Миссис Линтон решила, что будет прекрасно, если дети втроем поедут куда-нибудь на пикник. Неплохо хоть раз насладиться тишиной и покоем в доме. И дядя Роберт наверняка будет доволен.

— А где Снабби? — спросила она. — Вы не знаете, почему дедушка его искал, кричал и в доме, и в саду. У него с ним какие-то проблемы?

— Не думаю, — ответил Роджер. — Мама, мы возьмем с собой крутых яиц? И еще сандвичей с помидорами, ладно? А булочек с джемом, которые были вчера, не осталось?

— Ты меня закидал вопросами. Лучше сходи на кухню и спроси у нашей кухарки Лиззи, что у

нее для вас найдется. Как это ни удивительно, она вами довольна, потому что вы вчера сходили для нее за рыбой. Так что, не сомневаюсь, на все свои вопросы ты получишь положительный ответ.

Так и произошло. Кухарка с готовностью сварила для них яиц, отложила в маленький пакетик соли и перца, приготовила дюжину сандвичей с помидорами и зеленым салатом, добавила просто хлеба с маслом, девять булочек с джемом и несколько больших ломтей имбирного кекса.

— О-о, даже кекс! Совсем свеженький, только сегодня испеченный, — восхитился Роджер. — Просто чудо, а не кекс! С кусочками вишни!

В дверях появился дедушка.

— Услышал, что ты здесь, Роджер. Ты не видел Снабби?

Роджер тут же повернулся к кухарке.

— Лиззи, вы не видели Снабби? — с невинным видом спросил он.

Повариха покачала головой:

— Сегодня он возле кухни не вертелся, даже и собаку его не видела, что и странно. Не встречала я еще другого такого, чтоб так любил таскать кусочки из кухни.

— Странное дело, нигде не могу его найти, — раздраженно проговорил дедушка. — Вечно шныряет вокруг, когда он не нужен, и вечно его не найдешь, когда понадобится. А теперь я должен идти, у меня через несколько минут встреча с одним человеком.

Он ушел, а Диана подмигнула Роджеру:

— Слышал? У него с кем-то назначена встреча... Ну, и прекрасно, так мы сможем спокойно улизнуть вместе со Снабби. Надо только еще прихватить несколько бутылок лимонада, и все.

Через пять минут они были готовы, еда была упакована в два аккуратных пакета, и Роджер и Диана отнесли их в сарай, где стояли велосипеды.

— Я только загляну в кабинет, посмотрю, пришел ли этот дедушкин посетитель, — проговорил Роджер и бросился обратно в дом. — Да, пришел, — сообщил он, вернувшись. — Давай скорее, выводи свой велосипед. Я захвачу велик Снабби.

Они торопливо положили пакеты с едой в багажные корзинки и привязали к заднему багажнику велосипеда Снабби большой продолговатый ящик, внутрь которого положили коврик. Это плацкартное место предназначалось для Чудика на случай, если он устанет бежать за ними. Ему всегда очень нравилось путешествовать вот так, сидя в ящике.

Потом они подвели велосипеды к веранде. Чудик с восторженным заливистым лаем выскочил им навстречу. Велосипеды означали для него большую прогулку! Правда, у него не останется времени на кроличьи норы, но, все равно, будет чудесная большая прогулка!

Снабби высунул голову наружу: он услышал звук их велосипедных звонков, говоривших о том, что опасности нет.

— Ничего не забыли? Молодцы! А где сейчас дедушка?

— К нему кто-то пришел, — ответила Диана. — Мы взяли корзинки с ленчем и лимонадом, привязали ящик для Чудика. Так что давай скорее, пока удобный момент.

И они поехали по дорожке, вокруг дома, мимо окон. Дедушка увидел их и с отчаянием уставился в спину Снабби: «Вот он! Я так и думал, что он появится, когда я не смогу с ним поговорить!»

Чудик бежал рядом с велосипедом Снабби, высунув ярко-розовый язык и чувствуя себя невероятно счастливым. Он знал, что ради него ребята не станут слишком торопиться. А если он выдохнется, Снабби заметит это первым. Он остановится, и Чудика посадят в ящик. Как тогда он будет свысока поглядывать на других собак!

— Устроим пикник на ярмарке или поблизости от нее, — предложил Роджер. — Если мы расположимся прямо на ярмарочном поле, у нас будет достаточно времени, чтобы всех там разглядеть,

— У вас есть деньги? — спросил Снабби, позвякивая монетками в кармане. — Мне ярмарки нравятся. Я сначала прокачусь на карусели, потом на качелях, а потом еще побросаю кольца. Прошлый раз я знаете как бросил?! Самый главный приз выиграл, фонарик.

— У меня еще осталось кое-что от того, что мне дали на каникулы, — ответил Роджер. — И, у Дианы тоже. Даже еще больше, чем у меня. Не пропадем.

— И еще купим мороженого, — добавила Диана. — Не забудь, Снабби, Чудика нельзя брать на карусель. В прошлый раз его так укачало, что даже тошнило.

— Да уж, весь обед — да еще какой — пошел насмарку. Да, Чудик? Мы не слишком быстро едем?

Чудик так запыхался, что не мог .в ответ тявкнуть, как обычно. Но обессилевшим он еще не выглядел. Он трусил вперед, быстро семеня своими черными мохнатыми лапами, и его длинные уши хлопали в такт.

Мили через три ребята остановились и посадили его в ящик. Такая дистанция была для него предельной. Тяжело дыша, Чудик уселся в ящике, свесив на сторону язык, по длине соперничающий с ушами.

— Ну, Чудик, теперь держись крепче, — предупредил Снабби, вновь садясь на велосипед. — Поехали!

