***

"Топографический кретинизм" это когда человек может заблудиться в трех соснах. А если еще прибавить рассеянность и природную глупость, то несчастному можно только посочувствовать.

Вот Кристина и сочувствовала. Сама себе. Потому что только она могла перепутать ЗАГСы и отпустить такси. Не иначе в детстве ее роняли головой вниз не один раз, а три, а то и десять. Вот как? Как можно перепутать Центральный ЗАГС и тот, который считался им на время ремонта первого? Почему ее не предупредили, что Центральный уже заработал?

Кристина металась вдоль тротуара, испытывая сильнейшее желание завизжать от отчаяния. Полчаса до начала церемонии, ехать почти через весь город, а до остановки минут пять топать. Такси вокруг нет, на ее отчаянные взмахи руками никто не останавливается. Неужели любимая подруга будет выходить замуж без свидетельницы?

Не ревела Кристина только потому, что боялась размазать тушь по тщательно накрашенному лицу. Поэтому просто продолжала бегать и махать руками, потом остановилась и села на тротуар, плюнув на зеленое пышное платье. Все, осталось двадцать минут, а она так ждала эту свадьбу, так хотела быть рядом с подружкой. Крис не выдержала и тихо всхлипнула.

- Крошка, какие то проблемы?

Девушка откинула рыжий локон с лица и зыркнула в сторону говорившего. Мужчина лет тридцати, чуть небритый и темноглазый, сидел на блестящем "чоппере" и ухмылялся, сдвинув очки на нос. Черные брюки и жилетка позволяли увидеть крепкое телосложение и хороший загар, на голове красовалась бандана с оскаленными рожами.

Посвящать в свои проблемы такого опасного типа Кристина точно не собиралась. Поэтому, опустив взгляд, пролепетала, что все в порядке, и она просто отдыхает.

- Набегалась, да? - покивал мужчина. - Я ж за тобой уже минут десять наблюдаю. Куда опаздываешь?

- На свадьбу, - буркнула девушка.

- А ты не молода для невесты? - усомнился незнакомец. - Да и одета как-то странно.

- Мне почти восемнадцать! - возмутилась Кристина. Вот так всегда, вечно ее принимают за мелюзгу из-за слишком наивного выражения на лице, даже косметика не помогает.

- И я не невеста!

- Так давай подвезу.

Крис кинула быстрый взгляд на телефон, который держала в руке: оставалось пятнадцать минут. Но садиться на мотоцикл к незнакомцу она не решалась. Мало ли, увезет, обесчестит, потом еще раз обесчестит и еще. Короче, ехать с ним нельзя.

- Спасибо, я лучше тут посижу.

Мужчина поморщился, словно Кристина сказала несусветную глупость.

- Да ладно тебе, я хороший тип. Давай садись, тебе куда?

- В Центральный, но я не поеду, спасибо.

- Довезу за десять минут.

Кристина недоверчиво покосилась и покачала головой, хотя ей очень хотелось согласиться. Но вбитые мамой страхи шептали в уши нехорошие финалы подобной поездки.

- Эй, я не маньяк.

- У вас на лбу не написано.

Мужчина громко расхохотался, словно Кристина только, что рассказала сногсшибательный анекдот.

- Садись, приколистка, можешь позвонить кому-нибудь и продиктовать номер байка, раз такая пугливая.

- А вдруг вы его угнали, - пробурчала тихо Крис, быстро скинула сообщение матери с номером байка и все же села, кое-как подобрав под себя пусть и короткое, но слишком пышное платье. Прическа под шлемом безнадежно смялась, руками девушка обхватила мужчина за талию и прижалась покрепче.

- Кхе, кхе, - закашлялся тот, пытаясь скрыть смех. - Мне, конечно, очень приятно, но там есть специальная штучка, чтобы держаться за нее. Нет, можешь оставить свои руки, где они сейчас. Держись!

Они, правда, доехали, а точнее долетели за десять минут. Мужчина помог Кристине снять шлем и провел рукой по волосам.

- Ну, беги, рыжая, хорошей свадьбы.

- Спасибо! - успокоенная Кристина рванула к ЗАГСу, но спаситель ее окликнул.

- Телефончик то оставь.

Растерянная девушка уставилась на мужчину огромными зелеными глазами.

- Номер телефона, а ты что подумала? Как тебя зовут?

- Кристина.

- А я Роман, можешь еще Крейзи звать. До встречи, Кристина, - подмигнув ей, мужчина умчался на рычащем байке и быстро затерялся среди машин.

Три года спустя.

Черный тонированный внедорожник несся по шоссе, обрамленному высокими деревьями. Сентябрь еще только вступал в свои права, и лес не успел скинуть зеленую листву, которая лишь кое-где начинала золотиться. Зато трава за лето выгорела и теперь напоминала пожухлую сухую мочалку, в которой цвели поздние цветы.

В светлом салоне автомобиля громко играл "black metal", и рычащий голос вокалиста грозил обеспечить психическое расстройство впечатлительным личностям. Зато водитель наслаждался музыкой и даже пытался подпевать, а точнее - подвывать. Периодически потряхивал густой темной шевелюрой и стучал пальцами по рулю. Потом в какой-то момент заткнулся, с интересом посмотрел в зеркало заднего вида и рыкнул, перекрывая хрипение вокалиста:

- Пристегнулись и сели!

- Она отбирает мой планшет!

- Гадюка, это ты его отбираешь, я хочу досмотреть сериал.

- Да укусит он ее и станет она вампиркой, как и ты, стерва.

- Ах, ты засранец! Макс, ну скажи ему!

- Сейчас пешком пойдете, - скривил губы тот, кого назвали Максом. - Детишки, блин.

"Детишки" лет двадцати прекратили вырывать друг у друга многострадальный планшет и пристегнулись. Теперь они ехали и обменивались злобными взглядами, удивительно похожие друг на друга.

Все трое являлись близкими родственниками.

Самым старшим считался Макс, которому не так давно исполнилось двадцать семь лет. Когда он тихо-мирно подрастал в животе у мамы, будущие родители устроили спор на тему "как назовем сыночку". К нему подключились дедушки и бабушки, а также дяди-тети с обеих сторон. В скором времени небольшой семейный спор перерос в развернутый диспут, в результате которого трое охрипли, а одна половина поругалась со второй. Победила же старейшая представительница рода Князевых, которой на тот момент исполнился девяносто один год. И которая настояла на имени Максимиллиан, в быту просто - Макс, Максик или Максимка. Хотя последним вариантом имени его мало кто отваживался называть, так как темноволосый Макс вымахал под метр восемьдесят, размах плеч имел такой, что Терминатор возрыдал бы от зависти, а имидж себе выбрал брутальнее некуда. Проучившись в университете два года, Макс оттуда ушел "искать себя". Его поиски закончились спустя полгода, в охранной фирме, где он и осел. Спустя еще три года парень стал заместителем директора и пошел учиться заочно, к вящей радости родителей. Для абсолютного счастья им не хватало только невестки, но вот с этим Макс не спешил, хотя от девиц отбоя не было.

А вот Кристина с Юлианом родились в один день с небольшим отрывом друг от друга. Оба довольно высокие, изящные и худощавые. Волосы у Крис имели более светлый оттенок рыжего, на носу по весне вылезали веснушки, а кожа легко обгорала на солнце. Кристину красавицей назвать было сложно, но внешность ее запоминалась, особенно глаза - большие, ярко-зеленого цвета в окружении длинных ресниц. Черты лица правильные, губы чуть полноватые, высокие скулы. На правом ухе красовались семь проколов, на левом - пять, еще один пирсинг поблескивал в брови.

Юлиан отличался несколько рафинированной мужской красотой. Гибкий, с темно-рыжими волосами до плеч, изящными пальцами музыканта и легкой походкой - он возрождал воспоминания об эльфах. Девушки, увидев его впервые, считали, что он крайне одухотворен и романтичен. Увы, их мечты разбивались в первые же минуты знакомства. Хоть парень и выглядел как эльф, вел он себя как тролль со стажем. А на любимых "ролевухах" играл исключительно за орков или за демонов. О да, брат-близнец Кристины слыл истинным ролевиком. Пытался и сестру приобщить, но она пока что сопротивлялась как могла.

Глава семьи - Андрей Князев - всегда считал, что семья это самое важное в жизни каждого человека. Именно поэтому он построил огромный коттедж в тихом районе города. На первом этаже расположились гостиная с камином и большими окнами, столовая, обставленная светлой мебелью, за раздвижными дверями находилась большая кухня. Здесь же поселились бабушки-дедушки, заявив, что им не хочется бегать взад-вперед по лестнице. Второй этаж заняли родители, там же находились две комнаты для гостей, которые в гостеприимном доме появлялись часто. А третий этаж оккупировали Юлиан, Макс и Кристина.

Изначально поехать планировал один Макс, который почти заключил договор на установку охранных сигнализаций с небольшим, но респектабельным домом отдыха. Но Юлиан с Кристиной "присели ему на хвост", сообщив, что им необходим свежий воздух.

Разговор проходил за ужином, в спокойный пятничный вечер. Все пребывали в благодушном настроении, так как рабочая неделя позади, впереди два выходных. Светильники на стенах освещали столовую теплым золотистым светом, вкусно пахла еда на круглом столе, чья бежевая скатерть гармонировала с подушками на стульях, чуть слышно бормотал настенный телевизор. Но его никто не смотрел, все решали поистине Семейную проблему. Ее виновники сидели и перекладывали друг другу из тарелок цветную капусту, а заодно умиленно улыбались старшему поколению.

- Максюша, - убеждала Марина Алексеевна - мама всех троих. - Возьми их, пусть погуляют на свежем воздухе.

- Мама, я еду на переговоры, а не развлекаться.

- А они пока погуляют.

- Ты их до сих пор за детей держишь? - скривился Максим. Потом посмотрел на "детей" и неопределенно хмыкнул.

- Не нужны нам твои переговоры, - голосом ангелочка попыталась убедить брата Кристина. - Мы уйдем в лес, и ты нас до вечера не увидишь.

- Вот это меня и беспокоит, - сообщил Макс. После чего ткнул вилкой в сторону жующего Юлиана. - Если вы с ним уйдете, то я вас потом с ментами искать буду.

Младший брат с несколько брезгливым видом покосился на вилку.

- Спасибо, я не люблю капусту.

- Не надо Кристинку в лес, - вдруг решила вмешаться бабуля. - Ей замуж пора.

Девушка едва не подавилась чаем. Зато Юлиан немедленно заржал:

- Точно, систер, иди ка ты вместо леса замуж, там прикольнее.

- Сам иди замуж, - прошипела сестра, пиная любимого братца под столом.

- Вот видите! - развел руками Максим. - Родители, их надо в клетке держать.

- Максик, они просто погуляют.

- Максим, правда, свози их, - отец тоже встал на сторону близнецов. - Пусть лучше с тобой, а то этот опять удерет со своими придурками на шабаш.

Юлиан немедленно скривился, словно вместо чая хлебнул уксусу.

- Папа, блин, какой шабаш? Я же тебе говорил...

- Ему жениться пора, - вмешалась первая бабушка Владлена. - Сразу вся дурь пройдет.

Вторая бабушка Александра, в семье ее называли Шурочка, тут же возразила.

- Не надо Юлику жениться, пусть погуляет, молодой совсем.

- Угу, - поддакнул ее муж. - Все Князевы женились после тридцати, так что не надо мне тут пацанов с толку сбивать.

- Макс, так ты возьмешь близнецов?

Парень перевел взгляд с мамы на Юлика и Кристину.

- С условием, что я не буду их искать по всей базе, и они никуда не вляпаются.

- Честное оркское, - кивнул братец. - Все будет в порядке, Криска же у нас ответственная.

Так что рано утром, наскоро позавтракав, вся троица села в машину Макса и поехала.

Максим заранее забронировал двухкомнатный номер в небольшом отеле, неподалеку от базы. Четырехэтажное здание из светлого кирпича расположилось возле дороги, отделенное от нее тополями и клочком автостоянки с парой машин. Чуть в стороне начинался забор одного из трех домов отдыха, там же стоял небольшой продуктовый магазин.

- Обедаем и расходимся, - Макс припарковался и обернулся к притихшим родственникам. - Сейчас вытаскиваем вещи и поднимаем наверх.

Улыбчивая и спокойная администраторша за стойкой быстро оформила гостей и выдала ключи.

- Только вы извините, но можете сегодня на ужин прийти пораньше? Часам к пяти?

- А что такое? - не понял Максим.

- Банкет сегодня будет, - пояснила девушка, смущенно улыбаясь привлекательному серьезному парню. - Администрация отеля приносит свои извинения и предлагает в качестве компенсации бесплатный завтрак.

- А в честь чего? - влезла Кристина. Юлик тем временем развалился на старом кожаном диване и оглядывал картины на стенах.

- Понимаете, просто банкет будет у байкероского клуба, а они все -таки шуметь будут.

Но Макс не испугался, а уж Кристина с Юликом и подавно.

- Ну и пусть шумят, мы тоже не особо тихие. Тем более вот эти двое. Но спасибо, что предупредили.

Кристина первой влетела в номер и тут же осмотрелась.

- Чур, я сплю здесь! - она кинула сумочку на широкую кровать во второй комнате, с выходом на просторный балкон. Еще здесь стоял узкий шкаф с зеркалом, небольшой телевизор,а на стене висело несколько картин с пейзажами, окна закрывал густой тюль.

- Правильно, - тут же вставил "пять копеек" Юлиан, заглядывая в комнату к сестре. - Хорошее место выбрала, возле балкона. Небось ночью байкеров к себе зазыва...

Подошедший Макс отвесил подзатыльник болтливому брату. Тот мигом захлопнулся и даже не подумал возмутиться. Наоборот, как-то сразу успокоившись ушел переодеваться. Им с Максом предстояло ночевать на пухлом диване и кресле-кровати, между которыми лежал мохнатый коврик. Еще в комнате стоял журнальный столик, немного погрызенный с одного угла. Юлиан тут же сообразил, что здесь кто-то сильно хотел есть.

Крис на слова брата про байкеров не слишком обратила внимание. Но к балконной двери подошла и пару минут внимательно оглядывала стоянку. Там кроме пары автомобилей больше ничего интересного не наблюдалось.

"Да ну ты брось, подумаешь - байкеры. Их куча по всей стране, что ж теперь, от каждого шарахаться? Три года прошло, ты сильная и уверенная в себе женщина. Ты совсем другая. И тебе это нравится!"

- Эй, рыжая, - в дверь заскреблись. - Мы уже готовы, ты там что делаешь? А можно я посмотрю?

- Заткнись, дебил, - посоветовала "добрая" сестренка и подошла к кровати. На нее Макс уже кинул все вещи и пузатую косметичку.

Кристина переоделась быстро: натянула широкие брюки, футболку с длинными рукавами, потом принялась нещадно раздирать волосы, которые спускались ниже бедер. Заплела две косы, потом порылась в сумке и вытащила сложенный в несколько раз широкий желтый ремень. Его закинула на плечо, в карман на замке сунула паспорт, в другой - деньги и вышла из комнаты.

Максима в комнате не было, зато носился Юлиан. Он уже переоделся в черные джинсы и такую же водолазку, рыжие волосы перевязал плетеным шнурком и излучал оптимизм во всех диапазонах.

- Каракатица! - увидел он сестру. - Я жрать хочу, пошли быстрее, вечно я тебя ждать должен.

Крис аж умилилась: Юлиан мог ворчать сколько угодно, но ждал то он ее добровольно, не мог пойти обедать без любимой сестренки.

Внизу парень успел пристать к администратору и был увлечен Кристиной в обеденной зал, успев выпросить номер телефона, по которому все равно не собирался звонить.

- Чтобы к пяти были здесь, - предупредил Макс младших брата и сестру, едва они сели за стол.

- Конечно, - спокойно отозвалась Кристина, решив, что совсем не хочет возвращаться позже и сталкиваться с кучей сильно нетрезвых байкеров, пусть они сто раз будут мирными.

- А если я захочу есть, - мигом заныл Юлиан, не забывая уничтожать обед. - А я захочу!

- Съездим в магазин. И прекрати себя вести как ребенок, - мигом зашипел старший брат. В отличие от Юлика разгильдяя, он выглядел куда цивилизованнее в классических джинсах и светлой рубашке в мелкую полоску. Иссиня-черные волосы он тщательно причесал, на запястье поблескивали дорогие часы,а на соседнем стуле лежала светлая куртка. Никто бы не догадался, что еще полчаса назад этот парень порыкивал в такт жесткой музыке и выглядел как металлист со стажем.

- Ты считаешь меня ребенком? - Юлиану нравилось доводить старшего брата. - Хочешь я тогда пузыри пущу и залезу к тебе на колени?

Кристина представила и фыркнула прямо в чашку, Макс едва успел отклониться от брызг.

- Вы оба! - он с трудом сдерживался. - Вон отсюда и чтоб до пяти я вас не видел!

Юлик радостно сказал "агу" и потянул Кристину к выходу.

- Эй, я еще чай не допила!

- Кто последний, тот несет чехол с мечами!

Крис посмотрела на длинный тяжелый чехол и мигом вылетела из-за стола. Как ни любил Юлик свою сестренку, но вот джентельменством не страдал и ему вполне могло прийти в голову всучить ей такую ношу.

Начало сентября выдалось теплое и безветренное. Спеша вдоль шоссе за братом, Кристина разглядывала уже слегка пожелтевшую листву берез. О да, здесь вокруг, насколько хватало глаз, раскинулись березовые рощи, сейчас пронизанные солнечными лучами. Девушка с детства питала слабость к природе и сейчас, не выдержав, рванула с тропинки вглубь светло-зеленого леса.

- Юлик, за мной!

- Ура! - заорал парень, которому явно свежий воздух ударил в голову. - Даешь свободу!

Здесь тоже были тропинки, но узкие, почти заросшие травой. Кристина, несмотря на рюкзак за плечами, мчалась вперед, перепрыгивая небольшие ямки и сучья. Юлиан сзади что-то орал и улюлюкал.

- Ты куда? - догнал он остановившуюся сестру. Та указала вперед и только произнесла:

- Давай тут остановимся.

Вытащенный из рюкзака широкий ремень несильно натянули между двух больших берез. Юлиан плюхнулся на траву, подтянул к себе длинный чехол,а сестре велел:

- Давай жги, только нос не расквась.

- Если только твой, -отозвалась Кристина, прислушиваясь к своим ощущениям. Внутри дрожала звонкая струна предвкушения и азарта. Крис ее почувствовала когда три года назад впервые столкнулась со слэклайном, свободному хождению по канату. Она отлично запомнила тот день: Макс притащил ее, потерянную и разбитую, к своему другу и едва ли не угрозами заставил его заинтересовать сестру спортом.

Крис легко вскочила на канат, а ведь когда-то даже не могла поставить одну ногу - он сразу начинал сильно качаться. Понадобилась куча тренировок, слез, злости и азарта, чтобы научиться не только ходить по канату, но и делать на нем трюки. А вместе с успехом вернулась и радость жизни.

Кристина оглянулась на брата. Тот прислонился спиной к светлому стволу и вертел в руках деревянный меч. Слэклайном он интересовался примерно так же как лошадь может интересоваться поэзией. Просто потакал сестре и ждал своего часа. Крис покачала головой и пошла по канату, в конце развернулась и пошла обратно.

Обычно она занималась около часа, иногда - чуть больше. Но сегодня над душой маячил Юлиан, который напрямую в процесс тренировки не вмешивался, но корчил такие рожи и так душераздирающе вздыхал, что девушка вскоре не выдержала. Она ограничилась тем, что несколько раз прошлась взад - вперед по канату, легко удерживая равновесия, несколько раз подпрыгнула и в завершении выполнила довольно сложный трюк: прыгнула из стойки в сидячее положение, а потом выпрыгнула обратно. В первый раз слегка покачнулась и пришлось спрыгивать на землю, но затем все получилось.

