Великое множество книг было написано о том, как изменить к лучшему нашу жизнь. В двадцатом столетии десятки из них стали бестселлерами и принесли их авторам всемирную славу. Книги Дейла Карнеги, Нормана Винсента Пила, Джошуа Либмана, Энтони Роббинса и многих других помогли миллионам мужчин и женщин существенно улучшить свою жизнь.

Среди этих авторов Джеймс Аллен, пожалуй, один из первых, в чьих произведениях проводится серьезный анализ мотивации читателя к раскрытию его внутреннего потенциала.

Джеймс Аллен родился в 1864 году в Англии, в городе Лейчестер. В раннем детстве он остался сиротой, а потому ему пришлось работать и получать образование самостоятельно. Став взрослым, Джеймс работал клерком в конторе, где выполнял административную работу.

Джеймс очень много читал — изучал произведения великого русского писателя Льва Толстого, научные работы Чарлза Дарвина и других известных представителей своего поколения. Он с головой уходил в чтение книг по религии, причем не только христианской. Его интересовало все, что касалось посточных религий — буддизма, индуизма и конфуцианства.

В 1902 году он оставил работу клерка и полностью посвятил себя писательской деятельности. К сожалению, Джеймс Аллен прожил недолгую жизнь — он умер в 1912 году в возрасте 48 лет.

Основные идеи его философии очень тесно связаны с тем, что изложено в библейских постулатах, а также в канонах восточных религий. Например, название его книги «Человек мыслящий» («As a Man Thinketh»), было заимствовано им из библейских притч. Но если взять толкования Будды, то в них мы можем проследить мудрую мысль: «Человек таков, каковы его мысли».

Основным лейтмотивом произведений Аллена является утверждение, что каждый человек обладает возможностью творить самого себя и свое счастье. То, что окружает нас в повседневной жизни, имеет прямое отношение к нашему внутреннему состоянию. Аллен побуждает своих читателей к позитивному мышлению, что, в свою очередь, сподвигнет их на позитивные и результативные действия.

В сборник, который предлагается вам, вошли два произведения из девятнадцати его книг, написанных в доступном для восприятия стиле. Наиболее известной является работа «Человек мыслящий». В ней Аллен предлагает читателям формулу построения лучшей жизни, а также поэтапные шаги, способствующие достижению этой цели.

В работе «От нищеты к силе» эта тема раскрывается в несколько ином измерении. В ней говорится, насколько важно принять философию, основанную на том, что ход нашей жизни не является однозначно предопределенным и каждый человек обладает возможностью изменить ее к лучшему.

К прочтению данной книги следует отнестись без предвзятости. Это не означает, что вы должны соглашаться со всем, о чем идет речь, поскольку не все идеи Аллена вписываются в реалии современной жизни. Но большинство его концепций применимы и в наше время, как будто они написаны нашим современником, а не человеком, который жил более ста лет назад.

Не следует ограничиваться лишь одним прочтением данной книги, чтобы затем отложить ее на полку, изредка стирая с нее пыль. Эту книгу следует периодически перечитывать, вновь и вновь черпая в ней вдохновение, используя изложенные в ней идеи для того, чтобы сделать свою жизнь более богатой и содержательной.

Доктор философии Артур Р. Пелл

Январь 2005 года