Мифы и легенды о созвездиях

Бонов Ангел Дамянов

Созвездия, названия которых связаны с мифологией

 

 

 

Большая медведица, Малая медведица, Волопас и Гончие псы

БОЛЬШАЯ МЕДВЕДИЦА является околополюсным созвездием и наблюдается над горизонтом в любое время. Но выше всего над горизонтом это созвездие находится весенними и летними ночами, тогда оно и видно лучше всего. Вокруг него расположены созвездия Волопаса, Гончих Псов, Малого Льва, Рыси и Малой Медведицы.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Большой Медведицы невооруженным глазом можно разглядеть 125 звезд, но только 20 из них ярче четвертой звездной величины. Самых ярких звезд семь, и именно они образуют знакомую каждому характерную фигуру этого созвездия: глубокий ковш с длинной изогнутой ручкой. Необходимо, однако, большое воображение, чтобы увидеть в этой фигуре огромную медведицу, как рисуют это созвездие в старинных звездных атласах и на картах созвездий.

В Греции созвездие Большой Медведицы наблюдается низко над северной стороной горизонта. По представлениям древних греков, в самой северной части Земли жили только медведи. Поэтому в северной части небосклона расположены созвездия Большой Медведицы и Малой Медведицы.

Предпоследняя звезда в хвосте Большой Медведицы называется Мицар (2m,5). На угловом расстоянии 12' над ней видна слабая звезда Алькор (5m). Названия этим звездам даны арабами, и обозначают они соответственно «конь» и «всадник». По этим звездам арабы проверяли силу зрения: тот, кто мог разглядеть звезду Алькор, имел нормальное зрение.

Нам только кажется, что Алькор расположен вблизи Мицара. В пространстве он находится в 17 000 раз дальше от Мицара, чем Земля от Солнца. И все же расстояние от Алькора до Мицара в 16 раз меньше расстояния от Солнца до самой близкой к нему звезды α Центавра. Исходя из этого, некоторые астрономы считают Мицар и Алькор одной физической двойной звездой.

Изображение созвездия Большой Медведицы.

Звезда Мицар — одна из ярких двойных звезд, главная звезда имеет звездную величину 2m,4. На угловом расстоянии 14'' от нее находится спутник — звезда величиной 4m. В зрительном поле обычного телескопа Мицар представляет удивительно красивую двойную звезду. В действительности главная звезда и ее спутник являются спектрально-двойными звездами. Следовательно, Мицар — четверная звезда.

Вблизи Мицара находится радиант метеорного потока η Урсид, который наблюдается с 18 июня до 8 июля. Его максимум приходится на 28 июня, когда обычно отмечается до 6 метеоров в час. Но в некоторые годы во время максимума этого потока наблюдается скачкообразное увеличение числа метеоров, например в 1927 г. отмечалось по 22 метеора в час. Вот почему необходимы постоянные наблюдения за метеорным потоком η Урсид для более точного изучения его структуры.

МАЛАЯ МЕДВЕДИЦА также является околополюсным созвездием и в любое время видна над горизонтом. Почти целиком она окружена созвездием Дракона. Только на севере от нее находится созвездие Жирафа.

В ясную и безлунную ночь невооруженным глазом в этом созвездии можно разглядеть 20 звезд, но вообще это слабые звезды. Только одна из них — Полярная — звезда второй звездной величины. Наиболее яркие звезды образуют фигуру, напоминающую фигуру Большой Медведицы, только меньших размеров и перевернутую. Поэтому созвездие и получило название Малая Медведица.

Последняя звезда в хвосте Малой Медведицы и есть Полярная. В наше время это самая близкая к Северному полюсу мира звезда, и поэтому невооруженным глазом нельзя заметить ее суточного вращения. Создается впечатление, что Полярная звезда «неподвижна» и не участвует в видимом суточном вращении небесной сферы, а все другие звезды вращаются вокруг нее.

Из-за прецессии Северный полюс мира в течение 25 800 лет описывает около Северного полюса эклиптики окружность с угловым радиусом, равным наклону эклиптики (23°27′) к плоскости небесного экватора. За этот период различные звезды, лежащие на этой окружности или около нее, становятся по очереди полярными. Так, например, 2500 лет назад полярной звездой была β Малой Медведицы, и поэтому арабы дали ей имя Кохаб (Звезда Севера). В наше время Северный полюс мира приближается к Полярной звезде и будет всего ближе к ней в 2100 г. После этого он начнет удаляться от нее, и Полярная звезда уступит свое место поочередно другим звездам, например около 4000 г. полярной звездой будет γ Цефея, около 10 000 г. — звезда Денеб (α Лебедя), около 14 000 г. — звезда Вега (α Лиры) и т. д. Лишь через 25 800 лет после 2100 г. Северный полюс мира снова приблизится к Полярной звезде, и она по праву будет называться Полярной. Древние греки называли Полярную звезду Киносура (Кормилица Зевса).

Две наиболее яркие звезды (2m и 3m) в донышке ковша Малой Медведицы из-за видимой их близости к Полярной звезде называют «стражами» полюса. Вследствие видимого вращения небесной сферы они, как «часовые», ходят вокруг Полярной звезды и поэтому получили такое название.

Полярная звезда является переменной пульсирующей звездой. Ее видимый блеск меняется от 1m,96 до 2m,05. По периоду между двумя последовательными соседними максимумами светимости (6 часов) ее можно отнести к типичным краткопериодическим цефеидам. Другой особенностью Полярной звезды является то, что это двойная звезда. Главная звезда имеет звездную величину 2m,1. На угловом расстоянии 18'',4 от нее находится спутник 8m,9. Оба компонента системы видны по отдельности только в телескоп.

Изображение созвездия Малой Медведицы.

Расстояние от Земли до Полярной звезды 472 световых года.

В созвездии Малой Медведицы вблизи звезды β (Кохаб) находится радиант метеорного потока Урсид, который наблюдается с 17 до 24 декабря. Максимум приходится на 22 декабря, когда отмечается до 10–20 метеоров в час. В некоторые годы активность Урсид настолько усиливается, что наблюдается «проливной звездный дождь». Например, в 1966 г. за час было отмечено 140 тысяч метеоров! Но такие «звездные дожди» наблюдаются очень редко. «Метеорный дождь» 1966 г. показал, что метеорные частицы в потоке Урсид неравномерно распределяются по его гелиоцентрической орбите. Необходимы систематические наблюдения, чтобы изучить структуру этого потока и предсказывать «звездные дожди».

ВОЛОПАС — одно из самых красивых созвездий. Оно привлекает внимание интересной конфигурацией, которую образуют наиболее яркие его звезды: развернутый женский веер, в ручке которого блестит красноватым цветом звезда нулевой величины Арктур.

Волопас лучше всего виден по ночам с апреля до сентября. Возле него находятся следующие созвездия: Северная Корона, Змея, Дева, Волосы Вероники, Гончие Псы и Дракон.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Волопаса можно наблюдать невооруженным глазом около 90 звезд, но только 8 из них имеют величину больше 4m. Соединенные линиями, они образуют удлиненный многоугольник, в вершине которого находится звезда Арктур. Очень трудно в этой геометрической фигуре увидеть человека, который держит в правой руке огромную дубину, а левой рукой натягивает поводки двух яростно ощетинившихся собак, готовых наброситься на Большую Медведицу и разорвать ее, как изображали созвездие Волопаса на старинных звездных картах. В левом колене человека — Волопаса — и находится звезда Арктур.

Арктур (α Волопаса) считается третьей по яркости звездой на всей небесной сфере. Находится от нас на расстоянии 36 световых лет. Мощность ее излучения в 107 раз больше мощности излучения Солнца. Эта звезда интересна прежде всего тем, что ее собственное движение больше собственного движения видимых самых ярких звезд. За 1600 лет Арктур переместился приблизительно на один градус (что примерно равно двум лунным диаметрам) в направлении созвездия Девы.

Звезда ε Волопаса — одна из самых ярких и красивых двойных звезд. Главная звезда имеет величину 2m,7. На угловом расстоянии 3'' от нее находится спутник величиной 5m,1. В зрительном поле телескопа эта яркая двойная звезда представляет удивительную картину — словно два бриллианта блестят друг возле друга: один из них (главная звезда) сверкает желтым светом, а другой (ее спутник) — зеленым. Очень трудно оторвать взгляд от такого зрелища.

Вблизи звезды δ Волопаса находится радиант Квадрантид — метеорного потока, наблюдаемого с 1 по 6 января. Максимум этого потока приходится на 4 января, когда отмечается в час около 40 метеоров. Имя этого потока метеоров происходит от названия созвездия Квадранта, которое было включено в созвездие Волопаса.

Изображение созвездия Волопаса.

ГОНЧИЕ ПСЫ — маленькое созвездие. В нем нет ярких звезд, которые бы привлекали наш взгляд. Лучше всего оно наблюдается по ночам с февраля до июля. Окружают его следующие созвездия: Волопас, Волосы Вероники и Большая Медведица.

Ясной безлунной ночью в созвездии Гончих Псов можно разглядеть обычным глазом около 30 звезд. Это довольно слабые звезды, приблизительно находящиеся на границе видимости невооруженным глазом, и они так беспорядочно рассеяны, что, если их соединить линиями, очень трудно получить какую-то характерную геометрическую фигуру.

В созвездии Гончих Псов нет примечательных объектов, доступных для наблюдения невооруженным глазом. Но в бинокль или обычный телескоп можно наблюдать одну из самых красивых и интересных двойных звезд. Это а Гончих Псов — самая яркая звезда в созвездии. В зрительном поле телескопа эта звезда представляет великолепное зрелище: главная звезда излучает желтый свет, а ее спутник светится фиолетовым светом. Эта звезда привлекает внимание не только своей красотой, но и интересной особенностью — главная звезда имеет переменный блеск с периодом 5,47 дня. И она, и ее спутник являются спектрально-двойными звездами. Следовательно, а Гончих Псов — это четверная звезда.

