Ава стояла на балконе. Простыня, в которую она завернулась, как в кокон, трепетала на свежем ночном ветру.

Счастливая, она смотрела на любимый город, о котором даже вспоминать боялась вдали от дома. В этом городе она оставила свои страсти и страхи, свои надежды и сомнения. Она отправилась в Америку за знаниями, за силой, за уверенностью. И, похоже, там их и забыла, улетая домой.

Любовь к Калебу перечеркнула все искания и успехи последних лет. Она уже не нуждалась в былых достижениях, потому что не принадлежала больше себе.

Он подошел сзади и положил руку ей на бедро. Разомлевшая Ава повернулась к нему, сияя восторженной улыбкой.

— Ты ошибался, предрекая дождь. И я безумно счастлива. Где еще можно увидеть такое звездное небо?!

— В снах, — подсказал Калеб.

— Ну, разве только во снах, — согласилась она.

— Возвращайся в постель. Я не настолько романтичен, чтобы торчать голышом на пронизывающем ветру ради твоих звезд.

— Ты иди, — промурлыкала Ава. — Я еще минутку постою.

— Объясни, что такого ты находишь в этих звездах? — спросил Калеб.

— Как — что? Они напоминают мне нашу ночь на берегу, — призналась женщина. — Не понимаю, как я могла так долго не видеть этих Рыб и этого Кита, — указала она на созвездия.

— Ты меня совсем заморозила, — пожаловался Калеб и потянул ее в комнату. — Это всего лишь огоньки в ночи.

— Ты не прав, Калеб. Это же вселенная!

— Ты — моя вселенная, Ава. Вернее, черная дыра, в которой все исчезает.

— За что ты меня так? — шутливо обиделась она.

— Не представляю, какое будущее нас ждет, но точно знаю, что мы сведем с ума друг друга, — вместо ответа предрек любовник.

— Не думай сейчас об этом, — нежно попросила его Ава и увлекла на постель. — Теперь все в наших руках. Мы обязаны поступить правильно. Ты сам сказал, что двух последних шансов не бывает.

— Вы меня цитируете, доктор? Это для такого неуча, как я, очень лестно.

— Ты в своем амплуа, — рассмеялась женщина. — Даже не знаю, сердиться мне или умиляться, невежда.

— И что теперь? — спросил Калеб, лениво водя подушечками пальцев по ее плоскому животу и ребрам. — Как мы организуем нашу жизнь, доктор?

— Ты не хочешь, чтобы я уезжала?

— Почему же? Я не собираюсь отнимать у тебя карьеру, ограничивать в чем-либо, мешать заниматься любимым делом. Я просто не хочу, чтобы ты сжигала мосты.

— Признаться, я не представляю, как поступить. Я не могу бросить свою работу, по крайней мере сейчас, — поспешила оправдаться Ава.

— Я понимаю. Сам не могу все бросить и мчаться за тобой.

— Но и в отношения на расстоянии я не верю, — откровенно призналась она.

— И к чему мы пришли? — спросил Калеб.

— Не знаю, милый. Не знаю, — покачала она головой. — Я никого никогда не любила так, как тебя, Калеб.

— Но этого мало, верно?

— Как оказалось, недостаточно, — проговорила она.

— Все так безнадежно? — вздохнул он.

— Давай проживем одну неделю и постараемся понять, имеет ли смысл опутывать друг друга обязательствами и обещаниями.

— Неделю? Ну, давай, — согласился Гилкрист. — У меня бывали и более короткие отношения.

— Умеешь ты ободрить человека, — ухмыльнулась Ава.

— Я же говорил, что не хочу иллюзий, — строго напомнил он. — И еще запомни, милая: никогда ни о чем я не стану тебя просить, умолять, принуждать к чему-то. Это большая ответственность. Не думаю, что готов к этому.

— Ты обескураживающе честен, Калеб, — неодобрительно бросила Ава.

— Прости. Каков есть, — отрезал он.

— В таком случае не мог бы ты четко объяснить мне, чего вообще ждешь от этих отношений? Секса? Полуночных разговоров? Именно я нужна тебе? Или на моем месте может оказаться любая?

— Тебе известно, что я не монах и никогда не отказывал себе в плотских радостях.

— И это все, что ты мне можешь сказать? — вспыхнула она.

— Прошу, кисонька, не начинай снова, — раздраженно проговорил Калеб.

Ава зажмурилась и закрыла лицо руками. Ею в очередной раз овладело бессилие.

— Милая, — смягчил тон Калеб, — ты знала, к кому бежала из родительского дома этой ночью. За эти годы лучше я не стал.

Ава спряталась под простыню, повернувшись спиной к Калебу.

— Завтра Дамиен и Челси отправляются в свадебное путешествие, — пробормотала она.

— Я знаю, — отозвался он. — Я собирался проводить их в аэропорт после работы.

— Остаток дня мы могли бы провести вместе, — примирительно предложила Ава.

— Звучит заманчиво. Я с радостью.

— Только прошу тебя, Калеб, не заставляй меня жалеть об этом. Полагаю, ты догадываешься, что мне не льстит быть просто очередной твоей любовницей, — через силу проговорила она.

— Ты не так поняла меня, Ава, — попытался исправить впечатление от сказанного Калеб.

— Уверяю, я поняла тебя правильно. Спокойной ночи.