100 великих тайн сознания

Бернацкий Анатолий Сергеевич

Глава 8

Взбунтовавшееся сознание

 

 

НЕУЗНАВАЕМЫЕ РОДСТВЕННИКИ

Люди часто жалуются на память. Одни никак не могут запомнить несколько телефонных номеров, другие – дни рождения родственников и друзей, у третьих – проблемы с памятью на лица. Но эти проблемы с памятью – далеко не самое страшное, с чем многим людям иногда приходится сталкиваться в жизни.

Оказывается, «плохая память на лица» иногда может зайти так далеко, что становится для человека настоящей жизненной катастрофой.

В такой кошмарной ситуации оказалась однажды жительница небольшого британского городка миссис Клер. После этого каждое утро женщина стала сталкиваться с одной и той же проблемой: необходимостью узнать мужа и детей, которые терпеливо объясняли ей, кто они такие и что делают в ее квартире.

Такое необычное поведение членов семьи миссис Клер объясняется с тем, что у женщины редкая патология головного мозга – отсутствие памяти на лица, или, иначе говоря, просопагнозия.

Когда Клер выходит из дома по делам, то люди, приветливо здоровающиеся с ней и интересующиеся ее делами, ответных эмоциональных реакций у нее не вызывают: женщина абсолютно не понимает, кто они такие, и относится к ним так, словно видит их впервые.

А ведь в большинстве случаев это ее знакомые и друзья. Но пока они не назовут себя, для миссис Клер они являются таинственными незнакомцами.

Правда, нередко даже имя знакомого человека Клер ни о чем не говорит, поэтому знакомые начинают вводить ее в курс дела, объясняя, где они живут, чем занимаются и какие отношения связывают их с ней.

Симптомы и характерные особенности этого редкого психического заболевания медикам хорошо известны. Однако несмотря на эти сведения, наука пока не может предложить таким больным кардинальные способы исцеления. И прежде всего потому, что сама память является для ученых трудноразрешимой загадкой. Например, зная, что различные воспоминания хранятся в разных областях мозга, тем не менее механизмы их работы и взаимодействия специалистами еще до конца не исследованы.

Впрочем, есть один способ, который может помочь людям, страдающим просопагнозией, хотя бы частично вернуться к нормальной жизни. Для этого психологи предлагают использовать обучение и особые методы решения проблем, которые позволяют свести к минимуму появление этих проблем в жизни.

Клер, например, стала вести своеобразный дневник, названный ею «Книгой друзей». В него она с помощью своих близких и врачей записывает основные данные, касающиеся всех друзей и знакомых. Причем Клер не только фиксирует их адреса и номера телефонов, но и характерные особенности внешности, события из прошлого, связывающие их отношения.

Другой способ, который рекомендуют психологи своим пациентам для запоминания окружающих людей, заключается в необходимости обращать внимание не на лица, а на другие детали облика. Например, один из знакомых миссис Клер носит рыжую бороду, и именно она является тем «маркером», по которому женщина и узнаёт этого мужчину. А свою подружку отличает от других по оставшемуся с детства едва заметному шраму на верхней губе.

Вернуть память о прошлом помогает женщине и регулярный просмотр семейных фотографий и видеозаписей.

Но все это, конечно, не спасает миссис Клер от ежедневных проблем с «узнаванием знакомых лиц». И каждое утро она вновь и вновь с удивлением обнаруживает рядом с собой совершенно «незнакомых» людей, которые утверждают, что они ее муж и сыновья. А на улицах городка Клер снова встречается с «неизвестными» ей людьми, которые считают ее своей подругой или хорошей знакомой…

 

ПОЛНАЯ ПОТЕРЯ ПАМЯТИ

В телевизионных передачах, в газетных и журнальных публикациях все чаще и чаще рассказывается о людях, полностью потерявших память. И порой очень трудно поверить, что такое действительно может быть. Человек, никогда не имевший проблем с психикой, имевший семью и работу, друзей, и вдруг обо всем этом забывает…

А наступает катастрофа в тот момент, когда человек, словно пробудившись ото сна, вдруг замечает, что он находится в незнакомой местности: на улице, на вокзале, в парке на скамейке. Дальше – больше: он даже не имеет представления, кто он. Единственное, что у него остается в памяти, это осознание самого себя: то есть когда такой человек смотрит в зеркало, то понимает, что это его отражение. И только спустя месяцы, при активном содействии медиков, человек начинает понемногу припоминать свою жизнь, точнее, какие-то отрывки из своего прошлого…

В столь неприятную, если не сказать трагическую, ситуацию люди попадают по-разному. Обычно они куда-то направлялись. Например, один вышел из дома утром и отправился на работу. В руках был портфель с документами, в бумажнике – 500 рублей. Работа почти рядом – всего три остановки в троллейбусе. И с этого момента человек «исчезает», точнее, теряет себя. И только спустя несколько недель и даже месяцев он приходит в себя в незнакомом месте.

Полная потеря памяти может случиться внезапно, без всякой видимой причины

«Он стоял на трамвайной остановке, избитый, с кровоподтеками, и ничего не понимающими глазами смотрел на окружающий его незнакомый мир, – так описывает ситуацию очевидец. – Какая-то незнакомая женщина помогала ему привести себя в порядок. Именно с этого момента он понял, что ничего о себе сказать не может».

Другой пострадавший перемещался из города в город, общался с людьми, кое-как утолял голод, приводил себя в порядок. Обнаружив себя в Калуге, сначала подумал, что он калужанин. Стал ходить по улицам, надеясь, что если даже не найдет свой дом, то его хотя бы узнают родные или знакомые.

Еще один молодой человек из Курской области «обнаружил» себя утром в столице, лежащим между гаражами. Чтобы хоть как-то согреться, он сел в городской автобус и долго ездил. Согревшись, он поинтересовался у пассажиров, как ему добраться до вокзала. Когда его спросили, какой именно из вокзалов ему нужен, он понял, что он в чужом городе.

Житель небольшого сибирского города Игорь Кудрин ушел на работу и тоже пропал. Его долго искали по всему городу и в окрестностях, но так нигде и не обнаружили. И лишь через несколько месяцев Игорь нашелся в психиатрической больнице Калуги, находящейся от его родного города за тысячи километров.

Сами пострадавшие не в состоянии что-либо вспомнить. Но если их начать расспрашивать о прошлой жизни, то многие могут припомнить свои навыки: например, умение водить машину или плавать, работать на компьютере или рисовать.

И вот в связи с этими случаями напрашивается вопрос: почему люди полностью теряют память, причем неожиданно и, казалось бы, без всякой на то причины? И, как ни странно, медики это явление объяснить пока не могут.

Хотя несколько гипотез на этот счет все же существует. Так, нередко подобные случаи связывают с миром криминала. Речь в данном случае идет об особых препаратах и технологиях, которые позволяют искусственно удалять некоторую часть памяти, чтобы свидетеля того или иного происшествия физически не устранять, а просто удалить из его сознания воспоминание об этом событии. А методы, с помощью которых можно проникнуть в сознание любого человека, «стереть» в его мозге часть информации или даже изменить его личность, действительно существуют.

Некоторые из таких методик, разработанных для лечения тяжелейших психосоматических расстройств, могли быть похищены или у их разработчиков, или у психиатров, использующих данные препараты в своей врачебной деятельности. А стереть часть памяти человека можно, используя не только психотропные средства, но и современные электронные методы проникновения в подсознание человека.