- Хватит пыхтеть, - она отошла от каната, чувствуя приятную усталость. - Эй, не допивай воду, отдай мне.

Просиявший Юлиан одним прыжком вскочил на ноги, одновременно кидая бутылку сестре. Пока та пила, вытащил второй меч. Их он всегда делал сам.

- Дите, - покачала головой Кристина. - Может бабуля и права - жениться тебе надо, барин.

- Иди в жопу, еще не родилась та женщина, которая сможет меня покорить, - не без пафоса сообщил братец. - Ну что, начнем или поджилки трясутся.

- На понт берешь? - Крис крутанула меч в руке. Юлиан насмешливо овтесил поклон и принял боевую стойку.

Чтобы переплюнуть Макса, младший тоже решил заинтересовать свою любимую сестренку. Но идея ролевых игр ее не заинтересовала, зато Крис понравилось сражаться, так что у Юлика появился постоянный спарринг-партнер. Спуску он ей не давал, чуть что сразу орал и обзывал "медлительной коровой", а сам втайне гордился сестрой.

Кристина выплескивала весь негатив, размахивая мечом. Она уклонялась, бегала, перепрыгивала через коряги и не спускала глаз с противника. Юлиан, конечно, был гораздо опытнее. Он словно танцевал, и успевал бросать ехидные фразы. Темно-рыжие волосы потемнели, глаза сверкали, а сам парень весь был как сгусток энергии и концентрации.

Бой закончился внезапно, когда Крис не рассчитала, запнулась за кочку и с визгом полетела на траву. Меч отлетел в сторону и примял желтые осенние цветы.

- Ура-а-а! Противник повержен, народ ликует! - Юлик поднял меч вверх, другой рукой постучал себя по груди и проорал какой-то боевой клич.

- Идиота кусок, - проворчала Крис. - Подняться помоги.

- Иди сюда, - брат взял ее за руку и легко вздернул на ноги. - Ну как, цела?

- Жить буду, - выдохнула девушка. - Только занозу посадила, бр-р-р.

- Покажи, - Юлиан заставил ее вытянуть ладонь вперед. Заноза попала в указательный палец и явно причиняла боль. Пару раз попытавшись подцепить ее ногтями, парень разозлился и вцепился в нее зубами.

- Вше, - он выплюнул занозу. - Тьфу, здорова и годна к деторождению.

Больше дурить не хотелось, и близнецы просто решили посидеть и понежиться под солнцем. Тем более, что до вечера оставалось не так уж и много.

- Так хорошо,- сонно проговорила Крис, полулежа у брата на коленях. - Давай останемся тут жить?

- Всегда мечтал стать бомжом. Слушай, ну поехали со мной на боевку, а? Там реально круто будет, я тебя с друзьями познакомлю, они классные. Может, кто-нибудь понравится и я вас благословлю.

- Не-ааа, я не буду влюбляться. Так проще и безопаснее. Меня не предадут, не кинут, я не залечу и не буду думать изменяют мне или нет. А твои друзья такие же придурки как и ты.

- Я твой брат, дорогая сестричка, так что не разбрасывайся тут оскорблениями.

Глава вторая.

Воздух здесь просто пьянил, как бы банально это не звучало. Нет, честное слово, Роман-Крейзи, когда вышел на балкон и вдохнул запах леса и гор, то на миг почувствовал как закружилась голова. О да, самое то, чтобы расслабиться перед работой на новом месте.

Мужчина оперся о резной бортик балкона и щелкнул зажигалкой. Но поднеся сигарету к губам, вдруг передумал и погасил ее о дно пепельницы. Нет, перебивать кайф от свежести и чистоты здешнего воздуха пока не хочется. Сейчас еще час отдыха, а потом начнут подъезжать первые товарищи по клубу.

Солнце уже начинало клониться к горизонту и здесь, в горах, немного похолодало. Куртка лежала рядом. Но Роман лишь один раз взглянул на нее и предпочел остаться в любимой кожаной жилетке. На спине большими красными буквами было написано "Crazy" и намалевано нечто с оскаленными клыками и красными глазками. Мужчина находил весьма забавным тот факт, что еще вчера вечером он, в костюме и галстуке, общался со студентами, которые и не подозревали, что в мыслях у их строго преподавателя жажда ветра и скорости.

Вдоль шоссе, по узкой пыльной тропке, шли двое. Чуть прищурившись, Крейзи различил неформального вида парня и девушку с длинными косами, которые напомнили ему о цвете осенних листьев. Парочка шла и явно о чем-то спорила. Потом девчонка вдруг обогнала парня и остановилась перед ним. Тот начал размахивать руками, едва не уронил с плеча длинный чехол, а потом сплюнул и посадил спутницу на плечи. Крейзи ухмыльнулся: вот так вот они и хомутают мужской род. Но парочка веселая, вон девушка как вдохновленно изображает поездку на лошади, даже невидимым кнутом подгоняет. А парень идет и ни о чем не подозревает. Крейзи прищурился еще сильнее, пытаясь разглядеть лицо "наездницы", но они пока находились слишком далеко, чтобы понять, насколько та симпатична.

- Милый, - раздалось за спиной одновременно со скрипом открывающийся двери. На балкон по-кошачьи мягко выскользнула гибкая симпатичная брюнетка в узких брюках и черной футболке. - Мне надоело здесь сидеть. Пошли, погуляем.

- М-м-м...ты уверена? - тут Крейзи осознал, что за всеми этими любованиями природой и воздухом совсем забыл о своей спутнице. А она уже подошла вплотную и запустила пальцы с длинными ноготками ему под жилетку, слегка царапая кожу.

- Скучно сидеть в номере. Почему мы вообще так далеко поехали? Я думала вы собираетесь где-нибудь сразу за городом, а не за триста километров от него.

- Мы приезжаем сюда уже три года, - пояснил мужчина.- Место отличное, кухня тоже и сама дорога в кайф. Детка, ты чем-то недовольна?

- Я довольна, просто мне пока скучно.

- Беда-а-а, - протянул Крейзи. Внезапно развернувшись, он ухватил пискнувшую девушку за талию и рывком прижал к себе. Та мигом запрыгнула на него и обхватила ногами за талию. Судя по загоревшемуся взгляду, девушке прогулка была не нужна, она просто искала предлог обратить внимание Крейзи на себя.

- Все еще скучно? - проговорил он, практически касаясь ее губ своими губами.

***

Уже возле самого отеля Кристина все же решила слезть с плеч брата, иначе тот принялся бы изображать страдающего бурлака на Волге. Юлик любил подурить на публике.

- Жрать хочу! - братец потянулся до хруста и встряхнул головой. - Ну ты и толстая!

Девушка возмущенно повертелась вокруг собственной оси.

- Где я толстая? Да я худее тебя! Это ты жрешь как поросенок.

- Я мужчина и аппетит у меня здоровый. - Юлиан увернулся от попытки Крис похлопать его по животу. - Там честный пресс, не лапай!

- О! - тут Кристина увидела черный хищный "чоппер". - Ты глянь, уже съезжаются. Давай ка ужинать и удерем куда-нибудь, на дискотеку. например. Уверена, что хоть где-то здесь, но есть клубешник.

- Ага, сейчас! - их догнал Макс, услышавший последнюю фразу сестры. - Нет здесь клубов. только на территории домов отдыха, но туда вас не пустят.

- А мы через забор... - пискнула Кристина. Взгляд от "чоппера" она старательно отводила, так как он пытался заставить вспомнить ее совершенно ненужные моменты из прошлого.

- Ну как можно? - картинно сморщился Юлиан, поймав взгляд Макса. - Крис,ни за что! Через забор,как ты только могла такое подумать? Только штурм через главный вход!

Препираясь, все трое дошли до отеля,поужинали и поднялись к себе в номер. Первой ванную заняла Кристина, потом ушла в комнату и, переодевшись в джинсы и легкий джемпер, уселась в кресло на балконе. Отсюда она могла наблюдать за тем, что происходило во дворе, а самой оставаться незамеченной.

А внизу тем временем атмосфера постепенно становилась все более шумной и неуправляемой. Байки на стоянке уже не помещались, их ставили вдоль стен отеля и на обочине. Двор кишел суровыми мужчинами в черной коже, почти все уже глубоко среднего возраста, но с молодыми спутницами. Один приехал без девушки зато в клетчатой "шотландской" юбке. Другой явился аж с двумя спутницами и большим черным флагом с белой эмблемой клуба.

Вся эта толпа громко разговаривала, хохотала еще громче и явно пребывала в предвкушении гулянки. Кристина вздохнула и подтянула колени к груди. Она не хотела смотреть, но все равно, подобно голодной женщине на диете, сидела и не сводила зачарованного взгляда. Энергия во дворе тонкими струйками поднималась наверх и будоражила сознание, хотелось сделать что-то неординарное. На головы им плюнуть, к примеру. А потом бегом до мексиканской границы.

"Нет, байкеры определенно мерзкие, хотя и не лишены обаяния. Просто наглые мужики, которые просто чудо как хороши в своих костюмах. Отвратительные и непостоянные просто до безобразия".

- Ты чего бормочешь? - послышался удивленный голос Юлиана. Оказывается, брат успел помыться и теперь пришел проведать как там его сестренка.

- Ты бредишь, да?

- Ага, - рассеянно отозвалась Кристина,разглядывая как высокий блондин лет сорок обнимает за талию высокую красавицу с короткой разноцветной стрижкой. - Я бредю...брежу...тьфу,короче, несу бред.

Юлиан посмотрел на отрешенное лицо сестры, потом перевел взгляд во двор. Лоб прорезала чуть заметная морщина, губы сжались так, что вид у молодого человека стал едва ли не зловещим. Парень чувствовал настроение сестры, и оно ему не нравилось. А еще больше бесил тот факт, что он знал причину и ничего не мог поделать.

Ну разве что пнуть, отвлекая внимание на себя.

- Макс в магазин собрался, - Юлик все же решил ограничиться отвлекающим разговором. - Пошли?

Кристина на миг представила как она протискивается между шумными байкерами, как они на нее смотрят, а вокруг дрожит атмосфера драйва.

- Я устала, так что топайте сами.

- Ты не можешь устать, - мигом запротестовал Юлиан. - Ты же у нас Энерджайзер. Эй, вот уйдем одни, и нас девушки похитят. А потом злостно надругаются.

Последнюю фразу он произнес тихо и надрывно, словно и впрямь жутко боялся особей женского пола.

- Это над тобой, что ли надругаются? - не поверила ему сестра. - Я тебе в ухо сейчас за такое вранье плюну. Кстати, мне твоя Милена звонила и рыдала.

Парень скорчил рожу и провел ребром ладони по горлу. Однако сестра не стала сочувствовать. Откинув назад еще влажные после душа волосы, она сердито посмотрела на брата. К счастью, тема про байкеров была забыта.

- Я думала, ты ей сказал, что вы совсем расстались.

- Я сказал. Но она дура.

- А чего же ты с ней встречался раз она дура?

- Так маскировалась хорошо, - Юлиан вздрогнул, услышав голос Макса. Брат просил поторопиться. - Ладно, тогда сиди тут. Мы сейчас придем, а чуть позже все-таки попробуем пробиться в клуб.

- Попробуем, - согласилась Кристина. Обрадованный брат убежал, слышно было как он пытается вывести Макса из себя, а тот сдержанно огрызается. Вот так всегда: у Юлиана словно шило в одном месте, и не только там. Кристина помнила как они хулиганили в далеком сопливом детстве. Тогда заводилой в основном становился Юлиан, а влетало чаще ей, так как братец успевал удрать с места преступления.

Кристина потянулась и накинула на плечи брошенную куртку Макса. Парень использовал ее любимую туалетную воду с нотками бергамота и чего-то горьковатого. Этот запах всегда ассоциировался у девушки с чем-то надежным и таинственным, как и сам брат, который после трудового дня легко скидывал облик делового человека и становился отвязным рокером.

Небо над головой приобретало густо-синюю окраску, появились звезды, стало еще холоднее, но Крис не хотелось уходить с балкона. Кутаясь в куртку, она слушала разговоры выходивших во двор байкеров. Судя по-всему, веселье только набирало обороты.

- Красотка, - услышала она голоса прямо под балконом, потом почувствовала запах сигарет. - Слушай, с кем она приехала?

- С Михой. А ты вроде как женат, нечего пялиться на чужих дам.

- Я сегодня не женатый, - возразил уже слегка нетрезвый голос. - Я сегодня холостой.

Кристина скривилась: вот так они всегда. Чуть что сразу открещиваются от признаний и обещаний. Мужик, наверное, в шутку ляпнул, а осадок все равно противный.

- Поэтому нельзя влюбляться, - сообщила девушка осеннему небу. - На кой фиг оно? Сиди и думай: гуляет он или пока еще нет.

Оно, конечно, можно выйти замуж за милого хорошего парня, который будет мыть посуду, читать стихи и таскать сумки. Проблема в том, что Кристину всегда привлекал совсем другой вид мужчин: опасных, сильных и "плохих". Но оно и понятно: любой женщине приятно, когда рядом такой типаж с кучей тестостерона и поистине зверского обаяния. У подобного сорта мужчин по идее есть один серьезный недостаток: некоторые осознают свою неотразимость и из хищников превращаются в мачо, после чего ни одна женщина рядом надолго не задерживается. Но Крис предпочитала тех, кто все же умеет ценить и понимать настоящие чувства, не скатываясь при этом в слюнопускание и серенады.

Жаль только, что порой под таких вот мужчин маскировались всякие придурки.

Крис так задумалась, что сначала не услышала стук входной двери. Сердце подпрыгнуло к горлу, когда в комнате раздались тяжелые шаги. Но потом услышав голоса братьев, девушка тут же успокоилась и решила с балкона уйти.

- Держи! - Макс бросил девушке пакет с соком. Юлиан уже выудил из увесистого пакета две банки пива и теперь сидел на диване, щелкая пультом от телевизора.

- Внизу совсем дурдом?

- Нормально. Оттягиваются чуваки, - Макс кинул в холодильник сыр и йогурт. - Стриптизерша сейчас выступает.

- С хлыстом, - присоединился Юлик. - И в кожаных шортах. Блин, я чувствую себя ущербным!

- Только сейчас это осознал? - усмехнулся старший брат. - Крис, если пойдете в клуб, то лучше в соседние "Озерки", я предупрежу администрацию, и вас пустят. Все-таки я им сегодня нехилую скидку сделал.

Девушка пожала плечами: нельзя сказать, что она сильно хотела идти куда-то танцевать. Но и сидеть в номере, слушая, как веселятся байкеры, ее не привлекало. Кристина предпочитала не смотреть на такие мероприятия со стороны, а принимать в них участие.

"Ага, давай спустись к ним, отбери плетку у стриптизерши и сбацай канкан. Вот все обрадуются! А больше всего будут радоваться братишки, спасая тебя от разгоряченной толпы".

Конечно, Кристина так не поступила, а просто ушла в комнату, где сняла джемпер и нацепила черную майку с глубоким вырезом. На руки надела по паре массивных серебряных браслетов, несколько тяжелых колец с мордами драконов. Волосы расчесала, и они рыжей волной окутали всю фигуру, удерживаемые лишь тонким ободком. Кристина сильно подвела глаза, тронула губы бесцветным блеском и была готова.

***

Крейзи притопывал ногой в такт грохочущей музыке и периодически одобрительно свистел стриптизерше. Та "взяла в плен" одного из зрителей и теперь тот балдел, сидя перед ней на стуле.

- Хочу танцевать, - крикнула ему в ухо Эля - нынешняя подружка с обалденной фигурой и стервозным личиком. Крейзи познакомился с ней три недели назад, но уже начинал уставать от капризов девушки, которая, судя по-всему, считала себя воплощением Королевы всея мира. Тем не менее, на байкерский слет он ее взял, планируя, как следует развлечься, а потом мягко свести отношения на "нет". Тем более что в постели Эля позволяла делать, что угодно и сама любила экспериментировать.

- Танцуй! - дергаться на танцплощадке мужчина не собирался. Зато вдруг захотелось выйти и подышать свежим воздухом, так как от прокуренного помещения начинала болеть голова.

Хлопнув Элю по пятой точке, обтянутой короткой юбкой, Крейзи поспешил выйти во двор. Отель освещали несколько фонарей, а дальше все тонуло в ночи, лишь вдалеке начиналось освещение домов отдыха.

Вдруг вспыхнул свет фары, послышалось урчание заведенного байка, а следом раздались сердитые голоса. Кого-то потянуло на подвиги. Крейзи с интересом смотрел как фара покачнулась, а потом медленно завалилась набок. Затем опять раздался взрыв ругани и дружный гогот. Каждый развлекался в меру своих сил и способностей.

Постояв еще минут пять, мужчина понял, что любования природой с него достаточно.

В холле отеля было так же душно и накурено, как и в банкетном зале. Администратор сидела, уткнувшись в телефон, и не обращала внимания на шумную компанию, расположившуюся на диване. Крейзи подмигнул одной из девушек и вдруг увидел как по лестнице спускается парочка. Парень прыгал через ступеньку, а девушка шла и на ходу пыталась отряхнуть джинсы. Рыжие волосы красиво переливались в электрическом свете.

Заинтересованный Крейзи приостановился. В душе шевельнулось смутное узнавание. Так бывает, когда видишь на улице человека и упорно пытаешься вспомнить, где же ты с ним встречался. А он оказывается твоим одноклассником Васей, с которым вы три года сидели за одной партой.

***

Кристина ухитрилась просыпать остаток печенья на джинсы, когда выскакивала из номера следом за Юликом. Тот был похож на рыжего черного демона, по недоразумению попавшего к людям и теперь упорно им пакостившего.

Байкеры внизу расшумелись так, что по коже то и дело пробегали мурашки. А ведь еще предстояло пройти мимо них.

Кристина в раздражении махнула рукой, одним движением очищая джинсы. Потом гордо вскинула голову, зная, что волосы подчеркивают аристократическую бледность и яркие глаза, а узкие джинсы и высокий каблук еще больше удлиняют ноги.

Мирно стучавшее сердце вдруг вздрогнуло, на мгновение сбилось с ритма, а потом нервно задергалось. Да и сама девушка вздрогнула так, что лязгнули зубы.

Внизу стоял высокий мужчина: широкоплечий, темноволосый, с шальными карими глазами на загорелом лице, в черных кожаных штанах и жилетке. Стоял, чуть опираясь о перила лестницы и с нездоровым интересом ее разглядывал.

Окружающий шум вдруг стал тише, отдалился за горизонт. Девушка сглотнула пересохшим горлом. Ладони, наоборот увлажнились, а ноги затряслись.

Кажется, Юлик обернулся и что-то спросил, удивленный превращением сестры в истукана с выпученными глазами. Кристина его не услышала, она вообще временно оглохла и онемела. Вся выдержка, которой она гордилась, облетела пожухлыми листьями под взглядом того, которого она не хотела здесь видеть, но одновременно высматривала среди толпы.

Кристина поднесла дрожащую руку ко лбу, который тоже покрылся испариной. Последнее, что она увидела - кидающийся к ней Юлиан. А потом девушка благополучно упала в обморок.

***

Кристина немного кривила душой, когда говорила, что не любит всех байкеров. Ненависть ее распространялась исключительно на одного, три года назад внесшего смятение в ее невинную душу. По крайней мере, Крис отчаянно хотелось верить, что она его ненавидит.

Крейзи позвонил ей после того, как помог не опоздать на свадьбу. Объявился уже на следующий день и пригласил на свидание. Кристина снова начала переживать, но обаяние парня пересилило.

Первое, что он сделал при встрече - поцеловал смущенной Крис запястье и спросил, куда она хочет сходить. Все еще настороженная девушка сообщила, что просто мечтает прогуляться в парке. Ее расчет был просто: в воскресный день там гуляло много народа, и байкер не стал бы к ней приставать.

Крейзи вел себя как паинька. Пока они нарезали круги вокруг озера с раскидистыми ивами, он даже не попытался взять ее за руку. Зато наговорил кучу тонких и очень красивых комплиментов, искренне восхитился цветом волос и посоветовал ни в коем случае их не обрезать. Крис постепенно осмелела и уже сама стала расспрашивать Крейзи о том, чем он занимается и что любит.

- Я преподаватель в Техническом университете, - сообщил парень, и Крис воззрилась на него с оттенком недоверия: со своим байкерским прикидом и шальным взглядом Крейзи меньше всего походил на преподавателя.

- Нет, правда, - даже слегка обиделся Крейзи, верно истолковав взгляд новой знакомой. - Не буду же я вне универа таким же серьезным? Надо же расслабляться. Ну а ты у нас поступила в Нефтяной, да? И на кого?

Кристина рассказывала, а сама украдкой разглядывала парня, находя смутное сходство со старшим братом. Максим ведь тоже на работе выглядел как серьезный бизнесмен, а вне ее развлекался, как умел. Крис могла поклясться, что ни один сотрудник охранной фирмы ни разу не видел как заместитель их директора скачет на кровати в одних трусах и хрипло орет в пульт телевизора, представляя, что это микрофон. Интересно, а этот Крейзи тоже имеет подобные странности?

На внешность он ей понравился, хотя почему то заставил и немного смущаться. Крис до сих пор не приходилось общаться с такими взрослыми парнями и она опасалась, что покажется ему глуповатой. Но ее страхи оказались напрасными.

Она стеснялась дотрагиваться до него, так как сразу пересыхало в горле, а колени начинали подрагивать. Крейзи терпеливо убирал подобные "страхи", и вскоре Крис уже сама тянулась то взять его за руку, то провести рукой по щеке или ткнуться носом в шею, чтобы незаметно вдохнуть запах парфюма и кожаной куртки. Ей хотелось поцеловаться, но проявлять инициативу Кристина не решалась. Да и не умела, так как прошлые свидания с другими парнями происходили от силы раза два, а потом девушка появлялась в обществе мрачного Макса. Старший братец, в отличие от близнеца, следил за сестрой и настаивал на том, чтобы знать ее поклонников в лицо. Увы, после такой встречи больше Крис на свидания не приглашали. Поэтому, познакомившись с Крейзи, девушка нешуточно запаниковала, понимая, что Макс нажалуется родителям, а те начнут волноваться и расскажут дедушкам-бабушкам. В результате на следующее свидание ее будут провожать всей семейкой, да еще советы давать. Представив, как Крейзи ждет ее, сидя на мотоцикле, а она подходит, окруженная толпой громких родственников, Кристина окончательно перепугалась и начала импровизировать. Честно рассказала Крейзи о своих братьях, а всей семье сообщила, что будет ходить в студенческий клуб и на дополнительные занятия по физике.

Крейзи тоже не слишком жаждал знакомиться с братьями, так что полностью одобрил все действия Кристины. После университета, Кристина бежала на "дополнительные занятия" в самый дальний корпус, оттуда выходила через черный вход, рядом с которым уже ее ждал Крейзи. Юлиан, если и подозревал, что сестра водит всех за нос, предпочитал молчать. Только спросил у сестры нормальный ли чувак, с которым она стала встречаться. Крис заверила, что все хорошо.

Первый поцелуй произошел вечером, под козырьком какого-то подъезда, куда их загнал резко начавшийся осенний ливень. Еще и ветер усилился. Крис мигом нахохлилась и начала мерзнуть в красивой, но непрактичной куртке.

- Может, такси вызовем? - она даже пожалела, что Крейзи без байка, хотя и опасалась садиться на него.

- Уже вызвал, - откликнулся мужчина. - Иди сюда, у тебя зубы стучат.

Кристина с радостью позволила себя обнять и даже прижалась посильнее. Замерзшие руки спрятала под его курткой, а носом потерлась о чуть колючую щеку. Мужчина вздохнул и вдруг заставил ее посмотреть на себя, чуть приподняв подбородок пальцами. Ливень и ветер куда-то исчезли, довольно грязный дворик с обшарпанными подъездами превратился в сверкающий дворец.

Ее первый поцелуй остался в памяти с осенним горьковато-пряным запахом и легким головокружением от наплывающего счастья. Цепляясь за воротник кожаной куртки Крейзи, Крис неумело отвечала ему и едва не задыхалась от восторга.

Домой она вернулась в таком хорошем расположении духа, что даже не стала препираться с ехидным Юлианом, а просто ушла к себе и полночи лежала с глупой улыбкой.

Крис настолько поверила в серьезность отношений с Крейзи, что ни секунды не раздумывала, когда он предложил ей съездить на выходные за город, на его дачу. Она придумала целую легенду про день рождение подружки, договорилась с одной знакомой, всю неделю вела себя просто идеально и даже купила подарок. Юлик подозрительно щурился, но молчал. В отличие от старшего брата, он считал, что в свиданиях Крис нет ничего предосудительного. Все встречаются, чем она хуже?

Уютный дом с небольшим камином и старой мебелью врезался в память навсегда. А когда утром Крис открыла глаза и осознала, что все произошедшее накануне не сон, то едва не спятила от счастья. В небольшой комнате помещались только кровать и низкий резной комод, пол прятался под шкурами, все стены были оббиты деревянными узкими планками.

Потом они приезжали сюда еще несколько раз, пока не выпал снег и не завалил дорогу. У Крис эта дача теперь ассоциировалась со счастьем и никак иначе. Так же как и квартира Крейзи, строгая, с мебелью в стиле хайтек и большими окнами. Ночевала там Крис всего один раз, так как частые отлучки могли вызвать неприятные вопросы со стороны родителей. И девушка задумалась над тем, что пора бы уже представить друг другу обе стороны. Ведь они встречались уже почти четыре месяца, впереди маячил Новый Год, который девушки планировала отметить с Крейзи вдвоем. Мужчина никогда не брал ее с собой в шумную компанию байкеров, говоря, что она у него слишком милая и нежная. В свою очередь Кристина не спешила знакомить его с подругами, опасаясь, что о Крейзи слух дойдет до семьи. Лучше она познакомит их сама, в новогодний вечер, а потом уедет.

Кристина уже выбрала платье, нашла подарок для мужчины и несколько раз в день открывала шкаф, чтобы полюбоваться на красно-зеленую обертку, а то и погладить кончиками пальцев. С Крейзи они не виделись почти неделю, мужчина стал реже звонить и все отговаривался большой загрузкой по работе. Крис вспоминала своих преподавателей и спокойно ждала, пока он станет чуть свободнее.

А днем тридцать первого декабря Крейзи пропал. Для нее, по крайней мере. Его телефон не отвечал, в скайпе и "аське" тоже было глухо. Крис нарезала круги по комнате и смотрела за окно, где уже сгущались зимние сумерки. Телефон она не выпускала из рук с самого утра. Так и заснула с ним во втором часу ночи, в кресле у телевизора. А проснувшись, снова стала звонить.

Только третьего января, напридумывав себе кучу ужасов, Кристина помчалась в университет, где работал Крейзи. Пожилая секретарша с прической "а-ля пятидесятые" прохладным взглядом смерила с ног до головы бледную Кристину и сообщила, что Роман Андреевич еще тридцатого декабря уехал отмечать Новый Год со своей девушкой.

- Я его девушка, - только и смогла пролепетать ошеломленная Крис.

- Нет, милочка, я вас не знаю, а ее видела и не раз. Он вернется только к десятому января, ему что-то передать?

Кристина только покачала головой и вышла на улицу. Молча, в странном оцепенении дошла до дома, пытаясь осознать, что услышала. Новость в голове не укладывалась хотя бы потому, что Крис не могла представить Крейзи с другой. Как же так, они ведь друг друга любят. Он так ухаживал за ней, говорил такие вещи, был невероятно заботливым и веселым, нежным и дерзким. Кто-нибудь, объясните ей, что происходит!

Один раз не выдержала и решила еще раз позвонить. Неожиданные гудки обрадовали Крис, хотевшую поговорить с Крейзи.

Но трубку взяла девушка, которая почему-то шепотом спросила, кто звонит и что передать. Представившись студенткой, провалившей экзамен, Крис попросила позвать Романа. В ответ услышала, что он спит, но ему все передадут.

- А вы его секретарь?- прикинулась дурочкой Крис.

- Нет, я его девушка. Как ваша фамилия?

Кристина молча сбросила вызов.

Дома с ней случилась истерика, в ходе которой вся история выплыла наружу. Единственное, что скрыла Кристина - кто был ее парнем. Но жалела она не Крейзи, а братьев, которые от ярости могли натворить глупостей. Так что как ни пытали девушку, но ничего не добились, кроме эпитета "он". А сама Крис все же один раз подкараулила Крейзи возле его университета. Спрятавшись за угол и закрыв лицо от колючего снега, девушка увидела как он вылезал из машины и подавал руку красивой блондинке в серой шубке. Пообнимавшись, парочка разошлась, а девушка побрела домой, чувствуя себя усталой и совсем разбитой.

В этот же день она почти на две недели свалилась с высокой температурой и полнейшей апатией. Все врачи ставили сильнейший нервный стресс и советовали покой и положительные эмоции. А Кристина продолжала лежать, почти не ела и только периодически рыдала.

- Кристина, - мама сама ревела вместе с дочерью. - Скажи кто он. Ну успокойся, все проходили через подобное. Поверь, я тоже расставалась с парнями до того как встретила папу, давай соберись, ты же сильная.

Потом она пристала к мужу.

- Андрей, что делать?

- Ждать, - отозвался тот, капая себе в чай валерьянку вместо коньяка. - Перебесится и успокоиться. Другие вон в ее возрасте вены себе режут и таблетки глотают, так что у нас еще нормально.

- Кастрировать таких надо, - ругалась бабушка Шура, а вторая с ней соглашалась и придумывала такие пытки, что господа инквизиторы обзавидовались бы. Обе старушки горой стояли за внучку и едва не посылали своих мужей идти истреблять всех парней, чтобы неповадно было.

Макс жаждал мести на пару с Юлианом. Второго еще беспокоило состояние сестры, так как парень очень сильно чувствовал Крис. Младший почти все время проводил рядом с ней и пытался как-то расшевелить, разозлить, да что угодно лишь бы вывести из пугающей апатии.

- Посмотри на себя, дура! - не выдержал как-то. Они были дома одни, остальные находились на работе. Юлиан пришел из университета и нашел Кристину на кухне, бледную и заплаканную. - Вот скажи, он это оценит?

Девушка подняла на брата взгляд. Тот вздрогнул, увидев почти потухшие глаза, окруженные синяками от бессонных ночей. Даже некогда блестящие волосы сестры казались тусклыми и тяжелыми.

- Ты себя в зеркало видела, чучело?

- Отстань.

- Ага, черта с два. Иди сюда! - Юлик ухватил сестру за руку и потащил, невзирая на сопротивление, к большому зеркалу в холле. Поставив сестру перед ним, ткнул пальцем в отражение и гаркнул:

- Краса, блин, ненаглядная! Бомжихи и те лучше выглядят. Хочешь в восемнадцать лет всю жизнь из-за одного мудака испортить? Ты чего добиваешься вот так себя мучая? Думаешь, он на расстоянии прочухает как тебе херово и внезапно прозреет? Ты уже месяц ходишь как обдолбанная, а он чего-то и рыла не кажет.

- Мне плохо, понимаешь?

- Нет, ты просто хочешь, чтобы тебе было плохо, - отозвался Юлиан и жестко припечатал. - А ему плевать, ясно? Он уже забыл про тебя. Стоит ли страдать, если кому-то плевать как тебе плохо? Он же не оценит.

Кристина снова разревелась, уткнувшись лицом брату в свитер. Тот молча подхватил ее на руки и понес на третий этаж. А там, усадив в кресло, прижался лбом к ее лбу и зашептал:

- Тебе нравится мучить предков, которые уже не знают какого психотерапевта вызывать? Тебе хочется бабулек-дедулек довести до инфаркта? Или ты собираешься свести с ума Максюху и меня. Мы же слышим, как ты по ночам хрюкаешь в подушку. Крис, ну давай, стань собой, пожалуйста.

И она стала. Только уже не прежней милой и застенчивой Кристиной, а более дерзкой, решительной и насмешливой. Сцепив зубы, Кристина выбралась из болота тоски и жалости к себе. Именно тогда начала увлекаться слэклайном и фехтованием на мечах, вспомнила, как ходила в музыкальную школу и кинулась на курсы вокала. Она хваталась за любое дело и со временем поняла, что вылечилась от любви к предателю Крейзи. Вместо нее пришла тихая ненависть к мужчине и нежелание вообще никогда больше не влюбляться. Девушка сочиняла песни, вместе с Юлианом подбирала к ним музыку и иногда даже пела в небольших клубах, где собирались в основном друзья и знакомые. Тексты, к огромному восторгу братца, были такими жесткими и несли столько черного юмора, что нравились даже самым закоренелым неформалам.

Глава третья.

Крис даже не поняла, что произошло. Ей показалось, что она лишь на секунду закрыла глаза. И очень удивилась, когда очнулась и увидела склонившихся над ней братьев и врача.

- Ну вот, - сообщила врач веселым голосом. - Она снова с нами. Что ж ты, дорогая, так волнуешься?

Кристина перевела очумевший взгляд с нее на братьев.

- Что? - потом увидела стены номера. - Как я здесь очутилась?

- Ты упала с лестницы, - Юлиан растолкал врача и брата. Протиснувшись к кровати сестры, плюхнулся рядом. - Точнее, ты бы расквасила нос, но я тебя поймал. А потом мы с одним чуваком оттащили тебя сюда, а Макс вызвал врача. Он так волновался, аж чуть не плакал.

- Заткнись, - поморщился старший брат. - Наталья, с ней точно все в порядке?

Врач кивнула, убирая в сумочку тонометр и нашатырный спирт.

- Переволновалась вот и все. Давление в норме, пульс тоже, можете у себя дома сходить к невропатологу. До этого в обморок падала?

Кристина покачала головой. Она до сих пор не могла поверить, что грохнулась на лестнице как тупая барышня восемнадцатого века. Или как истеричная героиня любовного романа. И перед кем?! Он там гогочет, небось, как дебил.

Макс ушел провожать врача, а Юлик продолжал сидеть и сверлил Кристину взглядом таких же как у нее зеленых глаз.

- Что? - не выдержала та.

- Зачем ты упала?

- Захотелось, - буркнула сестра, все еще переживая свой позор. Голова слегка болела и ощущалась легкая усталость, отчего вставать не хотелось.

- Ты обратила на себя внимание,- продолжал Юлик. - Я тебя поймал, а тут остальные заинтересовались, едва ли не каждый желал отволочь тебя в номер.

- Но ты ведь проявил себя рыцарем и дотащил сам?

- Юлиан, отстань от нее, - Макс вернулся и сунул Кристине стакан с водой. - Пей, там успокоительное. Уезжаем завтра утром, так что сейчас будешь спать.

- Вот и потанцевали, - подытожил Юлиан.- Слышь, Макс, а пошли к байкерам, они прикольные чуваки. И заботливые. Этот, который мне нашу Дюймовочку помогал тащить, все волновался за нее.

- Какой чувак?! - подпрыгнула Кристина и дикими глазами уставилась на братьев. - Юлик, кому ты меня отдал?

- Никому, - обиделся брат. - Просто он внизу лестницы стоял, ну и кинулся на подмогу, мужик ведь. Эй, ты чего?

Кристина побледнела так, что стала напоминать снеговика, перед глазами опять все закружилось. Братья тоже побледнели, решив, что сейчас будет еще один обморок.

Но девушка справилась. Глубоко вдохнув несколько раз и обретя более-менее нормальный цвет лица, она легла на подушки и сообщила, что будет спать.

- Зови если что, - Макс вышел из комнаты. Он и сам сегодня дико устал за прошедший день, не физически, но морально. Парня всегда выматывали долгие переговоры, от них начинала болеть голова, и хотелось послать все к черту. А тут еще перепугался за сестру, которую нещадно опекал уже третий год. Максим прекрасно знал как можно "кинуть" девушку, сам частенько расставался со своими подружками, поэтому за сестру беспокоился и ограждал ее от подобных отношений. Юлиан его теперь поддерживал, хотя допускал мысль о том, что можно самим сосватать сестре кого-нибудь. Максим с негодованием отверг всех предлагаемых братом кандидатов и нашел своих. В результате все несостоявшиеся ухажеры потерпели фиаско и сказали, что не желают иметь ничего общего с "рыжей ведьмой".

- Ладно, - Юлиан тоже собрался уходить. - Спокойной ночи, сестренка.

- Погоди, - Кристина похлопала по кровати. - Оставайся, а? Мне хреново, если честно.

- Врача позвать? - встревожился брат. - Или братский пендель может поправить дело?

- Мне морально хреново, - нет, Крис не собиралась признаваться, что встретила Крейзи. Глупо через три года тыкать в него пальцем и требовать мести от братьев. Тем более, вряд ли он вообще ее помнит. От этой мысли в горле что-то сжалось и пришлось откашляться. Нет, все, хватит. Она повзрослела и поумнела, больше с ней никто так играть не будет. А обморок это просто из-за волнения. Все-таки три года назад Крейзи заставил ее психовать.

Зато Юлиан не занимался копанием в прошлом. Весело насвистывая себе под нос какую-то мелодию, парень сходил за своим одеялом и устроился на второй половине кровати.

- Почему ты не спишь? - не выдержал он, когда уже погасили свет и в окна заглянул бледный отсвет уличного фонаря. Байкеры еще продолжали шуметь, но некоторые уже стали разбредаться по номерам. Звукоизоляция отеле была плохая, и шаги вкупе с хохотом и скабрезными шуточками звучали словно в соседней комнате.

- Я сплю.

- И разговариваешь во сне? - Юлик приподнялся на локте, с интересом изучая спину сестры. - Крис, давай засыпай, а то предки с нас кожу снимут и тебе пальто сошьют.

- Гадость какая!

В спальне опять наступила тишина, нарушаемая гулянкой внизу и бурчанием телевизора в комнате Макса.

- Нет, ты не спишь!

Кристина села и треснула кулаком по одеялу.

- Да, не сплю и что?

- Тебе надо спать, давай я тебя оглушу, и ты проваляешься до утра?

- Давай ты заткнешься и не будешь мне мешать? Фу, до меня байкер дотрагивался, как ты мог!

В темноте было слышно как Юлиан вздохнул, а потом нащупал и сжал руку Кристины.

- Ах, вот оно что. Спи, Крис, не все такие козлы, поверь. И если что, мы за тебя порвем.

"Да, да, да, порвите его! Это из-за него я страдала как отравленная лошадь!"

- Хорошо, я буду спать. Эй, руку не отпускай!

- Да куда ж я денусь.

***

Если бы Кристина только могла знать, что Крейзи в эту ночь тоже спал не слишком хорошо. Причем из-за нее.

Он не сразу ее узнал, так как оставлял застенчивую милую девушку с немного наивным взглядом и практически не употреблявшую косметику. Та Кристина любила нежные цвета в нарядах и красивую бижутерию, а волосы часто завивала в красивые локоны. И больше всего походила на хрупкую куколку.

А с лестницы упала настоящая современная амазонка, к которой еще не каждый осмелится подойти. Крейзи даже сначала решил, что обознался, но пока помогал перепуганному рыжеволосому парню оттащить ее в номер, то все же убедился - Кристина.

Единственное, что никак не мог вспомнить Крейзи - из-за чего они расстались сколько то там лет назад. Тогда у него хватало проблем, он просто запомнил, что отношения с милой рыжеволосой красоткой прервались как-то очень резко. Крейзи даже слегка пожалел, но времени разбираться было некогда. А потом все незаметно сошло на "нет". Крейзи, правда, один раз набрал ее номер, но абонент оказался недоступен, и мужчина махнул рукой. Крис ему нравилась и довольно сильно, не зря он провел с ней четыре месяца, а не полтора - именно столько обычно продолжались его романы. Но искать с ней встречи мужчине было некогда, так что вскоре рыжеволосая красавица превратилась в одно из смутных воспоминаний.

Оставив довольную уставшую Элю спать, Крейзи вышел на балкон и все же закурил. Внизу догуливали самые стойкие, изредка кто-то пытался петь, но тут же затихал. Слет определенно удался.

Интересно, а почему Кристина изменилась так сильно? Крейзи вдруг заинтересовался, а есть ли у нее кто-нибудь. Сюда она приехала с двумя братьями, кольца на руке нет, но это еще не показатель. Мужчина тряхнул головой и затушил окурок. С кем бы она ни приехала, ему точно не должно быть никакого дела. Сколько ей сейчас лет: двадцать, двадцать один? Запутавшись в подсчетах, Крейзи плюнул и ушел спать. Завтра в одиннадцать утра он уже планировал выехать в город, с понедельника предстояла работа на новом месте, и следовало подготовиться.

Организм разбудил естественными позывами в девять утра. Оглядев сонным взглядом номер, Крейзи перевел взгляд на Элю, вздохнул и побрел в ванную комнату. Оттуда уже вышел посвежевший и почти проснувшийся и решил прогуляться. Девушку будить не стал, зная уже, что Эля редкостная "сова" и готова проспать до обеда.

А вот на крыльце его ожидал сюрприз в виде Кристины. Девушка стояла и разглядывала пейзаж, скрестив руки на груди. Рыжие волосы, небрежно прихваченные резинкой, походили на пышный лисий хвост и ярко выделялись на фоне кожаной приталенной куртки.

Крейзи она не видела.

А тот вспомнил, как она вчера упала в обморок, и решил поинтересоваться о самочувствии. Ну и проверить: помнит ли она его.

- Привет, - он подошел почти вплотную. - А ты сегодня лучше вы...

Кристина резко обернулась, и Крейзи не без удивления увидел как ему прямо в лицо, в район правого глаза, летит кулак.

***

Крейзи хоть и обалдел от такого "приветствия", но от удара кулаком увернулся. А руку Кристины перехватил и вывернул чисто на рефлексах, так что девушка взвизгнула от боли.

- Прости, - мужчина ее отпустил. - Это автома...Эй, хватит!

Почуяв свободу Кристина мигом выпрямилась и попыталась пнуть мужчину в самое уязвимое место. Крейзи никогда еще не прыгал так далеко и резво.

- Сдурела?! - теперь он опять засомневался, что перед ним Кристина. Уж больно злой выглядела девушка. Злой и собранной. Прищурив зеленые глаза, она стояла и явно подумывала как бы удачнее напасть. Взрослому мужчине даже захотелось вдруг нервно сглотнуть.

- Я тоже рад тебя видеть, честно. У тебя проблемы да?

Снова мелькнул кулак, потом второй. Крейзи увернулся и понял: девушка сумасшедшая. Бедненькая! Наверное, поэтому ее братья и сопровождают, чтобы сильно не буйствовала.

- Ромочка... - на балкон вышла заспанная Эля в его рубашке, накинутой на голое тело. - Ой, а что ты там делаешь?

Кристина посмотрела на брюнетку, потом очень медленно перевела взгляд на Крейзи. Тот улыбнулся и понял, что пора откланиваться. Эх, жаль, что ненормальная, ведь красивая, чертовка.

- Ты чего делаешь? - он увидел как Крис поднимает с земли толстую ветку. - Брось немедленно!

Зловеще ухмыльнувшись, Кристина наклонила голову к плечу и перекинула ветку из руки в руку.

- Не надо! - попятился Крейзи.- Иначе тебе будет больно.

- Ромочка, - завопила Эля. - Что эта чокнутая от тебя хочет?!

- Крис? - на балкон вышел Юлик в трусах и с бутылкой воды. Увидел сестру, выплюнул воду и завопил. - Твою мать, ты что делаешь! Брось каку! Ма-а-а-акс, она байкера бьет!

Кристина уже потом узнала, что старший брат спокойно мылся в душе, когда к нему ворвался Юлиан и с ходу сообщил, что Кристина убивает байкера, она сильно злая и у нее в руках палка. Он так вопил и прыгал, что Макс почему-то решил, будто сестра носится за жертвой по крайней мере с гранатометом. Едва не проглотив мыло, парень запрыгнул в штаны и не смыв с себя пену, выскочил за дверь. На лестнице братья столкнулись с парочкой туго соображающих байкеров, извинились и рванули дальше. Заинтересованные мужчины решили последовать их примеру.

Кристина прекрасно понимала, что нельзя так делать, нельзя нападать на человека средь бела дня только за то, что он кинул ее три года назад. Но темперамент уже сделал свое черное дело на пару с обидой. Видя, как легко Крейзи уворачивается от ее ударов, одновременно взывая к спокойствию, девушка рассвирепела. Теперь стукнуть его казалось делом чести, и Кристина подняла увесистую палку. Следующие пару минут она гоняла крайне удивленного байкера вокруг отеля, под возмущенные крики его очередной подружки.

Те байкеры, что уже продрали глаза и пытались вспомнить, что вчера происходило, с интересом наблюдали с балконов и крыльца за догонялками. Некоторые делали ставки.

А Крис мечтала просто отмстить за свои мучения, так что людей вокруг она не особо замечала. И начала брыкаться, когда подбежавшие братья кое-как обезоружили ее.

- Брейк!- Юлиан поднял палку и отбросил подальше. Крис яростно пыхтела в объятиях Макса, тот морщился: сестренка в порыве чувств нечаянно наступила его на ногу.

- Она у вас нормальная? - Крейзи остановился в отдалении. Ближе подходить он опасался, настолько злобно Кристина сверкала на него глазами.

- Мы сами уже не уверены, - Макс чуть встряхнул сестру. Та сдула с лица упавшие волосы и насупилась. - Что тут за хрень происходит?

- Не удовлетворил, - глубокомысленно произнес кто-то из байкеров, остальные заржали.

- Ромочка, она тебя не обидела? - надрывалась Эля, на которую уже оглядывались. Все-таки симпатичная брюнетка в одной рубашке зрелище тоже весьма волнующее.

- Зайди в номер, - рявкнул мужчина.

Тут Кристина поняла, что надо срочно исправлять ситуацию. Настрой берсерка уже прошел, и девушка вдруг осознала, во что может вылиться ее попытка отомстить. Если братья прознают за кем она гонялась, то драка определенно состоится. Максимиллиан еще может сдержаться, но у Юлика темперамент и дурь точно вырвутся наружу. А байкеры вступятся за своего коллегу, начнется массовая потасовка со сломанными носами, выбитыми зубами и, как апофеоз, приездом полиции. А вдруг это повлияет на договор Макса? Вдруг заказчики решат расторгнуть контракт? В общем, надо что-то делать.

Так как времени на раздумья не оставалось, то Кристина сделала первое, что пришло в голову. В мгновение ока вместо пыхтящей фурии в руках Макса оказалась милая девушка с невинно распахнутыми глазами. Как выразился бы Юлик: "сменила злобную харю на вероломный оскал".

- Все в порядке, - голос прозвучал спокойно и чуть смущенно. - Макс, отпусти, ты мне ребра сломаешь. Юлик, ты проиграл, подставляй лоб.

- Ну не при всех же! - брат мигом сориентировался.- Беру свои слова назад, ты крутая.

- Вы о чем? - не понял Макс.

- Да, о чем они? - любопытство подкралось и к Роману.

Кристина, которую старший брат продолжал держать за плечи, охотно пояснила:

- Понимаете, мы с Юлианом поспорили, слабо мне наехать на байкера или нет.

Во дворе повисла тишина. Все пытались осознать сказанное. На лице Макса было выражение: "мои родственники - идиоты". Юлиан ухмылялся и прикрывал лоб, словно и впрямь опасался щелбанов, а Крейзи просто стоял и думал, что так весело у него утро не начиналось уже давно. Желание утреннего секса с Элей отошло куда-то на задний план.

- Ну и как? - первым не выдержал Крейзи. - Не слабо?

- Не слабо, - вздохнула Кристина. - Простите меня, пожалуйста.

Никто даже не подозревал, чего ей стоило изобразить смущенную улыбку и обратиться непосредственно к мужчине. Кажется, Роман тоже заподозрил неладное, но решил смолчать.

- Гы, молодец девчонка, - вдруг произнес кто-то из зрителей. - Это ж надо додуматься до такого!

Все снова заржали, а Макс, под шумок, уволок родственников обратно в номер. И пока Кристина с Юлианом собирали вещи, ходил взад-вперед как надсмотрщик и гневно вещал.

- Чтобы я еще хоть раз взял вас куда-то! Ну ладно, этот ролевик. Ему давно мозг мечом отбили, но ты, Крис! Как тебе такое в голову пришло?! А если бы он тебя ударил?

- Не ударил же.

- А вдруг?

- Тогда вы бы за меня отомстили, - девушка запихнула зубные щетки в боковой карман. - Прости, Макс, я правда поступила по-дурацки. Больше не буду.

- А больше и не надо. Сегодня же расскажу о ваших художествах.

- Между прочим, - Юлиан с кряхтением застегнул замок сумки. - Предков тревожить не советую, они все в предвкушении гостей. Так что все равно не оценят.

- Каких гостей?

- Макс, - укоризненно протянула Кристина.- Ты совсем заработался? К нам Рысовы приезжают, всем скопом.

Смуглое красивое лицо брата перекосила гримаса отвращения. Юлиан за его спиной сделал то же самое. Кристина и сама была не в восторге. Семью Рысовых все трое видели раза два, но те успели оставить столько негативных эмоций, сколько не смогло вызвать татаро-могнольское иго на Руси.

- О не-е-ет, - Юлиан схватился за правую половину груди, потом подумал и переместил руку влево.- Твою дивизию, опять Лерка приедет что ли?!

- Да. - настроение у Макса упало ниже уровня моря. - Советую повесить замок в свою комнату и протянуть сигнализацию. Но предкам я все равно расскажу про вас, идиоты.

Кристина промолчала. Пусть лучше пожалуется, но правду она не скажет.

Да и смысл? Ну увидела гада из прошлого, что ж теперь, объявлять ему кровную месть? Жаль, конечно, ударить не получилось, но если подумать, то может и не стоило срываться. В чем смысл причинять ему физические увечья, когда он ей нанес душевную травму? У нее так точно не получится.

Больше неудавшейся мести Кристину беспокоило другое: ее сердце очень нервно среагировало на появление Крейзи. Девушка надеялась, что за три года все прошло. Но теперь уже начала сомневаться, так как нездоровое волнение явно нельзя было отнести к равнодушию. Так же как и злость.

- Слышь, - Юлик прижался губами к уху сестры, когда уже сидели в машине. - А если серьезно, то что это было?

Кристина покосилась в окно: они уже выезжали со стоянки отеля, где еще оставались несколько "чопперов". Крейзи больше она не видела и подозревала, что мужчина уехал сразу после инцидента.

"Вместе со своей подружкой", - шепнула ядовитая ревность, спавшая три года. Вот уж кого Крис не звала и не хотела видеть!

- Ты о чем?

- Я о нашем якобы споре, - продолжал шептать брат. Мог бы и не стараться: Макс включил диск с очередным хардкором и сейчас вряд ли мог услышать перешептывания близнецов.

- Забей.

- Не-а. Говори или я скажу, что мы не спорили.

- Мерзавец!

- Врушка. Ну так что там?

- Он сказал, что мы с тобой...- тут Кристина покраснела, но все же решила, что ложь в данном случае лучше правды. - Что мы того, не просто брат с сестрой.

Зеленые глаза Юлиана округлились от такого предположения:

- Ты чего раньше не сказала? Я бы его...Я бы ему!

- Тихо! - Кристина прижала палец к его губам. - Потому и гоняла. Все, забудь идиота, хорошо?

Но Юлиан продолжал почти всю оставшуюся дорогу ворчать и придумывать пытки для байкера. Сестру в своей фантазии он явно переплюнул. А заодно подал ей идею для новой песни, в которой милая девушка превращается в демоницу после предательства любимого и начинает ему жестоко мстить.

Глава четвертая.

Конечно, Макс поведал родителям о "споре" близнецов и сообщил, что больше их с собой брать не будет. Папа долго хохотал, икая, всхлипывая и хватаясь за живот. Он даже забыл про документы, которые до приезда детей просматривал в зале, их едва не утащил кот, получил пинка и убежал, обидевшись.

- Кристина, Юлик, не пора ли повзрослеть? - а вот мама, наоборот, испугалась, прикинув возможные последствия. Богатое воображение нарисовало такие картины, что женщине пришлось пить валерьянкупополам с пустырником.

- Мама, а взрослые не прикалываются? - лениво отозвался Юлиан. Он развалился в зале на диване, в позе падишаха и перекатывал в руке золотистый колючий шарик-тренажер. Кристина устроилась возле камина и спиной чувствовала приятное тепло от огня. Остальные члены семьи сидели кто в креслах, а кто и на подоконнике, как Макс и обиженный пинком кот.

- Юлиан, ну вам же не пятнадцать лет, чтобы такими глупостями заниматься. Как вообще такое в голову пришло?

- Ненавижу байкеров, -пропела Кристина нежным голосом лесной феи. - Ненавижу их повадку и готова растерзать за малейшую провинность, а на последствия плевать.

- О, слушай, песню можно будет забацать! - оживился близнец, встретился взглядом с мамой и мигом замолчал.

- Эх, молодежь, - бабуля Шурочка покачала головой. - Детка, Крис, я тебе потом составчик продиктую. Ты его с собой таскай, а чуть что - мужику в глаза и в нос насыпь, сразу отвяжется.

- Господин маньяк, - Юлиан отлично умел изображать кукольный голосок. - Не могли бы вы встать так, чтобы я вам зелья в глаза насыпала. Бугагашеньки!

- Мама! - возмутилась Марина Алексеевна. - Ты чему внуков учишь?

- Хорошему я учу. Вон деда спроси.

Дед крякнул и как-то печально принялся разглядывать потолок. Молодость бабушки Шуры протекала крайне бурно, так как она в шестнадцать лет сбежала из дома, не желая выходить замуж за кривого и косого жениха. После чего лет пять путешествовала по многим странам, прикидываясь парнем. Всех подробностей бабуля не рассказывала, но порой выдавала такие знания, что близнецы приходили в дикий восторг.

Бабушка Владлена не была такой прогрессивной, она больше волновалась за морально-этические проблемы воспитания внуков. Когда Макс и Юлиан стали интересоваться девушками, то Владлена решила прочесть им лекцию о половом воспитании. Офигевшие братья просидели в ее комнате час, после чего рванули оттуда ракетой и решили пока своих подружек домой не приводить. А если и приводить, то крайне осторожно.

- Максим,- Андрей Князев вытер слезы после смеха. - Подай им пример, женись уже.

- Да точно, - вякнул Юлик. - Глядишь и Кристина жениться.

- Дебил!

- Психопаточка моя.

- Дурдом, - Марина Александровна взялась пальцами за виски. - Идите по своим комнатам. Кстати,завтра вечером приезжают тетя Оля с дядей Костей и Лерочка. Будьте дома.

Близнецы первыми рванули по лестнице на третий этаж. Макс чуть отстал, ему хотелось обсудить с отцом заключенный контракт. Все же Андрей Князев для старшего сына был большим авторитетом в области бизнеса. Бабушки-дедушки уселись на диван смотреть телевизор, а Марина Алексеевна пошла на кухню, чтобы за чаем дочитать книгу. Мир в семье Князевых был восстановлен.

Комнаты близнецов находились рядом и между ними еще давно отец сделал смежную дверь. В детстве Крис часто ночью пробиралась к Юлиану, если вдруг снился кошмар или просто в темноте чудились страшилки.

- Ну попадись он мне, - Юлиан вошел следом за сестрой в ее комнату. Здесь было много зеленого и бежевого: светлые обои, травянистый пушистый ковер посреди комнаты, низкая большая кровать за которой, на стене, выложили панно в виде распускающихся бутонов и шкаф с вещами,чьи двери обклеили плакатами и листками с текстами песен.

Парень тут же уселся по-турецки на ковер, а Кристина пошла к шкафу - готовить наряд на завтра.

- Кто попадись тебе?

- Да байкер этот придурочный, он бы за свои слова ответил, падла такая. А я решил было, что ты либо своего бывшего встретила, либо у тебя взрыв ярости на всех байкеров произошёл.

Кристина незаметно сглотнула и сделала вид, что поглощена разглядыванием темной водолазки. Ну уж нет, про Крейзи правду она не скажет. И не только из-за страха, что братья наделают глупости. Просто девушка на миг представила как ее начнут жалеть и поняла, что тогда сможет сорваться. Пусть лучше Юлик негодует, все равно вряд ли он еще раз столкнется с Романом.

- Кстати, что у нас там с посвящением студентов? - мысли у брата скакали так же хаотично как испуганные светом тараканы.

- А что с ним?

- Ну нас вроде как просили песню придумать и выступить. Или ты хочешь спеть Кровавую месть? А, может, Дикую охоту? О да, народ оценит!

- Народ как раз оценит, а вот преподы вряд ли, - Кристина держала в одной руке синюю футболку,а в другой белую блузку и никак не могла выбрать. - Давай споем про Пугало?

- Давай ты придумаешь что-нибудь глупое и милое?

- Угу, а ты споешь. Блин, Юлик, что лучше надеть?

- Иди голой, - братец увернулся от брошенных в него брюк. - Кстати, завтра первой парой техмаш.

- Так Шарова на пенсию ушла, -отозвалась сестра. - Если новый препод окажется вменяемым, то я все сдам с первого раза. Она просто девочек не любит, мы же все сдавали по три-четыре раза. Все, Юлик, иди спать.

- Пойду меч доработаю, - парень поднялся и тряхнул волосами. - Спокойной ночи, систер, если во сне придет байкер, отправь его ко мне.

Он с хохотом выскочил за дверь, и пущенный в него тапочек ударился о косяк.

При брате Кристина еще держалась. Но стоило тому скрыться за дверью, как девушка сползла на пол и прижалась лбом к коленкам.

Вчерашняя встреча с Крейзи. Когда то она зверски хотела увидеть его на улице, чтобы он увидел ее, красивую и свободную, чтобы локти себе изгрыз по самые плечи от досады. Затем она представляла как он вдруг поймет, что любит ее и примчится, а она уже будет замужем. Но тут мечта начинала сбоить, так как Крис неизменно бросала мужа и уезжала вместе с байкером. А потом она уже наоборот боялась его встретить и потерять с таким трудом обретенное душевное равновесие. Порой сердце вдруг ойкало, если в толпе девушка замечала широкую спину и темные волосы. Или если вдруг по дороге с ревом проезжал "чоппер". Но время шло, Кристина убедила себя, что город слишком велик и вряд ли они столкнуться с Крейзи.

И вот вам, столкнулась. У нее ни мужа, ни даже парня, а он выглядит круче некуда, да еще и с девушкой. Хотя о чем она? Крейзи без девушки, небось, как младенец без бутылочки - сразу начинает беситься.

Но пока что бесится только она. Крис на четвереньках доползла до кровати и, забравшись под одеяло, свернулась комочком. Она забудет про Крейзи и снова начнет жить так же как жила три года. И не позволит какому-то там байкеру вновь вывести ее из равновесия.

Но несмотря на все уговоры и ругань, Кристина смогла уснуть только когда небо стало из синего превращаться в бледно-голубое. Если короткая встреча с Крейзи так произвела на нее впечатление, то что было бы, задержись она возле него подольше? Девушке не хотелось фантазировать на эту тему.

***

Так как Юлиан не знал о бессонной ночи сестры, то он разбудил ее в семь утра. Кристине как раз приснилось, что она ходит по джунглям с тесаком наперевес, сверху капает дождик, а в кустах ворчат звери. Проснувшись, девушка обнаружила над собой довольную физиономию братца, который с довольным урчанием выжимал тряпку над любимой сестрой.

- Если хочешь поехать с Максом и не опоздать на первую пару, то советую поторопиться,- возмутительно бодрый брат кинул тряпку Кристине на лицо и удрал прежде, чем девушка сумела отомстить.

Намек про поездку был сделан не зря. Учились близнецы в одном университете и даже больше - в одной группе. Первая пара начиналась полдевятого утра и каждый день поездка напоминала игру на выживание. В стороне, где располагался университет, также находились многочисленные офисы, а еще дальше - промышленная зона. И утром залазание в автобус превращалось в нечто сродни боям без правил. Юлиан с Кристиной что только не придумывали. Один только вопль Юлика: "Ой, Крис, опять тошнит? И ты пакет дома оставила?", - обеспечивал им на некоторое время свободное пространство. Хорошо хоть Макс работал в той же части и периодически подбрасывал близнецов до университета.

Мысль об автобусной давке заставила Кристину проснуться, и к завтраку она спускалась уже умытой, одетой и почти радостной.

-Чтобы через пять минут сидели в машине,- Макс уже вставал из-за стола, на ходу допивая кофе. Близнецы, зная, что опаздывать не стоит, налегли на завтрак.

Брат высадил их возле первого корпуса и уехал. А Юлиан с Крис не спеша пошли ко входу в пятиэтажное здание в форме буквы "П". Со всех сторон уже медленно подтягивались студенты, еще никак не привыкнувшие к мысли,что лето уже позади.

Первая пара проходила на третьем этаже, в небольшой солнечной аудитории с окнами во всю стену. Юлиан с Крис немедленно заняли любимую парту в среднем ряду и до звонка веселились вместе с одногруппниками. Особо близких друзей в университете у близнецов не было: Юлик больше общался с ролевиками, Кристина с ними же и со слэклайнерами.

Прозвенел звонок, но в аудитории по-прежнему стоял шум. Крис что-то не поделила с Юлианом и теперь, повалив брата на парту, делала вид, что старается его задушить. Близнец, выпендриваясь перед одной симпатичной одногруппницей, изображал страшные судороги и ржал.

- Ну и что тут происходит? - громкий строгий голос отсек шум в один момент. Притихшие студенты разом заняли свои места, Кристина отпустила Юлиана, который треснулся головой о парту,тихо взвыл и поспешил встать как положено.

- Доброе утро, я ваш новый преподаватель по технологическому оборудованию. Зовут меня Соловьев Роман Андреевич, и я буду вести у вас до конца года. Садитесь и давайте знакомиться.

- Ну все, - прошептал Юлик. Он тоже узнал в новом преподавателе недавнего байкера. - Хрен ты сессию сдашь, сестра.

Кристина испытала дикое желание завизжать. Весь год видеть его?!

Роман тоже заметил девушку, когда встал за кафедру и открыл журнал. Посмотрел на несчастную Кристину, чуть мигнул, потом перевел взгляд на Юлиана и как-то погрустнел. Сама девушка сидела, обхватив себя руками за голову и являла собой символ отчаяния. Три года реабилитации летели сейчас ко всем чертям, погребаемые под волной прошлых воспоминаний.

"Соберись, тряпка, соберись немедленно", - билась в голове мысль, пока Роман называл фамилии и знакомился с группой. Крис вовсе не хотелось вновь ощутить себя семнадцатилетней влюбленной идиоткой. Спасибо, с нее хватит сердечных переживаний на ближайшие лет десять.

- Князева...

Юлиан пихнул сестру в бок.

- Князева, ночи для сна вам не хватило? - участливо поинтересовался Роман, когда вздрогнувшая Кристина подняла голову и вскочила. Группа хихикнула, но как-то неуверенно. Роман тоже улыбался, как показалось девушке, с издевкой.

- Я не обсуждаю свои ночи на парах.

Семнадцатилетняя глупышка вновь превратилась в Кристину.

- Похвально, садитесь, - Роман еще раз внимательно посмотрел на девушку, та, дрожа от злости, села и сцепила пальцы, глядя перед собой.

- Князев Юлиан. Ага, брат с сестрой?

- Нет, - буркнул Юлик. - Папа с дочкой, не видно что ли.

- Юмор оценил. Садитесь.

Юлиан выглядел таким же взбешенным и удрученным, как и сестра, но совсем по другому поводу. Парень и так отличался бешеным темпераментом, а уж какие-то двусмысленные намеки на него и Крис выводили его из себя за доли секунды. Когда Кристина сказала ему зачем гонялась за байкером, Юлик пожалел, что остановил ее. Сам набил бы морду гаду при встрече.

И вот, встреча произошла. Как говорится, прежде чем что-то делать - уточните условия. Потому что сейчас Юлик разглядывал Романа и понимал, что такое простое дело как драка обрастает непредвиденными сложностями. Бросаться на преподавателя парень не хотел, а вот возмущение требовало выхода, так что Юлиан сидел, разрываемый противоречиями. Из университета вылетать не хотелось.

Для Кристины же первая пара прошла как в тумане. Она даже не запомнила, что писала, только машинально водила ручкой по тетради и исподлобья следила за диктующим Романом. Тот не спеша ходил взад-вперед перед кафедрой и изредка писал на доске формулы и определения. Светлый костюм и белая рубашка с расстегнутым воротом сидели просто идеально, на руке поблескивали явно дорогие часы, прическа выглядела аккуратно и стильно. Кристина опустила взгляд и с удивлением заметила, что вместо слов рука сама собой нарисовала оскаленную морду.

- Подпиши, - услышала она шепот братца. В следующее мгновение Юлик отпрянул и с упоением принялся что-то строчить в тетради. А над Кристиной нависла тень. Девушка зыркнула наверх, увидела внимательный взгляд Романа и машинально прикрыла страницы руками, хотя поняла, что он уже успел все увидеть.

- Мда, - мужчина постучал пальцами по парте, отошел. - Записываем дальше.

"Все, я поседею", - Кристина почувствовала как вспотела под тонкой блузкой. Сдача предмета теперь казалась далекой и недоступной.

Остаток пары она сидела очень тихо и прилежно записывала все, пытаясь найти в преподавателе недостатки. А едва прозвенел звонок, как подхватила сумку и первой кинулась к выходу.

- Всем до свидания. Князева, останьтесь, - окрик Романа заставил девушку замереть и обреченно икнуть. Медленно обернувшись, она проговорила:

- Что?

- На пару минут, - Роман кивал уходившим студентам и одновременно собирал свои бумаги в модную кожаную папку. - Юлиан, вы можете идти.

Парень стоял у парты и что-то писал в тетради.

- Не могу.

- Поясните.

- Она у меня рассеянная, - Юлиан кивнул в сторону замершей Кристины. - Тетрадь вон забыла, и вы хотите, чтобы я ее одну оставил?!

- Ваша тетрадь? - оживился Роман у Кристины. Все студенты уже вышли из аудитории, бросая сочувственные взгляды на девушку. Дверь за последним закрылась, напомнив Крис о ловушке.

- Моя.

- Итак, посмотрим, что вы сегодня записали, - Роман взял тетрадь с парты и принялся листать. Юлиан с невинным видом устроился у двери и смотрел в окно, словно любовался желтеющими листьями березы.

- Что могу сказать, Князева, - проговорил мужчина каким-то сдавленным голосом. - Вам надо было в Академию искусств поступать. У вас очень оригинальный подход к оформлению лекций. И взгляды на людей такие...авангардные.

С этими словами он развернул тетрадь к Кристине, и та увидела уже знакомую оскаленную рожу. Только вот внизу кто-то заботливый приписал "Соловьев Ромашка офигенная няшка".

- Это не я! - заорала девушка, решив уже, что брата сегодня точно убьет.

- Конечно не вы, - ухмыльнулся мужчина. - Это Ромашка.

- Это не я писала!

- А рисунок?

- Рисунок мой. Простите, больше не буду!

- Что не будешь, Кристина?

- Ничего не буду, - осознав, что стоит слишком близко к Роману, девушка одним прыжком увеличила расстояние. - Что надо? Вы зачем попросили меня остаться? У нас скоро новая пара начнется.

- Кристина, с тобой все в порядке?

"Нет! Я хочу, чтобы ты самоуничтожился!"

- Со мной все в порядке, можно мы пойдем?

Юлиан навострил уши: почему-то ему показалось, будто эти двое уже сталкивались раньше. Что-то непонятное в интонации, взглядах. Парень чуть тряхнул головой: нет, показалось, потому что Крис ему бы обязательно сказала.

- Сейчас пойдете, я просто хотел уточнить насчет недавнего инцидента в отеле.

- Я никому не скажу. И я уже извинилась.

- Да ладно вам! - вдруг подал голос Юлиан. - Извинились бы лучше сами, блин. А еще преподаватель. Как у вас язык вообще повернулся?

Роман почувствовал, что где-то в беседе потерял логику.

- Не понял, Князев. Вы меня в чем то обвиняете?

- Только вот не надо сейчас запугивать. Не понимаю зачем сестра вас попыталась выгородить.

- У вас у обоих точно все в порядке?

Кристина пыталась подать Юлиану знак прекратить, но брат уже разошелся. Пусть морду преподавателю набить он не мог, но вот словесно вылить возмущение планировал.

- У нас да, а у вас, если вы сказали моей сестре о том, что мы с ней якобы любовники?

- О Боже! - простонала Кристина и закрыла лицо рукой.

Роман подумал примерно то же самое. Ясно, Кристина решила и дальше не посвящать братьев в их прошлые отношения. Вместо этого она предпочла соврать столь возмутительным образом.

-Ты, - он ткнул пальцем в Юлиана, на миг становясь Крейзи. - Поговори с сестрой, пусть скажет правду.

Потом он посмотрел на Кристину и та ответил сердитым взглядом.

- А ты...Беги!

Кристина признала возмущение, сквозившее в голосе Романа, и поспешила исчезнуть с его поля зрения. Тем более на следующую пару опаздывать не хотелось.

Спустя полминуты девушку догнал сердитый Юлиан.

- Так, я не понял, что там за хрень случилась?

- Это не хрень, это наш новый препод.

- По ушам то мне не езди! - завопил брат, распугивая первокурсников. - Соврала что ли?

- Ты кому веришь?

- Я его лицо видел, так что по ходу брешешь ты. Колись, Криска, зачем его палкой гоняла?

Слово за слово и они немного поругались. Девушка упрямо твердила, что новый преподаватель ее выбешивает, а Юлиан не верил и сообщал, что ни с того кидаться с палкой на человека слегка нездорово.

- Что пристал? - шипела сестра, склонившись над тетрадью и опасливо глядя на диктующего преподавателя.- Если я скажу, что он знал бывшего моего, то ты успокоишься?

Юлик внимательно посмотрел на сестру, потом прошептал, что это невыносимо - общаться с такой дурехой, после чего не разговаривал до конца пар. Кристина тоже дулась, но правды так и не сказала. А после учебы убежала на спортплощадку, где ее команда занималась два раза в неделю, благодаря ректору - любителю экстремального спорта. А парня задержала староста, являвшаяся еще и членом клуба общественно-развлекательной жизни студентов.

- Юлик, стой!

- Юлик, сидеть! - пробурчал себе под нос парень, но все остановился. - Чего тебе, Оленька?

Почти двухметрового роста Оленька парня слегка напрягала, хотя по отношению к нему всегда была крайне дружелюбна. Тем не менее, Юлиан не забывал, что она мастер спорта по дзюдо, да еще и баскетболистка.

- Песню придумали? Две недели осталось, народ хочет узнать что и как?

- Все вопросы к Кристинке, она у нас поэт, а я только спеть могу.

- Она придумала?

Юлиан подтвердил, что почти придумала, осталось пару недочетов убрать. Сделал мысленную пометку сесть Кристине на шею и не слезть пока не сочинит что-нибудь, после чего распрощался с одногруппницей и удрал в парк - тренироваться на мечах.

Примерно в это же самое время Роман вышел из аудитории и прикинул, куда ему хочется теперь. Как ни странно, но больше всего хотелось домой. День выдался каким-то бурным, а тут еще "вынос мозга" со стороны милой рыжеволосой Кристины и ее братца. Крейзи тогда чуть не заржал, когда понял, в чем его пытаются обвинить. Ну и девчонка, не решилась сказать брату кто он такой, а наплела с три короба. Особо злости у мужчины не было, но легкое желание мести он решил приберечь на будущее.

С такой проблемой он, конечно, столкнулся впервые. Мужчина еще никогда не пересекался на работе с бывшими девушками. И, признаться, вначале забеспокоился, увидев Кристину. Но теперь успокоился: девушка явно не собиралась демонстрировать, какие отношения их связывали. Более того, Роман мог поклясться, что она будет держаться от него подальше. Жаль, конечно, он был бы не прочь попробовать еще раз, но нарушать железное правило "никаких романов на работе" лучше не стоит. Так что пусть все идет, как идет.

Мужчина оставил машину возле спортзала, и теперь шел, на ходу копаясь в планшете. Год назад он открыл пару Интернет-магазинов и теперь подумывал о третьем.

Проходя мимо спортплощадки, Роман бросил быстрый взгляд в ту сторону, откуда раздавались веселые крики. Там, между двумя бетонными столбиками, был натянут довольно широкий яркий канат для слэклайна. А на нем выделывала нечто совершенно невероятное девушка с рыжими, заплетенными в небрежную косу, волосами.

Оперевшись о дверцу машины, Роман забыл про планшет и все внимание обратил на то, что выделывали слэклайнеры. Зрелище завораживало.

Всего тренировалось пятеро человек. Но Роман основное внимание уделил Кристине, которую даже не узнал сразу. Нет, девушка кардинально изменилась и внешне, и внутренне. Сейчас она, одетая в черные штаны и майку, практически летала над ярким канатом, легко приземлялась на него и вновь подпрыгивала. Отдельные рыжие пряди выбились из косы и при прыжке взметывались вверх как бледные языки пламени. Вот Кристина спрыгнула на землю, ей что-то крикнули, она засмеялась и хлопнула в ладоши. Вся яркая, светящаяся энтузиазмом и порывистая как весенний ветер. Роман вспомнил сегодняшнее представление в аудитории и покачал головой: девушка ухитрилась доказать ему, что он так и не смог до конца понять ее тогда, три года назад.

Мужчина расставался с подругами не потому, что одной женщины ему было мало. Просто каждая из них, цепляя вначале, через пару месяцев начинала наводить скуку. А разве можно связывать себя долгими отношениями с той, рядом с которой начинаешь зевать и наперед предугадывать все ее фразы? Ладно бы с дурами общался, там все понятно, но ведь изначально все девушки попадались умненькие. Роман не слишком велся на хорошенькие мордашки, если подозревал, что за ними скрывается кукольная дурость. С такими если и связывался, то на одну-две ночи.

Он, кстати, вспомнил, при каких обстоятельствах они с Кристиной разошлись. Точнее - потерялись друг от друга. И теперь думал, стоит ли обсудить это с девушкой. Вряд ли, у них, у каждого своя жизнь, зачем поднимать прошлое? Она обижена, понятное дело, но все-таки времени немало пролетело. Так что ее реакция просто всплеск воспоминаний.

- Ага. - Роман смотрел как Кристина вновь запрыгнула на канат, а потом взвилась в воздух, чтобы сделать сальто. - Хорошая девочка , надеюсь, ума хватит вести себя нормально.

Он со всеми бывшими расставался ровно, потом пересекался крайне редко и в такие моменты общался вежливо, но дружеских отношений не поддерживал. Исключение составляла встреченная этим летом девушка-трейсер по имени Настя(1), но с ней роман так и не успел развиться. Новая Кристина чем-то напоминала ее, то ли бурлящей энергией, то ли общей аурой.

Крис же совершенно случайно заметила мужскую фигуру возле машины, когда соскакивала с каната. Узнала и едва не оступилась, почувствовав как вздрогнуло все внутри.

- Я временно пас, - девушка отошла в сторону, украдкой наблюдая за Романом. Тот явно смотрел в ее сторону. И о чем думает, интересно? Кристина и раньше не могла четко понять его характер и поступки, а теперь и вовсе чувствовала себя как человек, внезапно обнаруживший, что тропинка уходит в густой туман, а что за ним - неизвестно.

Роману надоело смотреть. Он вдруг кивнул Кристине и, сев в машину, уехал.

Кристина как-то окончательно и резко поняла, что год у нее предстоит крайне веселый и насыщенный. Одно радовало: девушка была в курсе, что Роман Андреевич романов на работе не заводит.

Нет, честное слово, ее это радует и ничуть не огорчает.

- Ни капельки, - сказала девушка сама себе очень твердо, понимая, если он опять начнет проявлять знаки внимания, то она банально спятит. Нет, не от счастья, а после очередного разрыва. Она слишком долго восстанавливала свою нервную систему, чтобы опять отдать на растерзание.

***

Вечером дома у Князевых царила атмосфера ожидания гостей. Правда, некий диссонанс внес Юлиан, вернувшийся с тренировки расцарапанный, с синяком на скуле и искусно нарисованной татуировкой вокруг правого глаза. Ярко-красной, витиеватой и уползающей куда-то под волосы. Родители к очередному чудачеству близнеца отнеслись спокойно, правда, папа ехидно посоветовал "надеть на морду чадру, чтобы не травмировать морально гостей".

- Могу и в комнате посидеть, - крикнул Юлиан, перепрыгивая через ступеньки на третий этаж. Кристина как раз выходила из ванной и с любопытством уставилась на брата.

- Эй, в клуб пойдешь? - Юлик не мог долго злиться на сестру.

- Завтра к первой паре. Ой, какая татушечка! Хной делал? А кто делал? А надолго?

- Девчонка одна на тренировке сделала, - брат забежал в ванную и зазвенел аптечкой. - Помоги, а? Костяшки рассек, зараза. И перекисью бы все обработать.

- Мозг тебе перекисью обработать, - вздохнула Кристина, но все же взяла пузырек и несколько минут занималась царапинками брата.

- Сидите? - Макс ворвался в ванную с полотенцем на плече и в домашних брюках. - Брысь, я в душ собираюсь и уезжаю.

- Ночевать то придешь? - Юлик потянулся лизнуть костяшки, получил от сестры по руке и насупился.

- Не приду, - Макс оттеснил двойняшек от зеркала и поскреб пальцем подбородок. - Я у Маринки ночевать останусь.

- Ясно, правильно, должна же быть от новой девушки хоть какая-то польза! - Юлиан уклонился от двойного подзатыльника. - Что я сказал то?!

- Вы! - Кристина едва не вылила зеленку брату на голову. - Вы...вы...вы...мужчины!

Юлиан с Максом недоуменно переглянулись.

Ну да, - кивнул старший брат. - И что дальше?

- Вы потребительски относитесь к женщинам, - проявила феминистические замашки Крис и ткнула пальцем Юлику в глаз. Тот едва не окривел, хорошо хоть снова увернулся и на всякий случай отошел к душевой кабине.

- Крис, прекрати, - Макс все же решил, что побриться надо. И почистить зубы, поэтому потянулся за щеткой. - Относимся так, как человек заслуживает.

- Вы охренели?! Один возвращается с ролевок, где соблазняет всех подряд. Другой каждые полгода девушку меняет! А как насчет любви?

- В тот день, когда я влюблюсь, - не без пафоса проговорил Юлиан. - Прошу считать меня дебилом.

Тут у Макса лопнуло терпение, и он без церемоний вытолкал брата и сестру из ванной. Но они продолжили ссориться и в коридоре, остановившись неподалеку от комнаты Юлиана.

- Сами от девушек требуете честности, - наседала Кристина. - А сами потом гуд бай! И исчезаете с горизонта.

- Тебя опасно сталкивать с байкерами, - Юлиан по стеночке продвигался к дверям. - Ты сразу пытаешься обвинить всех мужчин в скотстве и, должен признать, у тебя круто выходит. Крис, да расслабься ты! Всегда ж меня поддерживала, чего вдруг так возмущаешься?

Кристина злобным взглядом посмотрела на брата. Но того смутить было трудно.

- Ты еще меч возьми, - посоветовал ехидно. - И побегай за мной.

А мечи валялись в коридоре, брошенные Юликом после тренировки. Нащупав один из них ногой, Кристина нагнулась и подняла. Тут уже Юлиан понял, что можно дурачиться.

- Ура, на меня нападают злобные эльфы! - Он подхватил второй меч. - Сейчас храбрый орк кому-то наваляет.

Дома они старались не сражаться в полную силу, иначе страдали стены и мебель. А после того как в пятнадцать лет Юлик разбил окно в коридоре, то отец и вовсе запретил доставать мечи в доме. Однако сейчас родители находились внизу.

В узком коридоре разгорелся жаркий, но осторожный бой. В основном брат с сестрой скрещивали мечи и упирались в них, стараясь заставить противника сделать шаг назад. Потом отпрыгивали и все повторялось по новой.

Увлеченные двойняшки не услышали как внизу раздался звонок, так как из комнаты Макса неслась как всегда тяжелая музыка. Не услышали они и радостных голосов и того, как мама крикнула им спускаться. В разгаре боя они кружились вокруг друг друга между лестницей и дверью ванной.

- Получи! - Крис провела обманный маневр и хотел треснуть Юлика по заднице. Но тот увернулся и отпрыгнул, натыкаясь спиной на только что вышедшего из ванной Макса, довольного и завернутого в полотенце. Старший брат взвыл, когда ему наступили на ногу и впопыхах огрели мечом по руке.

- ... и... в... - сообщил он Юлиану. Тот впечатлился и стал отступать. Следом за ним попятилась и Кристина, нерешительно размахивая оружием. Вдвоем они дошли до лестницы и дружно ринулись вниз. Следом, путаясь в полотенце и прихрамывая, спешил Макс и орал, что он с ними сделает.

Добежав до первого этажа, Юлик с Кристиной резко затормозили на ступеньках, за ними остановился Максим. Все трое встретились взглядами с родителями и гостями.

- Спустились, - голосом, не предвещающим ничего хорошего, проговорил отец.

- Максик, - крикнула бабушка Влада. - Оденься, а то простудишься.

- Ой, как выросли, детки, - у Нины Михайловны Рысовой была отвратительная привычка сюсюкать со всеми, кто моложе нее. - Кристиночка, красавица! Лерочка, поздоровайся с ребятками.

- Здравствуйте, ребятки, - явно передразнила мать Лера, а если полностью, то Валерия. Юлиан вдруг уронил меч, а Макс принялся судорожно подтягивать полотенце повыше. На лицах у братьев застыло какое-то восторженно-глуповатое выражение. Кристина удивленно на них покосилась, потом проговорила.

- Привет, Лера, - с девушкой она последний раз видела, когда ей было десять, а Валерии - двенадцать. Ладили они неплохо, хотя бы потому, что смирная Крис особо не возражала более взрослой подруге, и та часто таскала ее с собой и командовала.

Теперь Лере было двадцать два года. И из крикливого капризного подростка она превратилась в невысокую милую девушку с черными, подстриженными под каре волосами и аккуратной фигуркой с приятными округлостями, подчеркнутыми джинсами и приталенной блузкой.

Макс по-крабьи удалился к себе в комнату, забыв, что хотел свернуть Юлиану шею. Младший братец спрятал меч за спину и мило улыбался.

- Привет, ты изменилась.

Лера кивнула:

- Да и вы все как бы слегка выросли.

- Кристина, покажи Лере ее комнату на втором этаже,- распоряжалась мама. - Нина, Олег, идемте, я вас тоже отведу.

Юлиан нацелился на клетчатую сумку рядом с Лерой.

- Твоя?

- Моя, моя, поможешь?

- Я помогу, - вмешался Макс, как бы между прочим проходя совсем близко от девушки и демонстрируя широкую грудь. Чемодан выглядел тяжелым, и молодой человек уже прикидывал в каком выгодном свете можно показать силу и мышцы.

Юлиан отступил и его тут же уволокла на кухню бабушка Влада под предлогом помочь ей убрать наверх утятницу. Парень покорно ушел, бросив задумчивый взгляд в спину гостье.

Комната Леры оказалась угловая, с двумя окнами, выходившими в сад, с яркими обоями и светлой мебелью.

- Ой, как красиво! - девушка кинула сумку на стул и подошла к окну. - Все таки за городом гораздо лучше. У нас квартира в центре, так круглые сутки шум от машин.

- Так и мы в городе, просто тут район такой.

- Как у тебя дела, Кристина? Тебя с темой замужества тоже достали?

Кристина присела на край кровати, а гостья прислонилась поясницей к подоконнику, не переставая с интересом оглядываться.

- Какой замуж, Лера, ты спятила?

- Вот! - обрадованно заорала девушка, поднимая кверху палец. - И я о том же! С какой радости я обязана выходить за какого-то чувака только потому, что типа так принято?

- Выходить надо по любви, а не потому что надо. Сейчас женщина и обеспечить себя сможет и развлечь, - Крис немного пригорюнилась. - Правда, мне кажется, одиноко иногда будет.

Лера тоже слегка помрачнела.

- Мда, по любви.

В комнату вошел Максимиллиан и грохнул сумку на пол, следом просочился убравший утятницу Юлиан.

- Лера, ты так изменилась, - Макс так и щеголял в одних джинсах. - Универ закончила? Где работаешь?

- Бухгалтером в одной фирмочке. А про тебя говорят, что ты у нас бизнесмен?

Максимиллиан без ложной скромности подтвердил ее догадки и с ходу предложил завтра экскурсию к себе на работу, а затем и обед в ближайшем ресторане.

- Нужна больно твоя работа, - мигом вмешался Юлиан. - Лер, ты как относишься к прогулкам в лесу? А когда-нибудь историческое фехтование видела?

- Нет. А что это?

- Хочешь, покажу? - тоном, должном сойти за соблазнительный, проговорил парень. Лера замялась и умоляюще посмотрела на Кристину. Та поняла, что гостья никуда пока не хочет, и пришла на выручку.

- Лера только что мне сказала, что хочет спать. Да, Лер?

- Очень, - девушка улыбнулась. - Простите, ребята, давайте завтра план составим, а?

- Конечно! - Спохватился Макс. - Вы ж двое суток в поезде тряслись. Ладно, спокойной ночи.

- Приятных снов, - Юлиан исчез вслед за братом.

- У них бывает, - извиняюще проговорила Кристина. - Спокойной ночи.

Ей очень хотелось поговорить с Юликом, но когда заглянула в его спальню, то брата там не было. Зато из-за двери ванной слышался шум воды. Решив подождать пока Юлиан примет душ, Крис прилегла на его кровать и как-то незаметно для себя уснула.

Очарованный приятным состоянием влюбленности, Юлиан выплыл из ванной. Волосы потемнели от воды и цветом напоминали старинную бронзу. Парень уже раздумал ехать в клуб, а собирался как следует выспаться и с утра явиться перед Лерой при полном параде.

Девушка ему приглянулась внешне, насчет внутреннего мира Юлик пока не разобрался, но подумывал заняться этим на досуге.

А в комнате обнаружилась мирно посапывающая сестричка, к которой накопилось так много вопросов. Юлиан постоял, подумал? и совсем было решил разбудить Кристину, как вдруг ожил телефон, валявшийся на столе.

- Кому не спится? - проворчал парень. Глянув на дисплей, он вдруг поморщился и страдальчески вздохнул. Звонила Милена - его бывшая, с которой отношения прекратились месяц назад. Но девушка все никак не могла успокоиться.

Юлиан мгновенно прикинул возможные варианты развития события. Если сбросит вызов, то Милка начнет постоянно названивать. Отключит телефон - она приедет завтра в университет и устроит истерику.

- Слушаю.

- Юлик, - донесся до него тихий и печальный голос бывшей подруги. - Можешь приехать? Мне так плохо!

По прикидкам Юлиана, Милене становилось "плохо" уже десятый раз за прошедшие три недели. Если после первых двух звонков парень срывался с места, уверенный, что дуреха и впрямь себе навредила, то теперь испытал лишь прилив раздражения.

- Что там с тобой?

- Можешь приехать?

- Извини, я уже сплю. Но могу вызвать скорую или полицию, что тебе больше нравится?

В трубке послышались сдержанные рыдания, а затем небольшое хрюкание в платок.

- Юлик, ты ведь сейчас ни с кем не встречаешься.

- Следишь что ли? - парень увидел как сестра проснулась и сонным взглядом уставилась на него.

- Мне очень плохо без тебя...

- Знакомая песня.

- Я каждый день вспоминаю наши отношения.

- Да и мне не даешь забыть.

- Юлик, прости меня! - теперь Милка заревела в голос. - Я так больше не могу! Я выпила таблетки, целый пузырек.

Парень к тому времени уже включил громкую связь, чуть убавил звук и они вдвоем с Кристиной молча слушали завывания девушки.

- Чего за таблетки то? - поинтересовался Юлик и показал кулак сестре. Та кивнула и закрыла рот руками, чтобы не соблазниться и не спросить что-нибудь.

- Снотворное!

- И тебя до сих пор не стошнило? Ладно, ты дома? Сейчас приеду.

- Таблеток еще не было, - заметила Кристина, пока Юлиан вызывал "скорую".

- Алло, девушка, доброй ночи, тут знакомая таблеток наглоталась...

Парень продиктовал адрес и с чувством выполненного долга упал на кровать, рядом с Кристиной.

- Все, теперь меня совесть терзать не будет.

- Съездил бы, поговорил.

- Кри-и-ис, ну ты совсем? Она же психованная, даже на тебя кидалась.

Кристина кивнула: о да, Милена в своей ревности даже ее пыталась обвинить в противоестественной связи с Юлианом. Идиотка! Именно после такого скандала Юлик плюнул и расстался с девушкой, заявив, что подобные сцены плохо сказываются на его нервах. Так что теперь Милена звонила, угрожала покончить с собой, но парень особо не реагировал. Слишком хорошо знал ее натуру.

- Ты чего сегодня творил? - Кристина уже переключилась с Милены на другую тему. - Как два школьника!

- Отстань. Сама не лучше, наврала с три короба на препода.

- Ю-у-улик, да ты, никак, на Лерку запал? - Кристина подвинулась, и братец плюхнулся рядом.

- Просто выглядит прикольно, почему бы не поразвлечься? Ладно, ты идешь или тут остаешься?

- Тут остаюсь,- Крис устроилась у него под боком и почувствовала как плохие мысли медленно отступают прочь.

Нет, все-таки что-то будоражащее есть во всей этой истории с Крейзи. Он гад, конечно, но зато ее вдохновение сегодня весь день нашептывало крайне занимательные стихи. Надо будет записать завтра и попробовать наложить на музыку.

- Стихи придумываешь? - сонно пробормотал Юлик.

- Угу.

- Круто. Спи давай.

- Сам спи.

Глава пятая.

Кристина всегда считала себя "совой". Ближе к ночи в ней просыпалась энергия, зато с утра побудка превращалась в настоящую пытку. Девушку можно было спихивать с кровати, поливать водой, кричать в ухо - она только бурчала и глубже зарывалась в одеяло. Юлиан развлекался каждое утро, придумывая новые способы для побудки сестры. Сам парень, по меткому выражению Крис, был "не сова и не жаворонок, а психованная птица". Юлик спокойно мог веселиться всю ночь, поспать два часа и вскочить бодрым и свежим.

Вот и в этот раз, Кристина мирно спала, когда уютное тепло вокруг исчезло, а за шиворот полилось что-то холодное. Взвизгнув, девушка попыталась нащупать одеяло, не смогла и открыла глаза.

- Двадцать минут, - Юлик поставил чашку на подоконник. - Ты сегодня прямо таки бодренько вскочила.

Кристина сидела на кровати и пыталась держать глаза открытыми. Футболка неприятно липла к телу и призывала встать и переодеться.

- Юлик, иногда я тебя ненавижу.

- Давай ты меня будешь ненавидеть позже, а пока помоги. Как думаешь, мне так нормально?

Кристина перестала тереть глаза, и только теперь увидела, в чем щеголял перед ней брат.

От удивления даже спать расхотелось.

Юлиан, предпочитавший водолазки, футболки или балахонистого вида толстовки, сейчас стоял посреди комнаты в черных брюках и черной рубашке на которой извивался золотой китайский дракон. Воротник-стоечка придавал бледному лицу братца нечто аристократический налет, рыжие волосы выделялись особенно ярко.

- Это что?

- Мне идет?

- Да, только в честь чего ты имидж сменил? Неужели наша гостья тебя так поразила?

- Она стала симпотной, - признался парень. - Я не прочь с ней замутить.

- Юлик, она уедет через неделю.

- Тем более, типа курортный роман. Ладно, давай вставай, а то Макс уедет и придется в автобусе толкаться.

- И встану! - Кристина кое-как сползла с кровати, запнулась о лежавший на полу меч и кусок доспеха. Комната Юлика напоминала смесь мастерской и склада безумного рыцаря. Более-менее свободный кусок пространства находился возле кровати и на подоконнике,где парень предпочитал сидеть.

- Уберись здесь! - рявкнула сестра и, прихрамывая, ушла в ванную. Вместе с бодростью пришли и проблемы. Самая главная - новый преподаватель и по совместительству гадко кинувший ее бывший.

Умываясь и натягивая черное платье с драконами, так как решила выглядеть под стать брату, Кристина лихорадочно размышляла над дальнейшим поведением в университете. Ясное дело, что лезть на рожон не стоит, ничем хорошим это не закончится, а себя выставит в глупом свете. Кристине и так уже было стыдно за срыв на байкерской тусовке. Но там просто "сорвало крышу" после трех лет разлуки и кучи обид. Теперь же Кристина поняла, что больше слабость не проявит.

Она просто будет его игнорировать, смотреть, как на пустое место. Влюбляться снова - запрещено, потому что он Крейзи, он ее предал, успел забыть и даже, сволочь, не извинился.

Кристина стянула волосы в тугой хвост, вдела в уши сережки в виде золотых драконов, также в китайском стиле, поправила платье и спустилась на кухню.

Там уже сидели Макс, Лера и Юлиан. Родители убежали на работу: Крис видела как их машина выезжала со двора. А родители Лерки еще спали, так же как и бабушки-дедушки.

- Мы сегодня в кино пойдем, - обрадовал сестру Юлиан. Макс покосился на брата, продолжая пить кофе.

- Если выразится точнее, то это мы с Лерой собирались, а потом пришел Юлиан и заныл, что тоже хочет.

- Я сто лет в кино не был, - возмутился парень, намазывая хлеб маслом. - Крис, дай конфетку. О, и вон тот кусочек рыбки.

- Ты всегда отличался странностями, - Лера с интересом следила, как Юлик делает бутерброд из рыбы, конфеты и хлеба. - Крис, давайте все вчетвером пойдем в кино. Мы с вами сколько уже не виделись? Лет десять?

- Примерно, - кивнул Макс. - Тогда ты была ужасно избалованным ребенком.

- Угу, - кивнула девушка. - Я в курсе. Представляю, как я вас бесила.

- В детстве часто дети бесят друг друга,- успокоила ее Кристина. - Эй, народ, а нам не пора? Лер, ты сейчас чем будешь заниматься?

- В Интернете посижу, может, схожу по магазинам. О, давайте я билеты пока забронирую.

- Хорошо, - Макс первым встал из-за стола. - Все за мной, Лерочка, до вечера.

Девушка помахала рукой и потянулась за новой порцией чая.

***

Сегодня лекций Романа у них не было, так что Кристина надеялась, что хоть немного расслабиться. Правда, перебегая из корпуса в корпус, она периодически оглядывалась, но исключительно из-за того, чтобы вовремя заметить "негодяя" и уйти с его пути. Во всяком случае, девушка предпочитала придерживаться этой версии.

Юлиан подтрунивал над сестрой, то и дело напоминая, что по предмету Романа им предстояло писать курсовую и сдавать экзамен. Кристина сдержанно огрызалась.

- Кстати, - она закончила строчить нечто, совсем не относящееся к лекции. Три группы сидело в большом лекционном зале, в окна вливался полуденный свет и настроение царило мягко говоря нерабочее.

Юлиан прекратил клевать носом и жадно ухватился за протянутый ему листок. Чем дольше читал, тем быстрее с лица сползало сонное выражение. Парень чуть заметно хмыкнул, покачал головой и прошептал:

- Круто! Не боишься, что нас преподы линчуют за такой текст?

- Нет, а ты?

- А я хочу посмотреть на реакцию. Но погоди, как мы с такой песней репетировать будем?! Нас уже на первом же занятии завернут.

- Не факт! - Крис протянула другой листок. - Здесь альтернативный вариант, будем петь его, а на выступлении - тот, первоначальный. С костюмами только придется поработать.

- Вообще здорово придумала, народу понравится.

- Конечно, понравится. Я ее включу в наш основной репертуар.

Юлиан заулыбался как заправский злодей, поймал взгляд одной из однокурсниц и послал воздушный поцелуй.

- Лера такая милая.

- Походу, она вам с Максом понравилась.

- Победит сильнейший, - заявил брат и до конца лекций не разговаривал, а то писал лекцию и изучал текст песни.

А в конце дня случилось событие, которое сильно повлияло на дальнейшие события. Правда, ни Крис, ни Юлиан об этом, конечно же, не догадывались.

Последняя пара закончилась, и студенты поспешили, кто гулять, а кто на остановки. Юлиан удрал на первый этаж к приятелям, а Кристина немного задержалась, собирая вещи и одновременно разговаривая по телефону. Прижимая трубку к уху и буквально впитывая информацию, девушка вышла из аудитории и не спеша направилась к лестнице.

Примерно в то же время Роман Андреевич спешил на кафедру и, заворачивая за угол, увидел знакомую спину и рыжие волосы. Невольно замедлив шаг, мужчина прислушался к разговору. Почему-то Кристина вызывала в нем смесь ностальгии и почти болезненного любопытства.

- Да, я поговорю с братом, - голос девушки звучал чуть взволнованно. - Значит, пятнадцатое октября, клуб "Дэймон", восемь вечера. Завтра утром я вам дам ответ. До свидания.

Роман еще сильнее замедлил шаг, наблюдая, как девушка посмотрела на экран телефона и довольно громко выдохнула: "Йес!". После чего высоко подпрыгнула и унеслась по лестнице вниз.

"Дэймон? Ты то что там забыла? - Роман не спеша пошел дальше. - Он не для таких милых девочек. Или ты уже не милая?"

Представить Кристину в подобном заведении у него не получалось. Роман в период их отношений не рисковал брать девушку даже на байкерские встречи, боясь, что нежная Крис будет сильно шокирована.

Потом он, правда, вспомнил гонки вокруг отеля и прыжки на канате. Неужели Кристина стала совершенно другой? Роман почесал подбородок и мысленно выругался. Вот делать ему больше нечего, как думать об одной из бывших. Лучше стоит поразмыслить где сегодня можно будет вечером прокатиться со всей компанией.

Кристина же, не подозревая, какое смятение ее поведение внесло в душу Крейзи, вихрем выбежала из корпуса и кинулась к Юлику. Тот стоял с приятелями-ролевиками в тени уже пожелтевших кленов и над чем-то громко хохотал.

- Из "Дэймона" звонили!

Хохот мгновенно прекратился.

- Чего им надо?

- Предлагают выступить на "темной" вечеринке в честь Хэллоуина. Правда, почему-то пятнадцатого октября. С нас три песни!

- Мда, - как-то без особого энтузиазма откликнулся Юлик. - А мы собирались на фестиваль семнадцатого, там как раз выходные и день города, четыре дня отдыхаем.

- Так выступим и поедешь.

- Поедем, - поправил ее брат. - Я выступлю, если ты поедешь со мной, вот.

Кристина посмотрела на развесивших уши приятелей брата и перешла на шепот.

- Какого рожна я тебе там сдалась?

- А на меня наехали, что я должен видите ли выступить и спеть балладу, - тут парень сплюнул с досады. -Про, млять, влюбленных эльфов. Без тебя, систер, никак. Будешь влюбленной эльфийкой, я тебе даже платье достану.

- Та-а-ак! - в такой роли Крис бывать еще не приходилось. - Два вопроса: что за фестиваль и почему не возьмешь себе другую девушку, из вашей братии.

- Другие орут как мартовские кошки или начинают бочку катить. К тому же мы с тобой уже спелись, знаем что к чему. А фестиваль ролевых игр будет. Ну же, Крис!

Юлиан уставился на сестру взглядом, в котором просьба смешалось с обожанием и едва заметной долей упрямства. На всех женщин этот прием действовал безотказно, но только не на Кристину. Она такой взгляд и сама могла состроить.

- Не пялься, не люблю я фестивали ваши.

- Тогда я не буду выступать в "Дэймоне".

- На каких основаниях?

- Созвездия не в том доме, - гаркнул брат под ржание приятелей. - Так что компромисс: я пою в клубе, а ты едешь со мной на фестиваль и поешь там. Ну?

- Гну! Хрен с тобой, я хочу в "Дэймоне" спеть.

Юлик мигом успокоился и схватил сестру за руку.

- Тогда я побежал, пойдешь на мечах махаться? Мы в соседний парк едем.

Кристина подумала, покосилась на приятелей брата и зловещая ухмылка осветила лицо. Хорошо, что она захватила из дома сменную одежду на всякий случай, если приспичит попрыгать на канате.

- О да, я пойду.

Почему-то ролевиков она не то, чтобы не любила, но держалась настороженно. Может, снова был виноват Крейзи? Он ведь занимался бугуртом, ездил на всякие сборища, и Крис сопоставляла увлечение брата и бывшего парня.

Будь проклят тот день, когда она согласилась сесть к нему на байк! Кристина под воздействием воспоминаний снова разозлилась. Надо было послать тогда или удрать подальше. Может, давно бы уже встречалась с парнем или вообще замуж вышла. А так ни с одним отношений не получается завести.

Ностальгия привела к тому, что девушка показала на тренировке "класс". Не воспринявшие ее всерьез приятели Юлика оказались в пролете, когда на них поперла девушка с мечом. Вдохновленная Кристина обезоружила одного, отпрыгнула от другого, а потом сцепилась с Юлианом. В пылу схватки оба прошлись по всей поляне, потом парень ухитрился и выбил меч из руки сестры. Кристина зашипела от боли, схватившись за отбитое запястье.

- Победа добра над злом.

- Кто тут зло, убоище? - девушка надеялась, что синяков после тренировки не будет.

- Женщины - зло. - Пафосно возвестил Юлиан, подбирая меч сестры. - И еще сосуд греха.

- Чего ржете? - мрачно спросила девушка у остальных. - Вам бы только дорваться до этих сосудов. Ладно, я поехала домой, а ты?

- А мы еще немного потусим. Лерочке привет от меня.

Чуть прихрамывая, морщась от боли в запястье и пытаясь на ходу переплести косу, Кристина направилась к остановке. Через дорогу желтели стены одного из университетских корпусов, вдоль аллеи выстроились многочисленные вагончики с едой и напитками. Не удержавшись, Кристина купила сосиску в тесте и теперь шла, жуя и настраиваясь на мирный лад. Большая часть энергии выплеснулась в тренировке, и на время даже стало хорошо.

Большая часть студентов уже "рассосалась", и на остановке топтались два первокурсника и пожилая пара. Встав у края, Кристина запихала остатки еды в рот и надела наушники. Правда, включить музыку не успела, потому что рядом с шорохом затормозила машина. А за рулем сидел Роман Андреевич собственной персоной.

Кристина чуть не подавилась, а мужчина оглядел ее с ног до головы и покачал головой:

- В свободное от учебы время ты дерешься?

Девушка чуть не подавилась во второй раз, представив какой он ее сейчас увидел: с растрепанной косой, пыльными ботинками, жующую и слегка помятую после тренировки.

Кое-как проглотив ставший каменным кусок, Кристина ткнула пальцем в наушники и сделала знак, что не слышит. После чего бросилась к подъехавшему автобусу и запрыгнула в него. Там уселась на заднее сидение и прижала ладони к горевшим щекам.

Так и просидела до конечной остановки. Потом пришлось вылезать и ждать автобус, идущий в ее направлении. Все это время Кристина ругала себя, на чем свет стоит: сорвалась как идиотка, выглядела как идиотка и вела себя как идиотка втройне. Вывод: если у нее и будет личная жизнь, то только с таким же идиотом. Почему она с ним не заговорила вежливым холодным тоном? Почему убежала, словно Крейзи был чудовищем из сказки, а она - маленькой девочкой?

Понятное дело, что когда Кристина ввалилась в дом, то настроение у нее находилось где-то в районе отметки: "ненавижу себя и весь мир".

Родители еще находились на работе, гости тоже отсутствовали все, кроме Леры. Она нашлась в столовой, мило болтающей с бабушками-дедушками.

- Крис! - обрадовалась бабушка Шура. - Пошли обедать.

- Что с твоей одеждой? - округлила глаза Лера. - Ты же в платье была.

- Я тренировалась с Юликом, - Кристина с новой силой ощутила полученные синяки. - Сейчас умоюсь и приду.

- Кристина, в твоем возрасте уже нельзя драться, - мигом завелась бабушка Влада. - Ты же девушка, а даже на свидания не ходишь. Посмотри на себя. Просто оборванка какая-то.

- Отвяжись от нее! - крикнула убежавшая на кухню вторая бабушка. - В молодости надо все попробовать. Дерись, Криска, надо уметь за себя постоять.

- Ага, - ехидно поддакнул ее муж. - То то ты мне при встрече зонтом под дых заехала.

Лера под шумок убежала следом за Кристиной. Та уже умылась и переодевалась у себя в спальне.

- Прикольная все-таки у вас семейка. Ух ты, Крис, фигура - блеск.

- Спасибо, - девушка натянула зеленую футболку с длинными рукавами, в тон широким брюкам. - Пошли есть, а?

- Ты какая-то расстроенная. - Лера дотронулась до плеча Крис.

- Устала просто, Юлик еще по руке мечом заехал. - Девушка не собиралась посвящать Леру в свои сердечные переживания. К счастью, приятельница оказалась понятливой и больше с расспросами не лезла. А потом вернулись родители, Макс и Юлик, который успел обновить татуировку на лице. Шумно поужинав, молодые люди удрали в кино, пообещав, что "вернуться рано, все еще спать будут".

***

Лера забронировала билеты на приключенческий боевик. На месте главной героини, Кристина давно бы уже отправила главного героя в глубокий нокаут. А пылкие признания в конце фильма и вовсе вызвали приступ скрытой агрессии, потому что показались насквозь фальшивыми.

Лере фильм понравился, парни деликатно молчали, хотя Макс заявил, что драки и спецэффекты вполне на уровне. Братья больше внимания уделяли гостье, чем смотрели на экран. Юлиан даже успел наклониться к ней совсем близко и крайне интимным шепотом позвать погулять по лесу. Макс, увидев это, скривился, но будучи старшим братом, не стал выяснять отношения. Просто после фильма галантно предложил Лере взять его под руку и повел ее к выходу.

- Пошли, - Кристина пихнула Юлика. - Можно, я буду изображать твою спутницу.

- На безрыбье... - махнул рукой парень.

Пока шел фильм, на город уже спустились осенние золотисто-синие сумерки. Перед кинотеатром, вокруг фонтана, зажглись первые фонари, на зданиях всеми красками загорелась рекламная иллюминация.

- Прогуляемся? - Лере не хотелось домой. Погода стояла теплая, ветер едва заметно шевелил начавшую желтеть листву. А парни поняли, что отказать милой гостье не могут.

- Идемте туда? - Максимиллиан махнул рукой в сторону одной из многочисленных аллей. Эта уходила за кинотеатр, была освещена меньше всех и казалась романтично загадочной. И народу там почти не наблюдалось.

Кристина проводила взглядом группу байкеров, прогромыхавших по проспекту и, сдержав вздох, пошла следом за остальными. Откуда же ей было знать, что в той толпе проехал Крейзи? Байкеры, отъехав подальше, повернули на одну из улиц, по стороне кинотеатра.

Не подозревая ни о чем, Кристина и компания неспешно зашагали по аллее.

- Юлик! - раздался крик. Парень поперхнулся на полуслове и запоздало вспомнил, что где-то неподалеку проживает Милена. Именно она сейчас догоняла всю компанию. Следом за ней спешили пятеро парней мрачного вида. Юлиан узнал какого-то там брата бывшей девушки и его ближайших друзей.

- Это что? - невежливо спросил Макс. Лера растерянно замерла между братьями, а Кристина чуть вздернула брови и скрестила руки на груди.

- Что, - Юлик встретил бывшую не самым ласковым взглядом. - Таблетки не помогли? Не избавили от бренного мира?

Милена когда-то казалась ему красивой девушкой: черные волосы до талии, большие глаза, бледная кожа и худощавая фигурка. Но Юлика быстро утомила ревность девушки и ее жажда заполучить его в личное пользование.

- Ты не шути, юморист что ли? - подал голос один из парней. Кристина глубоко вздохнула и поняла - драке быть.

- Точно! - Юлиан аж пальцами прищелкнул. - От моего юмора кошки дохнут.

- Ты сам сейчас сдохнешь, - пообещал другой. - Кинул Миленку и теперь еще издеваешься над ней?

- Мужики, может, не будем лезть в чужие отношения? - Макс попытался все свести к мирному разрешению. Но его невежливо послали, отчего молодой человек задумался и стал не спеша стягивать куртку.

- Милена, - Кристина тоже попыталась воззвать к благоразумию. - А ты тут как оказалась вообще? Может, вместе прогуляемся?

- Заткнись! - Девушка говорила с истеричным взвизгиванием. - Ты его у меня отбила!

- Началось. - Вздохнула Кристина и сообщила Лере. - Она себе в голову вбила, что у нас с Юликом нежная любовная связь.

- Юлиан, поговори с Миленой и мы разойдемся. - Макс поиграл мышцами и деланно зевнул.

- Мы все сейчас поговорим. - Нет, парни определённо хотели драки. Кристина встретилась взглядом с Юликом, тот кивнул и ребром ладони провел по горлу.

А тут еще нелегкая дернула Леру за язык. Девушка стояла, а потом вдруг поинтересовалась испуганно:

- Юлик, у тебя все бывшие девушки такие нервные?

- Что ты, эта уникум.

- А ты кто такая? - Лера не понравилась Милене уже потому, что стояла слишком близко к рыжеволосому.

- Я к ним в гости приехала. Ребята, а чего вам надо?

- Совместить прогулку с приятным занятием. - Один из парней нехорошо усмехнулся. - Слышь, рыжий, какого х... ты вообще здесь ходишь?

- А ты? - не остался в долгу Юлиан.

- Это наш район.

Макс непочтительно заржал, Лера ойкнула и прикрыла глаза.

- Ой, да вы посмотрите, люди добрые! - заголосила Кристина на народный манер. - Тоже мне, местные царьки выискались! Если за каждую брошенную морды бить, то все уже давно без зубов ходить должны. Миленка, не дури, ты так ничего не добьёшься. Так что давайте пойдем: мы по своим делам, вы по своим.

- Заткнись, сука.

Макс ничего говорить не стал, он просто как-то очень быстро оказался рядом с тем, кто осмелился обозвать Кристину. Один короткий взмах и обидчик полетел на асфальт, разбрызгивая кровь из носа.

- Бей уродов! - заорал Юлиан, подхватывая с земли какую-то палку. - За Криску всех порву!

- Идиоты! - Простонала Кристина, мысленно оценивая шансы. Все-таки пятеро противников выглядели сильными и весьма опасными. Правда, Макс и Юлиан тоже паиньками никогда не были.

-Эй, а ты куда! - тут девушка увидела как Милена кинулась к перепуганной Лере с явным намерением вцепиться той в волосы. Кристина кинулась наперерез. Ухватив противницу за длинные волосы, она сделала подножку. С воплем Милена грохнулась на колени, а Кристина тут же натянула волосы на кулак и прошипела:

- Замри,а то нос расквашу.

Рев моторов перекрыл звуки боя, затем резко стих. Группа байкеров, увидев драку, не выдержала и притормозила на обочине дороги.

- Твою ж мать! - Крейзи узнал "своих" студентов. - Эй, драчуны, ша! Народ, давай-ка их разгоним. Там мои подопечные.

Десятерым здоровым байкерам хватило двух минут, чтобы задушить драку на корню. Причем парни удрали в темноту, хромая и поддерживая друг друга. За ними убежала визжащая Милена.

- Спасибо. - Выдохнул Макс. Он успел рассадить костяшки и теперь их облизывал. Юлиан держался за щеку и чувствовал как один из зубов подозрительно шатается, Кристина брезгливо вытирала руку и старалась не смотреть на Крейзи. Лера пострадала меньше всех и теперь громко благодарила байкеров.

- У меня сейчас что-то со зрением? - Крейзи все еще переживал момент, когда Кристина трепала брюнетку. - Князева, да ты хулиганка!

- Поздравляюс открытием. - Прошептала себе под нос девушка, а вслух сказала.- Что вы, Роман Андреевич, это всего лишь самозащита.

Правильные слова, сказанные нежным голоском, как-то не вязались с блеском глаз и все еще воинственным видом.

Тем временем,старший брат пожелал узнать откуда Кристина знает как зовут байкера.

- Так это ж наш преподаватель! - Вмешался Юлиан. - Роман Андреевич, вы классный!

- Сочувствую, - Макс пожал Крейзи руку, Кристина отвернулась с недовольным видом. - я порой мечтаю прибить их, или уйти в отшельники.

- Ничего, у меня характер тоже не сахар, особенно в университете.

- Чую в словах его угрозу я скрытую. - Нараспев произнесла Кристина младшему братцу. Тот кивнул и вслух принялся размышлять, не пора ли начинать готовиться в армию.

- Клоуны. - Макс посмотрел на них почти ласково. - Клоуны, порадуйтесь, млять, что Роман вовремя появился, иначе быть кому-то битым. А если бы девчонки пострадали? Лер, ты сильно испугалась?

- Не успела, - девушка слегка дрожала, но в целом выглядела довольно спокойной. - Юлик, у тебя очень психованные бывшие однако.

-Эх, но я все надеюсь отыскать идеальную. - Парень состроил девушке глазки. Та фыркнула и отвернулась. Макс мигом поинтересовался не замерзла ли она, не повредилась ли случайно. Юлик от него не отставал. При этом братья не смотрели друг на друга, подчеркнуто разговаривая только с Лерой.

Пока парни общались, а байкеры рассаживались по своим "коням", Крейзи не выдержал. Кристина тут же отодвинулась, стоило ему приблизиться.

- Не узнаю тебя, если честно.

- Это что, а вот если бы я палку нашла...

- Кристина, куда делать милая девушка?

Она развела руками в извиняющем жесте.

- Пришлось ее убить. - После чего отвернулась и зашагала обратно к кинотеатру, крикнув остальных.

Мужчина продолжал смотреть ей вслед, когда его окликнул кто-то из приятелей:

- Крейзи,а это не та цыпа, которая тебя вокруг отеля гоняла?

- Допустим. - Мужчина уселся на "чоппер", завел мотор.

- А теперь твоя студентка что ли? - захохотал собеседник. - Бдуешь мстить и валить на экзамене?

- Иди на хер, - невежливо отозвался Крейзи и первым газанул подальше от аллеи. Вскоре вся компания с шумом и грохотом пронеслась по улице и исчезла за поворотом.

Мчась по городу, Крейзи в мыслях удивлялся шуткам судьбы. Три года он благополучно забывал о Кристине, превращая ее в одно из смутных воспоминаниях о бывших любовницах. А теперь они начали постоянно сталкиваться, и каждый раз Крис устраивает ему "взрыв мозга". То, что он знал о ней пошло вразрез с тем, что видел сейчас.

Еще эта странная фраза про убийство. Она прозвучала бы пафосно, не будь сказана таким спокойным, с оттенком горечи, голосом.

Его мысли снова и снова возвращались к Кристине, ставшей вдруг совершенно непонятной. Она его заинтриговала, надо признать. Почему она сказала, что "убила" себя прежнюю? Из-за него? Но вряд ли. Три года срок большой, любое чувство ослабнет, а уж тем более их отношения, длившиеся всего четыре месяца.

Но он ее теперь явно раздражает. Неужели не простила? Нет, просто на миг всплыли старые обиды, вот и все. Женщины мстительны и злопамятны. Но в интересах Кристины будет сдержать свой темперамент. Хотя - тут Крейзи улыбнулся навстречу ветру - было бы здорово направить ее энтузиазм совсем на другое.

Глава шестая.

Что будет если попросить человека ни в коем случае не думать в течении часа о говорящем богомоле? Правильно - будут думать, а то и мысленно беседовать.

Вот и с Кристиной происходило то же самое. Только вместо богомола в голову лез Крейзи.

Все уже давно спали,даже в комнате Юлиана замолчал бормочущий ноутбук. А Кристина сидела на разобранной кровати, скрестив по-турецки ноги, и тупо разглядывала исписанные листы. Роман Андреевич мог собой гордиться: пара встреч с ним,и голова девушки пухла от текстов песен. В основном носивших садистский характер. С утра Юлиана ожидал сюрприз: Кристина полностью переделала третий куплет и припев песни, которую они собирались исполнять на Посвящении студентов.

Три ночи. Кристина упала на подушку и закрыла глаза в надежде, что сон все же придет. Перед внутренним взором проносились воспоминания о сегодняшней встречи, переплетаясь с отрывками из прошлого.

Крейзи, в кожаной куртке, черной бандане и высоких ботинках, сидящий на "чоппере", снисходительно улыбающийся - слишком сильное испытание для нервов. Ведь именно таким привыкла видеть его Кристина. И если сначала он ее настораживал и пугал, то потом она уже сама жила от встречи к встрече.

Глядя в темноту, Кристина снова боролась с собой. Ей было страшно от того, что внутри осталась не только ненависть, но и жажда к Роману. Так алкоголик, насильно бросивший пить, порой с глухой тоской оглядывает в супермаркете ряды бутылок.

"Не хочу быть такой, - кулаки сжимались до боли, до отметин от ногтей. - Не хочу и не буду".

В конце концов, можно просто загрузить себя таким количеством дел,что времени на любовные страдания просто не останется. А в университете она потерпит, потому что оттуда никуда не денешься. Перевод в другое место или прогулы Кристина даже не рассматривала. Это будет побег,а девушка хотела, чтобы Крейзи прочувствовал сполна, кого он тогда потерял.

Лишь одну робкую мысль она с негодованием прогнала прочь. Мысль о том, что просто не хочет вновь перестать его видеть.

Следующие пять дней прошли относительно спокойно. Днем университет, после - тренировки и репетиции песни. Постоянной группы у двойняшек не было, но в случае необходимости они обращались к знакомым музыкантам. Те отличались совершенно безбашенным нравом, так что идея с песней на Посвящении пришлась им по вкусу. На репетициях в университете все шло чинно, а вот поздно вечером, собираясь в гараже, начиналось нечто невероятное. В этот раз пела в основном Кристина, а Юлику досталось играть на скрипке. О да, не зря он ходил в музыкальную школу. Парень умел играть, не блестяще, но достаточно для того, чтобы жутковатая мелодия заставляла мурашки бежать по коже.

В перерывах Юлик ухаживал за Лерой, соревнуясь с братом. Макс звал девушку в ресторан, Юлик - фотографироваться в осенний лес, Макс вел ее в кино, Юлик - на тренировку ролевиков, Макс приглашал на выставку, Юлик - на квартирник какого-нибудь местного фолк-исполнителя. Лера приглашения принимала, но ни одному брату предпочтения не отдавала. А те, в любовном угаре, не замечали, что творится с сестрой.

Кристина на парах Романа Андреевича напоминала сама себе ожившую статую. Ледяная оболочка,а внутри - полная неразбериха. Лекции записывались как-то машинально, не оседая в памяти. Если первые две прошли еще более-менее нормально, то вот на практике едва не произошел срыв.

- Сейчас срисуете схему, а потом я продиктую условие. - Роман включил проектор, и на белом полотнище появилось изображение. Все склонились над тетрадями, сам преподаватель пока отошел к окну. И оттуда наблюдал за аудиторией.

Сегодня погода опять радовала теплом. Кристина сидела так, что ее волосы казались огненным водопадом в лучах заглядывающего в окна солнца. Сама же девушка в черных брюках и зеленой блузке выглядела очень хрупкой. Склонившись над тетрадью, она старательно зарисовывала схему, то и дело толкая Юлика локтем, чтобы тот не заглядывал к ней, а смотрел на доску.

А потом она вдруг, в очередной раз взглянул на схему, перевела взгляд на Романа. Зеленые глаза, чуть подчеркнутые изумрудной подводкой, заставили мужчину на время выпасть из реальности. Взгляд Крис напомнил ему прежнюю, милую и ранимую девушку. Такая же задумчивость с дымкой нежности и наивности.

Правда, почти сразу же взгляд сменился и на Романа теперь Кристина смотрела откровенно злорадно.

- Все, перерисовали? - Мужчина решил не отвлекаться на перепады настроения студентки. - Теперь записываем.

Диктуя длинное условие к задаче, он не спеша прогуливался вдоль рядов. Остановившись возле парты Кристины и Юлика, оперся рукой о стол и окинул студентов внимательным взглядом.

Крис честно пыталась вникнуть в смысл задачи, когда рядом с ней оказалась рука, мужская. С длинными сильными пальцами, мощным запястьем и тяжелой серебряной печаткой. Девушка уставилась на нее взглядом василиска, который случайно посмотрелся в зеркало. Воспоминания поперли одно за другим.

"Его руки погружаются в копну ее волос, вытаскивают шпильки, не спеша, по одной, затем чуть оттягивают пряди назад, заставляя открыть шею. Для того, чтобы к ней прижались губы, обожгли поцелуем и медленно заскользили ниже...

Пальцы обхватывают плечи, сжимают уверенно и сильно, заставляя откинуться назад, ощутить мягкость простыни...

Она задыхается от острых, незнакомых ощущений, слышит успокаивающие нежные слова, но сама ничего сказать не может. Просто впитывает в себя его прикосновения всем телом и ни капли не боится...

Пальцы скользят по позвоночнику, все ниже и ниже, а она выгибается как кошка и хочет, чтобы это продолжалось вечно. Когда чувствует прикосновения к бедрам, то не выдерживает и начинает тихо стонать. А потом уже кричать в полный голос от дикого,балансирующего на грани наслаждения. Настолько сильного,что кажется еще немного и оно перейдет во что-то другое..."

- Князева! - прогремело над головой. - Время обеда еще не настало.

Голос Романа и тычок брата под ребра вывел Кристину из ступора.

- Князева. вы так проголодались? - подозрительно учтиво поинтересовался преподаватель, а Кристина только сейчас поняла, что за деревянные щепки у нее во рту. В руке же был разгрызенный пополам карандаш.

- О Боже! - она перевела дикий взгляд на Романа. - Я...Мне надо выйти. Ой, мне плохо!

- Переели? - под смех студентов поинтересовался мужчина, но Кристина уже выскочила за дверь, бросив остатки карандаша на пол. Подозрительно близко к Роману, словно целилась в него.

- Не спрашивайте, - предупредил его вопрос Юлиан. - Она раньше точилкой для карандашей не работала. Можно выйти?

- Иди уже. Так, а остальные продолжаем, продолжаем, у вам есть пятнадцать минут на решение задачи.

***

Кристина успокоилась довольно быстро. Усевшись на подоконник в конце длинного коридора, она дышала на холодное стекло и понимала, что держать себя в руках станет сложнее. Хорошо хоть Роман не понял, почему она убежала. Девушка потерла лоб рукой: что вообще произошло?

- Хорошие зубки, хорошие. - Ей на плечо опустилась рука. - Так что там за фигня произошла?

- Ничего. - Кристина не хотела говорить ничего даже Юлиану. А он как раз стоял и внимательно ее разглядывал. Так, словно понимал, что творится у нее на душе. Девушка поежилась: их интуиция друг на друга работала безупречно. Но сейчас это было совершенно излишне.

- Ты зачем грызла карандаш?

- Дерева в организме не хватает. - Кристина попыталась отшутиться. Иногда помогало, но сегодня Юлик явно собирался не поддаваться сестре.

- Мозгов у тебя в организме не хватает. - Брат сдернул ее с подоконника. - Колись, несчастная.

Кристина затосковала, а брат прижался лбом к ее лбу и зашептал:

- Ну же, я вижу как у тебя едет крыша в последнее время. Колись, сестричка, кто выводит тебя из себя. Помнишь, как там: одна душа на два лица, одна судьба на времена и так далее. Ты обязана все мне рассказать.

- Считай, что у меня ностальгия.

- По чему? - Юлик внимательно разглядывал бледное лицо сестры. Потом вдруг понял и выругался.

- Ты спятила? Ты снова хочешь страдать как идиотка?

- Я не страдаю. Но ты прав, я идиотка. Юличек, я поеду с тобой на фестиваль, я там спою все, что мне скажут, я даже готова по лесу побегать, но ты только от меня не отходи, ладно?

Брат подумал, что его взбаломошная сестричка все же слегка "передергивает", но промолчал. Находиться рядом с ней круглые сутки просто невозможно: у него вон Лера еще не охмуренная ходит.

- Хорошо, хорошо, сегодня на репетицию после учебы.

- Я в курсе, потом на тренировку убегу.

По коридорам прокатилась трель звонка, а следом начал нарастать шум в аудиториях. Кристина выдохнула и поняла, что снова может держать себя в руках. Вот и чудесно, потому что впереди еще вторая половина практики.

Юлиан, убедившись, что с сестрой все в порядке, убежал куда-то, а Кристина осталась сидеть на подоконнике и смотреть вниз, на аллею.

Подошли и остановились неподалеку две одногруппницы: высокие яркие девушки, блондинка и брюнетка, крайне редко посещавшие пары. Кристина с ними практически не общалась, зато сейчас прислушалась к разговору.

- Роман Андреевич просто лапочка, - вещала одна, одновременно подкрашивая губы. - Мррр, такой стильный и суровый.

- Угу, и вроде не женат.

- Откуда знаешь?

- Дура, кольца то нет!

- Ха! Это сейчас не показатель. Такой шикарный самец точно не одинок. Кстати, его народ видел как-то на байке.

- В коже, - простонала ее подружка. - Хватит, я сейчас на него смотреть нормально не смогу.

- Слюни подберите, - посоветовала Кристина мрачным голосом. - Он, небось, бабник тот еще.

- Милочка, они все бабники.- Сообщила одна из девушек с ноткой превосходства.

- Смотрите, снова знаток вещает! - Подошедшая Ольга слышала разговор. - Расслабьтесь, болезные, у меня подруга у Романа Андреевича училась, так он со студентками своего универа романы не крутит. Причем правило железное. даже если вы голыми перед ним плясать будете.

- Так этим никого и не удивишь, - подхватила Кристина. - Тут мозгами надо брать. Девушки, как вам, не слишком сложно будет обаять умного препода? Или расчет тупо на сиськи?

Девушки фыркнули, не рискнули связываться со старостой и ушли в аудиторию, перешептываясь и язвительно хихикая.

- Овцы, - Ольга села на подоконник рядом с Кристиной. - Ты чего карандаши жевать вздумала?

- Над задачей думала. Бедный, бедный наш Роман Андреевич, теперь наши глэмки обольют его ядовитыми слюнями.

- Думаю, у него иммунитет.

Кристина покосилась на Ольгу и все же рискнула спросить. Ею двигало какое-то болезненное любопытство.

- Слушай, а наш препод на самом деле бабник?

Оля оглядела Кристину и постучала себе по голове.

- Уууу, неужели и тебя он покорил?

- Нет, нет! Просто интересно.

- Ну ну, - Ольга вроде не слишком поверила девушке. - Я и сама в курсе какой он.

- Что?!

- Он с моим папандром в одном байкерском клубе, вот и наслышана.

Кристина кивнула. Она знала, что Ольгины родители давно в разводе, девушку с детских лет воспитывал отец, тогда как мать выскочила замуж за иностранца и уехала в Австралию. О родной дочери она вспоминала крайне редко и предпочитала напоминать о себе дорогими подарками, зато папа принялся воспитывать Ольгу со всем энтузиазмом. Вместе с ним девочку воспитывали и его многочисленные друзья - байкеры, рокеры и так далее. Так что Ольга мало понимала в женственности, зато занималась дзюдо, баскетболом, слушала хардкор, синт-рок и металл. Из одежды предпочитала джинсы, куртки и футболки с разными надписями, стриглась под мальчишку и косметикой практически не пользовалась.

- А он тебя запомнил?

- Вряд ли, а даже если и запомнил, то вида не подаст, он такой. В универе один, в байкерской тусовке - совсем другой.

Кристина кивала и думала, что уж это она знает прекрасно. Крейзи и Роман были словно два разных человека.

- Ладно, пошли, - она спрыгнула с подоконника. - А то придет байкер и не допустит к сессии.

- Не будешь учить - не допустит.- Кивнула Ольга. - Пошли. Вы песню то репетируете.

- Репетируем, репетируем. - Кристина с трудом удержалась от зловещей улыбки.

Вторая часть пары прошла спокойно: Роман вызывал к доске, задавал вопросы, на Кристину если и смотрел, то мельком. Девушка так вообще сидела, уткнув взгляд в тетрадь и старалась лишний раз не обращать на себя внимание. А после звонка сразу бросилась к выходу. Юлиан последовал за ней.

Репетиция прошла мирно, никто не подозревал, что готовят рыжеволосые двойняшки, мирно распевавшие на сцене. Сами брат с сестрой изредка ехидно переглядывались и мысленно потирали руки.

Проблема подкралась неожиданно. Кристина с Юлианом сбегали по ступеням восьмого корпуса, где располагались актовый зал и различные студенческие секции, когда под ноги парню бросилось что-то темное и хнычущее. При более тщательном разглядывании Юлик узнал Милену. Девушка грохнулась на колени, не обращая внимания на мелкие лужицы вокруг. Черный плащ лег вокруг нее полукругом, волосы разметались по плечам- в целом, вид у девушки был жалостнее некуда.

-Ю-у-ули-ик! - провыла она на манер баньши, а потом, к удовольствию прохожих, обхватила его колени. - Ю-у-у-ли-ик! Прости меня-я-я-я!

Парень в ужасе ухватился за колонну и теперь пытался всеми силами избавиться от цепкой ноши.

Прохожих в этот час на улице было много довольно много,и все они с интересом замедляли шаг при виде коленопреклоненной завывающей брюнетки. Наверное, они находили зрелище романтичным или забавным. Тогда как Юлик продолжал с несчастным видом цепляться за колонну, стараясь не упасть. Просившая прощения Милена слишком сильно трясла его за ноги.

- Отцепись ты! - Кристина попыталась оттащить девушку, но та заверещала и сжала пальцы так, что они побелели. Юлик взвыл в унисон от боли.

- Блин! Отпусти!

- Прости меня-я-я!

- Милена, он сейчас упадет. - Кристина неожиданно представила как брат не выдерживает и грохается на асфальт, а Милка прыгает сверху с явным намерением его изнасиловать. Девушка прямо как наяву представила ошалевшее лицо брата и согнулась пополам от хохота.

А несчастный парень озверел. Нет, он честно старался выйти из ситуации по-хорошему. Но заинтересованные взгляды прохожих и студентов, хохочущая сестра и истеричные вопли бывшей сделали свое дело.

- Милена, да отцепись ты! - он кое-как разжал пальцы девушки. Она сделала попытку кинуться парню на шею, но Юлиан ласточкой взлетел на две ступени вверх.

- Я сказал - отвали! - после чего прибавил несколько не слишком радужных эпитетов.

Милена смотрела на него снизу вверх. И прислонившуюся к колонне Кристину вдруг передернуло от жалости и легкого отвращения. В карих глазах бывшей девушки брата она увидела слепое обожание и одержимость. Кристина сама вот так же смотрела три года назад на Крейзи.

- Юлик. - Внутри словно кольнуло неясное предупреждение, но брат уже никого не слушал. Он заорал на Милену, сжимая кулаки и едва удерживаясь от того, чтобы не схватить девушку за плечи и не начать трясти.

- Ты достала меня, идиотка! Читай по губам: мы с тобой расстались! Все. Конец. Точка. Я не собираюсь к тебе возвращаться, не собираюсь потакать твоим исткрикам. Вали ты на хер и чтобы я тебя не видел, ясно?!

- Юлик, прости меня за то, что я подговорила мальчиков тебя побить! Ну скажи, что прощаешь!

- Во дает! - Сказал кто-то из студентов.

- Иди на ... - Сообщил Юлиан. Милена заревела с новой силой,размазывая тушь и помаду по лицу.

- Чувак, походу она тебя реально достала. - Хмыкнул кто-то из зрителей. Кристина застонала и побилась головой о колонну.

- Чего уставилась? - Юлику не жаждал славы. - Цирк окончен, расходимся.

Ухватив сестру за запястье, он буквально уволок ее подальше. К Милене подошли несколько девушек: то ли знакомые, то ли сочувствующие. Но брюнетка всех растолкала и кинулась в противоположную сторону.

***

Кристина рассталась со все еще раздраженным братцем возле спортивной площадки университета.

Еще в восьмом корпусе девушка забежала в туалет и переоделась в старые джинсы, кеды и водолазку.

- Выпей валерьянки.

Такое пожелание Юлика не слишком успокоило. Парень стоял и носком ботинка пытался выковырять пожелтевшую траву. На слова сестры отреагировал маловразумительным шипением.

- Да успокойся ты. Я вот представляю как Милке хреново. Сама проходила через подобное.

- Ты - не она. Ты так себя не вела.

- Потому что у меня были вы! - Кристина приподнялась на цыпочки и чмокнула все еще угрюмого брата в нос. - Поговорил бы спокойно, ну еще раз. Вдруг помогло бы?

- Все, не хочу об этой дуре больше слышать. Удачи! - Юлик еще раз пнул траву и ушел к остановке. На фоне истеричной Милены деликатная и веселая Лера сейчас ему казалась практически ангелом. Жаль только она до сих пор не реагировала на ухаживания и пресекала любые попытки сблизиться на корню. Впрочем, Максу тоже не слишком везло.

А Кристина направилась к столбам в конце площадки, где парни уже натянули ярко-зеленую стропу и вовсю ходили по ней.

Здесь был другой адреналин. С мечом Кристина выплескивала агрессию, а здесь она ощущала подъем,ощущение полета и всплеск позитива. Взлетая высоко над стропой, она на миг ощущала себя кем-то другим, легким и воздушным.

Просто по стропе она ходила только в самом начале, когда даже с первого раза не могла встать на нее. Потом начала разучивать трюки, с каждым разом все сложнее и сложнее. Царапины, синяки, неудачи - все это преодолевалось монотонно и с завидным упрямством. Сцепив зубы, Кристина вытесняла из себя любовь к Крейзи усталостью и болью в мышцах. Она хотела чтобы перед глазами мелькали не их свидания, а трюки слэклайна.

Девушка подпрыгнула и приземлилась на стропу на колени. Чуть подавшись назад для равновесия, покачалась и спрыгнула. Да, просто так ходить туда-сюда ее уже не привлекало.

Хотя если...

- Игорь, - окликнула она высокого светловолосого парня. - Что ты там на днях про хайлайн(2) говорил?

- Ничего, чувак один недавно на ста метрах прошелся. Отжег, конечно.

- Со страховкой?

- Конечно, ну ты блин даешь.

Кристина поблагодарила за информацию и задумалась. Высоты она не то, чтобы боялась, но внутри все слегка обмирало, если доводилось оказаться на колесе обозрения или на крыше многоэтажки. Интересно, а каково это - идти по стропе, когда внизу плещется вода? Надо будет у мальчишек поспрашивать, они уже ходили так, правда, метрах на десяти, не выше.

Кристина вдруг почувствовала острую необходимость заниматься еще и еще. Если до сих пор она тренировалась по два-три раза в неделю, то теперь прыгала на стропе каждый день.

Вот и сегодня она пошла к остановке только когда руки и ноги уже стали казаться чугунными и ныли от усталости. По дороге решила позвонить Максу.

- Привет, а ты случайно домой не собираешься?

Брат сообщил, что не собирается, так как сразу после работы встречается с Лерой и везет ее в театр.

- Ты ж его не перевариваешь!

- Зато Лере нравится! - Отрезал брат и бросил трубку. Пришлось Кристине ехать на автобусе. Ну вот, братья ведут себя как влюбленные идиоты и ничего вокруг не замечают. А ведь она просто хотела поговорить с Максом. Юлик, конечно, понимал ее с полуслова, но старший брат куда умнее и опытнее.

Вздохнув, Кристина нацепила наушники и дальнейший путь до дома проделала под звуки одной из "метал-групп".

***

Открывая дверь в квартиру, Крейзи уже слышал как с противоположной стороны завывают на два голоса. Сделав глубокий вдох, мужчина заскочил внутрь и захлопнул замок. Вовремя - ему на грудь кинулись два мохнатых комка, черный и рыжий.

- Блин! - Крейзи подхватил их, чтобы не подрали куртку. - Залижите, черти.

Два больших кошака честной дворовой породы, громко мурлыкая, тряслись от радсоти и тыкались мордами мужчине в лицо. Всем своим видом они показывали как скучали без любимого хозяина, как тосковали и считали часы до встречи. Рыжий по кличке Киллер, а сокращенно - Килек или Килечка, от всей широты кошачьей души облизывал мужчине лицо. Черный по кличке Зюка упоенно жевал воротник водолазки и пускал от счастья слюни.

Оба кота появились в жизни Крейзи два года назад, вытащенные из картонной коробки возле подъезда. Где их мать, мужчина так и не узнал. Оба котенка были еще слепые, и Крейзи плохо понимал зачем вообще подобрал их. Времени кормить их каждые два часа у мужчины не было, зато дома жила чау-чау, уже старая, но очень добрая.

Исключительно ради очистки совести, ни на что не надеясь, мужчина сунул котят собаке. А потом вышел на кухню и стал ждать.

Миледи, как звали чау-чау, не подвела его. Мало того, что она приняла котят за своих детей, так еще у нее появилось молоко. Так что котята выжили буквально чудом, Крейзи пришлось не спать лишь сутки, выкармливая их специальной смесью. А затем все заботы взяла на себя Миледи. Кормила, грела и воспитывала на свой лад. Так что Зюка и Киллер считали себя больше собаками чем котами.

К сожалению самой Миледи не стало через полгода, но она успела вырастить двух здоровых и больших котов. К тому же Зюка с Килькой обожали хозяина и каждый раз кидались к нему с распростертыми объятиями.

Кое-как отцепив от себя мурчащее семейство, Крейзи прошел в спальню, на ходу снимая пожеванную водолазку. Коты поспешили следом, мяукая наперебой.

- