– Как? Бирра пропала? – спрашивала Бетти, прижимая телефон к уху. – Я сама вчера приходила кормить ее, и она была на месте!

Она разговаривала с Анжеликой, которая вместе с родителями находилась в гараже для снегоуборочной техники Паластеллы.

– Не знаю, что тебе сказать, Бетти… – вздохнула девочка. – Мы приехали сюда, чтоб забрать ее и отвезти в Тоскану, но ее нет. И клетки тоже нет.

По ее голосу было понятно, что она взволнована, но Бетти успокоила ее:

– Если она исчезла вместе с клеткой, она точно не потерялась. Наверно, ее кто-то забрал.

– Похоже на то, – ответила Анжелика.

– Но кто бы это мог быть? – размышляла Бетти. – И почему ее забрали?

– Анжелика, нам пора, – вмешался ее отец, положив ей руку на плечо. – Бабушка ждет нас, и мне бы хотелось доехать до наступления темноты.

– Возьмем ее в другой раз, золотко, – добавила мама.

Анжелика посмотрела на родителей и кивнула.

– Бетти, я должна ехать, – сказала она в трубку. – Мне так жаль…

– Не волнуйся. Мы постараемся узнать, кто забрал ее…

– Если хотите, я могу позвонить кому-нибудь из машины. Или отправить всем эсэмэски по цепочке.

– Отлично, – согласилась Бетти. – Тогда ты спроси у твоих друзей, а я позвоню Ренато, Тарику и Джанни.

Ренато приводил в порядок лед, Тарик заменял Бетти в ее выходные дни, а Джанни работал в кафе Паластеллы. У них у всех были маленькие дети, так что они вполне могли забрать Бирру домой поиграть…

– Договорились, – подтвердила Анжелика. – Тогда попозже созвонимся.

Несколько минут и много эсэмэсок спустя…

– Есть новости насчет Бирры? – спросила мама, обернувшись с переднего сиденья.

– Макс ничего не знает об этом, а Садия мне пока не ответила…

– А с кем ты тогда переписываешься?

– С Клео, – ответила девочка. – Но ей тоже ничего не известно.

– Вы очень подружились с этой Клео, да?

Анжелика кивнула:

– Она замечательная. – И девочка улыбнулась.

На самом деле они очень сблизились, когда стали вместе ходить в школу фигурного катания. Это было невероятно, если учесть то, насколько они были разные. Анжелика, сдержанная и воспитанная, никогда не думала, что подружится со странной, строптивой девчонкой, к оторая одевается, как персонаж японского аниме. А Клео никогда не представляла себя подругой такой «совершенной» девочки, как Анжелика. А оказалось, что они прекрасно ладят, потому что сразу же смогли преодолеть эти внешние несовпадения. Их объединило увлечение фигурным катанием и то, что они обе терпеть не могли Джаз.

Кстати, о Джаз…

«Спокойно, девочки. Бирра никуда не уедет. Я об этом позабочусь».

Анжелика смотрела на однообразный пейзаж за окном, одна мысль не давала ей покоя, и она все больше и больше раздумывала над ней.

Вдруг ее телефон жемчужного цвета издал сигнал, оповещая о поступлении нового сообщения.

ПРИВЕТ, У МЕНЯ ТЕЛЕФОН БЫЛ РАЗРЯЖЕН… КТО-НИБУДЬ СПРОСИЛ ДЖАЗ?

Похоже, у Садии возникла та же мысль, что у нее…

ПОЗВОНИ ЕЙ, ПОЖАЛУЙСТА. ЦЕЛУЮ.

Садия помогала маме и готовила карри в их семейном ресторане, когда ей пришло сообщение.

В ступке было 20 граммов корицы, 5 граммов гвоздики, 5 граммов кориандра, 4 грамма тмина, 4 грамма черного перца, 1 грамм острого перца, 1 грамм имбиря и полграмма кардамона, все это нужно было тщательно растолочь.

Не то чтобы она дружила с Джаз, но в чем-то Анжелика была права: Садия – единственная из них, к кому Джаз нормально относилась. Садия часто спрашивала себя, почему Джаз выбрала ее, но так и не могла этого понять.

