Нодон отправился в грузовой отсек, Фукс и Джордж пошли в кабину пилотов.

— Ты должен сообщить о случившемся официальным лицам МАА, — сказал Ларс, усаживаясь в кресло капитана.

Джордж сел в кресло второго пилота, а точнее — накрыл его своим мощным телом. Хоть Амброз и голодал несколько Дней, он ничуть не похудел.

— С радостью! — оживился Амброз. — Только свяжись с ними для начала.

Фукс попросил компьютер связаться с Франческо Томазелли из штаба МАА в Санкт-Петербурге.

— О-о! — вдруг воскликнул Джордж, показывая на экран радара.

В верхнем правом углу экрана появилась точка, обозначавшая корабль.

— Он здесь! — сказал Амброз.

— Может, это астероид?

— Корабль.

Фукс нажал несколько кнопок на пульте управления.

— Да, — согласился он через пару секунд. — Летит прямо на нас.

— Надену скафандр и пойду в грузовой отсек. Ты тоже оденься на всякий случай.

По дороге к отсеку со снаряжением Фукс услышал компьютерный голос коммуникационной системы:

— Господин Томазелли в данный момент занят. Желаете оставить сообщение?

Через пятнадцать минут Фукс вернулся, чувствуя себя средневековым рыцарем в доспехах.

Точка, обозначавшая корабль, переместилась на середину экрана. Ларс попытался разглядеть что-нибудь в иллюминатор, однако впереди лишь стелилась темнота.

— Приближается? — послышался голос Джорджа в наушниках шлема.

— Да.

— Мы подсоединили твой лазер к главному источнику питания. Наш не работает. Наверное, выведен из строя.

— Мой-то работает?

— Да. Разверни корабль так, чтобы мы могли четко видеть подонка.

— Джордж, а вдруг это не тот корабль, который на тебя напал?

— Неужели ты допускаешь, что в этой глуши может встретиться случайный корабль? Исключено, дружище!

— Не стреляй в него первым.

— Ты говоришь, как чертов янки, — проворчал Джордж.

— Тем не менее нельзя...

Коммуникационный экран внезапно ярко вспыхнул и погас. Фукс мигом активировал программу диагностики, хотя в перчатках это оказалось не легко.

— Попадание в главную антенну!

— Разверни корабль, чтобы я мог прицелиться!

Давление воздуха упало, зазвучала сирена тревоги. Фукс услышал, как сзади захлопнулся люк в кабину пилотов: начала действовать аварийная система корабля.

— Он попал в носовую часть!

— Разверни же скорее!

Надеясь, что основные системы еще работают, Фукс подумал: «Господи, да мы участвуем в самой настоящей космической битве!»

— Что он делает? — спросил Джордж.

— Несколько раз выстрелил, — ответил Фукс по внутренней линии связи. — Кажется, планирует уничтожить жилой модуль.

— Сначала займется антеннами, как было с «Вальсирующей Матильдой».

— Антеннами?

— Естественно! Чтобы мы могли подать сигнал о помощи.

Фукс не был согласен с таким мнением. Какой смысл просить помощь? Сигнал достигнет Цереры только через десять минут. Да и как там смогут помочь?

— Вижу его! — закричал Нодон.

— Наконец-то я тоже могу выстрелить! — радостно сообщил Джордж. — Ну держись, подонок!

Фукс пытался контролировать позицию корабля. Мысли проносились в голове одна за другой. «Если мы лишимся связи, подумают, что просто еще один корабль исчез по странному стечению обстоятельств, не более того. А если нам удастся отправить сигнал о помощи, все узнают, что и другие корабли намеренно уничтожались. Все узнают, что Хамфрис — убийца».

Он активировал программу диагностики коммуникационной системы и увидел, что антенны серьезно повреждены. На экране дисплея высветились предупреждающие красные надписи.

«Что можно сделать? — спрашивал себя Фукс. — Что?»

Джордж покрылся потом.

— Готов? — крикнул он напарнику.

Они встали по обеим сторонам лазерной установки. Агрегат выглядел слишком неуклюжим, чтобы функционировать, однако такое впечатление было, конечно же, обманчивым.

— Готов? — снова спросил Джордж.

Он взглянул на экран датчиков и подтолкнул установку к люку грузового отсека. Все показатели были в пределах нормы. Хорошо! В открытый люк он увидел очертания атакующего корабля: несколько враждебных огней в темной пустоте пространства.

— Огонь! — крикнул Джордж и с такой силой нажал на красную кнопку, что приподнялся над палубой. Затем, оттолкнувшись от стены, вновь опустился на пол и стал ждать результата.

Лазерная установка работала на незатухающей волне для разрезания твердых поверхностей, однако система наведения была настолько примитивна, что Амброзу пришлось прицеливаться на глаз. Инфракрасный луч был невидим и исчезал в пустоте космоса без следа. В вакууме грузового отсека не слышалось ни звука, не чувствовалось ни малейшей вибрации.

— Попадем? — спросил Нодон.

— Откуда мне знать? Я даже не уверен, что эта чертова штука сработала!

— Сработала! Посмотрите на экран!

Значит, выстрел все-таки был. Остается узнать, насколько эффективный...

Когда на пульте управления вспыхнули предупреждающие огни, Харбин догадался, что в него стреляют, и сразу отвел «Шанидар» в сторону. Выстрел противника не попал в цель, однако повредил один из баков с горючим.

«Старпауэр-1» находился прямо по курсу, люк в грузовой отсек был открыт. Значит, их лазерная установка находится там. Скорее всего примитивный инструмент, который используют шахтеры.

Харбин проверил системы корабля и направил «Шанидар» к грузовому отсеку противника. К счастью, бак, который пробили, оказался почти пуст, поэтому потеря не велика. Он мог себе позволить избавиться от ненужной ноши, однако начал опасаться, что наглецы попадут в оставшиеся целые баки.

Глядя на корабль противника, медленно летящий на фоне далеких звезд, Харбин садистски улыбнулся.

— Убей или будешь убит! — вслух сказал он.