АНАТОЛИЙ БЕЗУГЛОВ

СИГНАЛ ТРЕВОГИ

(Из записок прокурора)

На дверях моего кабинета висит табличка, где указаны дни и часы приема посетителей. Но люди приходят и в неприемное время. Отказать я не могу: человеческие беды и несчастья не знают расписания.

Тот мартовский вторник не был исключением.

- Аня Дорохина, - так представилась молодая женщина, явившаяся ко мне на прием.

Я не удивился, что она уговорила секретаря пропустить ее в мой кабинет, - Дорохина была напориста. Но чувствовалось, что это не тот напор, за которым кроется нахальство.

- Понимаете, товарищ прокурор, - начала она взволнованно, - избили человека... А милиция не хочет принимать меры...

- Кого избили, где и кто? - спросил я.

- Мужа моего, Николая. Вчера. Пришел после работы - нос расквашен, глаз заплыл. А вот кто... Если бы я знала, сама бы надавала как следует! Она сжала не по-женски внушительные кулаки.

В это можно было поверить. Дорохина была крупная, сильная, явно не робкого десятка.

- Муж не знает, кто на него напал? - спросил я.

- Темнит Николай. Сказал, что его занесло в кювет, вот и ударился о переднее стекло... Он шофер.

- А может, это действительно так и было?

- Да что, у меня самой глаз нету? Могу отличить. Как-никак медработник... И еще одна штука. Сегодня в обеденный перерыв Николай подъехал ко мне в больницу на своем КрАЗе. Я специально осмотрела его самосвал. Все целехонько. И фары и стекла.

- Отчего же он не хочет признаться вам, с кем дрался?

- Не хочет, - вздохнула Дорохина. - Вообще из него слово клещами надо вытягивать...

- И часто у вашего мужа бывают подобные истории? Может, у него характер задиристый?

- У Николая? - протянула она, округлив глаза. - Да он мухи не обидит!

- Или дружки непутевые?

- Какие дружки? В Зорянске он чуть больше месяца живет. Силком, можно сказать, вырвала его из деревни...

Я попросил Дорохину подробнее рассказать об их жизни.

История - каких тысячи! Выросли они с мужем в одном селе, закончили одну школу-восьмилетку. Николай пошел на курсы механизаторов, Аня - в медицинское училище в райцентре. В теплые летние ночи вместе встречали утреннюю зорьку. Зимой он приезжал к ней в общежитие. Ходили в кино, на танцы. Потом его призвали в армию.

Аня ждала Дорохина эти два длинных для нее года. И хотя переехала в Зорянск и поступила работать медсестрой в нашу больницу, местных ухажеров отшивала: милее Николая никого не было.

Прошлой осенью Дорохин демобилизовался. Сыграли свадьбу. На радость родне с обеих сторон - жених и невеста с одной улицы, свои...

Но тут между молодыми возникла размолвка. Николай не хотел перебираться в город. И резон у парня имелся: колхоз давал новый дом со всеми удобствами, председатель был рад, что приехал комбайнер, механизаторов не хватало. Раз такой почет и обхождение, почему не трудиться на селе? Тем паче, мила Николаю земля.

Аня уперлась: что ей делать в деревне? Какое-никакое, а образование. Пусть все удобства, а все равно жизнь крестьянская - огород надо заводить, птицу и другую живность. Отвыкла она от этого. Да и хотела учиться дальше на врача.

Короче, коса на камень. Но, видать, в семье все-таки главой была Аня. Поболтался Николай в колхозе, помотался на автобусах из деревни в Зорянск да обратно и решил перебираться в город, к жене. Аня помогла ему с работой. По ее просьбе райком комсомола (Аня была членом райкома) направил его в автохозяйство номер три, считающееся лучшим в городе. У Николая была хорошая характеристика из колхоза, а в армии он считался отличником боевой и политической подготовки. Проработать же в автохозяйстве он успел немногим больше недели...

- Как вы думаете, кто все-таки его избил? - спросил я, когда Аня закончила свой рассказ.

- Не знаю, товарищ прокурор, - ответила она. - У нас в Зареченской слободе шпаны хватает. Сами знаете. Может, пригрозили Николаю? Я до вас в милиции была. Там говорят: укажите виновных, тогда будем разбираться. А я им: вы и так должны найти тех бандитов... Разве я не права? Вот в прошлом году соседа избили. Ни за что ни про что. В больнице два месяца лежал. Так милиция по сей день не знает, кто покалечил человека...

- Значит, вы никого конкретно не подозреваете?

- Нет.

- А как же милиции искать, если ваш муж ничего не хочет говорить?..

Дорохина пожала плечами:

- Все равно милиция должна шпану ловить... Я вот была как-то на выступлении московского артиста. Он разные предметы отыскивает, мысли отгадывает... Он может, а милиция что же?..

Я улыбнулся - вот так логика!

Я тоже ходил на это представление. Артист Юрий Горный действительно творил чудеса. В мгновение ока возводил в куб предложенные из зала четырехзначные числа, мог в считанные секунды извлечь корень из длинного числа. Но наиболее сильное впечатление он произвел, когда демонстрировал умение отгадывать мысли. Например, попросил девушку из зрителей в его отсутствие спрятать куда-нибудь иголку, а потом с завязанными глазами точно указал ряд и место, на котором сидел человек (тоже из публики) со спрятанной в галстуке иголкой. Он мог также отгадать в книге те слова, которые (опять же в его отсутствие) загадали зрители...

Короче, в Дорохиной странно уживались рассудительность и почти детская наивность.

Насколько я понял, она думала, что мы, то есть прокуратура и милиция, если захотим, можем все, даже отыскать обидчика (или обидчиков) ее мужа, не имея в руках никакой зацепки...

- Вот что, - сказал я, завершая беседу, - попросите, чтобы ваш муж зашел ко мне. Возможно, со мной он будет более откровенным.

- Поговорите с ним, товарищ прокурор, поговорите, - ухватилась за эту мысль Дорохина. - А то знаете, что-то нехорошо у меня на душе...

Николай Дорохин зашел на следующий день.

Я видел, как возле прокуратуры остановился могучий КрАЗ. Из кабины вылез высокий нескладный парень в брезентовой куртке, кирзовых солдатских сапогах и в кроличьей ушанке. Он потоптался у машины, потом нерешительно двинулся к нашему подъезду.

И разговор у нас получился какой-то нескладный. Дорохин смущался, все норовил отвести глаза в сторону. А возможно, он стыдился синяка, расползшегося от левого глаза почти на пол-лица. Одно было ясно: ему очень не хотелось приходить ко мне, но ослушаться жены он, видимо, не мог.

- Неинтересная это история, товарищ прокурор, - говорил он, не зная, куда пристроить свои жилистые руки с крепкими, широкими ногтями. - И зря Анна всполошилась. Вас вот от важных дел отрываем...

- Значит, вы утверждаете, что была авария? - допытывался я.

Дорохин насторожился. Может, испугался, что его привлекут за транспортно-дорожное происшествие, и теперь взвешивал, какое зло меньше. С одной стороны, авария, с другой - надо в чем-то признаваться...

- Какая там авария, - наконец буркнул он. - Выдумал я. Чтобы жена отстала...

- Драка?

- Так, ерунда, - снова буркнул Дорохин.

Из Николая действительно каждое слово надо было тащить клещами.

Насколько мне удалось разобраться (впрочем, я не уверен, что понял его до конца), у Дорохина произошла стычка с приятелем, и виноват в ней будто был сам Николай: нехорошо, мол, отозвался о его подружке. Погорячились, обменялись тумаками. Словом, обыденная история. Все мы, как говорится, были молодыми. И петушились, и волтузили обидчиков, и сами приходили домой с разбитым носом. Мой сын, старшеклассник, тоже пару раз заявлялся домой с фонарем под глазом. Жена, естественно, переживала, требовала принять меры. Но это было глупо. Ребята частенько так выясняют свои отношения. Энергии у них много, а сдержанности не хватает.

Впрочем, говоря откровенно (хотя и не педагогично), как растить парней смелыми, отважными, чтобы они умели постоять за себя и дать, если нужно, отпор? Бокс, между прочим, тоже драка. Спортивно организованная. А в старые времена кулачный бой завершал иные праздники. И в городе, и в деревне. Никто это нарушением общественного порядка не считал. Молодецкое состязание...

Добиться большего от Дорохина я не смог. И признаться, не очень старался. Если его объяснение - правда, то инцидент, как говорится, исчерпан. Если нет, дело остается на его совести. Человек он взрослый, должен отвечать за свои слова и поступки. Но все-таки я сказал ему напоследок, что он может обратиться в суд с заявлением о нанесении ему легких телесных повреждений. В порядке частного обвинения.

Не знаю, что рассказал Николай жене после визита в прокуратуру, но она больше ко мне не приходила, и я забыл об этой истории.

Вскоре мне пришлось заняться одним необычным делом. Помощник прокурора - Ольга Павловна Ракитова - уехала на семинар, проводившийся областной прокуратурой, и все, что обычно делала она, в это время легло на мои плечи.

Однажды, сидя у себя в кабинете, я услышал в приемной шум и удивился не шуму, конечно, здесь всякое бывает, а детским голосам. Через минуту зашел наш шофер Слава.

- Захар Петрович, тут к вам пацаны рвутся, - сказал он.

- Какие пацаны?

- Да стою я на улице, вытираю машину, - объяснял шофер, - окружили меня, долдонят что-то про озеро. Говорят, нужен кто-нибудь из прокуратуры. Дело, мол, серьезное...

- Так пусть заходят, - сказал я.

"Пацаны" - трое подростков. Как они сказали, из соседней школы. Два мальчика и девочка.

Говорить они начали разом, перебивая друг друга.

- Давайте для начала все-таки познакомимся, - предложил я, чтобы сбить их возбуждение, и первым представился им.

- Руслан, - назвал свое имя высокий серьезный мальчик, который, по-видимому, главенствовал среди них.

Второй мальчик тоже ограничился именем. Его звали Костя.

- Роксана, - сказала чернявая девочка с темными миндалевидными глазами и добавила: - Симонян.

Все они учились в восьмом классе и состояли в Голубом патруле. О дозорных Голубого патруля писала как-то городская газета. Они следили за состоянием озер, прудов, рек и речушек в Зорянске и его окрестностях, помогали инспекторам рыбнадзора выявлять и ловить браконьеров, спасали водоплавающих птиц, оставшихся по какой-то причине зимовать у нас, вели учет пернатых, чья жизнь связана с водой. В общем, как я понял, забот у них было много...

- Захар Петрович, - сказал Руслан, - надо срочно спасать озеро Берестень.

- А что случилось?

- Сгорит! - расширив глаза, выпалил Костя.

Берестень-озеро!.. Сколько счастливых безмятежных часов провел я на его берегу с удочкой в руках...

- Никогда не слыхал, чтобы озеро горело, - заметил я.

- А вам известно, что в Америке в тысяча девятьсот шестьдесят девятом году сгорела целая река? - учительским тоном спросила Роксана.

Пришлось признаться, что подобный факт мне не известен.

- Об этом писали газеты всего мира, - так же назидательно продолжала Роксана. - Река Кайахога в штате Огайо сгорела вместе с двумя мостами...

- Каким образом?

- На ее поверхности скопилась нефть, - ответил за Роксану Руслан. - Мы сегодня ходили на Берестень... Вся вода в разводах нефти... Решили поднять тревогу...

- Спасать надо! - выкрикнул Костя. - Срочно! А то будет как в Америке!

- Откуда у нас нефть? - удивился я.

Ребята на этот вопрос ответить не могли.

По словам Руслана, они сообщили о происшествии его дяде - пенсионеру, отставному пожарному. Но дядя лишь посмеялся: вода, мол, гореть не может, водой тушат огонь...

Я спросил, говорили ли они еще кому-нибудь о своем открытии?

Выяснилось, что от дяди они помчались к учителю географии Олегу Орестовичу Бабаеву, который возглавляет Голубой патруль. Но его не оказалось дома. Они рассказали обо всем жене учителя и побежали в прокуратуру.

- Представляете, - возбужденно сказал Костя, самый темпераментный из троицы, - бросит кто-нибудь зажженную спичку или непотушенный окурок, и все пропало!

Признаться, история озадачила меня. Во-первых, насколько сообщенные ребятами сведения соответствовали действительности? Было ли положение на озере угрожающим? Может, в воду нечаянно попал бензин, когда кто-нибудь из автотуристов мыл машину, а ребята приняли небольшое масляное пятно за признак катастрофы?

Во-вторых, если это действительно нефть, то почему она очутилась в озере? Месторождение? Утечка с базы? Но база нефтепродуктов расположена на другом конце города.

И еще. Я не мог сразу сообразить, к кому в городе обращаться, чтобы выяснить, что произошло на Берестене. Нужен был специалист...

Мои размышления прервал приход учителя Бабаева.

С Олегом Орестовичем мы были знакомы. Как-то он написал в "Учительскую газету" письмо-размышление о проблемах, с которыми ему пришлось столкнуться в своей педагогической практике. В нем он затронул судьбу одного ученика, который, не поступив после школы в институт, стал пить, связался с женщиной старше его на семнадцать лет. Редакция газеты переслала это письмо к нам, в городскую прокуратуру. Когда мы стали разбираться, то выяснилось, что эта женщина - преступница.

Вот так я узнал Бабаева, честного, непримиримого человека.

Жизнь его не баловала. По профессии гляциолог, он едва не погиб в экспедиции на Шпицбергене. Обмороженного, его самолетом вывезли в родной Ленинград, где врачи буквально выцарапали Олега Орестовича из лап смерти. А дальше - ампутация левой руки, расставание с любимым делом. Но он не пал духом. Стал учительствовать, увлекаясь и увлекая своих учеников. Да и сам он напоминал вихрастого подростка, хотя Бабаеву было уже за тридцать...

Ребята рассказали ему, что увидели на Берестень-озере. Правда, уже спокойнее, чем мне.

- Что вы думаете обо всем этом? - спросил я учителя.

- Давайте сначала посмотрим, Захар Петрович, - сказал он. - У вас есть сейчас время?

- Да, - кивнул я.

Мы сели в нашу служебную машину, прихватив с собой двух дозорных. Для третьего места не хватило, и Костя великодушно (хотя и не без огорчения) отправился на Берестень-озеро автобусом.

Была середина марта, а стояла неестественная для этого времени теплынь. Обычно на Зоре, реке, протекавшей по городу, еще плавали толстые, рыхлые льдины, а нынче она уже полностью очистилась ото льда, текла спокойно и величаво.

- Ну и погода, - сказал я. - Сплошная аномалия. На три недели раньше весна...

- Почему же аномалия? - пожал плечами Бабаев. - И вообще что мы знаем о матушке-Земле? Слишком короток наш век, Захар Петрович, а природа творилась слишком долго, чтобы понять ее законы.