Она набрала «о’кей» в ответ на сообщение Анжелики и нажала «отправить», но на экране появилась надпись: «Сообщение не было отправ лено».

Как обычно. Невероятно, как быстро заканчиваются деньги на телефонном счете.

Она посмотрела на брата, который протирал пыль и рассыпанные специи с полок и под прилавком, и скрестила пальцы:

– Балраджи, можно позвонить Джаз с твоего телефона?

Он так и замер с желтой тряпкой в руке.

– Позвонить Джаз? – переспросил он, наморщив лоб.

– У меня закончились деньги на телефоне, – объяснила девочка. – А мне нужно кое-что у нее спросить. Возможно, она мне сможет помочь.

Балраджи покопался в боковом кармане серых брюк и протянул ей телефон:

– Не болтай долго, прошу тебя, у меня тоже заканчиваются деньги.

Садия взяла его телефон в одну руку, а свой – в другую, чтоб найти номер Джаз.

– Ее номер уже есть в телефоне, – остановил ее Балраджи.

Садия подняла сначала одну бровь, потом другую:

– У тебя есть номер Джаз?

– Да, она дала мне его на днях, когда пригласила пойти с ней на футбол.

Садия удивилась еще больше:

– Она пригласила тебя на матч?

– Что означает эта улыбочка? – Балраджи скрестил руки на груди.

– Ничего-ничего… Только…

– Только что?

– Ну… И ты пойдешь?

– Да. Ее родители ни за что не разрешили бы ей пойти одной, а со мной, так как мне уже восемнадцать…

– Балраджи Джайраджа! – перебила Садия, смеясь. – Разве ты не считаешь ее избалованной девчонкой? Ты что-то недоговариваешь!

Он бросил в нее тряпку:

– Займись своими делами, сестренка! А мы просто сходим на матч. Иди звони и оставь меня в покое!

Брат отвернулся, даже не взглянув на девочку.

А вот Садия продолжала пристально смотреть на него даже тогда, когда нажимала на зеленую кнопку на телефоне.

Жасмин ответила после четвертого гудка. Судя по голосу, она была рада звонку.

– Привет, красавчик.

Красавчик? С каких это пор они с братом стали так близки?

– Привет, Джаз.

– Ой… Садия! – Жасмин, кажется, уже не так радовалась. – Привет. Почему ты звонишь мне с телефона Балраджи?

– Потому что на моем баланс на нуле. Послушай, у нас серьезная проблема…

– Дай угадаю, – сказала Джаз, ухмыльнувшись. – Анжелика уехала одна, без Бирры?

– Откуда ты… – Садия осеклась, ударив рукой по лбу. – Ну конечно! Ты забрала крольчиху, чтоб Анжелика не смогла увезти ее!

Джаз рассмеялась в трубку:

– Умница, Садия!

– Бетти убьет тебя!

Балраджи не сдержался и обернулся. Садия была уверена, что он не упустил ни слова…

– Не думаю, – ответила Джаз, как обычно, самоуверенно. – Потому что на прошлой неделе я сказала маме, что было бы неплохо получить статью в Ice Teen. Знаешь, у нее есть подруга в редакции…

Джаз выдержала эффектную паузу – Ice Teenбыл самым популярным ежемесячным журналом о фигурном катании среди молодежи. Его продавали во всех ледовых дворцах Италии, и появиться на его страницах рядом с известными чемпионами мира было просто мечтой.

– Ну… – продолжила Джаз довольным голосом. – Моя мама договорилась с одним из журналистов… знаешь, с тем, который в прошлом месяце брал интервью у Каролины Костнер… и я рассказала ему о Бетти и о том, какая она замечательная и как много делает для нас… ну и конечно, не забыла упомянуть Бирру.

Садия вздохнула, но не смогла сдержать улыбку:

– Ты неподражаема.

– Гениальна – ты хотела сказать, – поправила ее Джаз. – Журналист очень заинтересовался историей крольчихи и даже посвятил ей целую полосу. Конечно, ему понадобилась ее фотография… Поэтому я взяла ее на время к себе. Жаль, что удалось сфотографировать Бирру только со мной без всех вас, но что я могла поделать? – Она снова выдержала паузу. – Думаешь, Бетти и правда разозлится после всей этой рекламы, что я ей организовала?