Мифы и легенды о созвездиях

Бонов Ангел Дамянов

Звезды и созвездия вызывали интерес у людей еще на заре их сознательной жизни. Уже в древности небо было разделено на определенные участки — созвездия, которым люди присвоили имена героев мифов и легенд. Эти легенды и мифы настолько увлекательны и поэтичны, что знакомство с ними доставляет большое удовольствие. В книге миф или легенду предваряет краткий рассказ о созвездии, описываются самые интересные объекты в нем, указывается время, когда его лучше всего наблюдать невооруженным глазом.

Книга будет интересной всем, увлекающимся астрономией, литературой и мифологией, а также преподавателям астрономии в школе и лекторам планетариев.

 

 

Предисловие ко второму болгарскому изданию

Первое издание книги разошлось за несколько недель, и это показывает, что интерес к астрономии, особенно у молодежи, очень велик. Принимая во внимание этот факт, а также многочисленные пожелания читателей, мы внесли в это издание значительные дополнения. Кроме видимых невооруженным глазом астрономических объектов, мы описываем также небесные тела, доступные для наблюдения с помощью бинокля и малого телескопа. Одни из них являются объектами, регулярные наблюдения за которыми могут дать ценные для науки результаты; наблюдения за другими доставляют эстетическое наслаждение, и, право, трудно иногда оторвать взгляд от их сказочной красоты.

Что касается мифов и легенд о созвездиях, то их так много, что в ограниченной по объему книге обо всех рассказать невозможно. Поэтому во второе издание мы добавили лишь некоторые, отличающиеся эмоциональностью и богатой фантазией.

Мы надеемся, что с внесенными дополнениями эта книга в еще большей степени усилит интерес Читателей не только к созвездиям, но и вообще к космическим явлениям. Без непрерывного повышения точности наблюдений астрономия наших дней вряд ли могла бы достигнуть современных удивительных результатов в изучении необъятной Вселенной.

София, 5 мая 1978 г. А. Бонов

 

Предисловие к первому болгарскому изданию

В ясную и безлунную ночь небосвод усыпан тысячами звезд. Одни блестят, как бриллианты, другие едва видны, и все они словно разговаривают друг с другом… Вряд ли найдется человек, который не смотрел на них и не восхищался величественной картиной звездного неба! Эта картина привлекала внимание людей еще на заре цивилизации. По звездам и созвездиям они ориентировались, путешествуя по суше или на кораблях в открытом море. Даже сегодня в метафорическом смысле часто говорят о «путеводной звезде» — это словосочетание дошло до нас с тех далеких времен.

Внимание человека к звездному небу привлекали и будут привлекать созвездия — характерные фигуры, образуемые более яркими звездами в небольшой области небесной сферы. Вдохновляемые поэтической фантазией древние люди дали созвездиям причудливые названия. Карта звездного неба пестрит именами героев мифов и древних легенд: Персей, Кассиопея, Андромеда, Геркулес… Для современного человека названия созвездий звучат уже несколько странно. Чтобы разобраться в них, он должен познакомиться с мифом или легендой, в которой действуют герои, чьими именами названы созвездия. Эти мифы и легенды так увлекательны и эмоциональны, полны такой причудливой фантазии и неповторимой поэзии, что каждый читатель, независимо от возраста и профессии, будет испытывать глубокое эстетическое наслаждение от знакомства с ними.

В мифах и легендах о созвездиях отражены человеческие добродетели и идеалы, волновавшие людей во все времена. В них действуют такие герои, как наделенный фантастической силой Геркулес, побеждающий ужасных чудовищ и разбойников, которые доставляют людям страдания и муки, или Тесей, идущий на явную гибель, чтобы избавить свой народ от жестокой дани, наложенной критским царем Миносом.

В эпоху Возрождения великие художники создали настоящие шедевры мирового искусства на сюжеты мифов и легенд древних греков (например, картины «Персей и Андромеда» Рубенса, Ванлоо и Менгса).

Знание мифов и легенд значительно облегчает распознавание самих созвездий при наблюдениях, а это в свою очередь помогает решать некоторые волнующие проблемы современной астрономии. Вот почему перед изложением мифа или легенды о каком-либо созвездии мы показываем местонахождение его на небесной сфере, указываем время, когда созвездие лучше всего видно с учетом географической широты Болгарии , и описываем самые интересные объекты в созвездии, которые можно наблюдать невооруженным глазом. Таким образом, книга может служить руководством для идентификации созвездий каждым любителем астрономии. Она может быть полезной и преподавателям астрономии в школе, а также лекторам планетариев.

Мы надеемся, что эта книга усилит интерес читателей всех возрастов не только к созвездиям, но и вообще к космическим проблемам, разовьет их способности к наблюдениям и увлечет их в волнующий мир современной астрономии.

София, 3 марта 1975 г. А. Бонов

 

Созвездия и их названия

В ясную ночь, где бы мы ни находились, нам всегда кажется, что все небесные тела одинаково удалены от нас, словно они расположены на внутренней поверхности какой-то сферы, обычно называемой небесной сферой, в центре которой находится глаз наблюдателя. Видимая небесная сфера — на самом деле иллюзия, и причиной этой иллюзии является неспособность человеческого глаза установить разницу между огромными действительными расстояниями до различных небесных тел.

В течение тысячелетий господствовало мнение, что небесная сфера существует в действительности и является границей, в рамках которой простирается Вселенная. Но в 1837–1839 гг., когда впервые были измерены годичные параллаксы некоторых звезд, было доказано, что звезды находятся на огромных расстояниях от нас, а небесная сфера в сущности является результатом оптического обмана, поскольку эти расстояния различны. Тем не менее понятие небесной сферы сохранилось в астрономии, так как им удобно пользоваться при определении положений небесных тел (по сферическим координатам).

На видимой небесной сфере фактически видны проекции звезд и небесных тел, т. е. те точки, в которых зрительные лучи пронзают сферу. Из-за того, что проекции двух каких-либо звезд расположены близко друг от друга на небесной сфере, нам кажется, что и звезды находятся близко друг от друга, тогда как в пространстве они могут быть разделены колоссальными расстояниями. Как звезды, так и другие небесные тела, находящиеся в пространстве на огромных расстояниях друг от друга и не имеющие ничего общего между собой, на небесной сфере могут казаться расположенными совсем рядом (видимая близость!). В этом отношении исключением являются физические двойные звезды, кратные звезды, звездные скопления (рассеянные и шаровые), звездные ассоциации и др. Отдельные звезды в этих формациях не только видимо близки, но и действительные расстояния между ними не столь велики (в астрономических масштабах).

Обратив взгляд к звездному небу, мы видим бесчисленное множество звезд, хаотично рассеянных в пространстве. В действительности же только около 6 тысяч звезд на небесной сфере можно увидеть невооруженным глазом, а с любой точки земной поверхности в какой-то данный момент — только половину из них.

При более продолжительных регулярных наблюдениях можно заметить, что фигуры, образуемые более яркими звездами, остаются «неизменными» и что вообще вид звездного неба «не изменяется» с течением времени. Возможно, что «неизменность» фигур, которые звезды образуют на небесной сфере, является первым открытием, сделанным человеком еще на заре его сознательной жизни. (В действительности же из-за прецессии вид звездного неба изменяется за период порядка 25 800 лет. Вследствие собственного движения звезд изменяются и контуры созвездий. Но эти изменения происходят настолько медленно, что становятся уловимыми лишь через тысячи лет и не могут быть отмечены в продолжение одной человеческой жизни, если не применять астрономических методов наблюдения. Естественно, здесь не имеются в виду видимые движения Луны, Солнца и планет.)

Еще за несколько тысячелетий до нашей эры те области звездного неба, где более яркие звезды образуют характерные фигуры, были разграничены на отдельные созвездия. Раньше всего, видимо, были разграничены созвездия, которые своими яркими звездами и образуемыми конфигурациями наиболее сильно привлекали внимание. На человека также производило впечатление появление на звездном небе одних и тех же созвездий весной, летом, осенью и зимой. Появление некоторых из этих созвездий было связано (по времени) с хозяйственной деятельностью человека, и поэтому они получали соответствующие названия.

По дошедшим до нас сведениям, разграничение зодиакальных созвездий и большей части созвездий северной небесной полусферы произошло в Египте около 2500 г. до н. э. Но египетские названия созвездий нам не известны. Древние греки восприняли египетское разграничение созвездий, но дали им новые названия. Никто не может сказать, когда это произошло. Отметим, что описывая в «Илиаде» знаменитый щит Ахилла, Гомер называет изображенные на щите богом Гефестом созвездия Большой Медведицы, Волопаса, Ориона, скопления звезд в созвездии Тельца — Плеяды, Гиады так же, как их называют и сейчас.

Решением Международного астрономического союза (MAC) принято, что число созвездий на всей небесной сфере составляет 88, из них 47 были присвоены имена примерно 4500 лет назад. Это Большая Медведица, Малая Медведица, Дракон, Волопас, Телец, Водолей, Козерог, Стрелец, Весы, Дева, Скорпион, Близнецы, Рак, Лев, Овен, Рыбы, Орион, Большой Пес, Заяц, Геркулес, Стрела, Дельфин, Эридан, Кит, Южная Рыба, Южная Корона, Малый Пес, Центавр, Волк, Гидра, Чаша, Ворон, Волосы Вероники, Южный Крест, Малый Конь, Северная Корона, Змееносец, Возничий, Цефей, Кассиопея, Андромеда, Пегас, Персей, Лира, Лебедь, Орел и Треугольник.