Интересна и звезда γ Гончих Псов, являющаяся полуправильной переменной звездой. Ее блеск изменяется от 5m,2 до 6m,6 со средним периодом 158 дней.

* * *

Созвездия Большой Медведицы, Малой Медведицы, Волопаса и Гончих Псов связаны с одним мифом, который и сегодня волнует нас описанной в нем трагедией.

Давным-давно в Аркадии правил царь Ликаон. И была у него дочь Каллисто, известная всему миру своей прелестью и красотой. Даже властелин Неба и Земли громовержец Зевс восхитился ее божественной красотой, как только ее увидел.

Втайне от своей ревнивой супруги — великой богини Геры — Зевс постоянно навещал Каллисто во дворце ее отца. От него она родила сына Аркада, который быстро подрос. Стройный и красивый, он ловко стрелял из лука и часто ходил на охоту в лес.

Гера узнала о любви Зевса и Каллисто. Впав в ярость, она превратила Каллисто в безобразную медведицу. Когда вечером Аркад вернулся с охоты, он увидел в доме медведицу. Не зная, что это его родная мать, он натянул тетиву лука… Но Зевс не допустил, чтобы Аркад, хотя и невольно, совершил такое тяжкое преступление. Еще до того, как Аркад выпустил стрелу, Зевс схватил медведицу за хвост и быстро взвился с нею в небо, где и оставил ее в виде созвездия Большой Медведицы. Но пока Зевс нес медведицу ее хвост начал удлиняться, поэтому на небосклоне у Большой Медведицы такой длинный и изогнутый хвост.

Зная, как сильно Каллисто была привязана к своей служанке, Зевс и ее вознес на небо и оставил там в виде небольшого, но красивого созвездия Малой Медведицы. Зевс и Аркада перенес на небо и превратил в созвездие Волопаса.

Волопас навсегда обречен беречь свою мать — Большую Медведицу. Поэтому он крепко удерживает поводки Гончих Псов, которые ощетинились от ярости и готовы наброситься на Большую Медведицу и разорвать ее.

Существует и другой вариант этого мифа. Вечно юная богиня Артемида, одетая в охотничьи одежды, с луком, колчаном и острым копьем долгое время бродила по горам и лесам в поисках хорошей дичи. Вслед за нею двигались ее спутницы и служанки, оглашая смехом и песнями горные вершины. Девушки были одна красивее другой, но самой очаровательной была Каллисто. Когда Зевс увидел ее, он восхитился ее молодостью и красотой. Но служанкам Артемиды было запрещено вступать в брак. Чтобы овладеть ею, Зевс пошел на хитрость. Однажды ночью в образе Артемиды он появился перед Каллисто…

От Зевса Каллисто родила сына Аркада, который быстро подрастал и стал непревзойденным охотником.

Ревнивая супруга Зевса Гера, узнавшая о любовной связи мужа, обрушила на Каллисто свой гнев, превратив ее в безобразную неуклюжую медведицу.

Однажды сын Каллисто Аркад бродил по лесу, и неожиданно навстречу ему из кустов вышла медведица. Не зная, что это его мать, он натянул тетиву, и стрела полетела в медведицу… Но Зевс, который зорко оберегал свою любимую Каллисто, в последний момент отвел стрелу, и она пролетела мимо. В то же время Зевс превратил Аркада в маленького медвежонка. После этого он схватил медведицу с медвежонком за хвосты и перенес их на небо. Там он оставил Каллисто блистать в виде красивого созвездия Большой Медведицы, а Аркада — в виде созвездия Малой Медведицы.

Изображение созвездия Гончих Псов.

* * *

На небосклоне в виде созвездий Каллисто и Аркад стали еще более красивыми, чем на Земле. Не только люди восхищались ими, но и сам Зевс. С вершины Олимпа он часто устремлял взгляд на созвездия Большой и Малой Медведицы и наслаждался их красотой и непрерывным движением по небосклону.

Гере было неприятно, когда она видела мужа; любовавшегося своими любимцами. Она обратилась с горячей мольбой к морскому богу Посейдону, чтобы он никогда не допустил того, чтобы Большая Медведица коснулась моря. Пусть она умрет от жажды! Но Посейдон не внял мольбам Геры. Неужели он мог дать умереть от жажды возлюбленной своего брата — громовержца Зевса?! Большая Медведица продолжает кружить около полюса, при этом раз в сутки она спускается низко над северной стороной горизонта, прикасается к морской глади, утоляет жажду и после этого снова поднимается вверх, привлекая своей красотой взгляды людей и богов.

* * *

Согласно одной легенде, созвездие Волопаса олицетворяет первого земледельца Триптолема. Ему богиня плодородия и покровительница земледелия Деметра вручила колос пшеницы, деревянный плуг и серп. Она научила его, как вспахать землю, как посеять пшеничные зерна и с помощью серпа сжать созревший урожай. Первое же поле, засеянное Триптолемом, дало богатый урожай.

Исполняя волю богини Деметры, Триптолем посвятил людей в тайны земледелия. Он научил их обрабатывать землю и почитать богиню Деметру, чтобы она вознаграждала их труд богатыми плодами. Потом он сел в колесницу, в которую были запряжены змеи, и полетел высоко-высоко… до самого неба. Там боги превратили первого пахаря в созвездие Волопаса и дали ему неутомимых волов — яркие звезды в созвездии Большой Медведицы. С их помощью он беспрестанно пашет и засевает небо.

И когда после периода невидимости ранней весной после полуночи на востоке появлялся пахарь — созвездие Волопаса, люди начинали готовиться к весенним полевым работам.

* * *

Красивое созвездие Большой Медведицы привлекало внимание и болгарского народа, который дал ему имя Повозка. Это название связано с такой легендой. Как-то один юноша отправился в лес нарубить дров. Пришел в лес, распряг волов и пустил их пастись. Неожиданно из лесу выбежала медведица и съела одного вола. Юноша был большим храбрецом, он схватил медведицу и впряг ее в повозку вместо того вола, которого она съела. Но медведица не могла тянуть повозку, дергалась из стороны в сторону, и поэтому в созвездии повозка кажется искривленной.

В созвездии Большой Медведицы старые люди уподобляют отдельные звезды так: звезду η — Вознице, звезду Мицар ζ — Медведице, звезду ε — Волу, звезду Алькор — собаке, которая лает на медведицу. Остальные звезды образуют саму Повозку.

Из-за подобных геометрических фигур в созвездиях Большой и Малой Медведицы болгарский народ называет и созвездие Малой Медведицы Малой Повозкой.

 

Дракон

ДРАКОН является околополюсным созвездием и всегда виден над горизонтом. Но лучше всего созвездие наблюдать по ночам с конца мая до начала ноября.

Область небесной сферы, занимаемая созвездием Дракона, простирается между созвездиями Большой и Малой Медведицы, поэтому говорят, что «дракон летает между двумя медведицами».

Ясной и безлунной ночью в созвездии Дракона можно увидеть невооруженным глазом около 80 звезд, но все они очень слабые. Наиболее яркие звезды имеют третью — четвертую величину, и только одна — самая яркая во всем созвездии — имеет вторую звездную величину.

Если мысленно соединить линиями самые яркие звезды в созвездии Дракона, то ясно очертится характерная геометрическая фигура этого созвездия — длинная извивающаяся ломаная линия, заканчивающаяся трапецией из четырех звезд (голова дракона). Среди них и находится самая яркая звезда в созвездии. В этой извивающейся линии древние греки видели огромное тело чудовищного дракона с раскрытыми крыльями и страшной головой, в пасти которой торчат острые, как мечи, зубы.

На старинных звездных картах и в атласах рисовали огромное туловище дракона, обвивающее почти целиком созвездие Малой Медведицы, а голова дракона находилась в ногах у Геркулеса.

В созвездии Дракона нет объектов, доступных для наблюдения невооруженным глазом. В бинокль можно наблюдать за красивой двойной звездой v Дракона. Главная звезда имеет пятую звездную величину. На угловом расстоянии 62'' от нее находится спутник, имеющий такую же величину.

Вблизи звезды ζ Дракона находится радиант метеорного потока Драконид, наблюдаемый с 7 по 10 октября. Его максимум приходится на 9 октября. В 1920, 1933 и 1946 гг. этот поток наблюдался в виде обильного «звездного дождя», что повторяется, как видно, через 13 лет. Этот «звездный дождь» связывают с прохождением кометы Джакобини — Циннера. В этом отношении метеорный поток Дракониды представляет большой интерес, и наблюдения за ним имеют большое значение для более глубокого изучения его структуры.

* * *

Как попал этот ужасный дракон в ряд самых красивых созвездий неба?

На вершине Олимпа готовилось невиданное пиршество. Зевс — властитель Неба и Земли — лично давал указания богам, и те их мгновенно выполняли. Амброзии и нектара лилось больше, чем когда бы то ни было. Гелиос заливал просторы Олимпа своими золотистыми лучами: боги готовились великолепно отпраздновать свадьбу Зевса и Геры.

Богиня радуги Ирида и богини женской прелести — хариты — одели Геру в свадебные наряды. Сияя своей божественной красотой, гордая и величественная, Гера сидела на золотом престоле рядом с Зевсом, окруженная молодыми богинями. Один за другим подносили ей боги свои дары. Но подарок богини Земли Геи восхитил всех. Из глубины земных недр она извлекла чудесную яблоню, которая раз в году давала по три золотых яблока.

Гера приняла дивное дерево и увезла его далеко-далеко, на западный край Земли. Туда, где титан Атлас держал на своих плечах всю небесную сферу и где был сад его дочерей гесперид, рожденных его женой Гесперой. В их саду Гера посадила яблоню и приказала стеречь ее так, чтобы никто не мог сорвать с нее золотых яблок. Рядом с яблоней Гера оставила ужасного дракона, который никогда не спал и непрерывно извергал пламя во все стороны. Гера спокойно вернулась на Олимп.