Но, скорее всего, причина подобных состояний памяти иная. Ведь науке давно уже известно, что после сильного стресса у человека память может пропасть сама по себе, без постороннего влияния. Это своеобразная защитная реакция организма: мозг просто выбрасывает из своих ячеек информацию, которая несет столько негатива, что может в любой момент привести человека к смерти.

Многие специалисты считают, что полная потеря памяти – это последствия внезапной истерии. Действительно, иногда наблюдаются столь сильные истерические расстройства, что о случившемся с ним нервном припадке человек ничего не помнит. Но как только активная фаза истерики проходит, память возвращается в норму. При этом в состоянии истерии наблюдается «бегство в болезнь», то есть когда человек говорит, что он ничего не помнит именно из-за болезни. Ведь есть же, например, и истерическая глухота, и истерическая слепота. Однако в данном случае, в отличие от истерического «погружения в болезнь», больные, наоборот, всеми силами стараются выйти из сложившейся ситуации.

Вообще же процесс восстановления памяти происходит двумя путями. Первый из них характеризуется тем, что пострадавшие начинают вспоминать небольшие фрагменты из своей жизни, из которых, словно мозаика, постепенно восстанавливается вся память.

При втором варианте больные чего-то не помнят, предположим, какой-то текст, но если его вновь перечитают, то тут же начинают приходить в норму.

Процесс восстановления памяти происходит с помощью общебиологических методов, фармакотерапии, психотерапии. И обычно через год-полтора люди вновь возвращаются в общество.

 

БОЛЕЗНЬ «РАЗДВОЕННОГО» МОЗГА

О шизофрении врачи знали уже несколько веков назад. Правда, тогда ее называли ранним слабоумием. Например, еще в XVII веке Т. Валлизий привел примеры потери одаренности в подростковом возрасте и наступления «ворчливой тупости» в юношеские годы.

В 1857 году Б.О. Моррель описал раннее слабоумие и отнес это заболевание к одной из форм «наследственного вырождения». Впоследствии список психических заболеваний пополнился гебефренией – расстройством психики, возникающим в период полового созревания, хроническими психозами, сопровождаемыми галлюцинациями и бредом. Все эти болезни обычно заканчивались слабоумием.

Прошло более полутора столетий, прежде чем в 1908 году швейцарский психиатр Э. Блейлер выделил наиболее существенный признак раннего слабоумия – расщепление психики. Он же дал и название болезни – «шизофрения», которое происходит от греческих слов «расщепляю» и «душа, ум».

С тех пор это название укоренилось, и теперь этим термином обозначают группу психических заболеваний, выражающихся в расстройствах восприятия, мышления, эмоций, поведения. И хотя исследованием болезни ученые и врачи-практики занимаются уже не одно столетие, тем не менее этиология шизофрении не понята до сих пор. И по-прежнему это заболевание остается одним из самых загадочных и зачастую разрушительных душевных недугов.

Психиатры различают две основные разновидности шизофрении – с острым и хроническим течением.

Во время внезапно возникшего, или острог, о приступа болезни выделяются два отчетливых симптома: галлюцинации и бред. При галлюцинациях больному кажутся реальными звуковые, зрительные или иные образы, называемые специалистами стимулами, которые на самом деле не существуют. В бредовом состоянии у пациента возникают ложные, абсолютно не соответствующие реальной действительности убеждения или суждения, убедить в отсутствии которых его практически невозможно.

Поэтому поведение человека, находящегося в бреду или погруженного в мир галлюцинаций, кажется нелепым и часто выглядит как одержимость.

Больные шизофренией обычно перестают общаться с окружающими (аутизм), их охватывает апатия, они также не в состоянии оценивать свое реальное состояние. Но эти признаки являются уже вторичными.

Швейцарский психиатр Э. Блейлер выделил наиболее существенный признак раннего слабоумия – расщепление психики

Но так как шизофрения является болезнью мозга, можно с определенной долей уверенности предполагать, что она должна сопровождатъся определенными нарушениями в анатомии или физиологии этого органа. Именно аномалии, характерные для этого заболевания, специалисты и пытаются обнаружить в структуре мозга.

Сделать же это довольно сложно. Об этом говорит хотя бы тот факт, что пока обнаружены лишь долговременные изменения нейронной структуры в базальных ганглиях и в передних отделах лимбической системы, особенно хорошо видимые в миндалинах и гиппокампе.

Эти отклонения характеризуются чрезмерным ростом глии, а также сокращением количества нейронов в передней коре и поясной извилине. При шизофрении уменьшаются в объеме миндалины и гиппокамп, но в то же время увеличиваются желудочки мозга. Заметно сокращается в объеме и левая височная доля.

Кроме того, обнаружены патологические изменения в мозолистом теле и нарушение соотношения массы полушарий.

Ранее клиницисты были убеждены, что к шизофрении приводит атрофия мозговой ткани. Однако теперь некоторые специалисты считают, что болезнь появляется в результате неправильного развития, включающего нарушение специализации полушарий. Следствием этого является также и дегенерация мозговой ткани.

Даже простое перечисление тех изменений в структурах мозга и его функционировании, которые появляются при шизофрении, свидетельствует о многообразии причин и факторов, провоцирующих это заболевание.

Однако, как ни странно, даже столь обширная информация о морфологических и эмбриологических аномалиях пока мало что дала специалистам для понимания корней шизофрении, а тем более ее механизмов. Ясно лишь одно: у больных нарушен обмен информацией между полушариями и ее переработка.

Принято считать, что шизофрения – болезнь исключительно человеческая. И ее появление в популяции людей связано с усложнением мозга в процессе эволюционного развития «человека разумного». В частности, с разделением функций между полушариями, что характерно только для человека.

Известно, что левом полушарии сконцентрированы области, контролирующие язык, речь и мыслительные операции; в свою очередь, в правой половине мозга находятся участки, отвечающие за эмоциональную сферу, зрительное и пространственное восприятие, а также за приспособительные реакции организма.

Такое разделение функций по управлению работой специализированных нейронов новой коры привело к значительному прогрессу в эволюции человека. Но при этих существенных эволюционных плюсах новая кора получила существенный минус – она оказалась менее защищенной, чем более древняя старая кора.

Когда человек психически здоров, оба его полушария работают в тесном «союзе», правда, при определенном контроле левого доминантного полушария над правым. Но как только в этом взаимодействии происходят сбои, человеческое сознание расщепляется.

Таким образом, шизофрения с ее нарушением межполушарного взаимодействия, вероятно, стала той ценой, которую человек заплатил за вновь приобретенные прогрессивные возможности своего мозга.

 

«СВЯТАЯ» БОЛЕЗНЬ

Среди множества психических заболеваний особняком стоит эпилепсия. Бьющийся в конвульсиях, издающий леденящие кровь крики, с пеной на губах – приблизительно так выглядит человек, которого охватил эпилептический припадок. Картина не из приятных. Не зная истинных причин эпилепсии, люди по-разному пытались истолковать ее. Раньше столь странное поведение человека объясняли влиянием некой сверхъестественной силы. Этому способствовали и «воспоминания» самих больных, которые накануне припадка нередко испытывают подъем физических и душевных сил, внутреннее озарение, удивительную гармонию с окружающим миром.

«Вдруг как бы что-то разверзлось перед ним: необычайный внутренний свет озарил его душу Это мгновение продолжалось, может быть, полсекунды; но он… ясно и сознательно помнил… самый первый звук своего страшного вопля, затем сознание его угасло мгновенно, и наступил полный мрак». Так описывает Ф.М. Достоевский эпилептический припадок у одного из героев романа «Идиот».

Эпилептикам издавна приписывались мистические способности. Поэтому многие шаманы, колдуны, жрецы страдали этим психическим заболеванием. По этой причине у эпилепсии было еще одно название – «святая болезнь».

Помимо шаманов и колдунов эпилепсией страдали и многие выдающиеся политики, полководцы и деятели культуры: Юлий Цезарь и Александр Македонский, Магомет и Наполеон, а также писатели – Гюстав Флобер, Федор Достоевский, Лев Толстой. Эпилептиком был и знаменитый физик Герман Гельмгольц. А если принять во внимание тот факт, что диагностировать эпилепсию в те времена не умели, то вполне вероятно, что этот список мог бы быть гораздо длиннее…

Ф.И. Достоевский – один из самых известных эпилептиков

Если эпилепсия долгое время и впрямь оставалась непонятным заболеванием, то с открытием электрической активности мозга многие ее загадки стали постепенно проясняться. Так, например, выяснилось, что электрические явления в мозге эпилептиков имеют характерные признаки, по которым можно выяснить не только склонность к эпилептическим припадкам, но и предсказать, как велика вероятность заболевания.

Удалось разобраться и в причинах эпилептического припадка. Оказалось, что его вызывает сильное патологическое возбуждение в особых участках коры полушарий, которое быстро распространяется по всему головному мозгу, приводя к эпилептическому приступу. При этом во время припадка нервные клетки истощаются в результате «энергетического голодания». Любые формы эпилепсии сопровождаются также запрограммированной смертью (апоптозом) нейронов мозга.

Гибель нервных клеток, в свою очередь, может привести к тому, что больные станут терять память или у них начнет развиваться слабоумие.

Иногда приступы эпилепсии возникают так часто, что практически постоянно сменяют друг друга, и бывает довольно трудно установить те моменты, когда психика больных находится в относительной норме. Такое состояние медики называют эпилептическим статусом, и оно чрезвычайно неблагоприятно сказывается на нервной системе пораженного организма.

Следует иметь в виду, что, как показывают современные исследования, разделение людей на здоровых и эпилептиков чисто условно. Это значит, что эпилептический припадок может случиться практически с каждым человеком, правда, вероятность этого события у всех разная. А ведь в некоторых штатах США еще в XX веке больным эпилепсией категорически запрещалось вступать в брак.

Следует иметь в виду, что ЭЭГ у человека меняется не только во время припадка, но и тогда, когда на непродолжительное время отключается сознание. Поэтому идущий человек может внезапно упасть, говорящий – неожиданно замолчать. Но порой эти события происходят настолько быстро, что окружающие их попросту не замечают. Такие состояния психиатры называют «малыми припадками».

Помимо малых припадков у некоторых людей могут возникнуть сумеречные состояния, продолжительностью в несколько часов, а то и дней. В такие периоды человек может уйти или уехать далеко от родных мест, и при этом во время таких «путешествий» совершать целенаправленные и достаточно сложные действия. Поэтому его поведение выглядит вполне разумным и не вызывает у окружающих каких-либо подозрений.

Когда же такой человек, через какое-то время придя в себя, обнаруживает, что находится в незнакомом городе, он совершенно не понимает, что его сюда привело. Возможно, что и феномен «полной потери памяти» каким-то образом связан с этими состояниями.

Кстати, Ф.М. Достоевский еще за 70 лет до открытия малых припадков и сумеречных состояний наукой описал их в своих произведениях: например, в романе «Братья Карамазовы» таким больным был Смердяков.

Тщательное изучение электрокардиограмм мозга эпилептиков позволило ученым выдвинуть на первый взгляд невероятное предположение, что эпилептический припадок защищает организм от повреждения. Возможно, этим и объясняется, почему после припадка многие больные чувствуют себя значительно лучше.

Страдающие эпилепсией в наше время не брошены на произвол судьбы. Медики и ученые постоянно ищут эффективные методы лечения этой болезни. Сегодня разработаны самые разные подходы к ее лечению.

Например, в лечении эпилепсии широкое применение нашли барбитураты, раньше применявшиеся как снотворные и успокаивающие средства.

А вообще современная медицина обладает огромным арсеналом противоэпилептических средств. И теперь врачу остается лишь правильно подобрать дозу и препарат.

 

БОЛЕЗНЬ МАЛФОРДОВ

В 1872 году из статьи, опубликованной молодым доктором Хантингтоном, медицинский мир узнал о болезни Малфордов, названной в честь человека, который впервые описал ее симптомы, болезнью Хантингтона.

Малфордов молодой человек знал давно, так как еще мальчиком вместе с отцом и дедом – практикующими врачами – посещал их. Уже будучи студентом медицинского института, он заметил, что члены этой семьи страдают от заболевания, которое проявляется в возрасте от тридцати до пятидесяти лет и сопровождается прогрессирующим расстройством двигательных навыков, снижением умственных способностей и разрушением личности несчастного.

Хорея Хантингтона встречается редко: в Соединенных Штатах, например, приблизительно лишь четыре человека на 100 000 болеют ею. Вначале болезнь маскируется под незначительную депрессию и раздражительность. По мере развития заболевания пораженный недугом человек все больше напоминает пьяного: при разговоре он проглатывает слова и покачивается при ходьбе. Со временем непроизвольные судорожные движения приковывают страдальца к инвалидному креслу, и депрессия переходит в отчаяние. Поэтому среди жертв хореи Хантингтона и самоубийства происходят в 200 раз чаще, чем в целом в обществе.

Все эти внешние признаки болезни связаны с изменениями на клеточном уровне: при болезни Хантингтона в мозгу больных отмечали разрушение нейронов в хвостатом ядре и других базальных ганглиях, но иных признаков клеточной патологии отмечено не было. Хотя болезни часто сопутствует слабоумие, явных патологических изменений в коре не находят, если не считать встречающейся иногда гибели небольшого числа нейронов.

Причины болезни Хантингтона пока неизвестны, поэтому нет и эффективных методов ее лечения. Генетический анализ показывает, однако, что у потомков больного (или больной) имеется один шанс из двух унаследовать эту болезнь. Как это ни прискорбно, но распознать заболевание раньше, чем в возрасте 40 лет, не удается, а к этому времени люди обычно уже успевают вступить в брак и произвести на свет новых носителей наследственного фактора. К сожалению, надежного теста, с помощью которого можно было бы выяснить наличие или отсутствие в наследственности человека патологического гена, не существует, также и четкой возрастной границы, после которой можно было бы сказать, что опасность унаследовать мутантный ген, миновала.

Правда, исследования, проведенные среди жителей одной венесуэльской деревни с очень высокой частотой болезни Хантингтона, позволили частично выделить ген, ответственный за это заболевание. Есть надежда, что в конечном итоге на основе этой информации можно будет разработать надежный тест, с помощью которого возможно заранее выявлять носителей неблагополучного гена.

 

ПРИСТУПЫ СНА

Эту болезнь впервые описал французский врач Эдуард Желино. Случилось это в 1880 году. Впоследствии она получила название нарколепсии. Для этого заболевания характерны дневные приступы непреодолимой сонливости, чаще всего заканчивающиеся внезапным засыпанием.

Во время приступа у человека полностью расслабляются скелетные мышцы. И поэтому больной в это время не может не только пошевелиться, но он не в состоянии также произнести хотя бы одно слово. При этом непроизвольное дыхание у него сохраняется.

Длится такое состояние недолго: обычно несколько минут, хотя изредка может продолжаться и до получаса.

Обычно причинами, провоцирующими нарколепсию, являются сильные раздражители: страх, гнев, смущение, но чаще всего хохот.

Спящая цыганка. Художник А. Руссо

Следует отметить, что количество людей, страдающих этой болезнью, как это ни странно, в разных странах сильно отличается. Так, больше всего больных нарколепсией зарегистрировано в Японии – 1 на 600 человек, а меньше всего – в Израиле: несколько человек на всю страну, или 1 на 500 тысяч жителей, т. е. в 100 раз меньше, чем в Японии! А в США таких пациентов около 125 тысяч человек, или 0,5–1 на 1000 жителей.

Исследованием нарколепсии ученые занимаются не одно десятилетие. Особенно много внимания было уделено процессам, происходящим в мозге во время приступа.

Известно, что нейроны головного мозга, включенные в систему «сон – бодрствование», обеспечивают нормальную работу коры больших полушарий, в том числе, и весь спектр сознательной деятельности человека. Но нормальное функционирование этих нейронов возможно лишь в том случае, если они получают постоянные сильные воздействия со стороны определенных подкорковых областей мозга, называемых активирующими.

Благодаря этим воздействиям нейроны коры головного мозга находятся в активном состоянии и в этой фазе могут обрабатывать информацию и реагировать на сигналы, посылаемые им рецепторными и внутримозговыми нервными клетками.

В настоящее время нейробиологи нашли несколько структур, активирующих кору головного мозга. Это своего рода «центры бодрствования». По разным сведениям, их примерно десять. Находятся они на всех уровнях мозга: в продолговатом мозге, в ретикулярной формации, в среднем мозге и т. д.

И если у человека в силу разных причин происходит нарушение хотя бы одного из этих центров, он впадает в кому.

Но коль существуют «центры бодрствования», то, вероятно, должны быть и «центры сна». Ученые их искали еще со времен И.П. Павлова. И только в конце 80-х годов века XX века, наконец, был обнаружен центр обычного, или медленного сна.

Детально исследуя работу этого центра, ученые установили, что при нарушениях в его работе наблюдаются некоторые редкие психические патологии, в том числе и нарколепсия. При этом у разных больных приступы имеют некоторые особенности.

Так, одни нарколептики во время приступа контакта с внешней средой не теряют: они все слышат, все чувствуют, но реагировать на эти стимулы не могут.

Другие, наоборот, во время нарколептического припадка связь с внешним миром теряют и погружаются в состояние, называемое гипнагогическими галлюцинациями. Они характерны для здоровых людей во время засыпания и нередко представляют собой самые причудливые и фантастические видения.

Для третьей группы нарколептиков во время приступа характерны яркие эмоциональные сновидения…

У большинства страдающих нарколепсией плохой ночной сон: он у них раздроблен на отдельные, абсолютно не связанные между собой фрагменты. К тому же дельта-сон и парадоксальный сон у них короче, чем у здоровых людей. По этой причине нарколептики испытывают постоянную сонливость днем.

До конца XX столетия конкретные причины, вызывающие нарколепсию, ученые назвать не могли, хотя при ее исследовании и применяли самые современные технические средства. А поэтому для ее объяснения выдвигали самые разные гипотезы.

Ее относили и к психосоматическим заболеваниям, и к одной из форм шизофрении; считали также, что она возникает в результате нарушения нейрохимического равновесия в головном мозге. Некоторые же специалисты считали, что ее вызывают неизвестные вирусы. Но при всем разнообразии точек зрения на причины нарколепсии несомненным было одно: в формировании нарколепсии задействованы как врожденные факторы, так и внешние воздействия.

И только в конце XX столетия ученые смогли разобраться в механизмах нарколепсии. Они довольно сложные. И если не вдаваться в детали, то следует отметить, что в появлении этого заболевания немаловажную роль играет наследственность, которая, правда, лишь определяет предрасположенность к болезни. Дальнейшее же ее развитие провоцирует целая группа самых разных факторов.

 

СМЕРТЕЛЬНАЯ УСТАЛОСТЬ

Случается, что человек, находящийся во цвете лет, вдруг без видимых на то причин теряет всяческий интерес к жизни. Утром он едва поднимается с кровати, хотя сон его был вроде бы крепким и без кошмаров. При полном отсутствии настроения идет на работу, при том что никаких конфликтов с начальством не произошло. На рабочем месте он старается делать все качественно, но одновременно ему хочется поскорее завершить дела, вернуться домой и предаться безделью. Потому что у него пропало желание трудиться не только на работе, но и участвовать в домашних делах.

Для медиков такое поведение человека было не ново. Еще в начале прошлого века были зарегистрированы единичные случаи патологической усталости. Однако особого внимания им в то время не придали.

И только когда в 1984 году в небольшом городке Инклайн-Виллидж, расположенном на берегу озера Тахо в Неваде, было сразу зарегистрировано более 200 случаев странного состояния людей, этому явлению придали статус болезни.

Доктор Поль Чейни, которому пришлось заниматься этими больными, отметил ряд характерных симптомов заболевания: почти у всех пациентов ухудшилось настроение, появилась продолжительная физическая слабость и раздражительность, резко снизились умственные способности. И все они заявляли, что их охватила смертельная усталость…

А вскоре это заболевание получило и соответствующее медицинское название – синдром хронической усталости (СХУ), или миалгический энцефаломиелит.

И, как вскоре выяснилось, СХУ имеет довольно широкое распространение в мире. Так, в соответствии с данными различных исследований, в США синдромом СХУ поражены от 3 до 10 миллионов человек. Более того, ученые Калифорнийского университета вообще полагают, что в ближайшие годы эта болезнь охватит около 1,5 % населения Земли. В свою очередь, немецкие специалисты заявили, что в их стране около 90 % жителей – потенциальные носители СХУ, а 3 % – уже болеют этим синдромом.

Это заболевание отличается рядом неприятных моментов. И не только своими симптомами. Дело в том, что большинство пораженных этим недугом людей даже не думают обращаться к врачу, считая, что ничего серьезного у них нет, а отвлекать врача по пустякам как-то неловко.

И действительно, первые симптомы этой болезни обычно самим заболевшим и врачом воспринимаются как признаки острого респираторного заболевания. Действительно, у заболевшего человека проявляются все признаки ОРЗ: он жалуется на общую слабость, повышенную температуру, головные боли. У него отмечается незначительное увеличение лимфатических узлов и ломота в суставах.

Однако прием прописанных доктором стандартных для респираторного заболевания пилюль и микстур ожидаемого эффекта не дает. Более того, непонятная изматывающая усталость становится настолько тяжелой, что ни хороший ночной сон, ни отдых на природе в выходные дни, ни даже отпуск не помогают восстановлению сил.

И хотя после 1984 года природу синдрома хронической усталости пытались выяснить ученые многих специальностей, тем не менее до сих пор в полной мере это заболевание не изучено, а причины, провоцирующие его возникновение, пока существуют лишь в форме гипотетических предположений.

В то же время многие медики считают, что причиной возникновения СХУ может быть вирусная инфекция. Микроорганизм в скрытой форме длительное время может находиться в клетках тела человека, никак себя не проявляя. Но в какое-то время под воздействием неблагоприятных условий он вдруг проявляет активность. И если в это время иммунная система человека работает со сбоями, а вирус проявляет высокую активность, то результатом стечения этих обстоятельств является быстрое развитие заболевания.

Еще одной возможной причиной возникновения синдрома хронической усталости могут быть нарушения в регулирующих механизмах центральной нервной системы, особенно в ее височно-лимбической области, отвечающей за память, работоспособность, а также за связь различных отделов головного мозга с теми нервными структурами вегетативной системы, которые «руководят» работой всех внутренних органов. Установлено, что при СХУ именно эти функции и нарушаются.