- Это не мое мнение, - стал оправдываться я. - Почитаешь газеты, журналы, посмотришь телевизор - только и твердят: с климатом что-то неладное. То слишком раннее тепло, то слишком поздний холод... И так на всей планете...

- Просто люди нелюбознательны, - усмехнулся Олег Орестович. - Если бы они потрудились заглянуть в старые хроники... Климат на Земле лихорадило всегда. И во времена оны тож... Однажды, в пятнадцатом веке, если не ошибаюсь, в Новгороде в июле был такой мороз, что погиб весь хлеб...

- В июле? - не поверил я.

- Вот именно, в самый жаркий месяц этой полосы... Да что у нас, в северной стране! Например, в девятом веке был случай, когда низовья Нила покрылись льдом. И это Африка, где все живое почти круглый год страдает от жары...

- И засухи в давние времена тоже случались сильные, - добавила Роксана. - Помните, Олег Орестович, вы нам про Китай рассказывали?

- Верно, - кивнул Бабаев. - Там с шестьсот двадцатого по тысяча шестьсот двадцатый год, то есть за тысячу лет, шестьсот десять лет были засушливыми. Больше половины! Причем из них двести три года были годами серьезного массового голода... Так что теперешняя засуха в Африке - а она продолжается почти десятилетие, - не есть нечто невиданное в истории человечества...

- В стародавние времена это происходило само собой, - не выдержал шофер Слава. - А теперь виноваты люди.

- Во многом, но далеко не во всем, - сказал учитель.

- Ну да! - усмехнулся Слава. - Везде свою руку приложили. Добрались до самых недоступных мест.

- Согласен, что влияние деятельности человека на климат ощущается в глобальном масштабе, - ответил Бабаев. - Однако мы отнюдь еще не властвуем над матушкой-природой. - Он помолчал и добавил: - И слава богу! Как писал Чернышевский: "...новое строится не так легко, как разрушается старое"... А что касается природы, человек пока больше разрушал...

- Еще вы интересные слова Пришвина приводили, - снова сказала девочка. - "Поезд нашей человеческой жизни движется много быстрее, чем природа".

- Запомнила, - улыбнулся Олег Орестович. - Молодец! - Он повернулся ко мне: - Жаль, что эту простую истину не могут понять взрослые. Особенно те, от которых зависит, где построить новую плотину или осушить болото, возвести гигантский комбинат или открыть рудник...

Мы были уже на окраине. Район застроили совсем недавно. Прямые широкие улицы, многоэтажные стандартные дома. Конечно, жить здесь было удобнее, чем в старой части города. Но своеобразие и неповторимость Зорянска, с его уютными, утопающими в зелени улочками, разнообразием домов, здесь безвозвратно исчезли.

- Прямо как в новом районе Ленинграда... - с огорчением сказал Бабаев. Сам он был из города на Неве.

- Или в Москве, - откликнулся Руслан. - Я летом гостил у тети. Она живет в Бибиреве, это за ВДНХ... Точно такой же универсам...

Универсам должен был стать гордостью Зорянска - первый огромный торговый центр города. Внизу, на первом этаже, - продмаг самообслуживания, на втором - универсальный магазин. Бетонная коробка и стекло. Здание достраивали, открытие намечалось через год.

Слава сбавил скорость, чтобы не заляпать машину: шоссе возле стройки было покрыто желтой глинистой жижей.

Минут через пять мы выехали к Берестень-озеру.

Оно всегда возникает как-то неожиданно. Дома микрорайона вдруг сменяет веселая рощица белоствольных берез, а за ними, сверкая, переливаясь, - синь воды. Собственно, Берестень был уже за городом.

- Ну, где нефть? - спросил я у ребят.

- Надо обогнуть озеро, - ответил Руслан. - Там, у Берестянкина оврага...

Мы проехали еще с километр по шоссе, огибающему чашу озера и устремляющемуся дальше. Слава свернул к берегу. Но подъехать к месту, указанному дозорными Голубого патруля, оказалось невозможно - так размокла земля.

Мы двинулись к оврагу пешком, стараясь держаться поближе к воде берега были песчаные.

Овраг, видимо как и озеро, получил свое название от речушки Берестянки, которая когда-то впадала в Берестень. Это было очень давно. Речка обмелела, а потом и вовсе исчезла, оставив после себя балку. Сейчас на дне оврага еще сохранились сугробы грязного позднего снега, в котором весенние ручьи проделали круглые, похожие на звериные, ходы.

- Вот здесь, - сказал Руслан.

Мы подошли к самой воде. Закатное солнце, стоявшее низко над землей как раз напротив, окрасило озеро в розовый цвет. И все же на его поверхности можно было явственно различить радужные круги, играющие всем спектром.

Олег Орестович втянул в себя воздух. Все остальные невольно сделали то же самое.

К свежему запаху талого снега примешивался другой, резкий и знакомый мне, - керосина.

Почему-то вспомнилось послевоенное детство, душный маслянистый запах лампы-трехлинейки, при свете которой я сидел над уроками...

Бабаев зачерпнул горсть воды, понюхал.

Сзади послышались торопливые шаги. Это с автобусной остановки бежал Костя.

- Ну? Нефть, да? - с ходу выпалил он, едва переводя дыхание.

- По-моему, бензин, - сказал Бабаев. - Но может быть, и керосин, как сказал Захар Петрович... Интересно, много его попало в озеро?

- И у того берега есть! - воскликнул Костя, показывая на противоположную сторону Берестеня.

- Там, и там, и там... - Руслан обвел рукой все озеро.

- А может, все-таки нефть? - спросил я у Бабаева, проверяя одно из своих предположений. - Чем черт не шутит, вдруг под нами месторождение...

- Нет, - категорически сказал Олег Орестович. - Я знаю, что такое нефть. Видел в Северном море аварию танкера. Совершенно другая картина. Да и запах... А насчет месторождения - увы, Захар Петрович... Тут в прошлом году недалеко работала геологическая экспедиция...

- Мы были у них на экскурсии, - подтвердила Роксана.

- Каолин нашли, - продолжал учитель. - Сырье для производства фарфора... А вот насчет черного золота... - Он развел руками. - А это, показал Бабаев на радужные разводья, - следы чьего-то головотяпства. Прямо скажем, вредительство! Варварство! Вы не представляете, какой урон нанесен озеру! Теперь не выловите не только ни одного окуня, ни одной плотвички головастика не увидите... А утки? Сколько было положено труда, чтобы летом у нас селились чирки, гоголи, чтобы давали тут потомство. Все насмарку...

Он махнул рукой и замолчал.

Мы прошли дальше по берегу. Везде было одно и то же - разноцветные маслянистые круги покрывали воду.

Солнце коснулось края земли. Неожиданно быстро похолодало. Надо было возвращаться в город: ребята продрогли да и стемнело.

Мы усадили дозорных в машину, а сами с Бабаевым отправились домой пешком, и он, и я жили в микрорайоне, неподалеку от строящегося универсама. Ходу - минут сорок. Хотелось обсудить увиденное.

Как бензин или керосин мог попасть в Берестень? Промышленных стоков в озеро нет. База нефтепродуктов находится на противоположном конце Зорянска, а судя по тому, что загрязнение распространилось уже по всему зеркалу, нефтепродуктов в воду попало немало...

- Не везет Берестеню, - со вздохом сказал Бабаев. - Мне рассказывали, что лет двадцать назад в нем хотели разводить омуля...

- Омуля? - удивился я. - Не слышал.

В Зорянске я жил всего десять лет.

- Да, омуля, - кивнул Олег Орестович. - Вода чистая, условия подходящие. Вот его и облюбовали ихтиологи. Хотели провести эксперимент. Если бы дело выгорело, то поставили бы все на промышленную основу. Начинание сулило большие доходы. Но сначала надо было, как тогда говорили, освободить будущее омулевое поле от сорной рыбы. То есть свести на нет малоценных окуней, плотву, красноперку...

- Господи, - вырвалось у меня. - Сорная! Да я, возвращаясь с рыбалки, радуюсь, если на кукане у меня болтается десяток окуньков. А уха из них!..

- Не рыбак, - улыбнулся Бабаев.

- Извините, Олег Орестович, что перебил. Продолжайте...

- Так вот, обработали Берестень полихлорпиненом, от которого все рыбешки скончались. Весной заселили озеро мальками байкальского омуля и стали ждать. Ждали, ждали, а омуля нет как нет...

- Почему? - поинтересовался я.

- Щука съела. Расплодилась страсть, и все стадо мальков без остатка сожрала...

- А как же этот самый?.. Ну, полихлор...

- Полихлорпинен? Не подействовал, видимо, на зубастую хищницу. Опять травили полихлорпиненом да еще для полной победы - карбофосом. Элементарное, между прочим, средство от тараканов... Результаты превзошли все ожидания. Не только рыбы - жучка у воды, бабочки над водой не водилось. Радовались: теперь-то у омуля врагов не будет... Через некоторое время произвели новый "засев" мальков с далекого Байкала. Проходит год, другой, третий... Ихтиологи разводят руками: омуля нет, зато окунь идет косяками...

- Как это?

- Вот так! Стали искать причину. Ученые головы ломали, а ларчик открывался просто! Жил неподалеку в деревеньке Желудево старичок. Всю жизнь ловил в Берестене окуней. А тут пришел с удочкой, а окуньков-то нет. Тогда старик наловил окуневой молоди в нашей Зоре и выпустил в Берестень. Живите, мол, и размножайтесь... Окуни подросли, расплодились, и начисто истребили омуля...

Учитель засмеялся.

- А дальше? - спросил я.

- Свернули эксперимент. Оставили Берестень в покое... А теперь вот кто-то другой "эксперимент" ставит... Знаете, Захар Петрович, чувствуют у нас себя эти "экспериментаторы" безнаказанными.

- Почему же? - возразил я. - В кодексе есть специальная статья, предусматривающая наказание за загрязнение окружающей среды, в частности водоемов. Ну а если такие действия нанесли значительный урон природе, например, привели к массовой гибели рыбы, - тем более!

- А как измерить в таком деле масштаб урона? - спросил Олег Орестович. - Что на первый взгляд кажется пустяком, завтра может обернуться непоправимой бедой!.. Удобрения... Обыкновенные удобрения, смываемые с полей в речку, постепенно убивают в ней все живое! Между прочим, Петр Первый повелевал пороть батогами солдат, которые сбрасывали мусор в Неву. А офицеров, допускавших это, на первый раз штрафовали, а если повторялось безобразие, разжаловали в солдаты. Он же, Петр Великий, категорически запретил ездить на лошадях по льду петербургских каналов, чтобы конский навоз после таяния льда не попадал в воду!

- Ну что же, в уме и в решительности Петру отказать нельзя, - сказал я.

- Зачастую именно разгильдяйство бывает виной тому, что называют загрязнением окружающей среды. А вернее, недоумие. Мол, природа все стерпит... Нет, не стерпит, - грустно покачал головой Бабаев.

Мы уже подходили к его дому.

- Олег Орестович, - сказал я на прощание, - вероятно, понадобится ваша помощь в этом деле.

- Конечно! - воскликнул Бабаев. - Помощников у вас будет предостаточно. Общество охраны природы, рыболовы, ученики нашей школы. Да и не только, думаю, нашей... Надо создать штаб по спасению Берестеня. Подключим радио, редакцию "Знамя Зорянска"... Помните операцию "Лебеди"?

- Еще бы! - ответил я.

Это было прошлой зимой. В начале января город облетела весть, что на Берестень опустилась лебединая стая. Почему она появилась в наших краях, да еще в такое время года, так и осталось загадкой для местных знатоков природы. Но тысячи зорянчан бросились к озеру, чтобы полюбоваться белоснежными грациозными птицами, плескавшимися в незамерзаемой полынье.

В нашей газете почти каждый день печатались заметки о необычных пернатых гостях.

Лебединую стаю - а она насчитывала восемьдесят одну птицу - взяли под свою опеку дозорные Голубого патруля, активисты Общества охраны природы, работники местного охотничьего хозяйства. Основания для тревоги были: в конце января ударили сильные морозы, полынья затягивалась льдом да и пищи стае не хватало.

Ежедневно на Берестене дежурило несколько человек. Они подкармливали лебедей.

Птицы прожили у нас всю зиму. А когда весна властно вступила в свои права, белоснежная стая взмыла в небо. Сделала прощальный круг над озером, словно благодаря собравшихся на берегу людей, и исчезла в синеве.

В дальнюю дорогу отправилась вся стая - ни один лебедь не погиб!..

- Вот увидите, Захар Петрович, - горячо произнес учитель, - и теперь нас весь город поддержит!

Придя домой, я тут же связался с начальником местной службы гидрометеорологии и контроля природной среды Чигриным. Он сказал, что незамедлительно пошлет на озеро людей, чтобы взять пробы воды.

На следующий день с утра Чигрин сам приехал в прокуратуру.

- В Берестене солярка, - сказал он, кладя на мой стол результаты анализов воды.

- Когда вы последний раз проверяли состояние воды в Берестене?

Наш "бог природы", как мы называли метеоролога, вздохнул:

- В ноябре прошлого года. Перед тем, как озеро замерзло. Водичка была чистая. Хоть пей! В этом году проб еще не брали. Лишь вчера, по вашей просьбе... Откуда все-таки солярка?

- Вот и мы ломаем голову... А не мог занести солярку какой-нибудь ручей впадающий в озеро?

- Исключено, - ответил Чигрин. - Берестень питается подземными ключами. В него не впадает ни один ручеек... Я поеду на озеро. Надо разобраться на месте...

"Бог природы" позвонил в середине дня и попросил меня приехать к Берестеню.

- Я буду ждать вас на шоссе.

Мы добрались со Славой до озера, миновали то место, с которого пошли вчера осматривать Берестень. Чигрин ждал нас возле фургончика с надписью "Лабораторная". Вид у него был озабоченный.

- Пойдемте, Захар Петрович, - сказал он, когда я выбрался из машины. Тут рядом.

Мы свернули с асфальтовой ленты. И хотя шагали по прошлогодней траве, скоро на моих туфлях набралось изрядно глины.

Метрах в ста пятидесяти от дороги Чигрин остановился. Перед нами лежал овраг. Все тот же, Берестянкин. Но здесь он был совсем неглубокий - пологая ложбина.

Чигрин показал на землю. Она была бурая.

- Вся пропитана соляркой, - зло сплюнул метеоролог. - Овраг тянется до самого озера. Идет под уклон к Берестеню... Теперь вам ясно?

Я кивнул.

- Тут вылили много горючего. И не вчера... Теперь начал таять снег, с талой водой солярка потекла в озеро. И будет течь, пока грунт не оттает совсем. Да и потом озеро будет отравляться соляркой. От дождей...

- Что же делать? - вырвалось у меня

- Преградить путь к стоку, - Чигрин осмотрелся. - А вот как - придется посоветоваться с мелиораторами.

Мы двинулись назад.