Отправляя Геркулеса на последний, двенадцатый подвиг, царь Еврисфей приказал ему принести три золотых яблока из сада гесперид. Это было самое трудное поручение, потому что никто не знал и не мог показать Геркулесу путь к этому саду. Но даже если бы он добрался туда, он должен был погибнуть в страшном пламени, которое непрерывно извергал дракон.

Долго блуждал Геркулес по Европе и Азии, пока не попал на самый крайний север к реке Эридан. Там нимфы сказали ему, что только морской бог Нерей знает дорогу к саду гесперид, но Геркулес должен был вынудить его рассказать о пути. Отправился Геркулес искать бога Нерея. Наконец, после долгих поисков он нашел его на морском берегу и напал на него врасплох, но не так-то легко было одолеть Нерея, потому что он превращался в разных морских чудовищ. После долгой борьбы Геркулес победил Нерея и крепко заковал его в цепи.

Изображение созвездия Дракона.

Я освобожу тебя, если ты покажешь мне путь к саду гесперид, — сказал ему Геркулес.

Не хотел Нерей выдать тайну, но не мог же он вечно оставаться скованным. Пришлось ему указать Геркулесу путь, однако он предупредил, что на этом пути Геркулес встретит много трудностей. Геркулес освободил Нерея и отправился по указанному им пути. Шел он дни и ночи и, наконец, пришел в Ливию, где свирепствовал великан Антей — сын бога Посейдона и богини земли Геи. Великан требовал, чтобы каждый путник боролся с ним. Но кто мог одолеть сына властелина морей?! Антей всех побеждал в единоборстве и разрывал их на части. Он принудил и Геркулеса бороться с ним. Несколько раз Геркулес бросал его на землю, но после этого Антей становился еще сильнее и с большей энергией набрасывался на него. Во время борьбы Геркулес заметил, что, как только Антей начинал терять силы, он прикасался к земле — своей матери — и от нее получал еще большую силу. Раскрыв тайну непобедимости Антея, Геркулес поднял его высоко над землей. Иссякли силы сына Геи, и Геркулес задушил его.

Продолжив свой путь, Геркулес, наконец, дошел до западного края земли, где стоял титан Атлас. Поговорив с ним, он отправился в сад гесперид. Геспериды не посмели ему помешать войти в сад. Вошел Геркулес и еще издали заметил на дереве золотые яблоки, сияющие ослепительным светом. Когда он приблизился к яблоне, на него набросился дракон, яростно изрыгающий пламень. Однако Геркулес не испугался и ударил чудовище по голове палицей так сильно, что дракон упал на землю, корчась в судорогах. Еще несколькими ударами Геркулес прикончил дракона. После этого он сорвал три золотых яблока и отнес их Еврисфею.

Великая богиня Гера превратила дракона в созвездие и оставила его на небе. Там голова дракона находится у ног Геркулеса, как бы напоминая людям о последнем подвиге героя.

* * *

В Древней Греции более широко был распространен другой вариант мифа о созвездии Дракона, который художники часто использовали в рисунках на вазах. У владетеля Сидона царя Агенора было три сына — Феникс, Килик и Кадм — и единственная дочь Европа, прекрасная, как богиня. Зевс, приняв облик быка, похитил ее (см. о созвездии Тельца). Погрузившийся в глубокую скорбь царь Агенор день и ночь проливал слезы по своей любимой дочери Европе. Он позвал к себе сыновей и приказал им отправиться по свету искать сестру Европу и без нее не возвращаться…

Немедленно трое братьев тронулись в путь. Долго шли вместе, но на одном перекрестке разделились. Самый младший брат Кадм с двумя своими верными спутниками из Сидона отправился на запад. Прошли они много стран и посетили много островов, и везде он расспрашивал о своей сестре, но никто ничего не мог ему сказать о ней или указать, где ее искать. Так он дошел до одной далекой страны — Греции и, боясь вернуться к своему отцу без Европы, остался там. Но как жить и что делать среди чужих и незнакомых людей?

Однажды Кадм встретил одного старого-престарого человека, и тот посоветовал ему побывать в Дельфах у Пифии — пророчицы бога Аполлона. Только она могла ему сказать, что нужно делать.

Направился Кадм к Пифии, поднес ей дорогие подарки и спросил ее, что же ему делать.

— Иди вслед за белой коровой и там, где она ляжет, будет твоя родина, которую ты назовешь Беотия. Там ты должен заложить город. Такова воля бога Аполлона… — ответила ему Пифия.

— Где я найду эту белую корову? — задумался Кадм. Но как только Кадм вышел из храма, он увидел в десяти шагах от себя белоснежную корову, спокойно пасущуюся на зеленой лужайке. Со своими верными спутниками Кадм последовал за коровой. Когда они прошли долину реки Кефис, корова улеглась в зеленой траве…

Найдя новую родину, Кадм горячо взмолился богам, чтобы они помогли ему выполнить волю бога Аполлона. Он собрал камни и быстро соорудил жертвенник, чтобы принести жертвоприношение Зевсу. Но поблизости не было воды, и он послал обоих своих спутников, чтобы они принесли воды из источника в лесу у подножия горы, которая была видна вдали… Оба сидонца взяли сосуды для воды и пошли, но не вернулись.

— Что же с ними случилось? — удивился Кадм и, набросив на себя крепкую, как броня, львиную шкуру и опоясавшись мечом, взял острое копье и отправился их искать. Пришел он к лесу и увидел большую пещеру, у входа в которую громоздились огромные, как скалы, острые камни. Из пещеры струился источник с чистой, как хрусталь, водой… Но в пещере бог войны Арес оставил сторожем ужасного дракона.

Как только дракон почуял, что поблизости находится человек, он вылез из пещеры и широко разинул свою громадную пасть. Острые, как мечи, зубы дракона наводили леденящий страх на каждого. Из глаз дракона непрерывно вылетали огненные искры, а на голове сверкал громадный огненно-красный гребень. Тело дракона было покрыто твердой, как железо, чешуей, которая ослепляла своим блеском. Этот дракон и растерзал верных спутников Кадма.

Дракон с яростью бросился на Кадма. Времени для раздумий не было. Кадм быстро отломал кусок огромной скалы и бросил его в дракона, но тот даже не почувствовал удара и продолжал приближаться к Кадму. Еще мгновение, и дракон готов растерзать его, но тут Кадм вонзил копье в хребет чудовища. Дракон начал корчиться от боли и так размахивал хвостом, что опустошил всю округу. Огненные смерчи из его глаз превратили окрестность в пустыню. Разъяренный дракон пытался броситься на Кадма, но тот все сильнее бил его мечом по голове… Наконец, собрав все свои силы, Кадм нанес ему такой мощный удар, что дракон мертвым рухнул рядом с вековым дубом.

Взял Кадм воды из источника и совершил жертвоприношение Зевсу. После этого он заложил город Фивы. Боги дали ему в жены прекрасную Гармонию — дочь бога Ареса и богини Афродиты. На свадебное торжество явились все боги Олимпа.

Бог Арес не покинул своего дракона на земле. Он отнес его на небо и оставил его там в виде созвездия Дракона.

* * *

О созвездии Дракона в одной древней вавилонской легенде рассказывается так. Очень давно, когда еще не было ни Земли, ни Неба, существовали бог Мардук и чудовище Фиамат, от которого проистекали все беды. Бог Мардук начал с ним тяжелую борьбу, длившуюся много веков. Но, наконец, он убил Фиамата. Из его тела он сотворил Землю, а из шкуры, на которой блестели разноцветные бриллианты, сделал Небо со звездами. Теперь в ясную ночь над людьми сияют несметные сокровища небесных бриллиантов — звезд. Тысячелетия они украшают небосвод, и ни одна звезда не исчезла, потому что бог Мардук оставил на небе вечно бдящего Дракона, чтобы их стеречь. Дракон безостановочно вращается около небесного полюса и зорко стережет доверенные ему несметные сокровища небес.

 

Персей, Пегас и Малый конь

Созвездие ПЕРСЕЯ почти целиком находится в Млечном Пути и очень хорошо видно на молочно-белом фоне. Около него расположены созвездия Возничего, Тельца, Овна, Андромеды и Кассиопеи.

Лучше всего созвездие Персея видно по ночам с ноября до марта. В ясную и безлунную ночь в нем можно различить невооруженным глазом примерно 90 звезд, из которых только 11 второй и третьей звездной величины. Соединенные линиями, они образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — удлиненный многоугольник. Очень нелегко даже при богатом воображении увидеть в этой фигуре мифического героя Персея таким, каким он изображен на старинных звездных картах и в звездных атласах: сильный мужчина, высоко поднявший правую руку, в которой держит большой острый меч. Левой рукой он придерживает у бедра сумку, в которой находится ужасная голова Медузы Горгоны.

В созвездии Персея имеются интересные объекты, которые легко можно наблюдать невооруженным глазом. На первом месте — звезда β Персея, которую арабы называли Алголь (дьявол). Без сомнения, они не случайно дали этой звезде такое название. Вероятнее всего, для них не осталось не замеченным то, что с течением времени она меняет яркость свечения. Звезда Алголь является типичным представителем класса переменных звезд, называемых затменно-переменными. Это визуально-двойные звезды, у которых один из компонентов (главная звезда) обычно более яркий, чем второй компонент (спутник). Обе звезды совершают орбитальное движение вокруг их общего центра масс и расположены близко друг от друга (в астрономических масштабах). Земля находится в плоскости их орбит. Вследствие этого, когда спутник оказывается перед главной звездой, ее блеск на определенное время ослабевает. Это явление можно заметить у звезды Алголь даже невооруженным глазом. В течение двух с половиной суток Алголь относится к звездам второй звездной величины, и не отмечается никаких изменений в ее яркости. Затем в продолжение пяти часов блеск ее уменьшается, и она становится звездой третьей величины. После этого минимума в течение пяти часов восстанавливается первоначальная яркость звезды, и затем это явление повторяется с той же периодичностью.

