Организм собаки непрерывно расходует энергию. Пополняется энергия за счет питательных веществ. Кроме них, для нормального роста и развития организма требуется целый ряд химических веществ (различные минеральные соли, витамины и пр.).

Основным питательным веществом являются углеводы, составляющие до 70 % всех питательных веществ, получаемых взрослой собакой В суточном рационе собаки должно содержаться до 700 г углеводов. Эти вещества в наибольшем количестве находятся в различных крупах, хлебе, сухарях и некоторых овощах.

Наиболее питательными веществами являются жиры. При избыточном поступлении питательных веществ их излишек отлагается в организме в виде жира, а при недостатке этих веществ организм прежде всего расходует свой запас, т. е. жир. Собака должна получать в сутки 35–70 г жиров. Наибольшее количество жиров содержится в масле, сале, рыбьем жире Излишнее количество жиров в пище вызывает расстройство деятельности кишечника.

Огромную роль в жизнедеятельности организма играют белки. Они являются не только питательным веществом, но и служат основным материалом для построения клеток и тканей. В этом смысле белки не могут быть заменены ни углеводами, ни жирами. Особенно важно обеспечить необходимое количество белков молодому растущему организму (прежде всего имеется в виду белок животного происхождения). В рационе взрослой собаки белки должны составлять не менее 20 % (3–4 г белка на 1 кг живого веса), а в рационе щенка и молодой собаки — примерно 40 % (за счет соответствующего уменьшения количества углеводов).

Для правильного роста и развития организма и прежде всего скелета необходимы минеральные соли (соли кальция и фосфора), для образования красных клеток крови — соли железа, для работы внутренних органов — соли натрия, калия, магния, йода и др. Значение солей определяется не количеством, а их ролью в общем обмене веществ и в различных жизненных процессах. Минеральные соли содержатся в каждом корме, получаемом собакой, особенно много их в костях. В рацион собак входит и минеральная соль в чистом виде (поваренная соль, или хлористый натрий). Много минеральных солей содержится в кровяной, мясокостной, костной или рыбной муке.

Для правильного роста и развития организма необходимы витамины. Они содержатся в овощах, зелени (молодая крапива, салат), молоке, мясе, а также в рыбьем жире и пивных дрожжах.

Очень важную роль в жизнедеятельности организма играет вода. Снижение ее количества в организме может явиться причиной тяжелых заболеваний и даже гибели животных. Поэтому необходимо следить за тем, чтобы собака всегда была обеспечена водой, особенно в летнее время. Если собака живет в выгуле, то зимой, при наличии снега, ей можно не ставить пойлушки с водой.

Корма, получаемые собакой, подразделяются по происхождению на животные (мясо, молоко, рыбий жир, мясокостная мука), растительные (крупа, овощи) и минеральные (поваренная соль); а по химическому составу на белковые (мясо, молоко), жировые (рыбий жир, сало), углеводистые (крупы, овощи) и минеральные. Питательность кормов обычно выражается в калорийности. Кроме того, питательность кормов оценивается также по следующим показателям: 1) по степени усваиваемости организмом; 2) по тому, насколько они обеспечивают правильный рост и развитие организма. Корма, полностью обеспечивающие эту потребность (мясо, молоко), называются полноценными, корма, не содержащие всех необходимых организму химических веществ (овсянка, картофель), — неполноценными.

Для правильной, всесторонней оценки того или иного корма нужно знать его калорийность, перевариваемость, полноценность и доброкачественность.

Таблица 1

Примерная норма продуктов (в сутки, в граммах) на одну собаку весом в 35 кг

Чтобы собака правильно росла, развивалась, работала, ей необходимо давать определенное количество продуктов, указанных в нормах продуктов (см. табл. 1). При этом желательно учитывать возраст собаки, ее биологические особенности и физическую нагрузку.

Примерная раскладка продуктов на неделю указана в табл. 2.

Рацион собаки должен быть питательным и разнообразным. Недопустимы резкие переходы от одного корма к другому. Запрещается использовать для кормления собаки немолотый овес, отруби и бобовые (горох, фасоль), а также селезенку и кости без мяса (особенно голову). Крупы рекомендуется давать в следующем ассортименте: 50 % дробленой овсянки и 50 % прочих круп (пшено, гречка, ячневая); щенкам в раннем возрасте следует давать манную крупу. Из овощей полезны морковь, свекла, капуста и картофель. Весной в рацион добавляют зелень, содержащую большое количество витамина С (молодая крапива, щавель, салат), в пищу щенков — зелень проросшего овса.

Остановимся на приготовлении корма и порядке кормления взрослых собак.

Таблица 2

Примерная раскладка продуктов на одну взрослую собаку

Из части мяса и костей варят бульон, а некоторое количество мяса скармливают в сыром виде. В бульон, из которого вынуто мясо, засыпают крупу и картофель. В остывший суп добавляют свежую зелень, морковь, рыбий жир, сырое мясо, нарезанное мелкими кусочками или пропускаемое через мясорубку.

Прежде чем кормить собаку, необходимо остудить пищу до комнатной температуры. Объем корма может колебаться от двух до четырех литров (в кормежку), в зависимости от величины собаки, ее аппетита и физической нагрузки. На корм должны употребляться только свежие продукты.

Кормить собаку нужно в одно и то же время и в установленном месте. Это имеет большое значение для хорошего переваривания пищи, поскольку у собак вырабатывается рефлекс на время кормления. Взрослых собак принято кормить два-три раза в сутки — в 8 час. утра, в 1 час дня и в 6 час. вечера. Работа собаки должна начинаться через два часа после кормления и кончаться за 2 часа до кормления.

Производители и щенные суки должны получать повышенную норму кормов, главным образом белковых…

Опыты показали, что в результате плохого кормления щенной суки рождаются слаборазвитые, нежизнеспособные щенки, которых трудно довести до нормы даже при обильном кормлении после рождения.

Недостаточное питание особенно сильно сказывается на молодом растущем организме. Поэтому для щенков предусмотрены повышенные нормы питания (см. табл. 1).

Порядок кормления щенков зависит от их возраста (см. табл. 3). Подкормку щенков начинают с 15-дневного возраста. Вначале им дают 50 г молока в сутки, постепенно увеличивая это количество так, чтобы к 20-му дню довести его до 200 г. Молоко нужно слегка подогревать, С 20-го дня, помимо молока, щенкам начинают давать разбавленную молоком кашу (манную, пшенную). С 15–18-го дня рекомендуется вводить в их рацион сырой мясной фарш (начать с 25 г, а к 30-му дню довести эту норму до 100 г).

Таблица 3

Примерная раскладка продуктов на одного трехмесячного щенка

Щенка отнимают от матери на 30–40-й день. До двух месяцев их кормят примерно шесть раз в сутки.

Чтобы предупредить рахит, в пищу щенков (с месячного возраста) добавляют рыбий жир и кости. В возрасте двух месяцев щенков переводят на новую норму кормления, в которой увеличено количество мяса и круп. В это время их следует кормить пять раз в сутки. Начиная с четырех месяцев опять увеличивают норму мяса и круп и прекращают давать молоко. Число кормежек снижают до четырех. Последний раз щенкам меняют норму питания в шесть месяцев, одновременно вводится трехразовое кормление.

Правильное кормление должно отвечать следующим требованиям: 1) полностью удовлетворять потребности организма; 2) быть строго индивидуальным, с учетом всех особенностей организма (возраста, живого веса, нагрузки, племенной деятельности), а также с учетом времени года; 3) быть разнообразным; 4) состоять только из доброкачественных продуктов.