Желая обозначить невозможность или несообразность, Вергилий говорит о попытке скрестить коня и грифа. Четырьмя столетиями позже его комментатор Сервий утверждает, что грифы — это животные, у которых передняя часть туловища орлиная, а задняя — львиная. Чтобы подкрепить свое утверждение, он прибавляет, что они ненавидят лошадей. Со временем выражение «junge tur jam grypes equis» («скрещивать грифов с лошадьми») стало поговоркой; в начале шестнадцатого века Лудовико Ариосто вспомнил его и придумал гиппогрифа. В грифе древних объединены орел и лев; в Ариостовом гиппогрифе — лошадь и гриф, это чудовище, или вымысел второго поколения. Пьетро Микелли замечает, что гиппогриф более гармоничное создание, чем крылатый конь Пегас.

В «Неистовом Роланде» (IV, 18) дано подробное описание гиппогрифа, словно бы предназначенное для учебника фантастической зоологии:

Не призрачный под магом конь — кобылой На свет рожден, отцом его был гриф; В отца он птицей был ширококрылой, — В отца был спереди; как тот, ретив; Все остальное, как у матки, было, И назывался конь тот — гиппогриф. Рифейских гор пределы славны ими, Далеко за морями ледяными [6] .

Первое упоминание этого странного животного обманчиво случайное (II, 37): «У Роны рыцаря увидел я, остановившего крылатого коня».

В других октавах описано изумление при виде летящего коня. Вот знаменитая октава (IV, 4):

Е vede l'oste е tutte la famiglia, E chi a finiestre e chi four ne la via, Tener levati al chiel gli occhi e la ciglia, Come l'Ecelisse о la Cometa sia. Vede la Donna un'alta maraviglia Che di leggier creduta non saria: Vede passar un gran destriero alato, Che porta in aria uncavalliro armato. (Глядит — хозяйская семья, в мгновенье Сбежавшись, — кто в дверях, кто у окна, — Как будто на комету иль затменье, Взирает на небо, поражена. И видит дева чудное явленье, И верит лишь с трудом глазам она: Конь, видит, в воздухе летит крылатый; Им правит всадник, облеченный в латы. [6] )

Астольфо в одной из последних песен расседлывает и разнуздывает гиппогрифа и отпускает его на волю.