Как видно, большинство названий взято из греческой мифологии. Это число сохранил и древнегреческий астроном Гиппарх (II в. до н. э.) в своем звездном каталоге. Те же созвездия описал и александрийский ученый Клавдий Птолемей (II в. н. э.) в известном труде «Альмагест». Таковы были знания о созвездиях до начала XVII в.

В 1603 г. немецкий астроном Иоганн Байер опубликовал свой звездный атлас, в котором к древним созвездиям добавил еще 11 новых (Павлин, Тукан, Журавль, Феникс, Летучая Рыба, Южная Гидра, Золотая Рыба, Хамелеон, Райская Птица, Южный Треугольник и Индеец). Названия этих созвездий не связаны с мифологией (за исключением Феникса). Большинство из них носит имена реальных и фантастических животных и птиц, что является отражением времени великих географических открытий, когда европейским народам стали известны не знакомые до тех пор острова и страны с их экзотической природой, обычно приукрашенной фантазией путешественников.

В 1690 г. выходит в свет звездный атлас польского астронома Яна Гевелия. В «пустоты» между древними созвездиями Гевелий поместил еще 11 созвездий (Жираф, Муха, Единорог, Голубь, Гончие Псы, Лисичка, Ящерица, Секстант, Малый Лев, Рысь и Щит). Интересно отметить, что, именуя эти созвездия, Гевелий руководствовался весьма оригинальными соображениями. Как он сам объяснял, например, созвездию Рыси он присвоил это имя потому, что в области, которую занимает это созвездие, звезды настолько слабы, что «нужно иметь глаза рыси, чтобы их увидеть и различить». Однако Гевелий очень скромно оценивал свою работу в отношении добавленных им созвездий. Он писал: «Тот, кто недоволен моим выбором, может нарисовать здесь что-то другое, то, что ему нравится, но в любом случае эта большая пустота на небе не должна остаться не заполненной».

Что касается созвездия Гончих Псов, то получилось интересное дополнение к древнему мифу, чего, видимо, Гевелий не имел в виду. В области этого созвездия он нарисовал в своем атласе двух собак, которые в ярости набрасываются на Большую Медведицу. Но Волопас (сын Каллисто) крепко держит их на привязи и оберегает свою мать (Большую Медведицу) от собак, которые могут ее разорвать (см. о созвездии Большой Медведицы).

Изучение звездного неба в самой южной части небесной сферы (недоступной для наблюдений в Европе) началось значительно позже. Лишь в 1752 г. французский астроном Никола Луи Лакайль, известный исследователь южного звездного неба, разграничил и назвал 14 созвездий (Скульптор, Печь, Часы, Сетка, Резец, Живописец, Жертвенник, Компас, Насос, Октант, Циркуль, Телескоп, Микроскоп и Столовая Гора). Как видно, в названиях созвездий южной части звездного неба увековечены больше всего приборы и инструменты.

Общее число указанных до сих пор созвездий 83. Оставшиеся пять созвездий — Киль, Корма, Паруса, Змея и Наугольник. Раньше три из них — Киль, Корма и Паруса — образовывали одно большое созвездие Корабль, в котором древние греки олицетворяли мифический корабль аргонавтов, под предводительством Ясона предпринявших поход в далекую Колхиду за золотым руном.

Созвездие Змеи является единственным, расположенным в двух отдельных областях неба. В сущности оно разделено на две части созвездием Змееносца, и, таким образом, получилось интересное сочетание из двух созвездий. В старинных звездных атласах эти созвездия изображались в виде человека (Змееносца), держащего в руках огромную змею.

Впервые обозначение звезд греческими буквами ввел Байер в своем звездном атласе. Самая яркая звезда в любом созвездии обозначалась буквой α (альфа), следующая за ней по убыванию яркости — буквой β (бета), далее — буквой γ (гамма) и т. д. Только в нескольких созвездиях эти обозначения не соответствуют убыванию яркости звезд. В астрономии принято после греческой буквы, обозначающей звезду по яркости, писать (сокращенно — тремя буквами) и название созвездия, которому она принадлежит. Например, Вега обозначается как α Lyr (а из созвездия Лиры, или, короче, α в Лире).

Переменные звезды в отдельных созвездиях обозначаются иначе. Первые девять переменных звезд одного созвездия обозначаются буквами латинского алфавита R, S, Т, U, V, W, X, Y, Z, при этом указывается созвездие, в котором находится переменная звезда, например W Del (W созвездия Дельфина, или W Дельфина). Если в созвездии имеется много переменных звезд, то они после девятой обозначаются уже двумя буквами: RR, RS,…, RZ, SS, ST,…, SZ,…, ZZ. Следующие переменные звезды обозначаются буквами АА, АВ,…, AZ, ВВ, ВС,…, QQ,…, QZ. Используя эти комбинации из двух букв, можно обозначить 334 переменные звезды в каждом созвездии. Для созвездий, имеющих большее количество переменных звезд, любая переменная звезда после 334-й обозначается как V 335, V 336 и т. д. (V — первая буква английского слова variable — переменная). После этих обозначений всегда идет сокращенное (три буквы) название созвездия, которому принадлежит переменная звезда, например: RV Таи (RV созвездия Тельца, или RV Тельца), V 410 Sgr (V 410 созвездия Стрельца, или V 41 °Cтрельца). Если звезда, обозначенная греческой буквой, является переменной, ее обозначение не меняется, например δ Сер, β Lyr.

Около 300 самых ярких звезд имеют и собственные имена, большая часть которых дана арабами. Интересно, что арабы давали названия звезде в зависимости от того, какое положение она занимает в аллегорическом или мифологическом изображении созвездия. Так, например, α Тельца получила имя Альдебаран («Глаз тельца»), α Ориона называется Бетельгейзе («Плечо гиганта»), β Льва — Денебола («Хвост льва») и др. Греки давали названия некоторым звездам по другим признакам, например звезда Сириус названа так из-за ее сильного блеска (от греч. «сириос» — блестящий).

При рассматривании старинных звездных атласов бросается в глаза, что созвездия очерчены ломаными линиями и между ними имеются «пустоты», т. е. области звездного неба с более слабыми звездами, не причисленными ни к одному из созвездий. Это обстоятельство было использовано в прошлом некоторыми астрономами, которые вводили новые созвездия и присваивали им названия, прославлявшие имена королей и императоров. Так, в 1781 г. австрийский астроном Максимилиан Гелль поместил среди имеющихся созвездий еще одно под названием Арфа Георга, которое посвятил английскому королю Георгу II, королевский астроном Эдмунд Галлей в 1725 г. присвоил самой яркой звезде из созвездия Гончих Псов имя Сердце Карла, немецкий астроном Иоганн Боде «отрезал» протянутую руку Андромеды, чтобы поместить созвездие Регалии Фридриха в честь прусского короля Фридриха II, польский астроном Ян Гевелий вводит созвездие Щит Собеского в честь польского полководца и короля Яна Собеского. За исключением последнего созвездия, сохранившегося и по сей день под названием Щит, все другие названия исчезли (вместе с теми, в честь кого они были названы).

Некоторые церковники делали многократные попытки заменить «нечестивые языческие» названия созвездий христианскими именами. Предлагали, например, созвездие Овна называть Апостолом Петром, Персея — Святым Павлом, Андромеды — Гробом господним, Кассиопеи — Марией Магдалиной, Цефея — Царем Соломоном, Рыбы — Апостолом Матфеем и т. п. Эти предложения были единодушно отвергнуты астрономами.

В XIX в. немецкие астрономы из чувства раболепия перед Наполеоном предложили переименовать Орион, назвав его именем императора. Но даже французские астрономы категорически отвергли это предложение.

В результате расширения международного сотрудничества в области астрономии появилась необходимость более точно определить границы созвездий, потому что в разных атласах одни и те же звезды относились к различным созвездиям. Еще в 1801 г. Боде очертил границы созвездий, отнеся более слабые звезды «пустот», до этого не входившие ни в одно из созвездий, к тому или иному соседствующему созвездию. Благодаря этому не осталось никаких «пустот», и в то же время были определены границы созвездий на небесной сфере. То обстоятельство, что границы между созвездиями представляли ломаные линии, заставило Международный астрономический союз специально рассмотреть этот вопрос на конгрессе в 1922 г. Было принято решение исключить 27 созвездий с неподходящими названиями, чтобы сохранить названия древних созвездий и созвездий, добавленных Байером, Гевелием и Лакайлем, проведя границы созвездий по небесным параллелям и кругам склонения. Было рекомендовано, чтобы новые границы созвездий, насколько это возможно, следовали старым и не отклонялись от них значительно.

Работу по определению новых границ созвездий на небесной сфере выполнил бельгийский астроном Эжен Дельпорт. Международный астрономический союз принял новые границы созвездий на конгрессе в 1930 г. и решил не менять их в дальнейшем. В силу этого решения никто и никогда не имеет права ни вводить новые созвездия, ни отменять имеющиеся.

На всей небесной сфере сейчас насчитывается 88 созвездий. Их границы проходят по небесным параллелям и кругам склонения и определяются по отношению к основным координатным системам (экваториальной и эклиптической) для 1875 г. Из-за прецессии со временем границы созвездий медленно изменяются. После завершения одного прецессионного периода (25 800 лет) с 1875 г. границы созвездий восстановятся приблизительно в том виде, какой они имели в 1875 г. Но на небесной сфере границы созвездий строго фиксированы и неизменны; по координатам какой-либо звезды можно определить ее положение в соответствующем созвездии.