Меня мучил вопрос: кто мог сливать солярку в овраг? И главное, зачем? Буквально месяц назад в горкоме партии состоялось совещание. Экономить, экономить и еще раз экономить! Горючее, электроэнергию! На каждом предприятии, в каждом учреждении...

Приняли решение, обязались, взяли под строгий контроль... А тут тонны, десятки тонн солярки! В землю...

Перед тем как расстаться с Чигриным, я посоветовал ему позвонить Бабаеву.

- Непременно, - сказал Чигрин. - Надо принимать срочные меры. Без общественников не обойтись...

Судьба Берестеня взволновала весь город. На призыв штаба, который возглавил Чигрин, откликнулись добровольцы. В Берестянкин овраг прибыли сотни людей с лопатами и носилками. Работами по отводу загрязненной воды руководили специалисты.

Перед прокуратурой встала задача - найти виновников беды. Налицо было нанесение серьезного ущерба окружающей среде. Кроме того, загублено, очевидно, немало ценного дефицитного топлива...

Было возбуждено уголовное дело. Вести его я поручил следователю Владимиру Гордеевичу Фадееву. Он проработал в прокуратуре около трех лет и уже имел на своем счету несколько раскрытых сложных преступлений, в том числе и хозяйственных.

Фадеев прежде всего произвел тщательный осмотр Берестянкина оврага и примыкающей к нему местности, навел кое-какие справки, назначил судебные экспертизы. К концу следующего дня он зашел ко мне посоветоваться.

- Для начала, Владимир Гордеевич, хотелось бы знать ваше общее впечатление, - сказал я.

- Ну, что, стоят три вопроса... Классических. Кто, когда с какой целью... Начну по порядку. Солярка в Берестянкин овраг попала не с неба. Скорее всего, ее и завезли на автомашине.

- Завез или завозили? - уточнил я.

- Завозили! Такого количества горючего одним махом не завезешь. Даже в автоцистерне. А вот кто именно завозил, пока не знаю.

- Следов нет? - спросил я.

- Видимых во всяком случае, - ответил следователь. - От шоссе до оврага - луг с мощной дерниной...

- Но вы сказали "завозили", - перебил я его. - Это подразумевает многократность действия... Какая бы крепкая ни была дернина, колея должна была появиться...

- Так-то оно так, но это могли делать в зимнее время. Снег нынче лег хороший. Толщина...

- Понимаю, - подхватил я его мысль, - возили по насту, растаял снег, растаяли и следы...

- Вот именно, - кивнул следователь, - сливали солярку приблизительно с середины ноября прошлого года по конец февраля нынешнего... Справку, когда у нас этой зимой лег снег и когда стаял, я получил у Чигрина.

- А прошлой зимой не могли завезти в овраг горючее? - спросил я.

- Нет, ни в коем случае, Захар Петрович. Тогда бы солярку в озере обнаружили прошлой весной.

- Это так, - согласился я. - А теперь третий, как вы выразились, классический вопрос. Цель?

- Кто-то был слишком богат, - усмехнулся следователь. - Карман кому-то оттягивало лишнее горючее.

- Какие хозяйства и предприятия пользуются у нас в городе соляркой? поинтересовался я.

Владимир Гордеевич раскрыл блокнот.

- В городе есть три автохозяйства. Из них два - номер один и номер три - потребляют солярку. У них автомашины с дизелями...

- А номер два?

- У тех все автомобили с бензиновыми двигателями. Дальше: на солярке работают тракторы и некоторые автомашины в колхозе "Рассвет". Его земли как раз примыкают к Берестянкину оврагу... Соляркой пользуются также на керамическом заводе, в печах для обжига изделий... Ну и частники, разумеется. В деревнях Желудево, Матрешки, Курихино наберется с десятка полтора домов, где водяное отопление работает на дизельном топливе.

- Частник небось каждый литр бережет, - заметил я.

- Какой там литр! Грамм! - воскликнул следователь. - Искать надо на предприятиях. Кому-то необходимо было спрятать концы в воду. Вернее, в землю...

- И все-таки концы оказались в воде, - невесело пошутил я. - Тут, Владимир Гордеевич, вопрос в том, почему избавлялись от лишнего горючего? Что за нужда такая? Может, кто-то химичил с соляркой, накопил лишку, а грозила ревизия? Сами знаете, излишек порой хуже недостачи...

- Не понимаю, Захар Петрович, как и зачем химичить с соляркой? - пожал плечами следователь. - Ее трудно пустить налево...

- Почему? Тому же частнику.

- На отопление? Спрос небольшой. У моего брата дом в Курихино. Говорит, в сезон уходит тонны три. Другое дело - бензин. На него левых охотников и искать не надо. - Фадеев подумал и добавил: - Нет, здесь, конечно, совсем другое...

- Какие шаги думаете предпринять?

- Пройдусь по всем предприятиям в городе, где пользуются соляркой. Я связался с ОБХСС. Помогать мне будет Орлов.

С оперуполномоченным ОБХСС, лейтенантом Анатолием Васильевичем Орловым, Фадеев уже провел несколько расследований. Довольно успешно.

- А не может быть такого, что горючее в Берестянкин овраг слили не наши предприятия? Вдруг из другого района? - задал я последний вопрос следователю.

- Не думаю, - ответил он. - Из-за такого дела семь верст киселя хлебать!

- Почему же... Если хотели концы в воду, есть смысл и сюда ездить... Вы не упускайте этого из виду.

- Хорошо, Захар Петрович, - согласно кивнул Фадеев.

Только он ушел от меня, как раздался телефонный звонок. Звонил редактор городской газеты "Знамя Зорянска" Ким Афанасьевич Назаров. И все по тому же поводу - о возмутительном, (как выразился редактор) происшествии на озере.

- Готовим целую полосу, - сказал Ким Афанасьевич. - Случай, прямо скажем, из ряда вон! В редакцию звонят, приходят люди, требуют дать достойную отповедь тем, кто посягает на природу... Будет заметка Чигрина об истории Берестеня и несколько писем трудящихся. Если вы не возражаете, хотим поместить интервью с вами. Так сказать, осветите вопрос с правовой точки зрения...

Я не возражал. Назаров, следует отдать ему должное, никогда не упускал возможности умело и с размахом преподнести на страницах газеты то или иное событие, взволновавшее жителей Зорянска. Так было, к примеру, с операцией "Лебеди", о которой я уже упоминал. Польза и читателю, и редакции. Читатель получал животрепещущую информацию, а для редакции это были самые счастливые дни: газету, что говорится, рвали из рук, в киосках весь тираж раскупался мгновенно.

В тот же день меня посетил корреспондент газеты. Интервью было напечатано в ближайшем номере. Помимо вопросов об ответственности за нанесение ущерба окружающей среде, мне был задан и такой: что предприняла прокуратура города в связи со случаем на озере? Я сказал, что по этому факту ведется расследование. В подробности я, естественно, вдаваться не стал.

Опубликование этого интервью имело неожиданные результаты. В прокуратуру позвонил рыбак, который любил проводить свободное время на озере у лунки. Он сообщил, что видел однажды зимой, как две машины свернули с шоссе и направились в сторону Берестянкина оврага.

Я попросил свидетеля зайти в прокуратуру. Из его показаний, данных следователю, выходило, что грузовики ехали как раз туда, где сливалось горючее. Машины были большие, самосвалы. К сожалению, уже стемнело, и марку автомобилей он не разглядел. Как и номеров.

Аналогичную картину наблюдали и два подростка из деревни Желудево, которые катались на лыжах у Берестеня. Дело было тоже под вечер. Самосвал свернул с шоссе к тому же месту. Насчет марки машины возникли разногласия один парнишка утверждал, что это был МАЗ, второй - КрАЗ.

Сказанное свидетелями подтверждало предположение Фадеева: солярку завозили зимой, по снегу.

Были в прокуратуру и анонимные звонки, продиктованные, вероятно, не самыми лучшими чувствами, - желанием кому-то отомстить или просто напакостить. Одна женщина, например, уверяла, что в озеро специально лила керосин ее соседка, по своему злодейскому характеру. "Хотела всю рыбу извести, чтобы всем было плохо. Знаю я ее, стерву", - закончила свою речь анонимщица и бросила трубку.

Я знаю цену подобным звонкам. На них не стоит обращать внимания. Но один звонок все-таки насторожил.

Позвонил мужчина и хриплым голосом сказал:

- Я насчет озера и солярки, начальник... Автобазу проверь. Потряси Альку, она-то в курсе...

Мне хотелось выяснить подробности, но из трубки уже доносились частые гудки.

Я сказал о звонке Фадееву, зашедшему ко мне вместе с оперуполномоченным ОБХСС Орловым.

- А номер автобазы? - зажегся было следователь.

- Увы, - развел я руками. - Но я бы особенно не обольщался, Владимир Гордеевич. Сами знаете, в подавляющем большинстве анонимщики лгут.

- Автобаза, какая-то Алька... - задумчиво произнес Фадеев и, посмотрев на лейтенанта, спросил: - Это имя вам ничего не говорит?

- Да вроде нет, - пожал плечами Орлов.

Следователь и лейтенант замолчали, что-то обдумывали.

- Как видно, вас этот звонок заинтересовал? - спросил я.

- Пожалуй. Ну Альку поищем, - ответил Фадеев. - А теперь вот хотим сказать, мы тут с Анатолием Васильевичем кое-что проанализировали... Дорожка все же и так ведет к автохозяйствам.

- Имеются конкретные улики?

- Пока только общие соображения, - сказал следователь.

- Понимаете, Захар Петрович, - начал оперуполномоченный, автохозяйства у нас словно невесты с богатым приданым. Им все кланяются, их все просят. Да вы сами отлично знаете, транспорт нужен всем, а его не хватает. Вот организации и идут на всяческие уловки и ухищрения, лишь бы не ссориться с транспортниками...

Об этом я действительно знал. На совещаниях и хозяйственных активах особенно жаловались строители: из-за нехватки автотранспорта они все время находятся на грани срыва плановых заданий...

- В прошлом году, - продолжал оперуполномоченный, - мы разбирались с приписками в тресте "Зорянскспецстрой"... Вместо сорока тысяч, которые трест должен был заплатить автохозяйству номер два, выложили девяносто! Я спрашиваю у одного деятеля "Зорянскспецстроя": "Братцы, что вы делаете?" А он мне: "Дорогой товарищ, вынуждены! Переводим деньги транспортникам не за фактическую работу, а за то, что "нарисовано" в их путевых документах". Пытались, говорит, подписывать бумаги только за выполненный объем работ, так автохозяйство тут же срезало количество машин. Встали экскаваторы, грейдеры. График строительства полетел ко всем чертям... Пришлось принимать условия автохозяйства.

- А чем руководствуются транспортники? Кто им дал право так безбожно обдирать строителей? - спросил я.

- План, Захар Петрович, - ответил Орлов. - Они должны отчитываться по тоннам и тонно-километрам. А с объемом перевозок "Зорянскспецстроя" якобы много не наберешь... Вот автобазы и посылают машины более покладистым клиентам.

- Да, - вздохнул Фадеев, - у всех план. А своя рубашка ближе к телу...

- Вся беда в том, - сказал Орлов, - что автохозяйства из-за этого плана действительно иной раз вынуждены идти на нарушения. Что-то недоработано во взаимоотношениях с предприятиями, которые пользуются их услугами.

- Но это не повод для нарушения законов, - заметил я. - Было бы желание, а увязать все можно. В том числе и ведомственные интересы. А от нарушения один шаг до преступления. Всегда найдутся охотники погреть руки на неувязках...

- Увы! - подтвердил оперуполномоченный. - Смотрите, какая вырисовывается картина: мало того что транспортники получают оплату за несуществующие тонны и тонно-километры, им на эти перевозки выделяются дополнительное горючее и смазочные материалы... И тут встает еще один вопрос: куда это горючее и смазочные материалы деваются?

- А этот вопрос, - улыбнулся я, - в свою очередь, прямо связан с делом, которым вы сейчас заняты.

- Вот именно, - тоже улыбнулся Фадеев. - Круг наших поисков сужается. Я и Анатолий Васильевич предполагаем, что безобразие в Берестянкином овраге мог учинить кто-то из шоферов автохозяйств - первого или третьего.

- Понятно, - кивнул я. - Автомашины, работающие на дизельном топливе, только у них.

Дня через два после этого разговора, возвращаясь с работы, я встретил Олега Орестовича Бабаева. Он гулял с сынишкой. Я поинтересовался, как идут работы по очистке озера ("Знамя Зорянска" писала, что для этой цели прибыла группа специалистов).

- Все не так просто, - сказал учитель. - Абсолютно надежных средств нет. Конечно, имеются специальные реагенты. Их разбрасывают по поверхности воды, они взаимодействуют с продуктами загрязнения...

- Значит, очистить озеро все-таки возможно?

- Будем надеяться. Но, как известно, портить легче, чем исправлять. А на земле хуже всего приходится воде. Ведь любые продукты загрязнения окружающей среды в конечном итоге обязательно попадают в воду. В реки, озера, в мировой океан... Вода... Она удивительно проста и в то же время загадочна. Дешева и одновременно бесценна. Она утоляет жажду и дает жизнь полям, лесам. Кормит и лечит человека. И вообще, знаете что такое жизнь? По мнению выдающегося немецкого физиолога Раймона, жизнь - это одушевленная вода... Ведь вот даже человек больше чем наполовину состоит из воды. А в нашем сером веществе, - Олег Орестович постучал себя пальцем по голове, ее больше всего - восемьдесят пять процентов!

- Между прочим, неплохой аргумент для тех, кто не хочет думать об охране воды вокруг нас, - пошутил я.

- Юмор юмором, а положение с водой на земле тяжелое. Большинство больших и малых рек Европы мертвы... Например, на Эльбе, где еще в конце прошлого века промышляли семгу, осетра, миногу, на берегах таблички: "Купаться и пить воду запрещается". Представляете, даже купаться! Опасно для жизни... А в Америке? Трудно представить, что еще сто пятьдесят лет назад в некоторых ее северных районах осетровую икру подавали к столу бесплатно, вроде приправы, как соль...

- Черную икру? - не поверил я.

- Вот именно. А теперь какой там осетр! Даже плотвы не выловишь. Все загублено промышленными стоками.

- Обратная сторона прогресса, Олег Орестович. За прогресс надо платить.

- Боюсь, скоро уже не платить, а поплатиться придется. Самым печальным образом... Между прочим, промышленные стоки, губительные осадки, а я имею в виду так называемые кислые дожди, - не единственная причина смерти рек. Возьмите хотя бы осушение болот... За последнее время в Белоруссии в результате такого осушения было уничтожено девятнадцать рек! А еще столько же рек утратили хозяйственное значение - в них исчезли рыба, бобры, упали урожаи на близлежащих полях и лугах... А сооружение водохранилищ? Они замедляют течение рек, изменяют их уровень. В свою очередь повышение или понижение уровня реки ведет к изменению растительного мира по берегам и в окрестностях. А деревья и кустарники сохраняют водный баланс в почве, сохраняют источники и родники, которые питают реки... В общем, стоит нарушить в природе одно звено, как все оборачивается непредвиденными последствиями. Писатель Аксаков называл человека "заклятым и торжествующим изменителем лица природы"... С тем, что мы изменители, согласиться можно. Но торжеств на нашу долю выпадает не слишком много.