Согласно еще одной гипотезе, СХУ может быть связан с отрицательным влиянием на иммунную систему арабинола – ядовитого вещества, синтезируемого особыми дрожжевыми грибками рода кандида, находящимися в организме человека. Если иммунная система функционирует нормально, этот токсин никаких патологических изменений у человека не вызывает. Но если иммунитет ослаблен, то вероятность стать жертвой СХУ достаточно велика.

И тем не менее несмотря на немалое количество объяснений, причины, лежащие в основе синдрома хронической усталости, до сих пор неизвестны. Причем и распознать это заболевание довольно сложно, хотя оно сопровождается целым набором характерных признаков.

И все же основные симптомы СХУ желательно запомнить. Они приводятся ниже.

1. Ощущение постоянной утомляемости и мышечной слабости, которое продолжается более полугода.

2. Повышенная температура, которая держится долгое время.

3. Мигрирующие боли в суставах.

4. Увеличенные шейные лимфатические узлы.

5. Бессонница, а также повышенная чувствительность к яркому свету, забывчивость, заторможенность, раздражительность, снижение умственной деятельности и неспособность концентрировать внимание.

6. Ярко выраженная депрессия.

 

ЗОВ ПОЛЯРНОЙ ЗВЕЗДЫ

В начале XX века английский врач Уотсон в одной из полярных экспедиций стал свидетелем странного психического заболевания, которому иногда подвергалось сразу несколько человек.

Жертвы этой болезни, словно заводные куклы, совершали ритмичные движения, во время перемещения ориентировались строго на север, порой, словно сомнамбулы, отключались от внешнего мира. Когда пытались воспрепятствовать их странному поведению, эти люди начинали буйствовать. Уотсон назвал это странное психическое помешательство «полярным (или экспедиционным) бешенством».

Впрочем, английский врач только придал этому заболеванию своего рода научный статус. Коренные же жители Севера об этом феномене знали давно. Русские поморы называли его «меряченьем», а эскимосы – «зовом Полярной звезды».

Но среди исследователей Севера Уотсон тоже был не первым, кому пришлось наблюдать «экспедиционное бешенство». Например, в конце XIX века известному полярному исследователю Р. Амундсену тоже пришлось стать свидетелем этого странного заболевания.

В 1898 году судно «Бельжика», на котором Амундсен выполнял обязанности штурмана, осталось на зимовку у берегов Антарктиды. Именно тогда Амундсен и столкнулся с тяжелыми расстройствами психики у нескольких членов экипажа.

Так, молодой норвежец Толлефсен, охваченный странным состоянием, неожиданно перепрыгнул через борт судна и убежал в снежную пустыню. Другой матрос тоже попытался последовать примеру напарника. Но его вовремя остановили, причем в то время, когда его пытались утихомирить, он едва не убил топором самого Амундсена.

Руаль Амундсен был свидетелем странной психической болезни своих подчиненных

Рассказывают, что когда известный исследователь Антарктиды Р. Бэрд готовился к своей первой экспедиции, он обратился к Амундсену за советами. И тот, делясь опытом с молодым полярником, рассказал ему и о собственных наблюдениях «полярного бешенства». И услышанное о странной северной болезни от ветерана полярных исследований так сильно подействовало на Бэрда, что он решил пополнить экспедиционное имущество 12 смирительными рубахами!

Впрочем, рубахи на этот раз не понадобились. Зато в этой и последующих полярных экспедициях был обнаружен интересный факт: многие случаи «полярного бешенства» совпадали с пульсирующими полярными сияниями, к тому же в основном красного цвета! При этом количество таких заболеваний резко возрастало в годы максимальной солнечной активности, то есть именно тогда, когда полярные сияния наиболее яркие.

Особый интерес к некоторым северным психическим заболеваниям, в частности к «меряченью», проявили сотрудники созданного в 1918 году в Петрограде Института мозга во главе с академиком В.М. Бехтеревым.

Для более детального изучения «зова Полярной звезды» на Кольский полуостров В.М. Бехтеревым была организована экспедиция под руководством писателя и исследователя А.В. Барченко.

И хотя учеными были проведены многочисленные исследования и в институт они возвратились с огромным фактическим материалом, тем не менее в то время объяснить «меряченье» не удалось. И лишь в 1957 году, который был объявлен Международным геофизическим годом, были проведены глобальные исследования, в ходе которых ученые выяснили, что некоторые виды полярных сияний пульсируют с частотами, близкими к основным ритмам головного мозга человека.

Однако ради справедливости следует сказать, что еще в середине 1930-х годов немецкий психиатр А. Шварц изучал влияние внешних раздражителей на поведение больных эпилепсией. В ходе многочисленных опытов он установил, что яркие вспышки красного цвета, частота которых близка к ритмам головного мозга или кратная им, провоцировали обострение некоторых психических заболеваний, а также возникновение эпилептических припадков. Причем у некоторых больных с тяжелыми формами болезни они возникали всего через несколько секунд после начала воздействия на их глаза световых импульсов. Часть испытуемых жаловалась на сильные головные боли, тошноту, потерю чувства равновесия. Были среди пациентов и такие, которые сразу теряли сознание. Особенно чувствительными к воздействию ритмичных красных вспышек оказались дети в возрасте от 5 до 10 лет.

Впоследствии Шварц предложил руководству рейха открытый им эффект применять для выявления людей, у которых имеется предрасположенность к психическим заболеваниям.

А чуть позже в помещении одного из театров, где проходило праздничное собрание нацистов, Шварцем был проведен эксперимент, который завершился скандалом. Дело в том, что в середине мероприятия, когда на сцене появились полуголые исполнительницы танцевальных номеров, зал залился яркими красными вспышками. А спустя всего несколько минут возле театра появились кареты «скорой помощи», и свыше десятка человек были отправлены в больницу. Более того, среди потерпевших оказалось несколько высокопоставленных нацистских чиновников!

После этого происшествия все исследования Шварца оказались под грифом «Совершенно секретно». А если результаты его опытов и использовались, то исключительно в концлагерях и тюрьмах.

Прошли годы. И неожиданно открытое Шварцем воздействие световых эффектов на психику человека снова стало применяться во время проведения массовых музыкальных шоу. Естественно, некоторые зрители и участники этих представлений теряют сознание, страдают сильными головными болями и эпилептическими припадками, а то и попадают в больницу. То есть вместо отдыха получают целый букет отрицательных эмоций.

Север преподнес человеку еще один феномен. Оказывается, некоторым людям, оказавшимся во время полярного сияния рядом с магнитным полюсом Земли, слышатся непонятные звуки. Одним из них чудятся шумы, напоминающие потрескивание угольев в костре, другим – шорох опавших листьев, третьим – царапанье по стеклу.

Эскимосы об этих странных звуках говорят, что это голоса мертвых, которые, возможно, пытаются вступить в контакт с людьми.

И хотя этот необычный феномен известен ученым давно, однако каких-то закономерностей в его появлении пока не установлено. Ведь и улавливают эти странные звуки далеко не все: в одном и том же месте и в одно и то же время один человек их слышит, а другой – нет.

Не знают исследователи и причин, лежащих в основе этого явления. Поэтому и выдвигаются самые разные предположения, с помощью которых ученые пытаются объяснить странный северный феномен.

Так, существует гипотеза, в соответствии с которой мозг сам придумывает звуки, которые в природе на самом деле отсутствуют. И связано это с привычкой человека считать, что любое событие должно обязательно сопровождаться звуком. Это же касается и северных сияний. Однако непонятный шум слышат и люди, которые находятся в помещении и северного сияния не видят.

Согласно другой версии, неизвестные звуки – это тоже результат неких процессов, происходящих в голове. Но причина в этом случае другая. Предполагается, что когда человек слышит звук, активизируется слуховой нерв. И именно в результате воздействия магнитного поля, связанного с полярным сиянием, непосредственно этот нерв и вызывает иллюзию звука. Однако эта гипотеза не может дать ответ на вполне логичный вопрос: почему другие нервы, например зрительные, не реагируют на северное сияние? Хотя некоторые очевидцы сияния говорят, что в этих обстоятельствах чувствовали необычные запахи.

Есть сторонники и у гипотезы, которая предполагает, что ионизирующее излучение, вызывающее северное сияние, в небольших количествах достигает также нижних слоев атмосферы. Здесь малые статические заряды разряжаются, порождая потрескивающие «микроскопические молнии».

Приверженцы еще одного предположения считают, что длина некоторых радиоволн такая же, как и у звуковых колебаний. Длинные и тонкие проводники – стебли травы или волосы – являются для них антеннами. Получая сигнал, они вибрируют, преобразуя энергию радиолучей в звук.

Действительно, похожие радиолучи во время полярного сияния появляются. Но служат ли они источником странных звуков, – неизвестно.

Итак, гипотез много, но общепризнанной теории, объясняющих появление странных звуков во время полярного сияния, пока нет.

 

АУТИЗМ, ИЛИ ПОГРУЖЕНИЕ В СЕБЯ

Известно, что уже в первый год жизни здоровый ребенок активно осваивает окружающее его пространство: произносит первые звуки, активно контактирует с родителями, проявляет интерес к самым разным вещам. Однако совсем иначе ведут себя в этом возрасте дети, отмеченные злой печатью аутизма: они не улыбаются, у них почти полное безразличие к игрушкам.

Особенно явственно проявляются симптомы аутизма в отношении такого ребенка к матери: он не улыбается при ее появлении, не тянется к ней, а когда мать берет его на руки, не прижимается к ней, как это делает здоровый малыш. Ему все одно: подходит к нему мать или, наоборот, удаляется, – он демонстрирует полное к ней безразличие.

В 2–3-летнем возрасте у больных аутизмов появляются странности в речи. Так, они, вне зависимости от реальной ситуации, могут многократно повторять услышанные ранее слова или фразы.

У больного аутизмом ребенка преобладающим является периферическое зрение, то есть он смотрит на предметы краем глаза; да и вообще он почти никогда не смотрит прямо в глаза собеседнику. Такой ребенок часто не реагирует на звуки и не откликается на свое имя. Поэтому родители первое время такое поведение своего чада связывают с нарушением у него слуха, которого в действительности нет.

В дальнейшем количество неблагоприятных симптомов нарастает. Ребенок избегает контактов с окружающими людьми, в том числе с родителями и сверстниками, у него сужена эмоциональная сфера, что проявляется в почти полном отсутствии бурных эмоций. Его поведение практически однообразно и монотонно, словно это не живой человек, а механическая кукла. Он часто трясет руками, бегает по кругу, разрывает и ломает предметы.

Со временем у него появляются негативные реакции, сопровождаемые страхами, на все новое: так называемые неофобии. Аутичные дети могут бояться резких звуков, исходящих от бытовых электроприборов, шума воды, яркого света, запертых дверей и т. д.

Особенно удивляют ученых, изучающих аутичных детей, странные противоречия в их умственном развитии и поведении: одни из них могут обладать значительным интеллектом, другие – быть умственно отсталыми. Некоторые из этих детей проявляют несомненную одаренность в какой-то определенной области, например, в музыке или математике, но при этом у них отсутствуют элементарные бытовые и социальные навыки. Один и тот же ребенок крайне неуклюже, а в другой – поражает удивительной ловкостью в совершаемых движениях.

Лео Каннер – первый психиатр, описавший проявления аутизма в одной ситуации ведет себя

Когда же взрослые или сверстники вмешиваются в жизнь аутичного ребенка, пытаясь повлиять на сложившиеся стандарты в его поведении, он часто может проявить агрессию не только в отношении к окружающим, но даже к самому себе.

Таковы основные и наиболее бросающиеся в глаза симптомы тяжелого психического заболевания, называемого аутизмом. Происходит это название от латинского слова «autos» – «сам», то есть аутизм – это погружение в себя.

Судя по симптомам, можно было бы предположить, что аутизм – это относительно редкое психическое заболевание. Однако статистика говорит об обратном: оказывается, из 10 000 детей 3–4 ребенка страдают аутизмом, а по некоторым сведениям, даже больше – от 10 до 15 детей. Причем у мальчиков это заболевание встречается в 2–3 раза чаще, чем у девочек.

Следует заметить, что при аутизме у больного нарушаются не только психические функции, в частности, речь, интеллект, мышление. Эта болезнь отрицательным образом сказывается и на восприятии ребенком целостной картины мира. То есть основная проблема больных аутизмом людей заключается в том, что они не в состоянии адекватно оценивать и воспринимать происходящие вокруг них события, а также понимать их и выстраивать между ними реальные связи.

Сегодня ученые уже знают, что в большинстве случаев аутизм – это наследственное заболевание, хотя детальные механизмы этого процесса до сих пор изучены не до конца. Генетики считают, что, скорее всего, наследуется не сам аутизм, а некоторые факторы, провоцирующие его развитие. А уж заболеет ли ребенок страшной болезнью или нет, во многом зависит от внешних обстоятельств.

Поэтому нередко возникновению аутизма у детей раннего возраста предшествуют родовые травмы, предродовая асфиксия и другие нарушения беременности и родов, а также факторы, которые воздействуют на ребенка после его появления на свет.

В последние годы ученые очень активно изучают аутизм. Обусловлено это, в первую очередь, тем, что многочисленные исследования убедительно свидетельствуют о возрастающем количестве людей, страдающих этим заболеванием. Но почему это происходит, связан ли этот процесс с какими-то внешними факторами, или же просто происходит расширение границ понятия «аутичности», пока неизвестно.

 

БОЛТЛИВЫЕ БОЛЬНЫЕ

Вначале очень трудно заметить, что разговаривающий с вами человек психически нездоров. Наоборот, он похож на интеллигентного словоохотливого собеседника с изящным стилем ведения беседы. К тому же и речь у него ровная и грамматически правильная.

Но позже становится очевидным, что все события, о которых человек так серьезно рассказывал, – плод его безудержной фантазии, а сам рассказчик – умственно отсталый человек. Он не только не может ни читать, ни писать, он не в состоянии выполнить даже самое простое действие, необходимое в повседневной жизни любого человека.

Механизм появления этой болезни связан с особым заболеванием позвоночника – так называемым расщеплением позвоночных дужек, в результате чего спинной мозг оказывается незащищенным. А уже эта врожденная патология часто приводит к гидроцефалии – заболеванию, когда спинномозговая жидкость в результате повышенного давления заполняет собой желудочки (большие полости) мозга и начинает давить на мозг изнутри.

Дети с такими изменениями в мозге могут быть очень отсталыми, но, при этом, могут иметь даже чрезмерно развитые речевые навыки. С чем связан этот парадокс сознания, ученые пока сказать не могут.

Предполагается, что причиной этого явления могут быть увеличивающиеся в размерах полости мозга, которые, разрастаясь, разрушают значительную часть тех областей мозговой ткани, в которых сконцентрированы нейроны, ответственные за повседневную рассудочную деятельность. В то же время те зоны мозга, которые отвечают за развитие механизмов речи, остаются неповрежденными.