Одновременно Международный астрономический союз расширил и понятие «созвездие». Сейчас под созвездием понимается не конфигурация, которую создают более яркие звезды, а один из 88 участков небесной сферы, внутри которого находятся фигуры, образуемые наиболее яркими звездами, характерными для этого созвездия. Следовательно, в одно созвездие, кроме ярких и вообще видимых невооруженным глазом звезд, включаются также все космические объекты, доступные для наблюдения всеми наблюдательными средствами. Именно поэтому для переменных звезд после их обозначения всегда указывается и созвездие, в котором они находятся. Это правило распространяется и на новые и сверхновые звезды — всегда указывается созвездие, в котором их можно наблюдать. Для каждой кометы непременно указывается, в каком созвездии она находится в данный момент, чтобы было легче ее обнаружить и наблюдать.

Радианты метеорных потоков обычно определяются по созвездию, в котором они расположены. Даже для более заметных галактик указывается созвездие, в котором они находятся. Например, самая близкая из известных нам галактик находится в созвездии Андромеды. Все это требует хорошего знания созвездий. Они являются незаменимыми ориентирами для каждого, кто интересуется астрономическими явлениями и проблемами астрономии.

Приводим список созвездий, утвержденный Международным астрономическим союзом:

 

Созвездия, названия которых связаны с мифологией

 

 

Большая медведица, Малая медведица, Волопас и Гончие псы

БОЛЬШАЯ МЕДВЕДИЦА является околополюсным созвездием и наблюдается над горизонтом в любое время. Но выше всего над горизонтом это созвездие находится весенними и летними ночами, тогда оно и видно лучше всего. Вокруг него расположены созвездия Волопаса, Гончих Псов, Малого Льва, Рыси и Малой Медведицы.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Большой Медведицы невооруженным глазом можно разглядеть 125 звезд, но только 20 из них ярче четвертой звездной величины. Самых ярких звезд семь, и именно они образуют знакомую каждому характерную фигуру этого созвездия: глубокий ковш с длинной изогнутой ручкой. Необходимо, однако, большое воображение, чтобы увидеть в этой фигуре огромную медведицу, как рисуют это созвездие в старинных звездных атласах и на картах созвездий.

В Греции созвездие Большой Медведицы наблюдается низко над северной стороной горизонта. По представлениям древних греков, в самой северной части Земли жили только медведи. Поэтому в северной части небосклона расположены созвездия Большой Медведицы и Малой Медведицы.

Предпоследняя звезда в хвосте Большой Медведицы называется Мицар (2m,5). На угловом расстоянии 12' над ней видна слабая звезда Алькор (5m). Названия этим звездам даны арабами, и обозначают они соответственно «конь» и «всадник». По этим звездам арабы проверяли силу зрения: тот, кто мог разглядеть звезду Алькор, имел нормальное зрение.

Нам только кажется, что Алькор расположен вблизи Мицара. В пространстве он находится в 17 000 раз дальше от Мицара, чем Земля от Солнца. И все же расстояние от Алькора до Мицара в 16 раз меньше расстояния от Солнца до самой близкой к нему звезды α Центавра. Исходя из этого, некоторые астрономы считают Мицар и Алькор одной физической двойной звездой.

Изображение созвездия Большой Медведицы.

Звезда Мицар — одна из ярких двойных звезд, главная звезда имеет звездную величину 2m,4. На угловом расстоянии 14'' от нее находится спутник — звезда величиной 4m. В зрительном поле обычного телескопа Мицар представляет удивительно красивую двойную звезду. В действительности главная звезда и ее спутник являются спектрально-двойными звездами. Следовательно, Мицар — четверная звезда.

Вблизи Мицара находится радиант метеорного потока η Урсид, который наблюдается с 18 июня до 8 июля. Его максимум приходится на 28 июня, когда обычно отмечается до 6 метеоров в час. Но в некоторые годы во время максимума этого потока наблюдается скачкообразное увеличение числа метеоров, например в 1927 г. отмечалось по 22 метеора в час. Вот почему необходимы постоянные наблюдения за метеорным потоком η Урсид для более точного изучения его структуры.

МАЛАЯ МЕДВЕДИЦА также является околополюсным созвездием и в любое время видна над горизонтом. Почти целиком она окружена созвездием Дракона. Только на севере от нее находится созвездие Жирафа.

В ясную и безлунную ночь невооруженным глазом в этом созвездии можно разглядеть 20 звезд, но вообще это слабые звезды. Только одна из них — Полярная — звезда второй звездной величины. Наиболее яркие звезды образуют фигуру, напоминающую фигуру Большой Медведицы, только меньших размеров и перевернутую. Поэтому созвездие и получило название Малая Медведица.

Последняя звезда в хвосте Малой Медведицы и есть Полярная. В наше время это самая близкая к Северному полюсу мира звезда, и поэтому невооруженным глазом нельзя заметить ее суточного вращения. Создается впечатление, что Полярная звезда «неподвижна» и не участвует в видимом суточном вращении небесной сферы, а все другие звезды вращаются вокруг нее.

Из-за прецессии Северный полюс мира в течение 25 800 лет описывает около Северного полюса эклиптики окружность с угловым радиусом, равным наклону эклиптики (23°27′) к плоскости небесного экватора. За этот период различные звезды, лежащие на этой окружности или около нее, становятся по очереди полярными. Так, например, 2500 лет назад полярной звездой была β Малой Медведицы, и поэтому арабы дали ей имя Кохаб (Звезда Севера). В наше время Северный полюс мира приближается к Полярной звезде и будет всего ближе к ней в 2100 г. После этого он начнет удаляться от нее, и Полярная звезда уступит свое место поочередно другим звездам, например около 4000 г. полярной звездой будет γ Цефея, около 10 000 г. — звезда Денеб (α Лебедя), около 14 000 г. — звезда Вега (α Лиры) и т. д. Лишь через 25 800 лет после 2100 г. Северный полюс мира снова приблизится к Полярной звезде, и она по праву будет называться Полярной. Древние греки называли Полярную звезду Киносура (Кормилица Зевса).

Две наиболее яркие звезды (2m и 3m) в донышке ковша Малой Медведицы из-за видимой их близости к Полярной звезде называют «стражами» полюса. Вследствие видимого вращения небесной сферы они, как «часовые», ходят вокруг Полярной звезды и поэтому получили такое название.

Полярная звезда является переменной пульсирующей звездой. Ее видимый блеск меняется от 1m,96 до 2m,05. По периоду между двумя последовательными соседними максимумами светимости (6 часов) ее можно отнести к типичным краткопериодическим цефеидам. Другой особенностью Полярной звезды является то, что это двойная звезда. Главная звезда имеет звездную величину 2m,1. На угловом расстоянии 18'',4 от нее находится спутник 8m,9. Оба компонента системы видны по отдельности только в телескоп.

Изображение созвездия Малой Медведицы.

Расстояние от Земли до Полярной звезды 472 световых года.

В созвездии Малой Медведицы вблизи звезды β (Кохаб) находится радиант метеорного потока Урсид, который наблюдается с 17 до 24 декабря. Максимум приходится на 22 декабря, когда отмечается до 10–20 метеоров в час. В некоторые годы активность Урсид настолько усиливается, что наблюдается «проливной звездный дождь». Например, в 1966 г. за час было отмечено 140 тысяч метеоров! Но такие «звездные дожди» наблюдаются очень редко. «Метеорный дождь» 1966 г. показал, что метеорные частицы в потоке Урсид неравномерно распределяются по его гелиоцентрической орбите. Необходимы систематические наблюдения, чтобы изучить структуру этого потока и предсказывать «звездные дожди».

ВОЛОПАС — одно из самых красивых созвездий. Оно привлекает внимание интересной конфигурацией, которую образуют наиболее яркие его звезды: развернутый женский веер, в ручке которого блестит красноватым цветом звезда нулевой величины Арктур.

Волопас лучше всего виден по ночам с апреля до сентября. Возле него находятся следующие созвездия: Северная Корона, Змея, Дева, Волосы Вероники, Гончие Псы и Дракон.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Волопаса можно наблюдать невооруженным глазом около 90 звезд, но только 8 из них имеют величину больше 4m. Соединенные линиями, они образуют удлиненный многоугольник, в вершине которого находится звезда Арктур. Очень трудно в этой геометрической фигуре увидеть человека, который держит в правой руке огромную дубину, а левой рукой натягивает поводки двух яростно ощетинившихся собак, готовых наброситься на Большую Медведицу и разорвать ее, как изображали созвездие Волопаса на старинных звездных картах. В левом колене человека — Волопаса — и находится звезда Арктур.

Арктур (α Волопаса) считается третьей по яркости звездой на всей небесной сфере. Находится от нас на расстоянии 36 световых лет. Мощность ее излучения в 107 раз больше мощности излучения Солнца. Эта звезда интересна прежде всего тем, что ее собственное движение больше собственного движения видимых самых ярких звезд. За 1600 лет Арктур переместился приблизительно на один градус (что примерно равно двум лунным диаметрам) в направлении созвездия Девы.

Звезда ε Волопаса — одна из самых ярких и красивых двойных звезд. Главная звезда имеет величину 2m,7. На угловом расстоянии 3'' от нее находится спутник величиной 5m,1. В зрительном поле телескопа эта яркая двойная звезда представляет удивительную картину — словно два бриллианта блестят друг возле друга: один из них (главная звезда) сверкает желтым светом, а другой (ее спутник) — зеленым. Очень трудно оторвать взгляд от такого зрелища.

Вблизи звезды δ Волопаса находится радиант Квадрантид — метеорного потока, наблюдаемого с 1 по 6 января. Максимум этого потока приходится на 4 января, когда отмечается в час около 40 метеоров. Имя этого потока метеоров происходит от названия созвездия Квадранта, которое было включено в созвездие Волопаса.