- Мрачную картину вы нарисовали!..

Бабаев усмехнулся.

- Когда я читаю решения партийных съездов, пленумов, слушаю речи писателей, читаю книги наших ученых об охране окружающей среды, в моих ушах слышится не просто сигнал, а сирена тревоги... Тревоги за всю природу, за весь мир, за все человечество...

- Где же выход?

- Над этим, как вы знаете, Захар Петрович, бьются ученые во всем мире. Профессора, академики. Целые институты! Ищут выход. Вернее, нащупывают. Путем проб и ошибок. - Он вздохнул. - Будем надеяться, что найдут... Конечно, легче справиться в каком-нибудь одном месте. Как, например, Петр Великий взял да и повелел вычистить в Москве Поганые пруды, после чего их стали называть Чистыми прудами...

- Те, что недалеко от метро "Кировская"?

- Те самые! Знаменитые Чистые пруды, воспетые поэтами и писателями. Но теперь проблема экологии глобальная. Например, в Канаде дымят трубы заводов, загрязняя атмосферу серой, а из-за этого в Швеции выпадают дожди пополам с серной кислотой, те самые, что называют "кислыми"...

- Ну вот видите, если все наведут порядок у себя дома, то и другим будет лучше.

- Верно, - согласился учитель и замолчал. Потом сказал: - Берестень мы, кажется, отстоим. А где гарантия, что завтра какой-нибудь подлец не сольет в это же озеро или в нашу речку ядовитые отходы? Если уже не сливает...

- А вы зачем? - улыбнулся я. - Голубой патруль...

- Мы, к сожалению, только констатируем. Знаете, Захар Петрович, ребята предложили проверить в городе и в округе: не сливали ли горючее еще где-нибудь.

- А что, хорошая задумка! - сказал я. - И непременно дайте знать, если обнаружите что-либо подозрительное.

- Конечно, тут же сообщим, - пообещал Бабаев.

Получилось так, что мне пришлось встретиться с директором первого автохозяйства Ершовым. К нам поступили жалобы от двух сотрудников этого предприятия на незаконное увольнение. Ракитова Ольга Павловна, помощник прокурора, которая обычно занималась этими вопросами, еще не вернулась с семинара.

Прежде чем отправиться на автобазу, я навел кое-какие справки. Выяснилось, что положение там было не блестящее. Предприятие систематически не выполняло план. Донимала текучка кадров. Казалось бы, руководство должно бороться за каждого работника. Но...

- Таких мне и даром не надо! Прогульщики и пьяницы! - закричал Ершов, когда я ему сказал о жалобщиках.

- А вы пробовали их перевоспитывать? - спросил я. - Борьба за дисциплину и порядок подразумевает не только наказание, но и работу с людьми.

- Работал, работал, Захар Петрович. Пытался по-всякому. И сколько натерпелся - одному богу известно! Хватит! Увольнение законное. Профсоюз одобрил. Коллектив поддержал. Честное слово, дышать легче стало... У меня принцип: лучше меньше, да лучше.

- Но ведь шоферов не хватает!

- Это точно, - вздохнул Ершов.

- А как же план? Надоело небось, когда склоняют...

- И это верно, - еще тяжелее вздохнул директор. - Тут, понимаете, заколдованный круг... Не выполняем план - не дают жилья, не дают новые машины. Нет жилья - как я сохраню кадры? Да и на наших драндулетах в передовые не выскочишь. Простаивает четверть парка... Вот и не задерживаются у меня люди... Читали, наверное, сказку о Золушке? Так вот я и есть Золушка. Другим пряники, а мне... - Ершов в отчаянии махнул рукой.

В профсоюзном комитете базы я убедился, что жалоба в прокуратуру не обоснованна. Решение администрации об увольнении прогульщиков законно и с профкомом согласовано.

И все же было интересно, почему на предприятии такая неблагополучная обстановка.

Мы разговорились с секретарем парторганизации Бабкиным.

- Причин много, - сказал он. - Но самая главная, считаю, Ершов - не директор. Был хорошим инженером, свой участок знал на все сто! А руководитель из него не получился.

- Мягкотелый?

- Да нет, пожалуй! Может терпеть, терпеть, а потом сорвется - только щепки летят во все стороны. Коллектив это чувствует. Нет ровного, твердого отношения, нет стабильности. Какая же тут дисциплина? И еще. Не умеет отстаивать наши интересы перед вышестоящими организациями... Работать любит. Сам вкалывает по десять - двенадцать часов и других заставляет, а порядка все нет. Ведь надо работу по-умному организовать...

- Неужели Ершов не понимает, что не справляется? - удивился я.

- Как не понимать? Даже попросил, чтобы обратно в инженеры перевели. Не отпускают. Для меня загадка - почему? Ругают то и дело, разные проверки... Вот и прокуратура нами заинтересовалась. Ваш товарищ наведывается чуть ли не каждый день... Это тоже нервирует коллектив...

"Наш товарищ", следователь Фадеев, действительно основательно занялся автобазой Ершова.

- Обстановка на предприятии весьма способствует нарушениям, - сказал мне Владимир Гордеевич. - Вы бы видели, в каком состоянии путевые листы! Черт ногу сломит. Еле-еле разобрались сообща с Орловым.

- Ну и каков улов? - поинтересовался я.

- Да вроде бы явных злоупотреблений нет...

- А скрытых?

- Тоже...

- С клиентами автобазы беседовали?

- Конечно, - кивнул следователь. - Говорят, Ершов старается не нарушать договорные обязательства.

- Как это - старается?

- Если и подводил когда, то по объективным причинам. Машины выходят из строя, не хватает водителей.

- А как насчет приписок?

- Все чин чином. Сколько наработали, столько и получают.

- Может, не хотят ссориться с Ершовым?

- Не похоже, Захар Петрович...

- С шоферами говорили? Что они думают?

- Без толку, - махнул рукой следователь. - Народ какой-то безразличный. Жалуются на низкие заработки, квартиры, мол, не светят. Многие хотят уйти, если подвернется хорошее место. Завидуют тем, кто у Лукина...

Семен Вахрамеевич Лукин был директором автохозяйства номер три. Его предприятие уже много лет прочно удерживает первое место по области. Грузный, с гладким бритым черепом и пышными казацкими усами, Семен Вахрамеевич неизменно сиживал в президиумах совещаний. Он напоминал мне одного из персонажей репинской картины "Запорожцы пишут письмо турецкому султану". Только чуба-оселедца ему не хватает...

Поговаривали, что Лукин собирается на пенсию.

- Насколько я понял, ничего конкретного у Ершова вы так и не обнаружили, - подытожил я.

- Во всяком случае, по документам. Но, знаете, интуиция... Думается, нарушители с его предприятия.

- Интуиция для следователя - дело, конечно, не последнее, - заметил я. - Однако ваш хлеб, как известно, - факты. От вашего рассказа у меня осталось какое-то двойственное впечатление... С одной стороны, вы поработали у Ершова серьезно, а с другой, сплошные "может быть", "вероятно", "думается"... Расплывчато, Владимир Гордеевич. Не обижайтесь за откровенность...

- Какая может быть обида? - вздохнул Фадеев. - Хвастаться пока действительно нечем. Я и сам чувствую - рыхло пока все. Не вытанцовывается...

- А как у Лукина?

- Любо-дорого посмотреть. Кажется, Станиславский говорил, что театр начинается с вешалки? Так и у Семена Вахрамеевича... Заходишь через проходную - сразу стенды, плакаты, на территории ни соринки... Это уже стиль. Во всем. Что дисциплина, что показатели. Работники довольны: зарплата хорошая, премии ежеквартально. Там у них гремит Герман Воронцов. Работает по методу бригадного подряда. Авторитет не только у нас в городе, но и в области. Попасть к Воронцову в бригаду - что в престижный институт! Нужны высшие баллы по всем статьям... Да вы, наверное, читали о нем в "Знамени Зорянска"?

- Как же, - кивнул я, - маяк...

Я даже вспомнил лицо Воронцова: его большой портрет, написанный художником, висел на аллее трудовой славы в городском парке...

По словам Фадеева, проверка в автохозяйстве номер три тоже не дала никаких материалов для следствия.

- Где заправляются автомашины? - спросил я.

- Те, что с бензиновыми двигателями, на автозаправочных станциях, дизельные - у себя... По этой линии также никаких зацепок.

- А знаете, Владимир Гордеевич, может быть, вам стоит копнуть с другой стороны? Помните, что рассказывал Орлов о взаимоотношениях автохозяйств с клиентами? Выясните, на каких объектах были заняты машины Ершова, а где Лукина.

- Кое-что мне известно.

- А должно быть известно все, - подчеркнул я. - Исчерпывающе! Насколько я знаю, клиенты заинтересованы в том, чтобы скрывать некоторые факты... За приписки по головке не гладят. Так что вы не ограничивайтесь объяснениями прорабов. Изучите проектно-сметную документацию. Сверьте заложенные в них объемы перевозок с фактически выполненными...

- Понимаю, - кивнул следователь. - Фиктивные тонно-километры - это излишек горючего... Да, пожалуй, вы правы. - Он улыбнулся: - Что ж, как говорил Маяковский, ради одного-единственного слова перекопаешь тонны словесной руды... Буду копать. Хотя бы ради единственного факта...

В таких небольших городах, как Зорянск, если случится где пожар, автоавария или другая беда, сразу становится известно всем. Неудивительно, что слух об аварии на шоссе неподалеку от Зорянска распространился мгновенно. Это происшествие не сходило с уст обитателей города, обрастая невероятными подробностями и домыслами.

Якобы грузовик столкнулся с рейсовым автобусом, и погибло много людей.

Я в эти дни выезжал на совещание в областную прокуратуру и, вернувшись, узнал об аварии из газеты "Знамя Зорянска". О ней сообщалось в заметке под заголовком "Спасая человеческие жизни".

На самом деле все выглядело так. Водитель самосвала ехал под уклон (я хорошо помнил это место на двадцать седьмом километре шоссе). Был гололед. То ли тормоза отказали, то ли машина стала неуправляемой на скользкой дороге, но тяжелый КрАЗ должен был врезаться в автобус с людьми, который появился у него на пути. Как рассказывают очевидцы происшествия, шофер резко отвернул руль, и машина свалилась в овраг.

Сообщалась и фамилия водителя - Николай Дорохин. В тяжелом состоянии он был доставлен в больницу. Врачи до сих пор боролись за его жизнь.

Имя шофера показалось мне знакомым.

- С третьей автобазы, - сказал следователь Фадеев, зашедший ко мне на доклад. - Между прочим, из бригады Германа Воронцова...

И тут я вспомнил Дорохина, этого нескладного молчуна. Вспомнил и его жену Аню.

- Я знаю Дорохина.

- Откуда? - удивился Фадеев.

- Странная история... Сначала пришла ко мне жена. Кто-то избил ее мужа. Вызвал Николая... На вид - бирюк бирюком. А на поверку - герой.

- Да, внешность иной раз бывает обманчива, - заметил следователь.

Владимир Гордеевич был озабочен. Я спросил, чем.

- Не знаю, Захар Петрович, как разобраться в одном факте... Помните наш последний разговор? Ну, о клиентах автобазы? Так вот, проштудировал я проектно-сметную документацию строительства универсама. Это недалеко от вашего дома...

- Знаю, знаю, - нетерпеливо сказал я.

- Землю из котлована вывозили машины с третьей автобазы. По их путевым листам выходит, что грунта вывезено в два раза больше, чем предусмотрено плановыми заданиями.

- Что говорит прораб?

- Обвинил геологов. В их заключении по исследованию грунта сказано, что в этом месте суглинок. А стали рыть котлованы, оказалось - песок. И пришлось якобы вывозить грунта больше: осыпались края... Наглядно это можно изобразить так. - Следователь взял карандаш и нарисовал на бумаге форму котлована в разрезе. - При твердом грунте - стены отвесные. А если песок получается как бы перевернутая трапеция. Вот за счет этих углов, - он заштриховал образовавшиеся на чертеже треугольники, - и вышли лишние кубометры.

- Вы беседовали с геологами?

- Возмущаются. За такую ошибку, говорят, можно здорово погореть... Настаивают, что в районе котлована суглинок. Показывали результаты проб... Я свел обе стороны вместе. Каждая стоит на своем... Дело, так сказать, чести...

- Чести ли? - усмехнулся я. - Как-то не верится, чтобы геологи ошиблись.

- Мне тоже, - признался Фадеев - Нечисто тут... Вчера прораба перевели на другую стройку.

- Кто возил грунт из котлована?

Следователь вздохнул:

- Бригада Воронцова. Наш маяк!

- Вы беседовали с ним?

- Он со мной просто не захотел разговаривать. Так и заявил: мол, Герман Воронцов не какой-нибудь там жулик. Посягать на государственную копейку?! Да он выгонит из бригады любого, кто только посмеет подумать об этаком...

- А с другими шоферами из его бригады говорили?

- Как бригадир, так и они. Правда, менее безапелляционно. Но все в один голос твердят: нарушений и прочей липы не может быть, потому что они передовики и марать свою честь и марку автобазы ни за что не посмеют... Вот и получается, Захар Петрович, строители говорят одно, геологи - другое. А Воронцов вообще ни о чем слышать не хочет.

- Надо было зайти к Лукину.

- Заходил. Высмеял меня. И еще пригрозил. Бросаю, мол, тень на лучшую бригаду в области...

- А вы и отступили? - покачал я головой.

У Фадеева на скулах заходили желваки.

- Нет у меня бесспорных фактов, - произнес он и хитро добавил: - Еще нет.

- Ну хорошо, - примирительно сказал я. - Что вы намерены делать дальше?

- Пришел за помощью. Хочу вызвать геологов из области. На третейский суд... Но пока будет идти переписка...

- Я вас понял. Владимир Гордеевич. Ускорим! Через областную прокуратуру. Готовьте постановление о назначении экспертизы...

Редактора нашей городской газеты Назарова за глаза называли "Колобком". Кто пустил это прозвище, трудно сказать, но Ким Афанасьевич и впрямь походил на колобок. Маленького росточка, кругленький, с короткими ножками, он был очень подвижный и не мог долго устоять на одном месте. Подкатится, задаст несколько вопросов или бросит одну-две фразы и тут же спешит дальше.

Вот так же своей быстрой семенящей походкой подошел он ко мне, когда мы случайно увиделись в горисполкоме.

- Ну как, нашли злоумышленников? - спросил он.

- Каких? - не понял я.

- Да тех, кто слил в Берестень солярку...

- Идет следствие, - неопределенно ответил я.

