Кракен — это скандинавский вариант Саратана и арабского дракона, или морского змея.

В 1752—1754 годах датчанин Эрик Понтоппидан, епископ Бергена, издал «Естественную историю Норвегии», труд, прославленный своим добродушием и легковерием. Там мы читаем, что спина у Кракена шириною в полторы мили, а его щупальца способны охватить самый большой корабль. Огромная эта спина выступает из моря, подобно острову. Епископ формулирует правило: «Плавающие острова — это всегда Кракены». Он пишет также, что у Кракена есть привычка затемнять морскую воду извержением некоей жидкости. Такое утверждение породило гипотезу, что Кракен — это осьминог, только увеличенный.

Среди юношеских произведений Теннисона мы находим стихотворение, посвященное этому примечательному существу.

КРАКЕН

Спокон веков в пучине океана Громада Кракен беспробудно спит, Он слеп и глух, по туше великана Лишь временами бледный луч скользит. Над ним колышутся гиганты губки, И из глубинных, темных нор Полипов несчислимых хор Протягивает щупальца, как руки. Тысячелетья Кракен там почиет, Так было и так будет впредь, Пока последний огнь прожжет пучину И жаром опалит живую твердь. Тогда он ото сна воспрянет, Пред ангелами и людьми предстанет И, с воем всплывши, встретит смерть.