Изображение созвездия Волопаса.

ГОНЧИЕ ПСЫ — маленькое созвездие. В нем нет ярких звезд, которые бы привлекали наш взгляд. Лучше всего оно наблюдается по ночам с февраля до июля. Окружают его следующие созвездия: Волопас, Волосы Вероники и Большая Медведица.

Ясной безлунной ночью в созвездии Гончих Псов можно разглядеть обычным глазом около 30 звезд. Это довольно слабые звезды, приблизительно находящиеся на границе видимости невооруженным глазом, и они так беспорядочно рассеяны, что, если их соединить линиями, очень трудно получить какую-то характерную геометрическую фигуру.

В созвездии Гончих Псов нет примечательных объектов, доступных для наблюдения невооруженным глазом. Но в бинокль или обычный телескоп можно наблюдать одну из самых красивых и интересных двойных звезд. Это а Гончих Псов — самая яркая звезда в созвездии. В зрительном поле телескопа эта звезда представляет великолепное зрелище: главная звезда излучает желтый свет, а ее спутник светится фиолетовым светом. Эта звезда привлекает внимание не только своей красотой, но и интересной особенностью — главная звезда имеет переменный блеск с периодом 5,47 дня. И она, и ее спутник являются спектрально-двойными звездами. Следовательно, а Гончих Псов — это четверная звезда.

Интересна и звезда γ Гончих Псов, являющаяся полуправильной переменной звездой. Ее блеск изменяется от 5m,2 до 6m,6 со средним периодом 158 дней.

* * *

Созвездия Большой Медведицы, Малой Медведицы, Волопаса и Гончих Псов связаны с одним мифом, который и сегодня волнует нас описанной в нем трагедией.

Давным-давно в Аркадии правил царь Ликаон. И была у него дочь Каллисто, известная всему миру своей прелестью и красотой. Даже властелин Неба и Земли громовержец Зевс восхитился ее божественной красотой, как только ее увидел.

Втайне от своей ревнивой супруги — великой богини Геры — Зевс постоянно навещал Каллисто во дворце ее отца. От него она родила сына Аркада, который быстро подрос. Стройный и красивый, он ловко стрелял из лука и часто ходил на охоту в лес.

Гера узнала о любви Зевса и Каллисто. Впав в ярость, она превратила Каллисто в безобразную медведицу. Когда вечером Аркад вернулся с охоты, он увидел в доме медведицу. Не зная, что это его родная мать, он натянул тетиву лука… Но Зевс не допустил, чтобы Аркад, хотя и невольно, совершил такое тяжкое преступление. Еще до того, как Аркад выпустил стрелу, Зевс схватил медведицу за хвост и быстро взвился с нею в небо, где и оставил ее в виде созвездия Большой Медведицы. Но пока Зевс нес медведицу ее хвост начал удлиняться, поэтому на небосклоне у Большой Медведицы такой длинный и изогнутый хвост.

Зная, как сильно Каллисто была привязана к своей служанке, Зевс и ее вознес на небо и оставил там в виде небольшого, но красивого созвездия Малой Медведицы. Зевс и Аркада перенес на небо и превратил в созвездие Волопаса.

Волопас навсегда обречен беречь свою мать — Большую Медведицу. Поэтому он крепко удерживает поводки Гончих Псов, которые ощетинились от ярости и готовы наброситься на Большую Медведицу и разорвать ее.

Существует и другой вариант этого мифа. Вечно юная богиня Артемида, одетая в охотничьи одежды, с луком, колчаном и острым копьем долгое время бродила по горам и лесам в поисках хорошей дичи. Вслед за нею двигались ее спутницы и служанки, оглашая смехом и песнями горные вершины. Девушки были одна красивее другой, но самой очаровательной была Каллисто. Когда Зевс увидел ее, он восхитился ее молодостью и красотой. Но служанкам Артемиды было запрещено вступать в брак. Чтобы овладеть ею, Зевс пошел на хитрость. Однажды ночью в образе Артемиды он появился перед Каллисто…

От Зевса Каллисто родила сына Аркада, который быстро подрастал и стал непревзойденным охотником.

Ревнивая супруга Зевса Гера, узнавшая о любовной связи мужа, обрушила на Каллисто свой гнев, превратив ее в безобразную неуклюжую медведицу.

Однажды сын Каллисто Аркад бродил по лесу, и неожиданно навстречу ему из кустов вышла медведица. Не зная, что это его мать, он натянул тетиву, и стрела полетела в медведицу… Но Зевс, который зорко оберегал свою любимую Каллисто, в последний момент отвел стрелу, и она пролетела мимо. В то же время Зевс превратил Аркада в маленького медвежонка. После этого он схватил медведицу с медвежонком за хвосты и перенес их на небо. Там он оставил Каллисто блистать в виде красивого созвездия Большой Медведицы, а Аркада — в виде созвездия Малой Медведицы.

Изображение созвездия Гончих Псов.

* * *

На небосклоне в виде созвездий Каллисто и Аркад стали еще более красивыми, чем на Земле. Не только люди восхищались ими, но и сам Зевс. С вершины Олимпа он часто устремлял взгляд на созвездия Большой и Малой Медведицы и наслаждался их красотой и непрерывным движением по небосклону.

Гере было неприятно, когда она видела мужа; любовавшегося своими любимцами. Она обратилась с горячей мольбой к морскому богу Посейдону, чтобы он никогда не допустил того, чтобы Большая Медведица коснулась моря. Пусть она умрет от жажды! Но Посейдон не внял мольбам Геры. Неужели он мог дать умереть от жажды возлюбленной своего брата — громовержца Зевса?! Большая Медведица продолжает кружить около полюса, при этом раз в сутки она спускается низко над северной стороной горизонта, прикасается к морской глади, утоляет жажду и после этого снова поднимается вверх, привлекая своей красотой взгляды людей и богов.

* * *

Согласно одной легенде, созвездие Волопаса олицетворяет первого земледельца Триптолема. Ему богиня плодородия и покровительница земледелия Деметра вручила колос пшеницы, деревянный плуг и серп. Она научила его, как вспахать землю, как посеять пшеничные зерна и с помощью серпа сжать созревший урожай. Первое же поле, засеянное Триптолемом, дало богатый урожай.

Исполняя волю богини Деметры, Триптолем посвятил людей в тайны земледелия. Он научил их обрабатывать землю и почитать богиню Деметру, чтобы она вознаграждала их труд богатыми плодами. Потом он сел в колесницу, в которую были запряжены змеи, и полетел высоко-высоко… до самого неба. Там боги превратили первого пахаря в созвездие Волопаса и дали ему неутомимых волов — яркие звезды в созвездии Большой Медведицы. С их помощью он беспрестанно пашет и засевает небо.

И когда после периода невидимости ранней весной после полуночи на востоке появлялся пахарь — созвездие Волопаса, люди начинали готовиться к весенним полевым работам.

* * *

Красивое созвездие Большой Медведицы привлекало внимание и болгарского народа, который дал ему имя Повозка. Это название связано с такой легендой. Как-то один юноша отправился в лес нарубить дров. Пришел в лес, распряг волов и пустил их пастись. Неожиданно из лесу выбежала медведица и съела одного вола. Юноша был большим храбрецом, он схватил медведицу и впряг ее в повозку вместо того вола, которого она съела. Но медведица не могла тянуть повозку, дергалась из стороны в сторону, и поэтому в созвездии повозка кажется искривленной.

В созвездии Большой Медведицы старые люди уподобляют отдельные звезды так: звезду η — Вознице, звезду Мицар ζ — Медведице, звезду ε — Волу, звезду Алькор — собаке, которая лает на медведицу. Остальные звезды образуют саму Повозку.

Из-за подобных геометрических фигур в созвездиях Большой и Малой Медведицы болгарский народ называет и созвездие Малой Медведицы Малой Повозкой.

 

Дракон

ДРАКОН является околополюсным созвездием и всегда виден над горизонтом. Но лучше всего созвездие наблюдать по ночам с конца мая до начала ноября.

Область небесной сферы, занимаемая созвездием Дракона, простирается между созвездиями Большой и Малой Медведицы, поэтому говорят, что «дракон летает между двумя медведицами».

Ясной и безлунной ночью в созвездии Дракона можно увидеть невооруженным глазом около 80 звезд, но все они очень слабые. Наиболее яркие звезды имеют третью — четвертую величину, и только одна — самая яркая во всем созвездии — имеет вторую звездную величину.

Если мысленно соединить линиями самые яркие звезды в созвездии Дракона, то ясно очертится характерная геометрическая фигура этого созвездия — длинная извивающаяся ломаная линия, заканчивающаяся трапецией из четырех звезд (голова дракона). Среди них и находится самая яркая звезда в созвездии. В этой извивающейся линии древние греки видели огромное тело чудовищного дракона с раскрытыми крыльями и страшной головой, в пасти которой торчат острые, как мечи, зубы.

На старинных звездных картах и в атласах рисовали огромное туловище дракона, обвивающее почти целиком созвездие Малой Медведицы, а голова дракона находилась в ногах у Геркулеса.

В созвездии Дракона нет объектов, доступных для наблюдения невооруженным глазом. В бинокль можно наблюдать за красивой двойной звездой v Дракона. Главная звезда имеет пятую звездную величину. На угловом расстоянии 62'' от нее находится спутник, имеющий такую же величину.

Вблизи звезды ζ Дракона находится радиант метеорного потока Драконид, наблюдаемый с 7 по 10 октября. Его максимум приходится на 9 октября. В 1920, 1933 и 1946 гг. этот поток наблюдался в виде обильного «звездного дождя», что повторяется, как видно, через 13 лет. Этот «звездный дождь» связывают с прохождением кометы Джакобини — Циннера. В этом отношении метеорный поток Дракониды представляет большой интерес, и наблюдения за ним имеют большое значение для более глубокого изучения его структуры.