- А успехи есть? - продолжал любопытствовать Ким Афанасьевич. - Нас донимают телефонными звонками и письмами. Хотелось бы подкинуть читателю свеженькую информацию... Так сказать, гласность... Я пришлю к вам нашего корреспондента?

- Преждевременно, - ответил я.

- Понимаю, понимаю, - поспешно произнес Назаров. - Следственная тайна. Ну что же, подождем, подождем... А общественность бурлит, возмущается.

Назаров с сожалением вздохнул и покатился дальше.

На следующий день, развернув "Знамя Зорянска", я увидел на четвертой полосе аншлаг, набранный большими буквами: "Еще раз о Берестене". Под ним шла подборка писем читателей, которые продолжали клеймить загрязнителей, и пространное интервью со знатным бригадиром шоферов Германом Воронцовым, он обличал тех, кто поднял руку на чудо природы - Берестень-озеро.

"Однако же выкрутился, - подумал я про Назарова. - Нашел-таки выход".

Когда я показал газету Фадееву, он усмехнулся:

- Не пожалел для родственничка места...

- Какого родственничка? - не понял я.

- Воронцов - зять редактора, - ответил Владимир Гордеевич.

Это было для меня новостью.

- Лишняя реклама никогда не помешает, - продолжал Фадеев, как мне показалось, неодобрительно.

- Передовик... По-моему, ничего предосудительного, - заметил я.

Хотя мне и не очень понравилось, что в предисловии к интервью заслуги и достоинства бригадира перечислялись слишком пышно. Ким Афанасьевич мог "преподнести" зятя несколько поскромнее.

- Можно было бы и без эпитетов, - сказал следователь, словно отгадав мои мысли. - Вот я и думаю: не специально ли?

- Что вы имеете в виду? - поинтересовался я.

- Понимаете, Захар Петрович, мне кажется, что кое-кому не нравится мое внимание к особе Воронцова. И вообще в данное время...

Фадеев замолчал.

- У вас появились новые факты?

- Да, - кивнул следователь. - Правда, документы будут готовы через день-другой... Специалисты из области, которых я вызвал для проведения экспертизы, подтверждают, что почва котлована под универсам - суглинок. Именно суглинок, а не песок, как твердят строители... Наши геологи не ошиблись... Выходит, "превращать" твердую землю в сыпучую надо было для того, чтобы иметь липовые тонны и тонно-километры, то есть из ничего получать деньги... Алхимия да и только!

- Насчет суглинка точно?

- Точнее не бывает, - кивнул следователь. - Я говорил с экспертами. Анализы. Наука! Сидят, пишут заключение... Теперь сами понимаете: Воронцов - передовик, маяк, а чем занимается...

- Ну и ну, - покачал я головой.

- Но это еще не все. - Фадеев помолчал, подумал. - Ладно, Захар Петрович, пока делиться не буду. Может, ошибочка. Но есть одно соображение. Надо проверить. Хочу съездить сегодня с Орловым... Тут неподалеку от Зорянска...

Я не стал допытываться. Придет время, расскажет.

Утром следующего дня, придя на работу, я увидел у себя в приемной человек семь ребят с учителем Бабаевым во главе. Среди мальчишек и девчонок я сразу узнал тех самых дозорных Голубого патруля, которые первыми подняли тревогу, - Руслана, Роксану и Костю.

Все были крайне возбуждены. Лишь один Костя сидел на стуле тихий-тихий.

При моем появлении поднялся невообразимый шум. Говорили все разом, и я, естественно, ничего не мог понять.

Приглашенные в кабинет ребята присмирели. Я попросил рассказать о случившемся спокойно и по порядку.

- Помните, Захар Петрович, - начал учитель, - я вам говорил, что наш патруль решил обследовать город и окрестности, нет ли еще где слива горючего?

- Как же, помню, - кивнул я.

- Так вот, - продолжал Бабаев, - они нашли еще одно такое пятно.

- У Желудева, где старая церквушка! - не выдержав, выпалила Роксана.

Я прикинул: от Берестянкина оврага, а вернее, от того места, где был обнаружен злосчастный слив горючего, было километров пять.

- Это второе пятно, - сказал Бабаев, - по рассказам дозорных, очень большое.

- Ага, большущее! - опять встрял кто-то.

На него зашикали.

- Ребята решили устроить засаду, - рассказывал дальше учитель, когда в кабинете стало тихо. - Вчера вечером они попытались задержать сливальщика и вот результат...

Олег Орестович показал на Костю. Тот повернулся ко мне лицом, и я сразу обратил внимание на синяк.

- Ох и врезал он мне! - сказал мальчишка, не скрывая гордости от того, что был героем события.

Я еле сдержал улыбку, хотя ситуация была скорее драматическая.

Затем учитель передал слово Руслану. Ученик рассказывал с удовольствием. Как они обнаружили пятно горючего, как мерзли три часа в кустах, как "застукали" шофера в тот момент, когда он шлангом пустил из бака на землю струю топлива.

В это время дозорные и выскочили из своего укрытия.

- Мы показали удостоверения Голубого патруля и попросили шофера предъявить документы, - в полной тишине вел свой рассказ Руслан. - Шофер обругал нас. Нецензурно. Залез в машину и хотел ехать. Тогда мы встали перед машиной. Он вылез, оттолкнул Роксану и меня. Мы упали. Тогда Костя назвал его бандитом...

- А что? - воскликнул Костя. - Поднять руку на девочку! Теперь я уже не сдержал улыбку. Улыбнулся и Олег Орестович.

- Продолжай, Руслан, - сказал учитель.

- Водитель ударил Костю и уехал. К сожалению, товарищ прокурор, задержать его мы не смогли, но номер машины, конечно, запомнили.

Эти слова мальчик произнес так, словно докладывал командиру где-нибудь на погранзаставе.

- Ну а теперь я задам несколько вопросов... Значит, вы обнаружили горючее на земле вчера днем. Почему не дали знать кому-нибудь из старших? Ну, хотя бы Олегу Орестовичу?

- Мы думали... Мы хотели... - начал было Руслан и умолк, растерянно оглядываясь на ребят, словно ища у них поддержки. - В общем...

- В общем, играли в сыщиков, - мягко, но в то же время с укором перебил его учитель. - Я, Захар Петрович, уже сделал им внушение. По-моему, они поняли. Это дело серьезное. Опасное дело. Для этого есть милиция. Хорошо, кончилось синяком... И еще. Я сам узнал обо всем только сегодня утром, в школе. И сразу к вам. Директор нас отпустил...

- Но почему же потом, после случившегося, вы не пошли к Олегу Орестовичу?

- Мы знали, что у Олега Орестовича болен ребенок, и не хотели беспокоить, - ответила Роксана.

- Да-да, - смущенно подтвердил Бабаев. - Сынишка... Бронхит...

- Что вы так заботитесь о своем учителе, хорошо. Но ведь могли обратиться к любому постовому милиционеру, прийти к нам.

Дозорные дружно признались в своей ошибке.

Однако они нам очень помогли. Теперь мы знали номер машины, да и водителя каждый из сидевших в засаде мог теперь опознать.

Я попросил учителя и учеников дать официальные показания следователю Фадееву. Вскоре после допроса дозорных Владимир Гордеевич зашел ко мне.

- Боевые ребята, правда? - спросил я.

- Слишком, - вздохнул следователь. - А если бы этого Костю не кулаком, а монтировкой?..

- Да, я уж им прочел тут нотацию.

Фадеев рассказал, что позвонил во все три городских автохозяйства. Машина оказалась с третьей автобазы.

- Водитель установлен? - спросил я.

- Пикуль, Роман Егорович. - Фадеев сделал паузу и добавил: - Из бригады Воронцова.

- Опять Воронцов! - вырвалось у меня.

- Он, родимый, - усмехнулся Владимир Гордеевич.

- Когда будете допрашивать?

- Хотел сразу ехать на автобазу, да вот странная история... Наш любезный Пикуль Роман Егорович взял сегодня отпуск без содержания. На неделю. Отбыл в другой город на похороны родственника. Якобы...

- Ну зачем вы так, - покачал я головой. - Может, он действительно уехал на похороны.

- То, что уехал, верно. А вот насчет похорон... - Следователь махнул рукой. - Оттягивают время. Видимо, Воронцов и его дружки надеются за эту неделю что-нибудь придумать.

- Не знаю, не знаю, Владимир Гордеевич... Во всяком случае, постарайтесь тщательно проверить показания ребят. А то, чего доброго, нафантазируют...

- Сейчас не зима, - улыбнулся Фадеев. - Следы протекторов на земле наверняка сохранились. - Он посмотрел на часы. - Вот-вот подъедет эксперт. Отправимся на место с ребятами и Бабаевым...

Фадеев оказался прав: никто из родственников Пикуля не умирал.

Через два дня сам Пикуль был обнаружен у приятеля в деревне Курихино, что неподалеку от Зорянска. Там шофер пьянствовал с дружком, схоронившись в баньке. Работники милиции подождали, пока он проспится, придет в себя, а потом доставили его на допрос к следователю приводом: Пикуль демонстративно не хотел принимать повестку.

Я попросил Фадеева зайти ко мне сразу же после допроса, но неожиданно Владимир Гордеевич позвонил мне из своего кабинета.

- Захар Петрович, вот тут допрашиваемый хочет высказать вам свою жалобу на меня...

- Хорошо, сейчас зайду, - ответил я и направился в комнату следователя.

Заросший щетиной, синий от долгой пьянки, шофер сидел напротив Фадеева с мрачным лицом, скрестив руки на груди.

Я представился и спросил, какие у Пикуля претензии.

- Протестую, потому что меня затащили сюда незаконно, - начал он с гонором. - Имею право не являться. А на меня милицию напустили...

- На каком основании вы хотели уклониться от явки к следователю? задал я вопрос.

- Горе у меня, товарищ прокурор.

- Какое? - спросил я.

- Только что с похорон, - хрипло произнес шофер, глядя куда-то в угол комнаты.

- Кого хоронили?

Пикуль молчал, видимо почувствовав ловушку.

- Ну, Роман Егорович, - поторопил его Фадеев.

- Двоюродного брата... В Ростове...

- Нехорошо хоронить живого человека, - покачал головой следователь. Мы звонили в Ростов. Ваш двоюродный брат жив-здоров, чего и вам желает...

Водитель некоторое время не мог произнести ни слова. Ждали и мы. Наконец он признался:

- В общем, заправлял я вам мозги. Каюсь...

- Солгали? - уточнил Фадеев.

- Уж как есть, - развел руками Пикуль.

- Для чего? - спросил Фадеев.

Пикуль стал объяснять, что, мол, поссорился с женой, причем серьезно, и вот придумал повод смыться на неделю из дому. Так, мол, было тошно, что надо было душу отвести. Вот и закатился он к приятелю в Курихино.

- А другой причины не было? - спросил следователь.

- Говорю то, что было, - ответил Пикуль, изобразив на своем лице искренность и покаяние.

- Ладно, это объяснение оставим пока на вашей совести, - сказал Фадеев. - А теперь, Роман Егорович, расскажите, пожалуйста, что произошло с вами в минувший четверг возле деревни Желудево в седьмом часу вечера.

- В седьмом часу? Возле Желудева? - переспросил шофер. Он посмотрел в потолок, хмыкнул. - Да вроде бы ничего...

- Но вы были там в это время? - спросил Фадеев.

- Проезжал мимо.

- Не останавливались? Не сворачивали никуда?

- Может, и останавливался. Разве упомнишь... Я по той дороге несколько раз в день мотаюсь туда-обратно. Такая работа...

- Хорошо, я вам напомню, - сказал Фадеев. - Вы свернули в рощу за старой церквушкой... Было?

- Господи, действительно было, - вдруг открыто признался шофер. Точно, возвращался с последнего рейса...

- Для чего свернули?

Пикуль засмущался. Владимир Гордеевич повторил вопрос.

- Нужду справить, - ответил наконец шофер. - Приспичило, понимаете ли...

- А горючее вы там не сливали? - спросил следователь.

Пикуль взвился:

- Да что я, чокнутый? Мы в бригаде, понимаешь, боремся за экономию! Каждый грамм бережем!..

Фадеев молча протянул ему показания дозорных Голубого патруля. Пикуль, к нашему удивлению, спокойно прочел их и вернул следователю. То, что показали ребята, он в основном подтвердил. Кроме факта слива дизельного топлива. Тут Пикуль стоял, как говорится, насмерть: почудилось школьникам насчет горючего, и все! А то, что не сдержался и дал тумака одному пацану, - так вывел он его из себя. Намаялся за день за баранкой, спешил домой, а они пристали ни с того ни с сего...

Пикуль не без гордости заявил, что в тот день, в четверг, перевыполнил норму. Не посрамил свою передовую бригаду.

Насчет бригады и ее успехов он говорил минут пять. Это, видимо, был его козырь.

Фадеев выслушал шофера и, как бы между прочим, спросил:

- На каком объекте сейчас работаете?

- Только что кончили возить грунт из котлована для больницы на улице Космонавтов. Переводят на другой объект...

- А куда грунт возили? - так же ненавязчиво, будто невзначай, задал вопрос следователь.

Но именно этот вопрос почему-то насторожил Пикуля.

- А чего? - спросил он.

- Просто интересуюсь, - сказал Фадеев. - Так куда?

- Ну, в этот... Как его... Карьер, - ответил шофер, нервно потирая колени ладонями. - Под Матрешками...

- Карьер? - переспросил следователь и в упор посмотрел на Пикуля.

Шофер еще больше растерялся.

- Словом, овраг там... Такой глубокий... - пробормотал он.

- Карьер от оврага отличить не можете, - усмехнулся Фадеев.

- Овраг, карьер - один шут, - отмахнулся Пикуль. - Возле деревни Матрешки. Туда сорок километров и обратно столько же. Как в аптеке! - Он нервно засмеялся.

- И сколько ездок за день? - спросил следователь.

- Это смотря какая дорога, какая погода, - ответил Пикуль. - Да еще от строителей зависит. Иной раз ждешь погрузки, ждешь...

- И все-таки сколько?

- Две минимум, - сказал шофер. - Желательно три. А как же иначе обязательство взяли! Бывает и четыре...

- А пять ездок? - не унимался Фадеев. - Делаете?

Они словно играли в какую-то мне непонятную игру. Я внимательно следил за ними, стараясь вникнуть в ее смысл.

Судя по тому, в каком напряжении находился Пикуль, было видно: следователь касался чего-то важного, опасного для Пикуля.

- Пять - это поднатужиться надо...

- А шесть? - серьезно продолжал Фадеев.

- Это уж вкалывать от зари до зари, - сказал шофер.

- Не случалось по шесть ездок? - настаивал Фадеев.

- Странный у нас разговор получается, - с натянутой улыбкой произнес Пикуль. - Если бы да кабы...

- Вовсе не странный, Роман Егорович... Для Воронцова шесть ездок, судя по документам, - раз плюнуть.

- Герман Степанович - ас!

- Шесть ездок - это четыреста восемьдесят километров, - быстро набросал на бумаге следователь. - Так?

- Ну? - невинно посмотрел на него шофер.

- С какой средней скоростью вы ездите?

- Это кто как, - ушел от прямого ответа Пикуль.

- Хорошо, - кивнул следователь, и его авторучка снова забегала по листку. - Берем пятьдесят километров в час... Значит, на шесть ездок должно уйти больше девяти часов! Это чистого времени. А погрузка? А разгрузка?.. Помните участок от шоссе до оврага возле Матрешек? Там восемь километров. Сплошные колдобины! На этом участке не то что пятьдесят, десять километров в час не сделаешь... Верно я говорю?

Пикуль пожал плечами.

- Так как же он делает по шесть ездок? - усмехнулся Владимир Гордеевич. - По двенадцать часов работает, что ли?

- А что, бывает! - ухватился за эту мысль шофер. - Если надо для плана и строители просят... А потом, у Воронцова все по минутам рассчитано. Образцовая организация труда!

- Может, проще земельку-то в карьер на Кобыльем лугу сбросить? - хитро посмотрел на Пикуля следователь.

- Какой Кобылий луг? - испуганно спросил шофер.

- Да тот, что рядом. От Зорянска одиннадцать километров. И подъезд хороший... Давайте начистоту, Роман Егорович, а?

- Куда нам положено, туда и возим, - хмуро сказал Пикуль. - И нечего выпытывать у меня то, чего нет.

Больше от шофера Владимир Гордеевич ничего добиться не смог. Он отпустил Пикуля, вручив ему повестку на завтра.

- Предположение, что грунт бригада Воронцова возит не в Матрешки, на это вы намекнули мне на прошлой неделе? - спросил я у следователя.

- Да, Захар Петрович. Но это, как я убедился в ходе допроса, уже не предположение... Пикуль недаром обмолвился, сказал, что возят в карьер возле Матрешек... Там овраг, понимаете! А карьер - на Кобыльем лугу!

- Это еще не доказательство.

- Конечно, - согласился Фадеев. - Но косвенно подтверждает, что я прав. Второе. Вы обратили внимание, что именно разговор, куда они вывозят грунт, больше всего испугал Пикуля? Ведь одно дело Матрешки, другое Кобылий луг...

- Понимаю, конечно. Разница в расстоянии почти тридцать километров. В один конец. А в оба - шестьдесят!

- Вот именно! - воскликнул следователь. - Меня поразило, когда я узнал, что Воронцов в иные дни делает по семь ездок!

- Семь? - в свою очередь воскликнул я.

- Ну да! Это практически невозможно. Разве что на вертолете! Явная, нахальная липа...

- Но ведь любой мало-мальски разбирающийся человек это поймет. Я имею в виду бухгалтеров, что начисляли зарплату. Нетрудно подсчитать...

- Видимо, подсчитывали, но делали вид, что все как надо... А теперь давайте прикинем, что получилось в результате этой липы. Не буду говорить о плане, который перевыполняли на двести и больше процентов, о премиальных, о почете и прочем. Это особый разговор. Меня интересуют излишки горючего. Во-первых, они получаются в результате того, что завышался объем перевозок грунта по сравнению с действительным. Об этом мы уже знаем, так?

- Так, - кивнул я.

- Во-вторых, вместо того чтобы везти грунт в Матрешки, в овраг, бригада Воронцова возила его поблизости, в карьер на Кобыльем лугу. А это уже фиктивные километры. Причем очень большое количество километров! И под все эти километры выдавалось горючее и смазочные материалы. Следовательно...

- Постойте, - перебил я Фадеева, - как учитывается километраж?

- По спидометру.

- Но ведь спидометр объективно фиксирует, сколько проехала машина...

- Верно, - улыбнулся следователь. - Однако, как рассказал Орлову один водитель, когда они проверяли вторую автобазу, все в руках человека, а не бога. Спидометр - не исключение. - Фадеев усмехнулся. - Орлов объяснил мне эту механику. Нехитрые приспособления - и можно накрутить на шкале хоть десять тысяч километров. Он мне показал, как это делается. Словом, подделать километраж - не проблема. Видимо, была проблема, куда девать излишки горючего. Отсюда - загрязнение озера, пятно солярки возле Желудева...

- Понятно, - кивнул я. - Но в бригаде Воронцова, как вы рассказывали, две машины с бензиновыми двигателями.

- Да, - подтвердил Фадеев. - У него самого и у шофера Коростылева. Куда они девают бензин - это и выясняет сейчас Орлов. Скорее всего, продают налево, частнику...

- И все-таки, Владимир Гордеевич, неопровержимых доказательств у нас пока нет. Пикуль отрицает, что сливал горючее...

- А дозорные? - возразил следователь.

- Допустим, Пикуль будет стоять на своем: не сливал, и точка! Сливали, мол, другие. Ведь солярка у всех одинаковая... Да и насчет грунта надо все доказать.

- Докажу! - горячо заверил Фадеев. - Мы взяли образцы грунта из оврага у Матрешек, из карьера на Кобыльем лугу, а для сравнения - из котлована больницы на улице Космонавтов и универсама, где бригада Воронцова работала до этого.

- Ну что ж, подождем результатов.

- Да, еще одно косвенное доказательство, - вспомнил Владимир Гордеевич. - Если вы не забыли, дизтопливо в Берестянкин овраг сливали в период с ноября прошлого года по февраль нынешнего. Именно в это время бригада Воронцова вывозила грунт из котлована универсама, а потом - с улицы Космонавтов.

- Аргумент действительно серьезный, - сказал я. - Владимир Гордеевич, а как вы пришли к мысли, что грунт могли возить в карьер на Кобыльем лугу?

- Это заслуга Орлова.

- Интуиция?

- Да нет. Мы же сейчас только и заняты всякими там водоемами, речками, оврагами... И вдруг Анатолий Васильевич случайно узнает, что когда-то из карьера на Кобыльем лугу брали землю для кирпичного завода. Выработали нужную глину, остались огромные ямы. И вот совсем недавно было решено превратить этот карьер в озеро и развести в нем рыбу...

Я невольно улыбнулся и рассказал Фадееву историю разведения омуля в Берестене.

- Не знаю, каких рыб запустят в новое озеро, - заметил следователь, но только нас насторожил такой факт: когда комиссия обследовала карьер, то удивилась: он был почти весь засыпан грунтом. Причем свежим грунтом. А в овраге у деревни Матрешки, куда предписывалось свозить этот грунт, обнаружилось всего несколько земляных холмиков... Вот мы и смекнули с Орловым...

- Что же теперь будут делать рыболовы? - поинтересовался я.

- Чтобы создать цепь рыбоводных озер, надо заново углублять карьер! ответил следователь. - Вот еще дополнительный ущерб от деятельности Воронцова и его орлов! Средства потребуются немалые!..

Воронцов, вызванный повесткой, в прокуратуру не явился. Зато ко мне позвонил Семен Вахрамеевич Лукин. Директор третьей автобазы просил срочно его принять.

- Приезжайте, - сказал я.

Через пятнадцать минут Лукин был у меня. Обычно степенный, несуетливый, Семен Вахрамеевич на этот раз быстро прошел по кабинету, протянул мне свою крупную руку и, плюхнувшись на предложенный стул, начал с места в карьер:

- Что же это ты, Захар Петрович, со мной делаешь?

У Лукина была манера со всеми говорить на "ты", но никто не обижался. У кого-нибудь это и выглядело бы высокомерно или пренебрежительно, но у Семена Вахрамеевича получалось так, словно он каждый раз общается со своим самым добрым приятелем.

- Дожил до таких лет, - продолжал директор, - когда уж голова седеет, да вот бог рано лишил волос, - невесело пошутил он, трогая гладкую, как бильярдный шар, голову, - ни разу не то что выговора, замечания не имел, а тут на позор выставляешь.

- Как это? - спросил я.

- Всякие нехорошие слухи пошли по городу.

- Не слышал, - ответил я. - Сами знаете, Семен Вахрамеевич, слухами не интересуюсь. Давайте ближе к делу.

- Давай, прокурор, - вздохнул директор. - Темнить мне с тобой нечего... Почему вас интересует Пикуль? Побил мальчишку... Поэтому?

- Не только.

- Вам и руководству автохозяйством наврал про похороны... Словом, Пикуля мы поставили на место. Как только выйдет из отпуска, будет слесарить. Так решили администрация и профком. Короче, осудили его поступок всем миром. Хочешь проверить - молнию сегодня вывесили. Позор хулигану! И вот тебе резолюция собрания наших работников...

Лукин положил на стол бумагу. Я прочел ее.

Пикуля ругали за недостойное поведение, выразившееся в хулиганских действиях (ударил школьника) и в обмане руководства автохозяйства, когда он просил отпуск без содержания.

- Из-за одной паршивой овцы поклеп на весь коллектив, - вздохнул Лукин и помолчал, ожидая, что я скажу.

- Дело, Семен Вахрамеевич, намного серьезнее, чем вы думаете.

- Полноте, Захар Петрович, - возразил Лукин. - Я-то уж своих знаю как облупленных. Если что и натворили, уж, во всяком случае, не такое, за что нужно в каталажку... Ты мне скажи толком, сами разберемся...

- Теперь уже придется разбираться нам.

Лукин посуровел, потяжелел, задумчиво теребил свой длинный ус.

- Да? - посмотрел он на меня исподлобья.

- Раз уж вы, Семен Вахрамеевич, так хорошо все и всех знаете, то наверняка вам известно, по какой причине вызывал следователь Пикуля.

- Что-то насчет дизтоплива?

- Ну, вот это другой разговор. А то прикинулись...

- И охота вам пустяками заниматься?

- Какая уж тут охота! Но вот такие, вроде Пикуля, вынуждают, невесело пошутил я и серьезно добавил: - На вашем месте я бы помог следствию разобраться во всех этих, как вы говорите, "пустяках". А вы даже не побеседовали обстоятельно с Фадеевым. Не приструнили Воронцова, который вообще отмахнулся от следователя, будто для него законы не писаны...

Лукин тяжело вздохнул.

- Зря, Захар Петрович, зря ты все это затеял, поверь мне. Воронцов крепкий орешек. За него знаешь какие силы встанут! Теперь уже не меня вызывают в область на ответственные совещания, а его! И там он не в зале сидит, как все смертные, а в президиуме! Вот так! Признаюсь тебе честно: я только стул директорский занимаю, а верховодит у нас в автохозяйстве Герман Степанович!.. Пока, насколько я понял, можно все уладить без больших потерь... Выложи мне ваши претензии, а мы отреагируем. Чтобы другим повадно не было. Слово тебе даю: наведем порядок! Тогда со спокойной совестью уйду на пенсию.

- Если сделаем, как вы предлагаете, - сказал я намеренно жестко, - мне будет стыдно до конца жизни!

Лукин подумал, потеребил ус и опять хмуро произнес:

- Да?

- Да, Семен Вахрамеевич, - ответил я. - Вы воевали?

- А как же! - Он вдруг разволновался. - В гвардейском полку! Водителем на знаменитых "катюшах"! Закончил войну старшиной...

- Тогда мне и вовсе непонятно, гвардии старшина... Не учить же вас, что за правду нужно бороться... Особенно сейчас, когда объявлена непримиримая война обману, хищениям, припискам!

Я замолчал. Директор тоже некоторое время безмолвствовал, видимо переваривая мои слова.

- Можешь выложить, что вы там раскопали? - наконец произнес он.

- Зайдите к Фадееву, - посоветовал я. - Это будет полезно обеим сторонам.

- Сейчас не могу. Вырвался на минутку. Начальство из области прикатило. Завтра - в обязательном порядке! - пообещал Лукин.

- Передайте Воронцову, - сказал я напоследок, - если он еще раз не соизволит явиться к следователю по повестке, то приведем с помощью милиции.

- Передам, - буркнул Лукин.

Назавтра Семен Вахрамеевич не пришел.

- Звонил ему, - сказал Фадеев, зайдя ко мне с материалами следствия. Секретарша чуть не плачет: Лунина с сердечным приступом увезли в больницу.

Я передал в подробностях наш вчерашний разговор.

- Значит, Лукин не на шутку переволновался... Я вот думаю, Захар Петрович, действительно ли он не знал, что творит Воронцов?

- Трудно сказать. Наверное, догадывался.

- А почему смотрел на это сквозь пальцы?

- На пенсию вот-вот собирается. Хотел спокойно дожить до нее... Ну, что у вас, Владимир Гордеевич?

- Теперь Воронцову не отвертеться, - торжествующе сказал следователь. - Вот результаты экспертиз. В овраге возле Матрешек нет грунта из котлована универсама. А в карьере на Кобыльем лугу - грунт из котлована универсама и больницы с улицы Космонавтов!

- Ясно, - кивнул я. - Но вы сказали, что возле Матрешек нет только грунта из котлована универсама. А из котлована больницы?

Фадеев несколько смутился.

- Понимаете, Захар Петрович, в Матрешках есть земля с улицы Космонавтов, но в очень небольшом количестве.

- Значит, все-таки есть!

- Всего несколько холмиков. Мы прикинули: машин пятнадцать - двадцать. Кучи довольно свежие. Так что можно с уверенностью говорить: грунт, который предназначался для Матрешек, воронцовская бригада завезла на Кобылий луг. Причем все горючее шоферы получили сполна, как если бы ездили в Матрешки. Это я узнал у некоей Елены Гусевой. Она отпускает в автохозяйстве солярку. Между прочим, все называют ее Алькой...

- Постойте, постойте, не ее ли имел в виду анонимщик? Помните, был звонок в самом начале расследования?

- Я об этом думал, Захар Петрович. Может, и ее, но ничего интересного она не рассказала. Дебет с кредитом у нее сходится. Вот и все. Правда, когда я стал подробно расспрашивать о всех членах бригады Воронцова, она почему-то вспомнила о Дорохине. Ну, который пожертвовал собой ради спасения автобуса с пассажирами...

- В какой связи вспомнила? - заинтересовался я.

- Да, говорит, какой-то странный был парень. Не вписался в бригаду... Молчун... Воронцовские ребята заправлялись каждый день - ездок много давали. А он заправлялся куда реже... Я проверил по документам - норму не выполнял и на восемьдесят процентов... В больнице он еще...

- Как его состояние, интересовались?

- Пока тяжелое. Врачи считают, что кризис миновал, но допрашивать не разрешили.

- Когда думаете допросить остальных членов бригады? Ведь теперь у вас на руках козыри...

- Двоих вызвал на сегодня, остальных - завтра. - Следователь собрал документы в папку. - Понимаете, Захар Петрович, меня удивляет, как и почему Воронцова подняли на щит? Явно видны нарушения.

- В этом вам и нужно разобраться, Владимир Гордеевич. Выходит, какая-то трещинка все же есть. Или у коллектива ослаб иммунитет, вот зараза и проникла... Приглядитесь к членам воронцовской бригады, что за люди?

