— Я хочу, чтобы Тай работал со мной над поисками ребенка. — Лок не просил, а требовал. Так было быстрее, а они уже потеряли полчаса на всякую фигню, не имеющую отношения к спасению Джоша Халма. Стаффорд уже достаточно потешил свое самомнение.

— Согласен, — ответил Николас. — Что еще вам нужно?

— Человек, который будет обеспечивать связь с ОГБТ.

— Я думал, вы займетесь этим сами, — заметил Николас.

— Мне нужны свободные руки. Кроме того, моя кандидатура их не обрадует.

— ОК, что еще?

— Нужна команда, которая заново изучит все полученные нами угрозы. В особенности те, которые могут касаться Ричарда Халма.

— Уже сделано, — неожиданно сказал Стаффорд. — И я провел встречу с сотрудниками, предупредив их о необходимости быть бдительными и сообщать властям и нашей службе безопасности обо всем подозрительном.

«Может, та ночь на крыше, — подумал Лок, — добавила Стаффорду хоть капельку мозгов».

— А кто же будет охранять форт, пока вы играете в детектива? — поинтересовался Бранд.

— Судя по всему, ты уже влез в эту дырку, — огрызнулся Лок.

— Ну, кто-то же должен заниматься делом.

Николас ван Стратен сложил бумаги. Это было знаком, что совещание закончено.

— Значит, все решено.

Тай и Лок зашли в лифт.

— Ты уверен, что стоит оставлять хозяйство на Бранда? — спросил Тай.

— Не-а.

— Я тоже. Знаешь, у меня нет твоего опыта расследований.

— Ну и?

— Может, я не самый подходящий напарник?

— Ты подходишь по всем трем моим основным критериям, — сказал Лок.

— Круто. И что это за критерии?

— Мне нужен человек, которому я доверяю. И со здравым смыслом, которого нет у болванов за нашей спиной.

— Это только два. А третий?

— Когда я в следующий раз окажусь у закрытой двери, я хочу за кем-нибудь спрятаться.

— Ха, так бы сразу и сказал. Но сдается мне, что и это еще не все.

Лок вздохнул:

— ОК. Мы будем иметь дело с активистами, которые мало похожи на правое крыло поклонников Билла О’Рейли. Понимаешь?

— Хочешь сказать, им будет трудновато послать на фиг черного?

— Угадал. Нам нужно найти слабые места противника. Если таковыми окажутся их либеральные взгляды, мы этим воспользуемся.

— Решил сыграть на моем цвете кожи?

— Именно.

Тай ненадолго задумался.

— Ясненько. Пойдет.

На индикаторе этажа уже сменялись цифры первого десятка.

— Ну, и что ты думаешь о наших шансах? — поинтересовался Тай.

Лок помолчал. Двери открылись в вестибюль.

— С момента похищения мы не получали никаких сообщений, не говоря уже о требованиях выкупа, а единственный человек, который хоть что-то знал, найден мертвым. Если не считать этого, полагаю, все у нас хорошо.