* * *

Как попал этот ужасный дракон в ряд самых красивых созвездий неба?

На вершине Олимпа готовилось невиданное пиршество. Зевс — властитель Неба и Земли — лично давал указания богам, и те их мгновенно выполняли. Амброзии и нектара лилось больше, чем когда бы то ни было. Гелиос заливал просторы Олимпа своими золотистыми лучами: боги готовились великолепно отпраздновать свадьбу Зевса и Геры.

Богиня радуги Ирида и богини женской прелести — хариты — одели Геру в свадебные наряды. Сияя своей божественной красотой, гордая и величественная, Гера сидела на золотом престоле рядом с Зевсом, окруженная молодыми богинями. Один за другим подносили ей боги свои дары. Но подарок богини Земли Геи восхитил всех. Из глубины земных недр она извлекла чудесную яблоню, которая раз в году давала по три золотых яблока.

Гера приняла дивное дерево и увезла его далеко-далеко, на западный край Земли. Туда, где титан Атлас держал на своих плечах всю небесную сферу и где был сад его дочерей гесперид, рожденных его женой Гесперой. В их саду Гера посадила яблоню и приказала стеречь ее так, чтобы никто не мог сорвать с нее золотых яблок. Рядом с яблоней Гера оставила ужасного дракона, который никогда не спал и непрерывно извергал пламя во все стороны. Гера спокойно вернулась на Олимп.

Отправляя Геркулеса на последний, двенадцатый подвиг, царь Еврисфей приказал ему принести три золотых яблока из сада гесперид. Это было самое трудное поручение, потому что никто не знал и не мог показать Геркулесу путь к этому саду. Но даже если бы он добрался туда, он должен был погибнуть в страшном пламени, которое непрерывно извергал дракон.

Долго блуждал Геркулес по Европе и Азии, пока не попал на самый крайний север к реке Эридан. Там нимфы сказали ему, что только морской бог Нерей знает дорогу к саду гесперид, но Геркулес должен был вынудить его рассказать о пути. Отправился Геркулес искать бога Нерея. Наконец, после долгих поисков он нашел его на морском берегу и напал на него врасплох, но не так-то легко было одолеть Нерея, потому что он превращался в разных морских чудовищ. После долгой борьбы Геркулес победил Нерея и крепко заковал его в цепи.

Изображение созвездия Дракона.

Я освобожу тебя, если ты покажешь мне путь к саду гесперид, — сказал ему Геркулес.

Не хотел Нерей выдать тайну, но не мог же он вечно оставаться скованным. Пришлось ему указать Геркулесу путь, однако он предупредил, что на этом пути Геркулес встретит много трудностей. Геркулес освободил Нерея и отправился по указанному им пути. Шел он дни и ночи и, наконец, пришел в Ливию, где свирепствовал великан Антей — сын бога Посейдона и богини земли Геи. Великан требовал, чтобы каждый путник боролся с ним. Но кто мог одолеть сына властелина морей?! Антей всех побеждал в единоборстве и разрывал их на части. Он принудил и Геркулеса бороться с ним. Несколько раз Геркулес бросал его на землю, но после этого Антей становился еще сильнее и с большей энергией набрасывался на него. Во время борьбы Геркулес заметил, что, как только Антей начинал терять силы, он прикасался к земле — своей матери — и от нее получал еще большую силу. Раскрыв тайну непобедимости Антея, Геркулес поднял его высоко над землей. Иссякли силы сына Геи, и Геркулес задушил его.

Продолжив свой путь, Геркулес, наконец, дошел до западного края земли, где стоял титан Атлас. Поговорив с ним, он отправился в сад гесперид. Геспериды не посмели ему помешать войти в сад. Вошел Геркулес и еще издали заметил на дереве золотые яблоки, сияющие ослепительным светом. Когда он приблизился к яблоне, на него набросился дракон, яростно изрыгающий пламень. Однако Геркулес не испугался и ударил чудовище по голове палицей так сильно, что дракон упал на землю, корчась в судорогах. Еще несколькими ударами Геркулес прикончил дракона. После этого он сорвал три золотых яблока и отнес их Еврисфею.

Великая богиня Гера превратила дракона в созвездие и оставила его на небе. Там голова дракона находится у ног Геркулеса, как бы напоминая людям о последнем подвиге героя.

* * *

В Древней Греции более широко был распространен другой вариант мифа о созвездии Дракона, который художники часто использовали в рисунках на вазах. У владетеля Сидона царя Агенора было три сына — Феникс, Килик и Кадм — и единственная дочь Европа, прекрасная, как богиня. Зевс, приняв облик быка, похитил ее (см. о созвездии Тельца). Погрузившийся в глубокую скорбь царь Агенор день и ночь проливал слезы по своей любимой дочери Европе. Он позвал к себе сыновей и приказал им отправиться по свету искать сестру Европу и без нее не возвращаться…

Немедленно трое братьев тронулись в путь. Долго шли вместе, но на одном перекрестке разделились. Самый младший брат Кадм с двумя своими верными спутниками из Сидона отправился на запад. Прошли они много стран и посетили много островов, и везде он расспрашивал о своей сестре, но никто ничего не мог ему сказать о ней или указать, где ее искать. Так он дошел до одной далекой страны — Греции и, боясь вернуться к своему отцу без Европы, остался там. Но как жить и что делать среди чужих и незнакомых людей?

Однажды Кадм встретил одного старого-престарого человека, и тот посоветовал ему побывать в Дельфах у Пифии — пророчицы бога Аполлона. Только она могла ему сказать, что нужно делать.

Направился Кадм к Пифии, поднес ей дорогие подарки и спросил ее, что же ему делать.

— Иди вслед за белой коровой и там, где она ляжет, будет твоя родина, которую ты назовешь Беотия. Там ты должен заложить город. Такова воля бога Аполлона… — ответила ему Пифия.

— Где я найду эту белую корову? — задумался Кадм. Но как только Кадм вышел из храма, он увидел в десяти шагах от себя белоснежную корову, спокойно пасущуюся на зеленой лужайке. Со своими верными спутниками Кадм последовал за коровой. Когда они прошли долину реки Кефис, корова улеглась в зеленой траве…

Найдя новую родину, Кадм горячо взмолился богам, чтобы они помогли ему выполнить волю бога Аполлона. Он собрал камни и быстро соорудил жертвенник, чтобы принести жертвоприношение Зевсу. Но поблизости не было воды, и он послал обоих своих спутников, чтобы они принесли воды из источника в лесу у подножия горы, которая была видна вдали… Оба сидонца взяли сосуды для воды и пошли, но не вернулись.

— Что же с ними случилось? — удивился Кадм и, набросив на себя крепкую, как броня, львиную шкуру и опоясавшись мечом, взял острое копье и отправился их искать. Пришел он к лесу и увидел большую пещеру, у входа в которую громоздились огромные, как скалы, острые камни. Из пещеры струился источник с чистой, как хрусталь, водой… Но в пещере бог войны Арес оставил сторожем ужасного дракона.

Как только дракон почуял, что поблизости находится человек, он вылез из пещеры и широко разинул свою громадную пасть. Острые, как мечи, зубы дракона наводили леденящий страх на каждого. Из глаз дракона непрерывно вылетали огненные искры, а на голове сверкал громадный огненно-красный гребень. Тело дракона было покрыто твердой, как железо, чешуей, которая ослепляла своим блеском. Этот дракон и растерзал верных спутников Кадма.

Дракон с яростью бросился на Кадма. Времени для раздумий не было. Кадм быстро отломал кусок огромной скалы и бросил его в дракона, но тот даже не почувствовал удара и продолжал приближаться к Кадму. Еще мгновение, и дракон готов растерзать его, но тут Кадм вонзил копье в хребет чудовища. Дракон начал корчиться от боли и так размахивал хвостом, что опустошил всю округу. Огненные смерчи из его глаз превратили окрестность в пустыню. Разъяренный дракон пытался броситься на Кадма, но тот все сильнее бил его мечом по голове… Наконец, собрав все свои силы, Кадм нанес ему такой мощный удар, что дракон мертвым рухнул рядом с вековым дубом.

Взял Кадм воды из источника и совершил жертвоприношение Зевсу. После этого он заложил город Фивы. Боги дали ему в жены прекрасную Гармонию — дочь бога Ареса и богини Афродиты. На свадебное торжество явились все боги Олимпа.

Бог Арес не покинул своего дракона на земле. Он отнес его на небо и оставил его там в виде созвездия Дракона.

* * *

О созвездии Дракона в одной древней вавилонской легенде рассказывается так. Очень давно, когда еще не было ни Земли, ни Неба, существовали бог Мардук и чудовище Фиамат, от которого проистекали все беды. Бог Мардук начал с ним тяжелую борьбу, длившуюся много веков. Но, наконец, он убил Фиамата. Из его тела он сотворил Землю, а из шкуры, на которой блестели разноцветные бриллианты, сделал Небо со звездами. Теперь в ясную ночь над людьми сияют несметные сокровища небесных бриллиантов — звезд. Тысячелетия они украшают небосвод, и ни одна звезда не исчезла, потому что бог Мардук оставил на небе вечно бдящего Дракона, чтобы их стеречь. Дракон безостановочно вращается около небесного полюса и зорко стережет доверенные ему несметные сокровища небес.

 

Персей, Пегас и Малый конь

Созвездие ПЕРСЕЯ почти целиком находится в Млечном Пути и очень хорошо видно на молочно-белом фоне. Около него расположены созвездия Возничего, Тельца, Овна, Андромеды и Кассиопеи.

Лучше всего созвездие Персея видно по ночам с ноября до марта. В ясную и безлунную ночь в нем можно различить невооруженным глазом примерно 90 звезд, из которых только 11 второй и третьей звездной величины. Соединенные линиями, они образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — удлиненный многоугольник. Очень нелегко даже при богатом воображении увидеть в этой фигуре мифического героя Персея таким, каким он изображен на старинных звездных картах и в звездных атласах: сильный мужчина, высоко поднявший правую руку, в которой держит большой острый меч. Левой рукой он придерживает у бедра сумку, в которой находится ужасная голова Медузы Горгоны.

В созвездии Персея имеются интересные объекты, которые легко можно наблюдать невооруженным глазом. На первом месте — звезда β Персея, которую арабы называли Алголь (дьявол). Без сомнения, они не случайно дали этой звезде такое название. Вероятнее всего, для них не осталось не замеченным то, что с течением времени она меняет яркость свечения. Звезда Алголь является типичным представителем класса переменных звезд, называемых затменно-переменными. Это визуально-двойные звезды, у которых один из компонентов (главная звезда) обычно более яркий, чем второй компонент (спутник). Обе звезды совершают орбитальное движение вокруг их общего центра масс и расположены близко друг от друга (в астрономических масштабах). Земля находится в плоскости их орбит. Вследствие этого, когда спутник оказывается перед главной звездой, ее блеск на определенное время ослабевает. Это явление можно заметить у звезды Алголь даже невооруженным глазом. В течение двух с половиной суток Алголь относится к звездам второй звездной величины, и не отмечается никаких изменений в ее яркости. Затем в продолжение пяти часов блеск ее уменьшается, и она становится звездой третьей величины. После этого минимума в течение пяти часов восстанавливается первоначальная яркость звезды, и затем это явление повторяется с той же периодичностью.

В созвездии Персея есть и другая переменная звезда, которая хорошо видна невооруженным глазом. Это звезда ρ Персея, принадлежащая к классу полуправильных переменных звезд. Ее блеск изменяется от 3m,2 до 4m, но период этих изменений не является постоянным, а колеблется от 33 до 55 суток. Предполагают, что на этот период налагаются долгопериодические изменения блеска с периодом в 1100 суток. Необходимы систематические наблюдения за этой очень интересной полуправильной переменной звездой.

Изображение созвездия Персея.

Звезда η Персея относится к ярким и красивым двойным звездам. Главная звезда имеет величину 3m,8. На угловом расстоянии 28'',6 от нее находится спутник, имеющий величину 7m,9. В зрительном поле телескопа эта двойная звезда представляет замечательное зрелище. Главная звезда светится оранжевым светом, а ее спутник — синеватым. Трудно оторвать взгляд от этих двух «бриллиантов».

Невдалеке от звезды η Персея ясной и безлунной ночью без помощи оптики можно видеть светлое размытое пятнышко неправильной формы. В бинокль или телескоп это пятнышко предстает как два ярких разбросанных скопления звезд, которые обозначают буквами h и x. Они интересны тем, что из всех рассеянных звездных скоплений в них содержится больше всего звезд.

Рассеянное звездное скопление h Персея с интегральной звездной величиной 4m,3 имеет диаметр 56 световых лет. В нем наблюдается 350 звезд. Оно находится от нас на расстоянии 6200 световых лет.

Рассеянное звездное скопление χ Персея с интегральной звездной величиной 4m,3 имеет диаметр 77 световых лет. В нем наблюдается 300 звезд, и оно лежит от нас на расстоянии 6520 световых лет. При наблюдениях с помощью телескопа рассеянные звездные скопления h и χ Персея удивительно красивы.

В созвездии Персея имеется светлая диффузная туманность Калифорния с угловыми размерами 140'x40'. Она освещается звездой ξ Персея, имеющей величину 4m. Расстояние до этой светлой туманности составляет 1960 световых лет.

В созвездии Персея около звезды у находится радиант одного из самых активных метеорных потоков — Персеид. Он наблюдается с 18 июля по 20 августа, максимум приходится на 12–13 августа, когда отмечается около 60 метеоров в час.

ПЕГАС принадлежит к самым большим созвездиям на небесной сфере. Оно находится высоко над горизонтом и лучше всего наблюдается по ночам с августа до октября. Около Пегаса расположены созвездия Андромеды, Рыб, Водолея, Малого Коня, Дельфина, Лисички, Лебедя и Ящерицы.

Ясной и безлунной ночью в созвездии Пегаса видны около ста звезд, но только пять из них ярче третьей звездной величины.

Три самые яркие звезды в созвездии Пегаса вместе со звездой а Андромеды образуют большой квадрат — характерную геометрическую фигуру созвездия Пегаса. Возле западных вершин этого квадрата видны неправильные ряды из слабых звезд, напоминающие огромные щупальца. Все же необходимо очень богатое воображение, чтобы увидеть в этой фигуре мифического крылатого коня Пегаса, каким его рисуют на старинных звездных картах и в звездных атласах.

Интересна звезда β Пегаса, хорошо видимая невооруженным глазом. До недавнего времени ее считали переменной звездой неопределенного типа. В результате систематических наблюдений было доказано, что это неправильная переменная звезда, светимость которой изменяется от 2m,4 до 2m,8, но никакой закономерности в изменении ее яркости не было обнаружено. Эта звезда, являющаяся красным гигантом , представляется интересным объектом для наблюдений и исследований.

Изображение созвездия Пегаса.

В созвездии Пегаса вблизи звезды к находится радиант метеорного потока Пегасид, наблюдаемого с 19 по 31 июля. Максимум этого потока связывается не с определенной датой, а с интервалом времени в пять дней (с 24 по 29 июля). Желательны регулярные наблюдения этого интересного метеорного потока.

МАЛЫЙ КОНЬ — совсем маленькое созвездие, которое впервые обозначено в звездном каталоге Гиппарха. Неизвестны соображения, по которым великий астроном древности выделил это созвездие. Вероятно, предполагалось, что оно сопровождает крылатого коня Пегаса. На старинных звездных картах и в атласах за Пегасом изображалась только голова маленького коня.

Созвездие Малого Коня находится высоко над горизонтом и лучше всего наблюдается по ночам с августа до октября. Оно окружено созвездиями Пегаса, Водолея и Дельфина.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Малого Коня можно увидеть невооруженным глазом около 10 звезд, но величина ни одной из них не превышает 4m. Эти слабые звезды не образуют никакой характерной геометрической фигуры, которая могла бы привлечь внимание.

* * *

О Персее и Пегасе мифология повествует не без волнения. Царь Аргоса Акрисий имел единственную дочь Данаю, которая своей красотой и очарованием могла сравниться только с бессмертными богинями. Но оракул предсказал Акрисию, что он должен будет умереть от руки своего внука — сына Данаи. Чтобы избегнуть такой участи, Акрисий построил глубоко под землей дворец из камня и бронзы и заключил в него свою дочь. Никто не имел доступа к ней, никто не мог ее увидеть. Акрисий не знал, что всемогущий Зевс очарован его дочерью. И хотя она была скрыта под землей, Зевс проник к Данае, превратившись в золотой дождь. От Зевса Даная родила сына, которому дала имя Персей.

Подрастал Персей в подземном чертоге, окруженный неустанными заботами и ласками своей матери. Он был резвым мальчиком, и его веселый детский смех разносился далеко. Однажды Акрисий услышал его. Тотчас спустился он в подземный дворец и ужаснулся, увидев маленького мальчика. Он догадался, что это его внук — сын Данаи и Зевса. Вспомнил Акрисий предсказание оракула, но не посмел убить сына Зевса. Поэтому он приказал сделать большой деревянный ящик с крепкой крышкой, посадил в него Данаю и маленького Персея, заколотил крышку крепко-накрепко и приказал бросить ящик в море.

Много дней и ночей волны безбрежного моря носили пленников. Бури и ураганы то вздымали ящик над волнами, то опускали в морскую пучину, пока, наконец, не выбросили его на берег острова Сериф в Эгейском море. Там рыбак Диктис ловил рыбу большой сетью. Ящик запутался в сети, и Диктис с большим трудом вытащил его из моря. Когда Диктис открыл ящик, он от удивления чуть не упал в обморок при виде женщины, красивой, как богиня, которая держала в объятиях шаловливого мальчика, размахивающего руками и оглашавшего своим беззаботным смехом морской берег.

Изображение созвездия Малого Коня.

Диктис отвел Данаю и Персея к своему брату — царю острова Полидекту. После того как Даная рассказала ему о своей участи, он устроил их в своем роскошном дворце. Там и вырос Персей и превратился в стройного и статного юношу, который, как яркая звезда, отличался от всех других юношей на острове Сериф. Никто не мог сравниться с ним в силе, ловкости, смелости и умении пользоваться луком и копьем.

Очарованный прелестью Данаи, царь Полидект решил любой ценой принудить ее стать его женой. Как ни страшилась Даная его гнева, она все же ответила ему отказом. Исчезли с тех пор беззаботность и смех Данаи. Часто Персей заставал ее в слезах.

Поняв причину, из-за которой сердце матери разрывалось от мук, Персей отправился к царю Полидекту и предупредил его, чтобы он больше не беспокоил его мать. Разгневался царь, но не осмелился ничего сказать Персею, потому что боялся Зевса и не хотел нарушать законы гостеприимства. Однако с тех пор он день и ночь думал, как бы погубить Персея. Обдумав все способы, позвал он однажды Персея и сказал ему: «Приказываю тебе принести голову Медузы Горгоны. Если ты на самом деле сын всемогущего Зевса, тебе нечего бояться опасностей, какими большими они бы ни были. Великий громовержец не допустит, чтобы погиб его любимый сын».