Чудик отлично держал равновесие, невероятно наслаждаясь поездкой. Снабби же такого наслаждения не испытывал, потому что Чудик был довольно увесист. И все же лучше было ехать так, чем оставить его плестись позади.

Наконец вся компания прибыла в Риклешем. Здесь они посмотрели на дом, из которого были украдены ценные документы. Ворота охранял полицейский. Это произвело большое впечатление на ребят. Они слезли с велосипедов, разглядывая высокие ворота.

— Без пропусков никому нельзя, даже собаке! — пошутил полицейский.

Ребята улыбнулись.

— Уже известно, кто вор? — спросил Роджер.

— Нет улик, — коротко ответил полицейский. — Вы тоже этим делом занимаетесь?

Засмеявшись, ребята укатили.

— Ему и в голову не может прийти, что мы действительно занимаемся этим делом, — заметила Диана. — А теперь давайте спросим, где эта ярмарка.

Они спросили у какой-то женщины.

— На лонглэндском поле, за лесом, — махнула она рукой.

Поблагодарив ее, ребята поехали дальше. Чудик опять ехал в ящике по причине оживленного уличного движения. Обогнув лес, они выехали на открытое пространство. В начале его, на большой площадке, располагалась ярмарка.

— Ну вот, приехали! — сказал Роджер, затормозил и, не слезая с велосипеда, прислонился к изгороди. — По-моему, отличная большая ярмарка.

На площади разместились круглые и прямоугольные павильоны, украшенные флажками. В стороне стояли разноцветные фургоны, паслись лошади, а в дальнем конце переминались два привязанных к дереву слона.

Карусель не работала. Она стояла веселая, но притихшая со своими выстроенными по кругу деревянными львами, тиграми, жирафами, лебедями, котами, собаками, медведями и существами, напоминающими больших обезьян. Рядом размещались качели-лодочки, но в них тоже никто не качался.

— Наверное, перерыв на обед, — посмотрел на свои часы Роджер. — Ну да, без четверти час. Надеюсь, после обеда все заработает.

— Вон там тир, — объявил Снабби. — Я потом постреляю. В прошлый раз, когда я был на ярмарке, у меня здорово получилось.

— Предупреди, когда будешь стрелять, - - я отойду на милю, — сказала Диана. — Вообще-то, большая ярмарка — куча павильонов, палаток, аттракционов. И никого, хоть чуть-чуть похожего на анти...

— Тихо! — остановил ее Роджер. — Заборы и живые изгороди тоже имеют уши, не хуже, чем стены. Давайте пройдем на территорию и спросим, нельзя ли нам там устроиться перекусить. Скажем, что потом собираемся потратить деньги на аттракционы.

Они прошли в ворота, и тут же какой-то всклокоченный парнишка крикнул им:

— Эй вы, до двух часов вход закрыт!

— Мы останемся на ярмарке на весь день, — отозвался Роджер. — А сейчас мы только хотим здесь перекусить. Ты не против?

— Ладно, — согласился парень.

С копной соломенных волос, торчащими ушами и широкой улыбкой до ушей, выглядел он странно. Ростом он был меньше Снабби, и все же ему можно было дать лет пятнадцать.

— Интересно, а что он здесь делает? — сказал Роджер, доставая пакеты с едой из корзинки на багажнике своего велосипеда. — Ди, лимонад у тебя. А крекер для Чудика в твоем багажнике, Снабби. Смотри, чтобы он от нас не убежал, а то его слопают местные дворняжки.

А Чудик убегать и не собирался. Зачем убегать, если дело идет к ленчу? Да и сидевшие поодаль тощие псы с голодными глазами ему не понравились. На всякий случай он зарычал на них, чтобы те поняли, с кем имеют дело.

Пикник удался на славу. Яйца вкрутую исчезли вмиг, за ними последовали сандвичи. Чудику тоже перепало кое-что, но немного, потому что ребята ужасно проголодались. Булочек с джемом ему не досталось, кекса тоже, но зато он сумел выклянчить у Дианы пару кусочков хлеба с маслом.

— А сколько времени? Два уже есть? — спросил Снабби. — К воротам подходят посетители, видите? Наверное, карусель скоро запустят.

Служители ярмарки тоже зашевелились. Они открывали ставни павильонов, к качелям подошел какой-то человек и рассеянно качнул одну из лодок. Всклокоченный парень направился к тиру и, громко посвистывая, выложил на стойку несколько ружей.

Вдруг резко затрубил слон, отчего Чудик даже подпрыгнул. Из фургонов высыпали люди и стали расходиться по многочисленным палаткам. Ярмарка оживала!

Ребята убрали оставшийся после еды мусор, даже Снабби постарался на совесть. Это было ихправилом — не оставлять после своих пикников на траве ни клочка бумаги, ни крошки. Крошки обычно подбирал Чудик.

— Посмотрите-ка, кто там? — вдруг вскрикнула Диана. — Это же обезьянка! Одета в платьице. Какая прелесть! Она идет к нам. Похожа на Миранду, правда?

Крошечное существо направилось прямо к ним и вдруг, подпрыгнув, приземлилось на плечи Снабби. Обезьянка что-то взволнованно залопотала ему на ухо и потянула за волосы. Остальные удивленно следили за ней.

— Роджер, это же Миранда! Я знаю, это она! — воскликнула Диана.

Услышав свое имя, обезьянка перепрыгнула на плечи Дианы и обняла своей маленькой ручкой ее за шею — так, как это всегда делала Миранда.

— Раз Миранда здесь, значит, Барни тоже! — завопил Снабби. — Пойдемте скорее, найдем его! Подумать только — Барни!