В созвездии Персея есть и другая переменная звезда, которая хорошо видна невооруженным глазом. Это звезда ρ Персея, принадлежащая к классу полуправильных переменных звезд. Ее блеск изменяется от 3m,2 до 4m, но период этих изменений не является постоянным, а колеблется от 33 до 55 суток. Предполагают, что на этот период налагаются долгопериодические изменения блеска с периодом в 1100 суток. Необходимы систематические наблюдения за этой очень интересной полуправильной переменной звездой.

Изображение созвездия Персея.

Звезда η Персея относится к ярким и красивым двойным звездам. Главная звезда имеет величину 3m,8. На угловом расстоянии 28'',6 от нее находится спутник, имеющий величину 7m,9. В зрительном поле телескопа эта двойная звезда представляет замечательное зрелище. Главная звезда светится оранжевым светом, а ее спутник — синеватым. Трудно оторвать взгляд от этих двух «бриллиантов».

Невдалеке от звезды η Персея ясной и безлунной ночью без помощи оптики можно видеть светлое размытое пятнышко неправильной формы. В бинокль или телескоп это пятнышко предстает как два ярких разбросанных скопления звезд, которые обозначают буквами h и x. Они интересны тем, что из всех рассеянных звездных скоплений в них содержится больше всего звезд.

Рассеянное звездное скопление h Персея с интегральной звездной величиной 4m,3 имеет диаметр 56 световых лет. В нем наблюдается 350 звезд. Оно находится от нас на расстоянии 6200 световых лет.

Рассеянное звездное скопление χ Персея с интегральной звездной величиной 4m,3 имеет диаметр 77 световых лет. В нем наблюдается 300 звезд, и оно лежит от нас на расстоянии 6520 световых лет. При наблюдениях с помощью телескопа рассеянные звездные скопления h и χ Персея удивительно красивы.

В созвездии Персея имеется светлая диффузная туманность Калифорния с угловыми размерами 140'x40'. Она освещается звездой ξ Персея, имеющей величину 4m. Расстояние до этой светлой туманности составляет 1960 световых лет.

В созвездии Персея около звезды у находится радиант одного из самых активных метеорных потоков — Персеид. Он наблюдается с 18 июля по 20 августа, максимум приходится на 12–13 августа, когда отмечается около 60 метеоров в час.

ПЕГАС принадлежит к самым большим созвездиям на небесной сфере. Оно находится высоко над горизонтом и лучше всего наблюдается по ночам с августа до октября. Около Пегаса расположены созвездия Андромеды, Рыб, Водолея, Малого Коня, Дельфина, Лисички, Лебедя и Ящерицы.

Ясной и безлунной ночью в созвездии Пегаса видны около ста звезд, но только пять из них ярче третьей звездной величины.

Три самые яркие звезды в созвездии Пегаса вместе со звездой а Андромеды образуют большой квадрат — характерную геометрическую фигуру созвездия Пегаса. Возле западных вершин этого квадрата видны неправильные ряды из слабых звезд, напоминающие огромные щупальца. Все же необходимо очень богатое воображение, чтобы увидеть в этой фигуре мифического крылатого коня Пегаса, каким его рисуют на старинных звездных картах и в звездных атласах.

Интересна звезда β Пегаса, хорошо видимая невооруженным глазом. До недавнего времени ее считали переменной звездой неопределенного типа. В результате систематических наблюдений было доказано, что это неправильная переменная звезда, светимость которой изменяется от 2m,4 до 2m,8, но никакой закономерности в изменении ее яркости не было обнаружено. Эта звезда, являющаяся красным гигантом , представляется интересным объектом для наблюдений и исследований.

Изображение созвездия Пегаса.

В созвездии Пегаса вблизи звезды к находится радиант метеорного потока Пегасид, наблюдаемого с 19 по 31 июля. Максимум этого потока связывается не с определенной датой, а с интервалом времени в пять дней (с 24 по 29 июля). Желательны регулярные наблюдения этого интересного метеорного потока.

МАЛЫЙ КОНЬ — совсем маленькое созвездие, которое впервые обозначено в звездном каталоге Гиппарха. Неизвестны соображения, по которым великий астроном древности выделил это созвездие. Вероятно, предполагалось, что оно сопровождает крылатого коня Пегаса. На старинных звездных картах и в атласах за Пегасом изображалась только голова маленького коня.

Созвездие Малого Коня находится высоко над горизонтом и лучше всего наблюдается по ночам с августа до октября. Оно окружено созвездиями Пегаса, Водолея и Дельфина.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Малого Коня можно увидеть невооруженным глазом около 10 звезд, но величина ни одной из них не превышает 4m. Эти слабые звезды не образуют никакой характерной геометрической фигуры, которая могла бы привлечь внимание.

* * *

О Персее и Пегасе мифология повествует не без волнения. Царь Аргоса Акрисий имел единственную дочь Данаю, которая своей красотой и очарованием могла сравниться только с бессмертными богинями. Но оракул предсказал Акрисию, что он должен будет умереть от руки своего внука — сына Данаи. Чтобы избегнуть такой участи, Акрисий построил глубоко под землей дворец из камня и бронзы и заключил в него свою дочь. Никто не имел доступа к ней, никто не мог ее увидеть. Акрисий не знал, что всемогущий Зевс очарован его дочерью. И хотя она была скрыта под землей, Зевс проник к Данае, превратившись в золотой дождь. От Зевса Даная родила сына, которому дала имя Персей.

Подрастал Персей в подземном чертоге, окруженный неустанными заботами и ласками своей матери. Он был резвым мальчиком, и его веселый детский смех разносился далеко. Однажды Акрисий услышал его. Тотчас спустился он в подземный дворец и ужаснулся, увидев маленького мальчика. Он догадался, что это его внук — сын Данаи и Зевса. Вспомнил Акрисий предсказание оракула, но не посмел убить сына Зевса. Поэтому он приказал сделать большой деревянный ящик с крепкой крышкой, посадил в него Данаю и маленького Персея, заколотил крышку крепко-накрепко и приказал бросить ящик в море.

Много дней и ночей волны безбрежного моря носили пленников. Бури и ураганы то вздымали ящик над волнами, то опускали в морскую пучину, пока, наконец, не выбросили его на берег острова Сериф в Эгейском море. Там рыбак Диктис ловил рыбу большой сетью. Ящик запутался в сети, и Диктис с большим трудом вытащил его из моря. Когда Диктис открыл ящик, он от удивления чуть не упал в обморок при виде женщины, красивой, как богиня, которая держала в объятиях шаловливого мальчика, размахивающего руками и оглашавшего своим беззаботным смехом морской берег.

Изображение созвездия Малого Коня.

Диктис отвел Данаю и Персея к своему брату — царю острова Полидекту. После того как Даная рассказала ему о своей участи, он устроил их в своем роскошном дворце. Там и вырос Персей и превратился в стройного и статного юношу, который, как яркая звезда, отличался от всех других юношей на острове Сериф. Никто не мог сравниться с ним в силе, ловкости, смелости и умении пользоваться луком и копьем.

Очарованный прелестью Данаи, царь Полидект решил любой ценой принудить ее стать его женой. Как ни страшилась Даная его гнева, она все же ответила ему отказом. Исчезли с тех пор беззаботность и смех Данаи. Часто Персей заставал ее в слезах.

Поняв причину, из-за которой сердце матери разрывалось от мук, Персей отправился к царю Полидекту и предупредил его, чтобы он больше не беспокоил его мать. Разгневался царь, но не осмелился ничего сказать Персею, потому что боялся Зевса и не хотел нарушать законы гостеприимства. Однако с тех пор он день и ночь думал, как бы погубить Персея. Обдумав все способы, позвал он однажды Персея и сказал ему: «Приказываю тебе принести голову Медузы Горгоны. Если ты на самом деле сын всемогущего Зевса, тебе нечего бояться опасностей, какими большими они бы ни были. Великий громовержец не допустит, чтобы погиб его любимый сын».

Не подозревая, что царь Полидект посылает его на верную гибель, Персей спокойно ответил ему: «Я исполню твое желание и принесу тебе голову Медузы Горгоны».

Горгоны обитали далеко-далеко, на самом западном краю Земли, в царстве богини Ночи и бога смерти Танатоса, там, куда никогда не проникали лучи Гелиоса. Горгоны были страшными чудовищами. Их тела были покрыты блестящей и твердой, как железо, чешуей, которую нельзя было разрубить никаким мечом. Вместо волос у них на голове вились змеи, издающие зловещее шипение, а из пасти торчали острые, как ножи, зубы. Лица горгон с налившимися кровью глазами были настолько ужасающими, что всякий, кто их видел, от страха мгновенно превращался в холодный камень.

С широко раскинутыми крыльями, блестевшими золотистыми перьями, горгоны вились в воздухе, готовые наброситься на каждого, кто попадал в их страну. Огромными медными лапами они разрывали его на части и с жадностью пили его теплую кровь.

Нелегким было поручение царя Полидекта. Персею нужно было совершить подвиг, который был не под силу ни одному смертному, но он отправился в путь. Неужели великий Зевс позволит своему любимому сыну погибнуть? Конечно же, нет! Зевс тотчас послал на помощь Персею свою дочь — воинственную богиню Афину и быстрого, как мысль, вестника богов Гермеса. Афина вручила Персею блестящий щит, в котором, как в зеркале, отражалось все, а Гермес дал ему меч, который мог рассечь даже самое прочное железо. Он объяснил Персею, как можно добраться до страны горгон.

И Персей отправился в далекий путь. Прошел много стран, видел разные города и различных людей и, наконец, попал в одну мрачную страну. Там жили три Грайи — богини старости. У них на троих был только один зуб и один глаз, которыми они пользовались по очереди. Пока глаз находился у одной Грайи, только она могла видеть и быть поводырем у своих слепых сестер. Когда она вынимала глаз, чтобы передать его другой сестре, все они на какое-то время становились слепыми.