Лукин знал, что говорил: нашлись у Воронцова защитники. Уговаривали, просили и даже требовали у меня замять дело воронцовской бригады. Одни бескорыстно - мол, затронута честь города, и разоблачение Воронцова принесет больше вреда, чем пользы. Другие - явно из личной заинтересованности, те, кто его поднимал и опекал, а теперь боялись, что пострадает их репутация. Характерные доводы приводил мне управляющий областным трестом Чалин, в чьем непосредственном подчинении находилась автобаза.

- Поймите, товарищ прокурор, что значит у нас в области имя Воронцова, - убеждал он меня по телефону. - Кто больше всех перевыполняет плановые задания? Воронцов! У кого самый большой пробег без капитального ремонта? У Воронцова! Один из первых освоил бригадный метод! Мы хотим выдвинуть его на должность руководителя автохозяйством. На место Лунина, который уходит на пенсию...

- Воронцова? - вырвалось у меня.

- Ну да, его... Эту кандидатуру поддерживают во всех инстанциях...

Чалин удивился, что выдвижение молодого способного бригадира не вызывает у меня одобрения.

- Тут уж увольте, - горячо запротестовал я, - поддерживать такого человека не буду...

И я стал рассказывать Чалину, что творят члены бригады Воронцова, в частности историю с соляркой.

- Ну, это мелочи, - заметил Чалин.

Я возмутился. И сказал, что эти "мелочи" уже не просто нарушения, а нечто похуже. А перевыполнение плана Воронцовым - липа. Насчет же длительного пробега без капитального ремонта - так на самом деле машины в бригаде не проехали и половины того, что показано на спидометрах...

Руководитель треста попрощался со мной более чем холодно.

Тем временем в ходе расследования наступил переломный момент.

Фадеев, по моему совету, выяснил личность каждого члена бригады Воронцова.

- Вместе с бригадиром - шесть человек, - доложил мне следователь. Пикуль, вы его видели, до автобазы работал в соседнем районе в колхозе. Звонил я на прежнее место работы. Очень были рады, что Пикуль уволился. Неоднократно имел выговоры за пьянство и прогулы. Чуть что - пускал в ход кулаки...

- Хорошего работничка пригрел Воронцов, - заметил я.

- Слушайте дальше, Захар Петрович... Петр Осипович Коростылев, тридцати трех лет. Имеет судимость...

- Час от часу не легче! - вырвалось у меня.

- Эти двое поступили работать на автобазу полтора года назад, одновременно с Воронцовым... По-моему, самые доверенные дружки бригадира...

- Пикуль и Коростылев, - повторил я. - Продолжайте, пожалуйста, Владимир Гордеевич.

- Юрий Шавырин работает на автобазе уже семь лет. За ним вроде бы ничего нет. Так же, как и за Сергеем Кочегаровым, который в автохозяйстве уже девять лет... Пятый член бригады - Николай Дорохин. Недавно демобилизовался, на автобазе проработал две недели...

- Да, знаю, - кивнул я. - Ну а Воронцов?

- Как я уже сказал, на автобазе он полтора года. До этого жил в областном центре, Рдянске. Сменил не одну профессию - строитель, ремонтировал автодороги, экспедитор... ОБХСС им занимался.

- В связи с чем? Когда?

- Года три назад. Сколотил он бригаду шабашников, подряжался в колхозах строить коровники. Это бы вроде ничего. Да выяснилось, что председатель колхоза стряпал фиктивные наряды на строительство, а деньги, видимо, делили с Воронцовым пополам... Воронцову удалось выпутаться амнистия помогла. Он проходил по делу всего лишь свидетелем...

- Да, прошлое у Германа Степановича, мягко выражаясь, не кристальное, - сказал я. - Моральный облик ясен. Но куда смотрело начальство автобазы? Как он стал во главе бригады? Почему?

Фадеев посмотрел на часы.

- У меня сейчас допрос, Захар Петрович... Думаю, что Кочегаров будет откровенен и расскажет все, что знает о Воронцове...

- Почему вы так думаете?

- Понимаете, я Кочегарова еще не вызывал. Он сам позвонил. Очень хочет встретиться. Прямо рвется ко мне... Хотите присутствовать?

Я принял участие в допросе.

Кочегарову было чуть больше сорока, но в его густой каштановой шевелюре уже серебрились седые волосы.

Действительно, он решил выложить все начистоту. О фиктивных тоннах грунта и фальшивых километрах, о том, что водители бригады, работающие на дизельных машинах, сливали излишек солярки в Берестянкин овраг, у Желудева и в других местах. Подтвердилось и то, что землю возили не в Матрешки, а на Кобылий луг и в другие окрестные овраги. Верхнюю же, плодородную часть грунта, по договоренности с людьми, имеющими дачи, возили к ним на участки. Не бескорыстно, конечно...

Кочегаров постарался вспомнить все поточнее, и перед нами открывалась страшная картина. Одно нарушение рождало другое. Ворох липовых документов оборачивался потоками дизельного топлива, которое выливали на землю. Цинично и хладнокровно...

- Сергей Васильевич, - спросил Фадеев, - неужели прежде у вас никогда не возникала мысль: что мы творим?

- Откровенно? - посмотрел Кочегаров на следователя запавшими глазами.

- Конечно.

- Говорят, лиха беда - начало... Потом привыкаешь, что ли... Я понимаю, это не оправдание. Теперь муторно. Но вот рассказал и легче на душе стало...

- Такие порядки были у вас всегда?

- Воронцов завел...

- Как же ему удалось так взнуздать членов бригады и администрацию?

- Ловко он всех окрутил... На чужом горбу въехал в рай. В передовые, я хочу сказать... Да что там! - в сердцах махнул рукой шофер.

- Объясните, пожалуйста, - попросил следователь.

- Не знаю, кто и почему записал Воронцова в новаторы! - воскликнул Кочегаров. - Словно забыли, что бригадный метод первым у нас внедрил Саша Никодимов. Пять лет назад! В бригаде той были также я и Шавырин. Работали честно, могу поклясться чем угодно. Хоть своими детишками! Герман появился полтора года назад. Как он втесался к нам в доверие, не знаю. А месяца через четыре - бац Сашку Никодимова снимают с бригадиров. На его место Лукин тут же назначил Воронцова... Первым делом Герман постарался затащить в бригаду своих дружков - Петьку Коростылева и Ромку Пикуля. А остальных вытурил...

- Каким образом? - удивился Фадеев. - Он ведь не директор, не отдел кадров, в конце концов...

- Верно, - усмехнулся Кочегаров. - Сначала Воронцов был пешкой. Не то что сейчас, вертит Лукиным как хочет... Но свою линию он тогда хитро повел. Начал с того, что новые машины, поступающие на базу, отдал своим дружкам. А ветеранов бригады, кто был ему не угоден, держал в черном теле. Премиальными, например, прижимал. Ребята, конечно, возмутились. Но Герман прямо заявил: уходите из бригады подобру-поздорову... Валера Вдовин ушел сам. Шамиль Мансуров заартачился. Вынудили перейти в другую бригаду...

- Погодите, - воскликнул следователь, - как это вынудили?

- Очень просто. Герман придирался по всяким пустякам. Добился, что Шамиля перевели на полгода в слесаря. А у него трое детишек. Потом и вовсе такую пакость отмочили... - Шофер вздохнул, покрутил головой. - Подсыпали в бак с бензином сахару. Бедняга Шамиль столько времени провозился с мотором, пока докопался, в чем дело...

- И вы, зная об этом, молчали? - покачал головой следователь.

- Нет, об этом я узнал совсем недавно. Шамиль скрывал. Боялся, наверное...

- Чего?

- Могли избить. Ромка Пикуль в этом деле мастак...

- Были случаи? - продолжал спрашивать Фадеев.

- Ага, - кивнул шофер.

Мы с Фадеевым невольно переглянулись: подумали, видимо, об одном и том же.

- Знаете конкретно, кого и где он избил? - спросил следователь.

Кочегаров опустил голову, медлил с ответом.

- Ну, договаривайте, Сергей Васильевич, - поторопил его Фадеев.

- Николая Дорохина, например, - тихо ответил шофер. - Так сказать, провел работу...

- Почему именно его?

- Не соглашался химичить. Возил грунт, как положено, в Матрешки. И солярку не хотел сливать...

- Значит, ту небольшую часть земли из котлована больницы с улицы Космонавтов завез в Матрешки Дорохин? - уточнил Владимир Гордеевич.

- Он, - подтвердил Кочегаров. - Николай - правильный мужик... Тихоня тихоней, а плясать под дудку Германа отказался наотрез!

Фадеев попросил Кочегарова рассказать подробнее о драке Пикуля с Николаем Дорохиным. Но шофер сказал, что только слышал разговор Воронцова и Пикуля: надо, мол, проучить охламона, если не понимает нормального языка... А потом Дорохин появился на работе с синяками.

Еще Кочегаров показал, что после аварии, в которую попал Николай, Пикуль якобы обмолвился: так, мол, Дорохину и надо, в другой раз будет сговорчивей...

Фадеев заканчивал допрос Кочегарова без меня. Я отправился в суд, где поддерживал обвинение по уголовному делу.

Два дня я был занят в судебном заседании. Дело слушали с утра до позднего вечера, так что в прокуратуру я забегал буквально на несколько минут.

На третий день Фадеев караулил меня с утра.

По его серьезному виду я понял, что в ходе следствия произошли важные события.

- Начну по порядку. - Владимир Гордеевич прочно устроился на стуле, положив перед собой папку с делом. - Вслед за Кочегаровым признался и Шавырин.

- Это который был в бригаде еще до Воронцова? - уточнил я.

- Да, так сказать, ветеран... Интересную вещь он сообщил. Как Воронцов спихнул прежнего бригадира Александра Никодимова... Ну и подлец же этот Герман! Провокатор...

- Провокатор? - удивился я несколько как бы устаревшему слову.

- Ну да. Как при царе Горохе... Воронцов, оказывается, все время искал случая скомпрометировать Никодимова. Но случай все не представлялся. Тогда Воронцов сам организовал его. Помогал ему Пикуль... Понимаете, как-то Герман уговорил Никодимова зайти в кафе. Есть такая неказистая забегаловка возле кинотеатра "Салют"...

- Знаю, - кивнул я.

- Так вот, они возвращались вечером из рейса. Дело было зимой. До автобазы буквально пятьсот метров, через три улочки... Воронцов достал бутылку портвейна, мол, для сугрева. Никодимов сначала отказывался. Так Герман выдумал, что двоюродный брат помер...

- Опять двоюродный брат, - заметил я. - Как с Пикулем...

- Ну да, ничего умнее придумать не могут... В общем, упросил бригадира выпить стакан. А пока бригадир закусывал, Пикуль позвонил в ГАИ... Вышел Никодимов из кафе, сел за руль, отъехал. Тут его и остановили. Ну, сами понимаете, какие были последствия...

- Действительно провокатор... - согласился я.

- Лукин тут же приказом освободил Никодимова от бригадирства, а вместо него назначил Воронцова.

- Но почему именно его? Он же тогда всего ничего проработал в автохозяйстве. Не было, что ли, других, достойных?

- Тестюшка позаботился, Назаров. Главный редактор нашей газеты. Сам звонил Лукину...

- А что, у Лукина своей головы нет?

- Семен Вахрамеевич уж очень прессу уважает. Я специально просмотрел подшивку "Знамя Зорянска" за то время. Буквально через месяц - хвалебная статья об их автобазе, потом заметка о Воронцове. Потом, глядишь, в областной газете его имя начинает мелькать. Тоже небось Колобок постарался. - Фадеев вздохнул. - В общем, у кого какой рычаг в руке, тот им и шурует... Под всю эту шумиху Воронцов принялся обделывать свои делишки. И все ему сходило с рук. Вконец распоясался...

- Я вот о чем думаю, Владимир Гордеевич. Почему он оставил двух прежних шоферов в бригаде - Кочегарова и Шавырина?

- Их, я думаю, Воронцов соблазнил длинным рублем. Шавырин признался, что как только Воронцов стал бригадиром, то заявил: при мне, мол, братцы, будете жить припеваючи. Работать - как на курорте у Черного моря, а получать - как на Севере, с солидной надбавкой... Надбавку Воронцов имел и в самом деле весомую. Только на одном бензине...

- Что-нибудь удалось установить? - поинтересовался я.

- Можно сказать, частная бензоколонка, - усмехнулся следователь.

Он открыл папку с делом, полистал бумаги.

- Орлов поработал? - спросил я.

- Точно, Анатолий Васильевич, - кивнул Фадеев. - А за что ухватился, знаете? Что-то в последнее время на улицу Корнейчука зачастили владельцы "Москвичей" и "Волг". По вечерам, в сумерки.

- Это в Вербном поселке?

- Ну да. Окраина, тихо... Живет там некая старуха Байгарова. К ней и повадились на своих машинах частники. Соседи жаловались: улочка узкая, ребятишки бегают, а машины одна за другой... Нагрянули мы вчера к этой Байгаровой и ахнули. В сарае все емкости заполнены бензином. Даже корыто... Бензинчик семьдесят шестой марки, на нем работают грузовые ЗИЛы. Подходит он и для двигателей "Москвича" и "Волги".

- А "Жигули"?

- Нет. Вазовские автомобили работают на высокооктановом горючем. Бензин А-93... Вот Орлов и подумал: раз "Москвичи" и "Волги", значит... Начали беседовать со старухой. Она вначале притворилась глухой. Анатолий Васильевич говорит ей: "Ты что, бабушка, намереваешься весь поселок спалить? Одна спичка - и нет улицы! Сама взлетишь на воздух да еще столько людей погубишь!" Байгарова перепугалась, бух на колени. И в мыслях, мол, не было никого губить. Это родственник в грех ввел... И пошла причитать.

- Какой родственник? - спросил я.

- Коростылев. Он Байгаровой племянником доводится.

- Ясно, ближайший сподручный Воронцова, - сказал я.

- Вот именно, сподручный. И не только в приписках и разбазаривании бензина. - При этих словах по лицу Фадеева пробежала тень. - Но об этом потом... Призналась бабка, что Коростылев привозил бензин и заставлял продавать. Двадцать копеек за литр. Государственная цена, как вы знаете, в два раза больше... Пока мы беседовали в доме, подъехала "Волга". Заправляться.

- Повезло, - заметил я.

- Нам? Да. Так сказать, с поличным... А владельцу "Волги", увы! С перепугу тут же выложил, что ездит сюда регулярно.

- Кто такой? - поинтересовался я.

- Пенсионер. Пчеловод. Тут все есть, - похлопал Фадеев по папке с делом. - Протоколы, показания. Орлов соседей допросил. Как выяснилось, к Байгаровой приезжал опорожнять бак не только племянничек, но и сам Воронцов. Соседский парнишка запомнил номера машин.