Заболевание это называют в медицине по-разному: «светская болтовня», «синдром болтушки», «трепотня».

Впрочем, и при других серьезных поражениях нервной системы может сохраниться свободная и грамматически правильная речь. Например, при шизофрении, болезни Альцгеймера, а также некоторых формам аутизма.

 

«ДРЕВНИЕ» БОЛЕЗНИ ДУШИ

В некоторых цивилизациях древности и среди малообразованных племен современности иногда в довольно странных формах проявлялись и проявляются эмоциональные нарушения. Так, например, у эскимосов, проживающих на побережье Гудзонова залива и озера Онтарио, встречаются два странных психоэмоциональных расстройства: «витико» и «уиндиго».

Первое заболевание связано с мифическим сверхъестественным существом, которое напоминает «вампира» славянских народов. Это – огромный ледяной человеческий скелет, который пожирает людей. Вампир же, как известно, высасывает кровь. Называют это чудовище «витико».

Специалисты предполагают, что в образе фантастического существа и в основе психического заболевания «витико» лежит каннибализм. Дело в том, что когда наступали голодные времена, некоторые племена на севере Канады в случае крайней нужды употребляли в пищу себе подобных, или, проще говоря, занимались людоедством.

Канадские индейцы. В прошлом среди них была распространена ужасная болезнь «уиндиго»

Как только человек заболеет «витико», на него находит непреодолимый страх, что его околдуют, и он превратится в пожирателя собственных детей и родственников. В дальнейшем, когда болезнь начинает прогрессировать, человек теряет сон; у него начинаются рвоты, накатывает тошнота, появляются различные кишечные расстройства… Одновременно возникает мрачное настроение.

«Уиндиго» – тоже одно из необычных психических заболеваний, которое встречается у канадских индейцев. В отличие от «витико», при этом заболевании у человека неожиданно возникает желание употреблять в пишу человеческое мясо, то есть появляется влечение к каннибализму.

Эта болезнь была описана еще в XVIII веке. Более тщательное исследование уиндиго в 1933 году провел Дж. М. Купер.

После того как шаман проведет соответствующее для таких случаев «лечение», у больных наступает сначала заметное облегчение, а затем – и выздоровление. Правда, случается это не всегда… Например, в том случае, если процедуру изгнания болезни проводил неопытный шаман, больной может и впрямь убить человека и съесть его.

Психологи и психиатры, давая объяснение такому поведению, предполагают, что, если поедание человечины иногда помогает сохранить жизнь в экстремальных условиях Севера, то вполне вероятно, что каннибализм может помочь больному, находящемуся в критическом эмоциональном состоянии.

Еще одной странной болезнью, характерной для некоторых примитивных племен, является «лата». Подвергшиеся этому заболеванию люди становятся тревожными и пугливыми и очень часто стараются уединиться.

При этом в их речи появляются некоторые характерные особенности. Так, они начинают повторять свои собственные слова, а затем фразы тех людей, которые пользуются у больных авторитетом.

Для людей, страдающих «лата», характерны озлобленность, цинизм, употребление грубых и нецензурных слов. В конце концов измученный болезнью человек может вопреки своей воле совершить насильственные действия над окружающими, вплоть до убийства…

 

ВНУШЕННАЯ СМЕРТЬ

Трудно в это поверить, но тем не менее это факт! Оказывается, в уголовном законодательстве африканского государства Руанда есть статья, согласно которой за колдовство, приведшее к смертельному исходу, полагается смертная казнь тому, кто это сделал. И столь суровая мера наказания, в общем-то, вполне обоснованна.

Дело в том, что большинство этнографов, изучающих жизнь коренных народов Африки, Океании, Азии, Латинской Америки, утверждают, что колдуны и впрямь могут «заколдовать» насмерть любого из аборигенов. А связано это с тем, что их соплеменники отличаются повышенным самовнушением.

Африканские культовые куклы

Американский врач Гарри Райт рассказывает о целом ряде подобных случаев, свидетелем которых он был. Вот в кратком пересказе эти истории.

Однажды в центре девственных лесов бразильского района Шингу в Амазонии Райт познакомился со знахарем из племени шаванта по имени Чоро. Когда в племени тяжело заболела женщина, Чоро попросил, чтобы она назвала пять имен своих врагов (знахарь у шаванта по совместительству и «начальник полиции»). Из этих пятерых один был обвинен в том, что послужил медиумом (передатчиком) заряда боли, посланного колдуном чужого племени на эту женщину. Чоро попытался вылечить заболевшую женщину, то есть перебороть чужое колдовство. В случае же неудачи обвиняемый медиум подлежал смерти.

В ожидании исхода болезни индеец-медиум был заключен под стражу в хижину, куда ему приносили еду. Когда же больная умерла, произошло, по описанию Райта, следующее:

«Человек (обвиняемый) жадно ел. Я обернулся и увидел, что колдун спокойно стоит у двери хижины, наблюдая за этой картиной. Человек тоже увидел Чоро. Неожиданно он сжался в клубок и покатился по земле. Тело его забилось в судорогах. Вскоре индеец был мертв. “Наверное, пища была отравлена”, – подумал я и решил спросить об этом у Чоро. Чоро взял поднос с остатками пищи и спокойно зачавкал. Его морщинистое лицо было совершенно бесстрастно…»

Анализируя происшедшее с точки зрения медицины и психологии, Райт далее пишет: «Человек внезапно почувствовал приступы боли в желудке. Это могло быть одной из десятка возможных желудочных болезней. У меня не было возможности тщательно осмотреть больную. Ее могли отравить, у нее могло быть острое несварение желудка, острый запор или же какие-нибудь психические нарушения. Женщина умерла, видимо, в результате своей болезни. Перед смертью она обвинила другого человека, и этот человек умер тоже. Никаких физических причин его смерти не было видно. Было доказано его участие в злом колдовстве, он был уверен в своей вине и неотвратимости возмездия… Знахари понимают самые глубокие причины страхов и суеверий своих соплеменников. Они располагают наборов приемов (некоторые называют их фокусами), с помощью которых воздействуют и морально и физически на своих пациентов. Знахарь зачастую использует различные листья, порошки и настойки, медицинские свойства которых проблематичны. Но работает он в аудитории, где нет скептиков. Он применяет методы гипноза или самовнушения. Он пользуется фетишами, чтобы внушить веру, а чтобы создать атмосферу ужаса, он прибегает даже к убийству».

В подтверждение этих выводов Гарри Райт приводит еще один случай, на этот раз произошедший среди папуасов Новой Гвинеи. В одной из деревень в присутствии американского врача местный знахарь, или, как его называют, «пури-пури», уличил одного из жителей деревни в воровстве бетеля: смесь листьев кустарника Piber Betle, используемую для возбуждения нервной системы.

Разжевав остатки украденного бетеля, пури-пури выплюнул эту кашицу в сухие листья, завернул и посыпал сверху «колдовским» порошком. После этого товарищам вора было торжественно объявлено, что их приятеля ждет скорая смерть. И действительно, спустя несколько дней вор умер.

Существуют свидетельства о том, что колдуны многих народов, находящихся на низких ступенях развития, умеют убивать на расстоянии. В Индии, у подножия Голубых гор, целое племя курумба имеет репутацию колдунов, наводя ужас на соседние племена.

Вот что рассказал доктор Нарасимха, долгое время живший среди племени курумба.