Не подозревая, что царь Полидект посылает его на верную гибель, Персей спокойно ответил ему: «Я исполню твое желание и принесу тебе голову Медузы Горгоны».

Горгоны обитали далеко-далеко, на самом западном краю Земли, в царстве богини Ночи и бога смерти Танатоса, там, куда никогда не проникали лучи Гелиоса. Горгоны были страшными чудовищами. Их тела были покрыты блестящей и твердой, как железо, чешуей, которую нельзя было разрубить никаким мечом. Вместо волос у них на голове вились змеи, издающие зловещее шипение, а из пасти торчали острые, как ножи, зубы. Лица горгон с налившимися кровью глазами были настолько ужасающими, что всякий, кто их видел, от страха мгновенно превращался в холодный камень.

С широко раскинутыми крыльями, блестевшими золотистыми перьями, горгоны вились в воздухе, готовые наброситься на каждого, кто попадал в их страну. Огромными медными лапами они разрывали его на части и с жадностью пили его теплую кровь.

Нелегким было поручение царя Полидекта. Персею нужно было совершить подвиг, который был не под силу ни одному смертному, но он отправился в путь. Неужели великий Зевс позволит своему любимому сыну погибнуть? Конечно же, нет! Зевс тотчас послал на помощь Персею свою дочь — воинственную богиню Афину и быстрого, как мысль, вестника богов Гермеса. Афина вручила Персею блестящий щит, в котором, как в зеркале, отражалось все, а Гермес дал ему меч, который мог рассечь даже самое прочное железо. Он объяснил Персею, как можно добраться до страны горгон.

И Персей отправился в далекий путь. Прошел много стран, видел разные города и различных людей и, наконец, попал в одну мрачную страну. Там жили три Грайи — богини старости. У них на троих был только один зуб и один глаз, которыми они пользовались по очереди. Пока глаз находился у одной Грайи, только она могла видеть и быть поводырем у своих слепых сестер. Когда она вынимала глаз, чтобы передать его другой сестре, все они на какое-то время становились слепыми.

Только три Грайи знали дорогу в страну горгон и охраняли туда путь. Трудно было заставить их показать эту дорогу, и Персей знал об этом. Когда он пришел в страну, где жили Грайи, он издалека детально рассмотрел, как сестры передавали глаз друг другу. После этого он в темноте незаметно приблизился к трем сестрам. Как только одна из них вынула глаз, чтобы передать его сестре, и все три сестры на мгновение оказались слепыми, Персей подскочил к ним и схватил глаз. Ужасный крик расколол вечный мрак. Оставшиеся без глаза слепые сестры осыпали Персея проклятиями и умоляли богов, чтобы те заставили Персея вернуть им глаз. Но Персей не испугался их угроз и спокойно сказал сестрам: «Покажите мне дорогу в страну горгон и я тотчас же верну вам ваш глаз».

Тяжелым был этот выкуп для сестер, но оставаться вечно слепыми для них было еще страшнее, и они были вынуждены указать Персею путь в страну горгон. После этого Персей возвратил им глаз и немедленно отправился в дорогу.

Долго шел Персей, много трудностей преодолел он на своем пути и пришел, наконец, в страну нимф. Они очень обрадовались его приходу, но когда Персей рассказал им о цели своего путешествия, они испугались за его судьбу, так как дорога к цели изобиловала многими опасностями. Они вручили ему три подарка: шлем Аида — владетеля подземного царства: тот, кто надевал этот шлем, становился невидимым; крылатые сандалии, в которых человек мог летать по воздуху, и волшебный мешок, который мог уменьшаться или увеличиваться так, чтобы поместить все, что человек хотел в него вложить.

Персей положил мешок на плечо, надел шлем и волшебные сандалии и помчался по воздуху к острову горгон. Он летел над Землей, а под ним одна дивная картина сменяла другую: мелькали просторные зеленые равнины и луга, на которых паслись овцы и коровы, проносились селения и города, посреди которых возвышались беломраморные храмы, зеленели маслиновые рощи и синели вершины гор. Показалось море, синее и безбрежное, и только кое-где посреди моря, как черные точки, виднелись острова. Персей летел над морем и искал взглядом остров горгон. Наконец, вдали, там, где небо смыкалось с морской ширью, он заметил еще одну черную точку, которая все увеличивалась при приближении. Это и был остров горгон. Персей направился к нему и стал кружить над островом. Вскоре он заметил на одной скале ослепительно яркое пятно. Он спустился пониже и разглядел на скале трех спящих горгон: это их раскрытые крылья блестели в лучах солнца. А на скале лениво шевелились клубки змей — волосы на головах горгон. Персей вытащил из ножен меч, взял щит и уже был готов отрубить голову Медузы Горгоны. Но какая из трех горгон была Горгоной Медузой? Ведь здесь были три сестры — Стено, Эвриала и Медуза, и все они были похожи друг на друга, как три капли воды. Но из них только Медуза Горгона была смертной, две же ее сестры были бессмертными.

Персею нельзя было ошибиться, он должен был убить Медузу Горгону и вмиг исчезнуть. Если он не успеет сделать этого, взгляд любой из горгон превратит его в камень. Смертельная опасность нависла над Персеем. И в этот страшный момент ему на помощь пришел бог Гермес и показал, какая из горгон — Медуза Горгона. Как орел, бросился Персей на спящую Медузу, но змеи на ее голове почувствовали приближение человека, зашевелились и начали угрожающе шипеть. Зашевелилась слегка и сама Медуза. Но прежде чем она открыла свои зловещие глаза и превратила Персея в камень, он, глядя на ее отражение в своем щите, одним ударом меча отсек ей голову. Не глядя на голову, он бросил ее в мешок и, невидимый в своем шлеме, взлетел высоко в небо. Как темная река, потекла кровь из тела Медузы Горгоны и вместе с кровью появился оттуда и крылатый конь Пегас, который тоже полетел в небесные просторы.

Тело Медузы в судорогах и конвульсиях упало со скалы в море. Огромные волны поднялись и с шумом разбились о скалистые берега. Проснулись две сестры Медузы, взмахнули своими огромными крыльями и понеслись в погоню за убийцей, но ничего не увидели: не было ни одной живой души нигде, ни на острове, ни в море.

Невидимый в шлеме Аида, Персей удалялся от острова горгон. Он уже перелетел море и летел над песками Ливии. Из мешка, где лежала голова Медузы, капали капли крови и падали на песок.

Из этих капель рождались ядовитые змеи, обращающие в бегство все живое. Эти змеи и превратили Ливию в пустыню.

Так Персей достиг западного края Земли, где титан Атлас поддерживал на своих плечах небосвод.

В просторных полях и лугах Атласа паслись стада и бродили быки. В его садах росли различные плодовые деревья, и целый год там можно было собирать разные сочные плоды. Но самым большим чудом была яблоня с ветками и листьями из чистого золота, и даже яблоки на ней были золотыми. Богиня Фемида предрекла Атласу, что однажды к нему придет сын Зевса и украдет золотые яблоки. Поэтому Атлас очень беспокоился об их сохранности. Он огородил сад, где росла эта яблоня, высокими неприступными стенами, а перед единственным входом оставил злого дракона, который никогда не спал и все время извергал из пасти языки огня. Этот огонь мог превратить в пепел любого, кто бы рискнул приблизиться к дракону.

Прилетев во владения Атласа, Персей сказал ему, что он сын Зевса, и попросил приютить его. Атлас, вспомнив предсказание Фемиды, прогнал его из своего дома.

Персей разгневался. Он вытащил из мешка голову Медузы и, стараясь не смотреть на нее, направил ее взгляд на Атласа. В тот же миг титан превратился в гору. Его волосы и борода стали густыми непроходимыми лесами, плечи и руки превратились в огромные скалы, а голова — в высокую горную вершину, которая поднималась чуть не до неба. С тех пор гора Атлас поддерживает небосвод и все звезды и созвездия на нем.

А Персей в своих крылатых сандалиях полетел дальше и с небесной высоты разглядывал всю Землю.

* * *

По другому варианту мифа о Персее, как только он отрубил голову Медузы, из ее туловища появился крылатый конь Пегас. Персей тут же сел на него, и они умчались с острова горгон.

Греческая мифология связывает Пегаса с подвигами многих героев. Одним из них является Беллерофонт.

У бога ветров Эола был сын Сизиф, который основал город Коринф и долгое время правил в нем. После его смерти царем Коринфа стал его сын Главк, у которого был сын Гиппоной, или Беллерофонт, — один из самых больших героев Греции.

Еще юношей он своей красотой и мужеством не уступал бессмертным богам. Но Гиппоной не мог оставаться в Коринфе, так как во время состязаний он случайно убил коринфянина Беллера (отсюда и его второе имя Беллерофонт — убийца Беллера) и был вынужден покинуть свой родной город. Он отправился в Тиринф к царю Прету. Тот принял его с почестями, какие полагались только прославленным героям.

Плененная красотой и мужеством Беллерофонта супруга Прета — богоравная царица Антея — воспылала любовью к юноше, но Беллерофонт отверг ее чувства. Обиженная царица так сильно возненавидела юношу, что решила погубить его любой ценой. Однажды, обливаясь слезами, она рассказала своему мужу, что Беллерофонт домогался ее и оскорбил, и поэтому его нужно немедленно убить.