Только три Грайи знали дорогу в страну горгон и охраняли туда путь. Трудно было заставить их показать эту дорогу, и Персей знал об этом. Когда он пришел в страну, где жили Грайи, он издалека детально рассмотрел, как сестры передавали глаз друг другу. После этого он в темноте незаметно приблизился к трем сестрам. Как только одна из них вынула глаз, чтобы передать его сестре, и все три сестры на мгновение оказались слепыми, Персей подскочил к ним и схватил глаз. Ужасный крик расколол вечный мрак. Оставшиеся без глаза слепые сестры осыпали Персея проклятиями и умоляли богов, чтобы те заставили Персея вернуть им глаз. Но Персей не испугался их угроз и спокойно сказал сестрам: «Покажите мне дорогу в страну горгон и я тотчас же верну вам ваш глаз».

Тяжелым был этот выкуп для сестер, но оставаться вечно слепыми для них было еще страшнее, и они были вынуждены указать Персею путь в страну горгон. После этого Персей возвратил им глаз и немедленно отправился в дорогу.

Долго шел Персей, много трудностей преодолел он на своем пути и пришел, наконец, в страну нимф. Они очень обрадовались его приходу, но когда Персей рассказал им о цели своего путешествия, они испугались за его судьбу, так как дорога к цели изобиловала многими опасностями. Они вручили ему три подарка: шлем Аида — владетеля подземного царства: тот, кто надевал этот шлем, становился невидимым; крылатые сандалии, в которых человек мог летать по воздуху, и волшебный мешок, который мог уменьшаться или увеличиваться так, чтобы поместить все, что человек хотел в него вложить.

Персей положил мешок на плечо, надел шлем и волшебные сандалии и помчался по воздуху к острову горгон. Он летел над Землей, а под ним одна дивная картина сменяла другую: мелькали просторные зеленые равнины и луга, на которых паслись овцы и коровы, проносились селения и города, посреди которых возвышались беломраморные храмы, зеленели маслиновые рощи и синели вершины гор. Показалось море, синее и безбрежное, и только кое-где посреди моря, как черные точки, виднелись острова. Персей летел над морем и искал взглядом остров горгон. Наконец, вдали, там, где небо смыкалось с морской ширью, он заметил еще одну черную точку, которая все увеличивалась при приближении. Это и был остров горгон. Персей направился к нему и стал кружить над островом. Вскоре он заметил на одной скале ослепительно яркое пятно. Он спустился пониже и разглядел на скале трех спящих горгон: это их раскрытые крылья блестели в лучах солнца. А на скале лениво шевелились клубки змей — волосы на головах горгон. Персей вытащил из ножен меч, взял щит и уже был готов отрубить голову Медузы Горгоны. Но какая из трех горгон была Горгоной Медузой? Ведь здесь были три сестры — Стено, Эвриала и Медуза, и все они были похожи друг на друга, как три капли воды. Но из них только Медуза Горгона была смертной, две же ее сестры были бессмертными.

Персею нельзя было ошибиться, он должен был убить Медузу Горгону и вмиг исчезнуть. Если он не успеет сделать этого, взгляд любой из горгон превратит его в камень. Смертельная опасность нависла над Персеем. И в этот страшный момент ему на помощь пришел бог Гермес и показал, какая из горгон — Медуза Горгона. Как орел, бросился Персей на спящую Медузу, но змеи на ее голове почувствовали приближение человека, зашевелились и начали угрожающе шипеть. Зашевелилась слегка и сама Медуза. Но прежде чем она открыла свои зловещие глаза и превратила Персея в камень, он, глядя на ее отражение в своем щите, одним ударом меча отсек ей голову. Не глядя на голову, он бросил ее в мешок и, невидимый в своем шлеме, взлетел высоко в небо. Как темная река, потекла кровь из тела Медузы Горгоны и вместе с кровью появился оттуда и крылатый конь Пегас, который тоже полетел в небесные просторы.

Тело Медузы в судорогах и конвульсиях упало со скалы в море. Огромные волны поднялись и с шумом разбились о скалистые берега. Проснулись две сестры Медузы, взмахнули своими огромными крыльями и понеслись в погоню за убийцей, но ничего не увидели: не было ни одной живой души нигде, ни на острове, ни в море.

Невидимый в шлеме Аида, Персей удалялся от острова горгон. Он уже перелетел море и летел над песками Ливии. Из мешка, где лежала голова Медузы, капали капли крови и падали на песок.

Из этих капель рождались ядовитые змеи, обращающие в бегство все живое. Эти змеи и превратили Ливию в пустыню.

Так Персей достиг западного края Земли, где титан Атлас поддерживал на своих плечах небосвод.

В просторных полях и лугах Атласа паслись стада и бродили быки. В его садах росли различные плодовые деревья, и целый год там можно было собирать разные сочные плоды. Но самым большим чудом была яблоня с ветками и листьями из чистого золота, и даже яблоки на ней были золотыми. Богиня Фемида предрекла Атласу, что однажды к нему придет сын Зевса и украдет золотые яблоки. Поэтому Атлас очень беспокоился об их сохранности. Он огородил сад, где росла эта яблоня, высокими неприступными стенами, а перед единственным входом оставил злого дракона, который никогда не спал и все время извергал из пасти языки огня. Этот огонь мог превратить в пепел любого, кто бы рискнул приблизиться к дракону.

Прилетев во владения Атласа, Персей сказал ему, что он сын Зевса, и попросил приютить его. Атлас, вспомнив предсказание Фемиды, прогнал его из своего дома.

Персей разгневался. Он вытащил из мешка голову Медузы и, стараясь не смотреть на нее, направил ее взгляд на Атласа. В тот же миг титан превратился в гору. Его волосы и борода стали густыми непроходимыми лесами, плечи и руки превратились в огромные скалы, а голова — в высокую горную вершину, которая поднималась чуть не до неба. С тех пор гора Атлас поддерживает небосвод и все звезды и созвездия на нем.

А Персей в своих крылатых сандалиях полетел дальше и с небесной высоты разглядывал всю Землю.

* * *

По другому варианту мифа о Персее, как только он отрубил голову Медузы, из ее туловища появился крылатый конь Пегас. Персей тут же сел на него, и они умчались с острова горгон.

Греческая мифология связывает Пегаса с подвигами многих героев. Одним из них является Беллерофонт.

У бога ветров Эола был сын Сизиф, который основал город Коринф и долгое время правил в нем. После его смерти царем Коринфа стал его сын Главк, у которого был сын Гиппоной, или Беллерофонт, — один из самых больших героев Греции.

Еще юношей он своей красотой и мужеством не уступал бессмертным богам. Но Гиппоной не мог оставаться в Коринфе, так как во время состязаний он случайно убил коринфянина Беллера (отсюда и его второе имя Беллерофонт — убийца Беллера) и был вынужден покинуть свой родной город. Он отправился в Тиринф к царю Прету. Тот принял его с почестями, какие полагались только прославленным героям.

Плененная красотой и мужеством Беллерофонта супруга Прета — богоравная царица Антея — воспылала любовью к юноше, но Беллерофонт отверг ее чувства. Обиженная царица так сильно возненавидела юношу, что решила погубить его любой ценой. Однажды, обливаясь слезами, она рассказала своему мужу, что Беллерофонт домогался ее и оскорбил, и поэтому его нужно немедленно убить.

Гнев и ненависть вспыхнули в сердце Прета, но не мог он убить Беллерофонта, так как боялся разгневать Зевса — покровителя гостеприимства. Поэтому он послал Беллерофонта с запечатанным письмом к отцу Антеи ликийскому царю Иобату, а в письме писал, как коварно обманул и оскорбил его Беллерофонт, и умолял Иобата немедленно убить его. Но Иобат, приняв Беллерофонта как своего гостя, не посмел убить его, чтобы не навлечь на себя гнев Зевса. Поэтому он решил послать его на верную гибель. Он возложил на него задачу — убить ужасное чудовище Химеру. Рожденная от Тифона и Ехидны, Химера имела три головы — разъяренного льва, козы и дракона. Три пасти извергали огонь, и всякий, кто только приближался к Химере, вмиг превращался в груду пепла.

Понял Беллерофонт, какая страшная опасность угрожает его жизни, если он возьмется выполнить поручение Иобата, но он без страха отправился в путь. Беллерофонт знал, что он может убить страшную Химеру только в том случае, если ему удастся поймать крылатого коня Пегаса. Единственным местом, где можно было поймать Пегаса, была вершина Акрокоринфа (холма, на котором находился акрополь в Коринфе). На этой вершине был источник Порена, и каждый день Пегас поднимался туда, чтобы утолять жажду.

Достигнув источника Порена, Беллерофонт спрятался рядом в кустах. Прилетел Пегас и начал пить прозрачную, как кристалл, чистую воду. Но как только Беллерофонт раздвинул кусты и направился к коню, Пегас взмахнул своими огромными снежно-белыми крыльями и взвился высоко в небо. Много дней и ночей подстерегал Беллерофонт крылатого коня, но никак не мог его поймать. Наконец, он обратился к прорицателю Полииду, который посоветовал ему лечь спать у самого источника Порена рядом с жертвенником Афины Паллады, там, где он в первый раз увидел Пегаса. Беллерофонт так и сделал. Во время сна явилась ему Афина Паллада и сказала, что он поймает Пегаса в том случае, если принесет жертву богу морей Посейдону и набросит на Пегаса золотую уздечку.

Проснувшись, Беллерофонт увидел рядом с собой золотую уздечку. Он взял ее и сотворил горячую благодарственную молитву великой богине Афине. Принес он и жертву богу Посейдону и стал ожидать у источника. Прошло немного времени, и прилетел Пегас напиться воды. Как только он склонился к источнику, Беллерофонт уселся на него верхом, а когда Пегас поднял голову от воды, юноша быстро набросил на него золотую уздечку. Пегас сразу стал покорным и уже летел туда, куда направлял его Беллерофонт. Пегас отнес его к неприступным горам Линии, где находилось логово Химеры. Почуяв человека, вылезла она из своей берлоги — огромной темной пещеры — и стала яростно извергать клубы пламени, сжигая все вокруг. Беллерофонт же остался невредимым. Он летал высоко над ней на Пегасе и осыпал стрелами ужасное чудовище. Разъяренная Химера билась об острые скалы, металась среди неприступных гор и извергала из пасти все более сильный огонь. Все вокруг превращалось в черный пепел. Химера бросалась со скалы на скалу, но высоко летал крылатый конь Пегас, и дождем сыпались на ее тело стрелы Беллерофонта. Никуда не могла укрыться Химера от этих смертоносных стрел. Одна за другой они пронзали ее страшные головы, и, наконец, рухнула Химера, как огромная скала, безжизненная среди испепеленных ее пламенем скал.

Далеко по свету разнеслась слава Беллерофонта после его победы над ужасной Химерой. Сам Иобат восхищался его подвигом и понял, какого героя он принял в своем дворце. Но он не забыл о поручении Прета и поэтому посылал Беллерофонта на другие подвиги, не менее опасные для его жизни. Отовсюду Беллерофонт возвращался победителем. Его встречали с большим торжеством, в его честь устраивали пиршества. Народ Ликии окружил его славой и почетом. Но слава вскружила голову Беллерофонта: он так возгордился, что хотел сравняться во всем с богами. Решил он взлететь на крылатом коне Пегасе на светлый Олимп к богам, чтобы остаться жить среди них. Такое желание разгневало Зевса. И когда Беллерофонт оседлал Пегаса и полетел на нем к высотам Олимпа, Зевс поразил Пегаса бешенством, и конь сбросил седока на Землю. При падении Беллерофонт лишился разума и, безумный, долго блуждал в «Долине скитаний». Истощенный, ободранный до крови колючими кустами, беспомощный Беллерофонт упал в глубокую яму. Туда прилетел на черных крыльях леденящий бог смерти и вырвал его душу. Так прославленный герой Беллерофонт спустился в подземное царство теней.

* * *

Крылатый конь Пегас стал символом поэтического творческого вдохновения. Каждую весну и лето на склонах поросшего густыми лесами Геликона, там, где таинственно журчат священные воды Иппокрены, на высоком Парнасе около кристально чистых вод Кастальского ключа бог Аполлон предводительствует танцами девяти муз. Прекрасные и вечно юные музы, дочери Зевса и богини памяти Мнемозины, были постоянными спутницами Аполлона. Он аккомпанировал их песням на своей золотой лире, и от этих песен качались горы. Закачалась и гора Геликон, но бог Посейдон приказал, чтобы она была тотчас же успокоена. И одним ударом копыта Пегас прекратил качание горы Геликон. На том месте, где Пегас ударил копытом, дробился источник Иппокрены (источник коня) — источник муз — вдохновительниц и покровительниц поэзии, искусств и науки. Музы пели и танцевали и на вершине Парнаса, у подножия которого находился волшебный Кастальский ключ. Тому, кто имел счастье пить воду из этого ключа, музы дарили поэтическое вдохновение и творческие силы, не оставлявшие человека в течение всей его жизни. Но добраться до этого источника можно было только с помощью крылатого коня Пегаса, так как волшебный ключ находился высоко на Парнасе. Так, выражение «оседлать Пегаса» стало символом творческих сил и вдохновения.

Изображение созвездия Цефея.

 

Цефей, Кассиопея, Андромеда и Кит

ЦЕФЕЙ является околополюсным созвездием и виден в любое время ночи над горизонтом. Он окружен созвездиями Кассиопеи, Ящерицы, Лебедя, Дракона и Малой Медведицы.

В ясную и безлунную ночь в созвездии Цефея можно наблюдать невооруженным глазом около 60 звезд. Из них только восемь ярче четвертой звездной величины. Они образуют характерную геометрическую фигуру этого созвездия: неправильный четырехугольник, над верхней частью которого находится треугольник. Разумеется, в этой фигуре трудно увидеть мифологического эфиопского царя Цефея (Кефея) таким, каким его изображали в старинных атласах и на звездных картах: человек в царской мантии в левой руке держит скипетр, а в правой — платок, которым размахивает; на его голове царская корона, в которой блестит красным светом знаменитая звезда δ Цефея.

Самым интересным объектом в созвездии Цефея, который можно увидеть невооруженным глазом, является переменная звезда δ. Она типичный представитель класса переменных звезд, называемых долгопериодическими цефеидами (от имени δ Цефея). Период изменения блеска δ Цефея является строго постоянным и равен 5,366341 суток! При максимальном блеске δ Цефея имеет величину 3m,6, после чего ее блеск постепенно уменьшается до 4m,3. Причина этих изменений блеска δ Цефея, как и всех цефеид, заключается в строго периодических пульсациях, при которых звезда то сжимается, то расширяется. Когда звезда находится в состоянии сжатия, температура ее поверхности самая высокая, и она имеет самую большую светимость. Когда звезда расширяется, температура ее поверхности становится ниже, и светимость звезды в момент максимума расширения является самой малой.

Интересная звезда μ Цефея — самая красная из всех звезд, видимых невооруженным глазом на небесной сфере. Человеку, увидевшему ее, кажется, что это капелька крови.

Звезда μ Цефея относится к красным сверхгигантам. Ее диаметр в 1500 раз больше диаметра Солнца. Блеск ее изменяется от 3m,6 до 5m,1 вследствие наложения трех периодов: 90, 750 и 4675 дней. После обнаружения этих периодов μ Цефея стала считаться полуправильной переменной звездой. Она легко обнаруживается при наблюдении даже невооруженным глазом.

Заслуживает внимания и двойная звезда χ Цефея. Главная звезда имеет величину 4m,4. На угловом расстоянии 7'',4 от нее находится спутник величиной 8m,4. Предполагают, что главная звезда является переменной, поэтому необходимы регулярные наблюдения χ Цефея.

Вблизи звезды η Цефея находится радиант метеорного потока, наблюдаемого с 16 по 24 августа. Весьма желательны регулярные наблюдения этого метеорного потока.

КАССИОПЕЯ — околополюсное созвездие, которое видно над горизонтом в любое время ночи. Но всего выше над горизонтом созвездие находится по ночам с сентября до конца января. В это время его лучше всего наблюдать.

Около Кассиопеи расположены созвездия Жирафа, Персея, Андромеды, Цефея и Малой Медведицы.

Большая часть созвездия Кассиопеи находится в Млечном Пути. В ясную и безлунную ночь можно различить невооруженным глазом до 90 звезд. Только семь из них ярче четвертой звездной величины. Пять самых ярких звезд образуют характерную геометрическую фигуру созвездия, напоминающую перевернутую и растянутую букву М или W. Эта фигура ясно очерчивается на фоне Млечного Пути и привлекает взгляд наблюдателя. Кассиопея принадлежит к самым красивым созвездиям. В старинных звездных атласах и на картах Кассиопею изображают в виде молодой эфиопской царицы, гордо восседающей на троне.

Изображение созвездия Кассиопеи.

В 1572 г. в созвездии Кассиопеи вспыхнула сверхновая звезда, которую датский астроном Тихо Браге наблюдал продолжительное время. По его описанию, блеск этой звезды можно было сравнить с блеском Венеры (самое яркое небесное тело после Солнца и Луны!), и даже когда другие звезды не были видны из-за густых облаков, эту звезду можно было видеть. Сейчас из того места, где находилась эта сверхновая звезда, улавливаются радиосигналы.

Очень интересна звезда у Кассиопеи, блеск которой изменяется непериодически с течением времени: иногда наблюдаются резкие увеличения блеска. Так, в 1937 г. эта звезда была самой яркой в созвездии Кассиопеи. После этого ее яркость стала уменьшаться, но не плавно, а с неправильными изменениями. Блеск у Кассиопеи изменяется от 1m,6 до 3m. Эту звезду можно легко наблюдать без всяких приборов.

Еще более интересной является звезда ρ Кассиопеи, которую также можно наблюдать невооруженным глазом. Обычно она имеет величину 4m, и длительное время отмечается ее постоянная светимость. Однако иногда совсем неожиданно ее блеск резко изменяется, но не увеличивается, а уменьшается, величина ее становится 6m,2, и ее уже нельзя увидеть без помощи специальных приборов.

Звезда η Кассиопеи является одной из ярких и красивых двойных звезд. Главная звезда величиной 3m,5 желтая. На угловом расстоянии 11'',5 от нее находится спутник — звезда красного цвета.

В зрительном поле обычного телескопа звезда η Кассиопеи представляет неповторимое зрелище. Словно два бриллианта в ожерелье эфиопской царицы Кассиопеи, сияют они рядом друг с другом — одна желтым, другая красным светом. Очень трудно оторвать взгляд от них.

Неподалеку от звезды β Кассиопеи находится радиант метеорного потока Кассиопеид, наблюдаемый с 19 июля до 15 августа. Его максимум приходится на 25–28 июля. Метеоры этого потока имеют значительную геоцентрическую скорость — около 60 километров в секунду. Постоянные наблюдения Кассиопеид могут принести большую пользу.

АНДРОМЕДА относится к большим созвездиям. Лучше всего она видна с сентября по январь. Она окружена созвездиями Персея, Рыб, Треугольника, Пегаса, Ящерицы и Кассиопеи.

Ясной и безлунной ночью в созвездии Андромеды можно видеть невооруженным глазом до 100 звезд, но только семь из них ярче четвертой звездной величины. Самых ярких звезд (2m) — только три. Они образуют чуть изогнутую дугу (почти прямую линию) — характерную геометрическую фигуру созвездия Андромеды. Именно эта фигура и привлекает взгляд наблюдателя. Если к трем наиболее ярким звездам присоединить и слабые звезды, в беспорядке рассеянные в области созвездия, то необходимо усилие воображения, чтобы представить это созвездие таким, каким его рисуют в старинных руководствах по астрономии: в виде молодой красивой девушки с раскинутыми по сторонам руками, словно ожидающей чьей-либо помощи.

Наиболее интересным объектом в созвездии Андромеды, благодаря которому оно так известно, является самая близкая к нам спиральная галактика. Это единственная галактика, которую можно наблюдать невооруженным глазом. Галактика в созвездии Андромеды видна невооруженным глазом в виде слабого эллиптического пятна величиной 4m,3 с наибольшим угловым диаметром 15'. Конечно, то, что видит обычный глаз, — это только центральная, наиболее яркая часть галактики, ее угловые размеры — 240'x240'.

Расстояние от нас до этой галактики около двух миллионов световых лет. Как и наша Галактика, она имеет спиральную структуру, а также хорошо очерченное ядро. Она образована из сотен миллиардов звезд и по размерам больше нашей Галактики.

Изображение созвездия Андромеды.

Примечательным объектом является звезда у Андромеды — одна из самых ярких и самых красивых двойных звезд. Главная звезда имеет размеры 2m,3. На угловом расстоянии 9'',8 от нее находится спутник размером 5m,1.

Если посмотреть на звезду у Андромеды в телескоп, то можно увидеть незабываемое зрелище — словно два драгоценных камня блестят друг возле друга: главная звезда — желтым светом, а ее спутник — зеленым. Поистине волшебное сочетание!

Неподалеку от звезды у Андромеды находится радиант метеорного потока Андромедид. Этот поток образовался в результате распада кометы Биелы, открытой в 1772 г., и часто называется еще Биелидами.

После открытия кометы Биелы отмечалось шесть ее появлений. Но в 1846 г. «на глазах у астрономов» она разделилась на две кометы, которые наблюдались последний раз в 1852 г. Она окончательно распалась. На ее месте наблюдается метеорный поток, орбита которого совпадает с орбитой кометы Биелы.

Метеорный поток Биелид (Андромедид) лучше всего наблюдать с 15 по 27 ноября. Его максимум приходится на 24 ноября, когда отмечается по нескольку метеоров в час. В некоторые годы во время максимума наблюдаются «звездные ливни», например в 1872 г. было зарегистрировано до 10 000 метеоров в час. В последующие годы «звездные дожди» Биелид все более ослабевали, и в 1892 г. (спустя 20 лет) зарегистрировано только по 300 метеоров в час. После 1892 г. в продолжение нескольких десятилетий метеорный поток Биелид вообще не наблюдался. Он как бы перестал существовать. Но неожиданно в 1940 г. он возобновился, хотя и был совсем слабым — лишь по два метеора в час.

Метеорные частицы в потоке Биелид распределены неравномерно по его орбите. В некоторых местах они образуют «облака», и когда Земля проходит через них, наблюдаются «звездные дожди». Есть надежда, что они могут возобновиться в будущем. Вот почему систематические наблюдения Биелид очень важны для изучения структуры этого интересного метеорного потока, так как по нему можно предсказывать появление «звездных дождей» из этого потока.

КИТ — созвездие, занимающее обширную область небесной сферы с двух сторон небесного экватора, но только малая часть этого созвездия лежит в северной небесной полусфере. Лучше всего созвездие Кита видно с октября по январь. Около него находятся следующие созвездия: Телец, Печь, Скульптор, Водолей, Овен и Рыбы.

Если небо чистое и ночь безлунная, в созвездии Кита можно различить без всяких приборов около ста звезд, но только девять из них ярче четвертой звездной величины. Именно они и образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — длинную цепочку звезд, завершающуюся на западе большим треугольником, а на востоке — продолговатым многоугольником. В средней части ясно видима ломаная линия из наиболее ярких звезд. В старинных руководствах по астрономии созвездие Кита изображали в виде огромного кита с широко открытой пастью и толстым изогнутым хвостом.

Самым примечательным объектом в созвездии Кита, доступным для наблюдения невооруженным глазом, является звезда о Кита, которую называют также Мира (от лат. mira — дивная, удивительная). Чем же эта звезда заслужила такое название? Это длинная история. Она начинается еще с 1596 г. — когда Д. Фабрициус заметил в созвездии Кита звезду величиной 3m, которую до него никто не замечал: она не была занесена в звездные атласы и отсутствовала на звездных картах. Лишь спустя почти полстолетия после тщательных наблюдений этой звезды стало ясно, что она изменяет свою светимость в очень больших пределах и имеет длительный период изменения. Звезда Мира Кита является типичным представителем класса переменных звезд, называемых долгопериодическими переменными. Ее блеск обычно изменяется от 3m,4 до 9m,3. Отмечены случаи, когда звезда имела величину от 2m до 10m,1. Когда Мира Кита имеет максимальный блеск, она является самой яркой звездой в созвездии и резко выделяется среди окружающих ее слабых звезд, но через некоторое время ее нельзя увидеть даже в обычный телескоп. Непостоянен и период изменения блеска Миры Кита. Его средняя величина — 331,62 суток. Звезда Мира Кита является красным гигантом с очень низкой температурой поверхности (около 2000 К).

Изображение созвездия Кита.

Особенно интересна переменная звезда UV Кита. Для нее характерны чрезвычайно быстрые «вспышки» («взрывы»), происходящие через неравные интервалы времени, при которых блеск звезды увеличивается за несколько минут в десятки раз (со скоростью 0m,1 в секунду), после чего быстро ослабевает. Так, например, в 1952 г. блеск звезды UV Кита только за 20 секунд увеличился в 100 раз (на пять звездных величин). Большие «взрывы» (с амплитудой, большей 1m,5) отличаются от маленьких «взрывов».

Звезда UV Кита является представителем переменных звезд типа UV Кита. Вероятно, вспышки звезд этого типа родственны «вспышкам», отмечаемым на Солнце, только масштаб их несравненно больше. Поэтому наблюдения, особенно систематические, за звездой UV Кита могут быть очень полезными.

Неподалеку от звезды 6 Кита находится радиант метеорного потока Цетид, который наблюдается в октябре. Это слабый поток, и даже в его максимумы наблюдается только несколько метеоров в час. Но в некоторые годы активность Цетид скачкообразно усиливается. Например, 21 октября 1935 г. во время максимума потока отмечалось по 100 метеоров в час. Но для более полного изучения структуры этого потока необходимы более регулярные наблюдения.

В последние годы внимание специалистов привлекла желтоватая звезда величиной 3m,6 — τ Кита. Она чуть меньше нашего Солнца и имеет более низкую температуру поверхности. Исходя из ряда соображений, прежде всего из медленного вращения этой звезды вокруг своей оси, астрономы полагают, что имеется большая вероятность того, что вокруг τ Кита вращаются планеты и на некоторых из них возможно существование разумных существ. Поэтому в продолжение нескольких месяцев американские астрономы направляли радиотелескопы на эту звезду в надежде принять сигналы разумных существ, находящихся на высокой ступени развития цивилизации. Но до сих пор такие сигналы не зафиксированы.

* * *

Мифология связывает созвездия Цефея, Кассиопеи, Андромеды, Кита и Персея с удивительной легендой.

Далеко-далеко на южном конце Земли находилась цветущая страна Эфиопия, которой управляли царь Цефей (Кефей) и его супруга царица Кассиопея. У них была единственная дочь Андромеда. Росла она, окруженная любовью и заботой родителей, и выросла красивой девушкой — самой красивой среди всех красавиц. Царица Кассиопея гордилась красотой своей дочери и хвалилась повсюду, что Андромеда более красива, чем морские нимфы — нереиды, которые в морских глубинах пряли руно на золотых прялках.

Обиженные царицей Кассиопеей нереиды, обливаясь слезами, пожаловались властителю морей и морских глубин богу Посейдону. Нахмурился Посейдон и, разгневавшись, наслал на Эфиопию невиданное бедствие. Каждый день, как только Гелиос пролетал на своей золотой колеснице по небесным просторам, из бурного моря появлялось ужасное чудовище — Кит. Из его огромной пасти и страшных глаз вылетали клубы пламени, а из ушей — черные облака дыма, после чего наступал зловещий мрак. И так каждый день он буйствовал у берегов Эфиопии. Где бы он ни проходил, все сгорало и превращалось в пепел от бушующего пламени, которое он извергал во все стороны. Над цветущей Эфиопией нависла опасность превратиться в выжженную мертвую пустыню. Птицы уже не щебетали, по полям не паслись стада. Страх и ужас охватили жителей Эфиопии, отовсюду слышались только плач и рыдания. Никто не мог спасти страну от ужасного бедствия, которое на нее обрушилось.

Отчаявшись, царь Цефей спросил у оракула, как можно спасти страну от такой беды. И ответил ему оракул: «Кит перестанет сжигать твою страну только тогда, когда ты отдашь ему на съедение свою единственную дочь Андромеду. Такова воля богов!»

Задыхаясь от слез и горя, Цефей поведал Кассиопее, какова воля богов. Разрыдалась Кассиопея и ничего не могла сказать ему в ответ. Долго плакали они оба, но, видя, как безжалостное чудовище испепеляет огнем страну и превращает ее в пустыню, решили не противиться воле богов. И однажды утром, еще до того, как розовоперстая Эос открыла врата, чтобы появился Гелиос на своей золотой колеснице, Цефей и Кассиопея отвели Андромеду на скалистый морской берег. Заковали они ее в цепи, приковали к скале и там оставили ее, рыдающую от горя. Только лучи Гелиоса нежно касались прекрасного лица Андромеды.

Вдруг море страшно разволновалось. Огромные волны с грохотом разбивались о прибрежные скалы… Из морских глубин появился чудовищный Кит. Широко раскрыл он свою пасть, и яростные языки пламени вырвались оттуда. А длинный хвост, покрытый крепкой черной чешуей, взвихривал и без того бурные волны.

Увидел Кит Андромеду на скале и еще шире открыл пасть с острыми, как мечи, зубами. Из глаз вылетали кровавые молнии. Кит устремился к девушке. Андромеда в ужасе закричала… Еще миг, и чудовище ее уничтожит… Но тут с высот небес в крылатых сандалиях помчался на помощь девушке Персей, который увидел приближающееся к скале чудовище и услышал крики прикованной к скале девушки. Стрелой понесся Персей навстречу чудовищу и пронзил его мечом, но Кит только еще больше разъярился и извергнул еще более страшный огонь из своей пасти, такой, что пламя уже почти достигало ног несчастной Андромеды. Персею нельзя было терять времени, и он вытащил из волшебного мешка голову Медузы Горгоны. Сам он при этом отвернул голову, чтобы случайно не встретиться с ней взглядом, и направил глаза Медузы на чудовище. Вмиг Кит превратился в скалистый огромный остров посреди бурного моря. Засунул тогда Персей голову Медузы обратно в мешок, разбил цепи, сковывавшие Андромеду, и спросил ее, кто она и почему была прикована к скале.

Еще не опомнившись от пережитого ужаса, обливаясь слезами, Андромеда рассказала Персею о своей злосчастной участи. Он проводил ее во дворец отца. Слезы радости хлынули из глаз Цефея и Кассиопеи, когда они увидели свою прекрасную дочь живой. Восхищенные подвигом Персея, они отдали Андромеду ему в жены.

Во дворце царя Цефея устроили невиданное свадебное торжество. Факелы Эроса и Гименея освещали огромные залы золотистым светом. Повсюду разносились опьяняющие запахи цветов и зелени, а нежные звуки дивных песен, лир и кифар разносились далеко от дворца. Обнимая прекрасную, как богиня, Андромеду, Персей рассказывал гостям о своих подвигах. Ликовали Цефей и Кассиопея от счастья, ниспосланного им богами, которые послали великого героя, спасшего их дочь и избавившего Эфиопию от обрушившейся на нее беды. Царь Цефей подарил Персею сказочный дворец и половину Эфиопии.

Недолго пробыл Персей в царстве Цефея. Вместе с Андромедой он отправился на остров Сериф, чтобы увидеть свою мать Данаю. Там он нашел ее в страшном отчаянии. Чтобы спастись от домогательств Полидекта, она была вынуждена скрываться в храме Зевса и не могла выходить оттуда. Гневом вспыхнуло сердце Персея. Пришел он к Полидекту как раз в тот момент, когда тот пировал со своими друзьями. Увидев Персея, Полидект не поверил своим глазам, потому что был уверен, что Персей не вернется живым из страны горгон. Но когда Персей сказал ему, что он убил Медузу Горгону и принес ее голову в мешке, Полидект чуть не умер от смеха. «Уж не считаешь ли ты меня ребенком, который поверит такой лжи?» — спросил он.

Тогда Персей достал из мешка голову Медузы. Сам он отвернулся, чтобы не встретиться с ее взглядом, и сказал Полидекту: «Раз ты не веришь моим словам, посмотри своими глазами!»

Взглянул на Медузу Полидект и вмиг превратился в камень. В камни превратились и пировавшие с ним друзья.

Передал Персей остров Сериф Диктису, брату Полидекта, когда-то сетью вытащившему из моря сундук, в котором были заключены Персей и его мать. После этого Персей с Андромедой и Данаей отправился в Аргос к деду Персея Акрисию. А дед, вспомнив предсказание оракула о том, что ему суждено погибнуть от руки собственного внука, убежал из Аргоса далеко на север. Так Персей остался править в своем родном Аргосе. Он вернул шлем Аиду, крылатые сандалии и волшебный мешок нимфам, а меч Гермесу. Афине Палладе он подарил голову Медузы Горгоны.

Доволен был народ Аргоса управлением Персея и часто устраивал игры и торжества. Однажды на такие игры собрались герои со всех концов Греции. Прибыл туда и престарелый уже Акрисий и с радостью любовался состязаниями молодых. В играх принял участие и Персей. Он бросил тяжелый диск, который унесся высоко за облака и оттуда со страшной силой упал на голову Акрисия. Так исполнилось прорицание оракула.

Боги превратили героев этой чудесной легенды в звезды и вознесли их на небо, где они блестят как созвездия Цефея, Кассиопеи, Андромеды, Кита и Персея.

* * *

Боги наказали царицу Кассиопею за ее гордыню. Посейдон, превратив Кассиопею в созвездие, оставил ее в корзине и повелел вечно вращаться вокруг полюса. Но каждый год в определенное время эта корзина переворачивается вверх дном. При этом Кассиопею охватывает ужас, и у нее начинает страшно болеть голова. Это страдание, как считают в легендах, должно было научить Кассиопею скромности…

Прошли века… Астроном Птолемей в своем звездном атласе превратил корзину в царский трон. Сидя на троне, эфиопская царица спокойно кружит вокруг полюса, и красота созвездия привлекает взоры людей.

* * *

Народы Юго-Восточной Азии связали созвездия Цефея и Большой Медведицы поэтичной легендой, согласно которой в созвездии Цефея увековечен возничий одного из древних императоров. На своей колеснице он отвез императрицу на гору бессмертия Куэнь-Лунь, которая находилась очень далеко… в самой центральной части Земли. На этой горе был чудесный сад Хозяйки бессмертных богов и Земли. Там росли сказочные деревья, и в любое время года этот волшебный сад изобиловал всяческими плодами. Но самым чудесным считалось одно персиковое дерево, плоды которого обладали божественной силой увеличивать продолжительность жизни любого, кто ел их.

Раз в три тысячи лет Хозяйка волшебного сада приглашала богов и некоторых смертных людей вкусить плодов бессмертия. Когда наступал этот день, возничий запрягал в колесницу восемь буйных коней, императрица усаживалась на нее, и они улетали в чудесный сад. Там императрица и возничий, вкусив плодов бессмертия, теряли представление о времени и желание вернуться обратно… Никто больше не видел их на Земле.

Персей и Андромеда.

Но возничий не остался в волшебном саду. Вместе с колесницей он вознесся на небо, где боги превратили его в созвездие Цефея, а его колесницу — в созвездие Большой Медведицы. И теперь люди на всей Земле каждую ясную ночь видят на небе бессмертного возничего (созвездие Цефея) и его колесницу — созвездие Большой Медведицы.

 

Рыбы

РЫБЫ — большое, но слабое зодиакальное созвездие, которое лучше всего видно с начала октября до конца января. Окружено оно созвездиями Овна, Кита, Водолея, Пегаса и Андромеды.

Ясной и безлунной ночью в созвездии Рыб можно различить невооруженным глазом около 75 слабых звезд. Только три из них ярче четвертой звездной величины. Если самые яркие звезды соединить линиями, они образуют характерную геометрическую фигуру созвездия Рыб: острый угол с вершиной в точке нахождения звезды α Рыб. Одна сторона угла направлена к северу и завершается маленьким треугольником, создаваемым тремя слабыми звездами. Другая сторона смотрит на запад и заканчивается удлиненным пятиугольником из пяти относительно ярких звезд. Чуть к западу от западной вершины пятиугольника находится звезда β Рыб — вторая по яркости в созвездии. Нужно обладать яркой фантазией, чтобы в такой геометрической фигуре увидеть двух рыб, удаленных друг от друга и связанных широкой лентой. Так их изображают на старинных звездных картах и в звездных атласах.

В созвездии Рыб нет примечательных объектов, доступных наблюдению невооруженным глазом. Интерес представляет а Рыб, являющаяся двойной звездой с яркими компонентами: главная звезда имеет величину 4m,3, а ее спутник — 5m,3. Но из-за малого углового расстояния между ними (только 2'') компоненты могут быть видны раздельно лишь с помощью телескопа.

В обычный телескоп можно наблюдать двойную звезду ψ' Рыб. Это яркая и красивая звезда. Главная звезда имеет величину 5m,6. На угловом расстоянии 30'' от нее находится спутник, величина которого 5m,8. В зрительном поле телескопа эта пара представляет удивительное зрелище.

* * *

Одна легенда, дошедшая до нас из глубины веков, рассказывает, что когда Солнце при своем видимом движении по эклиптике проходило через созвездие Рыб, начинали лить сильные весенние дожди. Тогда на небе и появлялись две рыбы. Но легенда не объясняет, почему они связаны длинной и широкой лентой.

Древние греки часто упоминают созвездие Рыб в мифологических рассказах, пленяющих своей поэтичностью.

их пение даже укрощало диких зверей. Одна из нереид — прекрасная Галатея — однажды погналась за пестрой бабочкой и отстала от своих сестер. В это время там проходил Акид, сын Семетиды, высокий, стройный и красивый, как бог Аполлон. Увидела его Галатея, забыла о бабочке и устремила на него взгляд глубоких синих глаз. Но и Акид, очарованный ее божественной красотой, забыл, куда и зачем он шел, и направился к ней…

Молодые люди полюбили друг друга и с того дня были неразлучны. Каждый день, как только на морском берегу показывалась Галатея, Акид брал ее за руку, и они вдвоем уходили в маленький грот, находившийся неподалеку от скалистой вершины…

 

Треугольник

ТРЕУГОЛЬНИК относится к самым маленьким созвездиям. Над горизонтом наиболее высоко это созвездие находится с октября до марта, и в это время оно лучше всего видно. Около него расположены созвездия Персея, Овна, Рыб и Андромеды.

Ясной и безлунной ночью невооруженным глазом в созвездии Треугольника можно видеть около 15 звезд, но только три из них ярче четвертой звездной величины. Они расположены так, что образуют прямоугольный треугольник — характерную геометрическую фигуру созвездия. В вершине прямого угла находится звезда β Треугольника третьей звездной величины.