- И этого жулика хотели сделать директором автобазы! - невольно вырвалось у меня.

- Вот бы он развернулся!

- Ну что же, Владимир Гордеевич, - подытожил я. - Теперь, насколько я понимаю, все выяснено. Пора закругляться.

- Нет, Захар Петрович, не все. - Следователь порылся в папке. - На счету этой гоп-компании, как мне кажется, еще одно преступление, посерьезнее остальных... Я вопросительно посмотрел на Фадеева.

- Не знаю пока точно, кто инициатор этого черного дела, но исполнитель... - Владимир Гордеевич на мгновение замолк. - Короче, есть предположение, что авария с Дорохиным не случайная...

- Как? Подстроена?

- Ну да! Мне все время не давал покоя рассказ Кочегарова о том, как Воронцов расправлялся с неугодными ему шоферами из бригады...

- Одно дело, - заметил я, - припугнуть, избить, а другое - подстроить аварию... Ведь могли погибнуть многие люди, не говоря о Дорохине.

- Вот именно, - вздохнул следователь. - Но по заключению экспертов, авария произошла из-за отказа тормозов в машине Дорохина. Ведь когда Дорохин, увидев автобус, хотел на спуске затормозить, тормоза не сработали. То, что до аварии тормоза действовали исправно, сомнений не вызывает. Винт, которым крепятся тормозные колодки, потерялся по дороге.

- Но может, это все же случайность?

- Сомневаемся. Дело в том, что на раме машины Дорохина удалось обнаружить отпечатки пальцев Коростылева...

Следователь замолчал, ожидая моей реакции.

- Важный факт, но не совсем убедительный, - сказал я. - Коростылев и Дорохин работают в одной бригаде, ставят машины в одном гараже. Мог же Коростылев зачем-то полезть под машину товарища по работе?

- Зачем? Что ему делать под чужой машиной?

- Это вам сам Коростылев скажет, - заметил я, - если вы обвините его в причастности к аварии. Он найдет сотню причин! Мол, что-то показалось в машине не в порядке, хотел помочь. В конце концов, сам Дорохин просил!

- Хорошо, - горячо продолжал Фадеев. - А зачем лезть в машину вечером, тайком? И главное, накануне аварии?

- Есть свидетели?

- Конечно! - Владимир Гордеевич хлопнул рукой по раскрытой папке. Один из шоферов, некто Моргун, видел, как Коростылев возился возле машины Дорохина. Именно накануне аварии. Вот его показания.

- Моргун не мог ошибиться? Может, Коростылев был под своей машиной?

Фадеев прочел протокол допроса свидетеля. Показания были весьма убедительны. Перепутать машины он не мог. Коростылев водил ЗИЛ, а Дорохин КрАЗ. Спутать трудно. Тем более, у Дорохина на радиаторе была приделана хромированная эмблема "Чайка" - причуда прежнего водителя.

Я вспомнил, что видел эту эмблему, когда Дорохин приезжал в прокуратуру.

- Мне повезло, - сказал Фадеев. - Разбитая машина Дорохина сейчас находится в ГАИ. Как доставили с места аварии, так до сих пор и стоит там. Если бы машину забрала автобаза, то отпечатков пальцев Коростылева нам бы, наверное, уже и не обнаружить.

- Врачи разрешили встречу с Дорохиным? - спросил я.

- Мне - нет. Только жену пускают, да и то на несколько минут.

- Ясно... И что вы намерены предпринять дальше?

- Прежде всего, надо взять под стражу Коростылева. Прошу утвердить постановление на его арест.

- А что предъявите?

- Пока - хищение бензина.

- Считаете, брать под стражу необходимо?

- Да, Захар Петрович. В интересах следствия. Уж больно его показания сходятся с показаниями Воронцова и Пикуля...

- А как насчет обвинения в покушении на убийство? - спросил я, подписывая постановление следователя на арест Коростылева.

- Ну здесь еще не все ясно. Необходимы показания самого Дорохина.

- Попытаюсь связаться с его лечащим врачом...

Коростылев был взят под стражу. В хищении бензина он признался сразу. Да и отпереться было трудно: Фадеев представил неопровержимые доказательства.

Воронцов же отрицал свою вину, хотя против него свидетельствовали Байгарова и ее соседи. На допросах бывший бригадир (он был отстранен от этой должности, как только ему было предъявлено обвинение) держался вызывающе. На очной ставке с Байгаровой разговаривал грубо, пытался уличить ее во лжи.

Фадеев в отношении Воронцова пока ограничился подпиской о невыезде.

Наконец мне удалось уговорить хирурга, делавшего операцию Дорохину, разрешить нам свидание с Николаем. Хирург поставил условие, что во время разговора будет присутствовать врач.

В больницу мы поехали вместе с Фадеевым. Дорохину делали перевязку, и нас попросили подождать.

Мы сидели в коридоре и ждали, когда нас позовут. И тут появилась Аня, жена Николая. С хозяйственной сумкой, из которой торчал блестящий колпачок термоса.

Аня похудела, осунулась. Но в глазах ее светилась надежда.

- Вытащу я Николая! - сказала она уверенно. - Врач говорит, будет жить, а это самое главное! Господи, почему я не послушалась его и не переехала в деревню? Вы знаете, - продолжала она, обращаясь ко мне, - я ведь в первые дни не отходила от него ни на шаг. Он все бредил, все говорил, как, мол, можно губить землю...

Мы с Фадеевым незаметно переглянулись: Николай наверняка имел в виду слив солярки.

- Как только встанет на ноги, увезу его в колхоз, - заключила Аня. Насовсем. Я уже сказала у себя на работе. А что? Если Коля так любит землю, надо жить и работать в деревне...

В это время дверь палаты открылась, и врач пригласил нас с Фадеевым зайти.

Дорохин был весь в бинтах. Нога - на растяжке. Меня он узнал с трудом. Чтобы не упустить ни единого слова, Фадеев решил записывать беседу на магнитофон. Тем более, врач дал нам на разговор всего пять минут.

- Вспомните, пожалуйста, - попросил шофера следователь, когда я представил его, - перед аварией вы проверяли тормозную систему на вашем КрАЗе?

Дорохин тихо произнес:

- Проверял.

Видимо, он и сам уже задумывался, что произошло с его машиной там, на двадцать седьмом километре.

- Все было в порядке?

- Да, в порядке, - как эхо повторил Николай.

- Вы проверяли машину утром, перед выездом или накануне?

- Накануне... Я всегда готовлю машину с вечера, чтобы утром сразу в рейс... Армейская привычка... Полная боевая готовность...

- Штуцер стравливания тормозной жидкости проверяли? - снова задал вопрос Фадеев.

- Сменил до этого за три дня... Новенький поставил...

- Собственноручно?

- Да. Я всегда на своей машине все делаю сам.

- Теперь попрошу вас ответить откровенно, - сказал Владимир Гордеевич. - Кто-нибудь незадолго до аварии или еще раньше угрожал вам?

Дорохин закрыл глаза.

Врач, внимательно наблюдавший за ним, тревожно выпрямился на стуле.

Следователь повторил вопрос более настойчиво, добавив, что это очень важно.

- Слышу я, слышу, - открыл глаза Николай. - Герман все допытывался, зачем я был в прокуратуре... Я сказал, что это не его дело. Тогда он сказал: "Ну, гад, если накапал..." И отошел...

- Когда это было?

- Дня за два до аварии...

Он снова закрыл глаза. Врач прервал допрос.

- Все стало на свои места, - сказал Владимир Гордеевич, когда мы сели в машину, чтобы ехать в прокуратуру. - Понимаете, не хватало одного звена. Очень важной детали! Я, впрочем, мог догадаться и сам. Но упустил из виду...

- То, что Дорохин приезжал в прокуратуру? - спросил я.

- Ну да! Что получается? Николай побывал у вас. Затем обнаруживают слитую в Берестянкин овраг солярку, поднимают на ноги весь город... Начинается следствие, я выхожу на третью автобазу. Воронцов решил, что Николай "накапал"...

- И вы считаете, что инициатором аварии был именно Воронцов?

- Да! Обратите внимание, что авария произошла именно тогда, когда я занялся бригадой Воронцова.

- Не могу понять, почему он взял в свою бригаду Дорохина...

- Это произошло без его ведома. Он был в области на слете передовиков. Незадолго до этого уволился Шамиль Мансуров, его выжили. И тут приходит устраиваться Дорохин. Характеристики отличные, рекомендация райкома комсомола... Вот Лукин и решил порадовать своего передового бригадира хорошим шофером... Между прочим, это указывает на то, что Лукин не знал о порядках и нравах, царящих в этой бригаде...

Добиться признания Коростылева в том, что авария была подстроена им, было делом далеко не простым. По поводу того, что на раме КрАЗа Дорохина оказались отпечатки его пальцев, арестованный выдвинул такую версию: за несколько дней до рокового рейса сам Николай якобы попросил его отрегулировать тормоза. Но Дорохин при допросе в больнице заявил, что на своей машине всегда все делает сам.

Фадеев продолжал поиски новых фактов и улик. И они были найдены.

Важные сведения дала хозяйка дома, у которой Коростылев снимал комнату. По ее словам, незадолго до аварии Дорохина к постояльцу приходил Воронцов. Они просидели весь вечер за водкой, бурно обсуждая что-то насчет тормозов. Якобы Коростылев от чего-то отказывался, а гость настаивал, уговаривал, грозил...

Прошло несколько дней. Весь город только и говорил о том, что неподалеку от Зорянска грузовик врезался в автобус с пассажирами. По словам хозяйки, Коростылев в эти дни беспробудно пил, даже на работу не ходил. Был в мрачном, подавленном состоянии. Тут опять появился Воронцов. Он ругал ее постояльца, обзывал размазней, уверял, что в автобусе жертв нет, ранен только шофер грузовика. Хозяйка также слышала, как Коростылев говорил, что смотается куда-нибудь, пока не поздно, а гость сказал, что если Коростылев сбежит, то тем самым навлечет на себя подозрение...

Наконец Коростылев не выдержал и признался.

Выяснилось, что, когда началась история с загрязнением озера и следствием по этому делу, Воронцов страшно перепугался. Он был убежден, что Дорохин рассказал в прокуратуре, чьих рук это дело.

В это время следователь зачастил на базу, стал копаться в документах, беседовать с работниками автохозяйства. Воронцов чувствовал, как Фадеев постепенно близится к цели. За остальных шоферов бригадир не очень опасался - не выдадут. А вот Дорохин... Крепкий парень, принципиальный, участвовать в их делах наотрез отказался... Тогда Воронцов и уговорил Коростылева подстроить аварию, чтобы строптивый шофер замолчал навсегда.

Что именно нужно было сделать с машиной Николая - тоже придумал бригадир.

Воронцов был взят под стражу. Вину свою в подготовке к покушению на жизнь Дорохина он отрицал. Упорно и последовательно. На очных ставках с Коростылевым отвергал его показания, уверяя, что Петр на него "клепает", а аварию подстроил из какой-то там личной мести.

Меня интересовала личность бывшего бригадира: как он мог решиться на столь жестокое преступление? В какой-то степени это прояснилось во время одной из очных ставок Воронцова с Коростылевым. Я присутствовал на ней

В течение долгой, утомительной перепалки между обвиняемыми Воронцов сказал:

- Ну что ты мелешь, Петр? Неужели я такой дурак, чтобы самому лезть в петлю? У меня все было - положение, хорошая зарплата. Выдвигали на руководящую должность! И чтобы я все это разрушил собственными руками? Так, по-твоему?

Коростылев, усталый и озлобленный, бросил ему в лицо:

- Все это ты и боялся потерять! Помнишь, как сам разглагольствовал о своей голубой мечте - сесть в кресло директора? Личная машина, личная дача. Меня и Ромку Пикуля сделаешь бригадирами. А кто посмеет рыпаться, в шею выгонишь. Будешь, мол, кум королю и сват министру... Не говорил, да? А тут Николай возник! Встал он тебе поперек дороги, вот ты и наложил в штаны!

Голубая мечта... Вот что двигало Воронцовым. Стать хозяйчиком, окружить себя "своими", чтобы иметь возможность хапать, хапать, хапать...

Воронцов так и не признался в том, что участвовал, а вернее, организовал покушение на убийство Дорохина. Единственно, что он взял на себя, - приписки тонн и километров да продажу "лишнего" бензина.

Но факты и улики, добытые в ходе предварительного следствия, изобличали его полностью.

Фадеев представил мне на утверждение обвинительное заключение по делу. В нем Г. С. Воронцов и П. О. Коростылев обвинялись в покушении на убийство Н. Л. Дорохина, а также в хищении бензина. Трех других шоферов - Р. Г. Пикуля, С. В Кочегарова и Ю. И Шавырина, которые сливали солярку на землю, - в нанесении ущерба окружающей среде. Кроме того, я, как прокурор, предъявил иск о взыскании со всех пятерых суммы, которую они незаконно получили в виде зарплаты и премий в результате многочисленных приписок тоннокилометров. В эту сумму вошел и ущерб, принесенный государству за разворованное и разбазаренное горючее.

Со стороны Дорохина против Воронцова и Коростылева был предъявлен гражданский иск о возмещении убытков, вызванных лечением в результате аварии.

Дело было направлено в суд. Виновные понесли заслуженное наказание. Иски удовлетворены.

Ну а те, кто помог раскрыть преступление, с которого началась вся эта история?

Добрые дела не должны оставаться незамеченными. И поэтому я, еще до окончания предварительного следствия, направил от имени прокуратуры в городской отдел народного образования представление, в котором выражал благодарность дозорным Голубого патруля за их деятельность по охране природы и помощь в разоблачении преступников; просил отметить ребят и их руководителя, учителя географии Олега Орестовича Бабаева.

Майские праздники многие горожане по традиции проводили на Берестене. В эти дни открывался сезон на лодочной станции, начинали работать разные аттракционы.

Погода была прекрасной. Светло-зеленая дымка окутала деревья и кустарники вокруг озера, в траве желтели цветы. На гулянье у воды собралось много народу. Люди радовались весне, солнцу. И тому, наверное, что голубая вода Берестеня была по-прежнему хрустально-чистой.

Мы с женой тоже пошли к озеру. Увидел я там и супругов Бабаевых с сынишкой. У нас с учителем невольно возник разговор о недавних событиях, в центре которых оказалось озеро.

- Знаете, Захар Петрович, какая у меня мечта? - спросил Олег Орестович. - Чтобы у нашего Голубого патруля не было больше таких забот. Я верю, что настанет время и в сознании каждого человека крепко-накрепко укоренится: вода, деревья, воздух - это часть его самого. Калечить природу - все равно что вредить самому себе, своим рукам, ногам, телу... Как сказал поэт Василий Федоров: "Природа и сама стремится к совершенству, не мучайте ее, а помогите ей..."

Мы гуляли по берегу, а я думал о мечте Олега Орестовича...

Красивая мечта!