Гнев и ненависть вспыхнули в сердце Прета, но не мог он убить Беллерофонта, так как боялся разгневать Зевса — покровителя гостеприимства. Поэтому он послал Беллерофонта с запечатанным письмом к отцу Антеи ликийскому царю Иобату, а в письме писал, как коварно обманул и оскорбил его Беллерофонт, и умолял Иобата немедленно убить его. Но Иобат, приняв Беллерофонта как своего гостя, не посмел убить его, чтобы не навлечь на себя гнев Зевса. Поэтому он решил послать его на верную гибель. Он возложил на него задачу — убить ужасное чудовище Химеру. Рожденная от Тифона и Ехидны, Химера имела три головы — разъяренного льва, козы и дракона. Три пасти извергали огонь, и всякий, кто только приближался к Химере, вмиг превращался в груду пепла.

Понял Беллерофонт, какая страшная опасность угрожает его жизни, если он возьмется выполнить поручение Иобата, но он без страха отправился в путь. Беллерофонт знал, что он может убить страшную Химеру только в том случае, если ему удастся поймать крылатого коня Пегаса. Единственным местом, где можно было поймать Пегаса, была вершина Акрокоринфа (холма, на котором находился акрополь в Коринфе). На этой вершине был источник Порена, и каждый день Пегас поднимался туда, чтобы утолять жажду.

Достигнув источника Порена, Беллерофонт спрятался рядом в кустах. Прилетел Пегас и начал пить прозрачную, как кристалл, чистую воду. Но как только Беллерофонт раздвинул кусты и направился к коню, Пегас взмахнул своими огромными снежно-белыми крыльями и взвился высоко в небо. Много дней и ночей подстерегал Беллерофонт крылатого коня, но никак не мог его поймать. Наконец, он обратился к прорицателю Полииду, который посоветовал ему лечь спать у самого источника Порена рядом с жертвенником Афины Паллады, там, где он в первый раз увидел Пегаса. Беллерофонт так и сделал. Во время сна явилась ему Афина Паллада и сказала, что он поймает Пегаса в том случае, если принесет жертву богу морей Посейдону и набросит на Пегаса золотую уздечку.

Проснувшись, Беллерофонт увидел рядом с собой золотую уздечку. Он взял ее и сотворил горячую благодарственную молитву великой богине Афине. Принес он и жертву богу Посейдону и стал ожидать у источника. Прошло немного времени, и прилетел Пегас напиться воды. Как только он склонился к источнику, Беллерофонт уселся на него верхом, а когда Пегас поднял голову от воды, юноша быстро набросил на него золотую уздечку. Пегас сразу стал покорным и уже летел туда, куда направлял его Беллерофонт. Пегас отнес его к неприступным горам Линии, где находилось логово Химеры. Почуяв человека, вылезла она из своей берлоги — огромной темной пещеры — и стала яростно извергать клубы пламени, сжигая все вокруг. Беллерофонт же остался невредимым. Он летал высоко над ней на Пегасе и осыпал стрелами ужасное чудовище. Разъяренная Химера билась об острые скалы, металась среди неприступных гор и извергала из пасти все более сильный огонь. Все вокруг превращалось в черный пепел. Химера бросалась со скалы на скалу, но высоко летал крылатый конь Пегас, и дождем сыпались на ее тело стрелы Беллерофонта. Никуда не могла укрыться Химера от этих смертоносных стрел. Одна за другой они пронзали ее страшные головы, и, наконец, рухнула Химера, как огромная скала, безжизненная среди испепеленных ее пламенем скал.

Далеко по свету разнеслась слава Беллерофонта после его победы над ужасной Химерой. Сам Иобат восхищался его подвигом и понял, какого героя он принял в своем дворце. Но он не забыл о поручении Прета и поэтому посылал Беллерофонта на другие подвиги, не менее опасные для его жизни. Отовсюду Беллерофонт возвращался победителем. Его встречали с большим торжеством, в его честь устраивали пиршества. Народ Ликии окружил его славой и почетом. Но слава вскружила голову Беллерофонта: он так возгордился, что хотел сравняться во всем с богами. Решил он взлететь на крылатом коне Пегасе на светлый Олимп к богам, чтобы остаться жить среди них. Такое желание разгневало Зевса. И когда Беллерофонт оседлал Пегаса и полетел на нем к высотам Олимпа, Зевс поразил Пегаса бешенством, и конь сбросил седока на Землю. При падении Беллерофонт лишился разума и, безумный, долго блуждал в «Долине скитаний». Истощенный, ободранный до крови колючими кустами, беспомощный Беллерофонт упал в глубокую яму. Туда прилетел на черных крыльях леденящий бог смерти и вырвал его душу. Так прославленный герой Беллерофонт спустился в подземное царство теней.

* * *

Крылатый конь Пегас стал символом поэтического творческого вдохновения. Каждую весну и лето на склонах поросшего густыми лесами Геликона, там, где таинственно журчат священные воды Иппокрены, на высоком Парнасе около кристально чистых вод Кастальского ключа бог Аполлон предводительствует танцами девяти муз. Прекрасные и вечно юные музы, дочери Зевса и богини памяти Мнемозины, были постоянными спутницами Аполлона. Он аккомпанировал их песням на своей золотой лире, и от этих песен качались горы. Закачалась и гора Геликон, но бог Посейдон приказал, чтобы она была тотчас же успокоена. И одним ударом копыта Пегас прекратил качание горы Геликон. На том месте, где Пегас ударил копытом, дробился источник Иппокрены (источник коня) — источник муз — вдохновительниц и покровительниц поэзии, искусств и науки. Музы пели и танцевали и на вершине Парнаса, у подножия которого находился волшебный Кастальский ключ. Тому, кто имел счастье пить воду из этого ключа, музы дарили поэтическое вдохновение и творческие силы, не оставлявшие человека в течение всей его жизни. Но добраться до этого источника можно было только с помощью крылатого коня Пегаса, так как волшебный ключ находился высоко на Парнасе. Так, выражение «оседлать Пегаса» стало символом творческих сил и вдохновения.

Изображение созвездия Цефея.

 

Цефей, Кассиопея, Андромеда и Кит

ЦЕФЕЙ является околополюсным созвездием и виден в любое время ночи над горизонтом. Он окружен созвездиями Кассиопеи, Ящерицы, Лебедя, Дракона и Малой Медведицы.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Цефея можно наблюдать невооруженным глазом около 60 звезд. Из них только восемь ярче четвертой звездной величины. Они образуют характерную геометрическую фигуру этого созвездия: неправильный четырехугольник, над верхней частью которого находится треугольник. Разумеется, в этой фигуре трудно увидеть мифологического эфиопского царя Цефея (Кефея) таким, каким его изображали в старинных атласах и на звездных картах: человек в царской мантии в левой руке держит скипетр, а в правой — платок, которым размахивает; на его голове царская корона, в которой блестит красным светом знаменитая звезда δ Цефея.

Самым интересным объектом в созвездии Цефея, который можно увидеть невооруженным глазом, является переменная звезда δ. Она типичный представитель класса переменных звезд, называемых долгопериодическими цефеидами (от имени δ Цефея). Период изменения блеска δ Цефея является строго постоянным и равен 5,366341 суток! При максимальном блеске δ Цефея имеет величину 3m,6, после чего ее блеск постепенно уменьшается до 4m,3. Причина этих изменений блеска δ Цефея, как и всех цефеид, заключается в строго периодических пульсациях, при которых звезда то сжимается, то расширяется. Когда звезда находится в состоянии сжатия, температура ее поверхности самая высокая, и она имеет самую большую светимость. Когда звезда расширяется, температура ее поверхности становится ниже, и светимость звезды в момент максимума расширения является самой малой.

Интересная звезда μ Цефея — самая красная из всех звезд, видимых невооруженным глазом на небесной сфере. Человеку, увидевшему ее, кажется, что это капелька крови.

Звезда μ Цефея относится к красным сверхгигантам. Ее диаметр в 1500 раз больше диаметра Солнца. Блеск ее изменяется от 3m,6 до 5m,1 вследствие наложения трех периодов: 90, 750 и 4675 дней. После обнаружения этих периодов μ Цефея стала считаться полуправильной переменной звездой. Она легко обнаруживается при наблюдении даже невооруженным глазом.

Заслуживает внимания и двойная звезда χ Цефея. Главная звезда имеет величину 4m,4. На угловом расстоянии 7'',4 от нее находится спутник величиной 8m,4. Предполагают, что главная звезда является переменной, поэтому необходимы регулярные наблюдения χ Цефея.

Вблизи звезды η Цефея находится радиант метеорного потока, наблюдаемого с 16 по 24 августа. Весьма желательны регулярные наблюдения этого метеорного потока.

КАССИОПЕЯ — околополюсное созвездие, которое видно над горизонтом в любое время ночи. Но всего выше над горизонтом созвездие находится по ночам с сентября до конца января. В это время его лучше всего наблюдать.

Около Кассиопеи расположены созвездия Жирафа, Персея, Андромеды, Цефея и Малой Медведицы.

Большая часть созвездия Кассиопеи находится в Млечном Пути. В ясную и безлунную ночь можно различить невооруженным глазом до 90 звезд. Только семь из них ярче четвертой звездной величины. Пять самых ярких звезд образуют характерную геометрическую фигуру созвездия, напоминающую перевернутую и растянутую букву М или W. Эта фигура ясно очерчивается на фоне Млечного Пути и привлекает взгляд наблюдателя. Кассиопея принадлежит к самым красивым созвездиям. В старинных звездных атласах и на картах Кассиопею изображают в виде молодой эфиопской царицы, гордо восседающей на троне.