«Я атеист… Всю жизнь занимаюсь естественными науками и уверен, что ничего сверхъестественного в “колдовстве” курумба нет. Но они, по-видимому, научились использовать в своих целях некоторые пока не известные нам свойства человеческой природы.

…Как правило, люди, о которых говорят, что их “околдовали” курумба, умирали от гангрены кишечника, и спасти их было невозможно. И самое поразительное, что все умирающие – я свидетельствую это как врач – за несколько часов до смерти кричали от страха и заслоняли рукой глаза. Представляете, какой ужас испытывают окрестные жители перед курумба.

Или, например, вот еще одна история. Однажды курумба захотел жениться на девушке из племени тода. Но тода никогда бы не отдали ее замуж за ненавистного им курумба. И девушка вдруг умирает. Вот так, ни с того ни с сего. Вечером была совсем здоровой, а утром ее нашли мертвой. Состоялась погребальная церемония. Как предписывает обычай тода, тело умершей сожгли на костре, а останки сохранили для окончания церемонии, завернув в ритуальное покрывало. Через несколько месяцев останки вынесли, чтобы соблюсти вторую, так называемую “сухую”, погребальную церемонию. И что же вы думаете? В покрывале, где хранились останки, оказались… куски полусгнившего бананового дерева. А девушку потом видели живой и невредимой в одной из деревень курумба».

Конечно, во многих подобных случаях не обошлось без фальсификации. Тем не менее феномен внушенной смерти все же существует. И причиной его может быть, скорее всего, массовый гипноз.

Дело в том, что в жизни примитивных австралийских племен важное место занимала так называемая инициальная магия, когда начальное действие, например, прицеливание или замах, производилось, а дальнейшее – полет оружия – происходило гипотетически, с помощью колдовской силы.

А чтобы воздействие обряда было особенно действенно, совершавший обряд иногда подбрасывал жертве орудия колдовства – палочки, косточки и т. д. Вера в силу насланной порчи была настолько велика, что тот, на кого была направлена порча, вскоре действительно терял волю к жизни, впадал в апатию и умирал…

Конечно, ученые давно обратили внимание на этот феномен и попытались исследовать его. Так, когда были проведены клинические исследования людей, умиравших совершенно здоровыми от колдовства, то ни микроорганизмов, ни повреждений внутренних органов, которые могли бы вызвать резкое ухудшение здоровья, обнаружить не удалось. Но при этом дыхание жертвы учащалось, а сердце начинало биться все быстрей, пока в конце концов не наступало его полное сокращение и остановка. Кроме того, в результате выхода жидкой части крови из кровеносного русла в мышечную ткань она быстро густела.

Причем наблюдаемые симптомы настолько напоминали сильный шок, вызванный хирургическим вмешательством, что казалось, будто жертву резали невидимым ножом.

Часто, констатируя смерть от колдовства, врачи применяли такие формулировки, как «внезапная гемодинамическая перестройка» или «пароксизмальная вентрикулярная тахикардия». Аэто, по сути, то же самое, что и «остановка сердца».

Некоторые исследователи причину смерти видят в гиперрефлексе, направленном на поддержание определенного уровня кислорода в крови, или в каталепсии, которая развивается вследствие кислородного голодания.

Впрочем, Л. Уотсон справедливо замечает, что «диагноз смерти от колдовства не имеет принципиального значения. Поразителен сам факт, что мозг обладает способностью в кратчайший срок убивать тело – источник собственного существования».

 

«Я – ПТИЧКА», ИЛИ БОЛЕЗНЬ ХЕННМАНА

Представьте на минуту такую фантастическую ситуацию: идет по набережной реки девочка, глядит на воду, и вдруг ее посещает абсурдная мысль, что она здесь, над водой, уже когда-то была. На первый взгляд, вроде бы ничего особенного.

Но на следующий день она покупает себе два килограмма сырой мойвы и тайно от родителей ночами начинает есть эту рыбу, с потрохами, как это делают чайки.

В конце концов странным поведением дочери заинтересовались родители. Скорее всего, девочку выдал запах сырой рыбы, которым так и несло от нее, – и отвели ее к врачу.

Врач же обратил внимание родителей на ногти девочки, которые стали каменисто-серыми и свернулись в трубочки, точно птичьи коготки. Заметно изменился и нос: уродливо вытянулся и по очертаниям стал напоминать клюв…

Как оказалось, ребенка поразила редкая патология – болезнь Хеннмана, когда человек начинает чувствовать чужое состояние и начинает вести себя соответственно ему. Причем у больного начинают меняться и некоторые органы тела: уменьшаются или укрупняются ногти, увеличивается волосяной покров, изменяются ушные раковины, появляются постыдные привычки.

Процесс возвращения человека к нормальной жизни при болезни Хеннмана довольно сложный и, как правило, требует создания больному комфортных условий и изоляции от окружающего мира.

Не так давно тот же Джон Хеннман ввел в научный оборот термин «трансмемори» – пересаживающаяся, или блуждающая, память. Это понятие характеризует серьезное расстройство, которому предшествует кратковременное отключение сознания, завершающееся впадением человека в так называемую «интеллектуальную кому». В этом состоянии больному как бы припоминаются события, которые, в общем-то, никогда с ним не происходили.

«Речь идет об индивидуальных патогенных зонах, которые природой теоретически уготованы для каждого человека, – утверждает доктор С.Д. Ассильбеков. – Просто одни люди попадают в эти зоны, а другие – нет. Причем эти зоны не обязательно привязаны к некоему пространству: комнате, дому, природному ландшафту и т. п. Но при этом они могут иметь какие-то временные рамки. Например, человек в определенном возрасте начинает чувствовать чужое сознание и оказывается готовым впустить его в себя…»

В подобном состоянии человек в определенной степени превращается в другое существо, обычно – в зверя. С ним происходит ряд анатомических изменений. Так, увеличиваются или, наоборот, уменьшаются ногти, причем иногда до размера птичьих коготков. Обильнее становится волосяной покров, ушные раковины нередко уменьшаются до кошачьего размера. Появляются новые привычки. Короче говоря, больной оказывается в плену чужого, звериного «сознания». Как правило, это «сознание» собаки, кошки, птицы, то есть мелкого животного.

Например, одну 44-летнюю женщину посещало характерное видение: она смотрела с высоты люстры на слабоосвещенную комнату, полную загадочных двуногих и двуруких существ, обладающих огромными зубами, пальцами, ушами. Одновременно ее желудок требовал семечек и зерен.

 

СТАТЬ ВОЛКОМ, ИЛИ ЛИКАНТРОПИЯ

«На Рождество хромоногий мальчик бродил повсюду, созывая бесчисленных сторонников дьявола на тайное сборище. Людей, которые отставали или шли неохотно, участники предстоящего собрания били железными кнутами до крови, оставляя на теле следы.

И вдруг в какой-то момент их человеческие черты исчезли, и все они стали похожими на волков. Их собралось много тысяч. Впереди шел вожак, вооруженный железным кнутом, и войско следовало за ним, в твердом убеждении, что они превратились в волков. Они набрасывались на стада коров и отары овец, но не имели власти умерщвлять людей.

Когда они подошли к реке, вожак ударил своим кнутом по воде, и она расступилась, оставив сухую тропинку посредине, по которой и прошла стая. Они пробыли волками двенадцать дней, по истечении которых волчьи шкуры исчезли и к ним вернулся человеческий облик».

Так в 1560 году сборище и ночной поход тысяч волков-оборотней, возглавляемый дьяволом, описал некий протестантский врач Каспер Пейцер.

Впрочем, представление об оборотнях, которые не могут умерщвлять людей, вскоре поменялось.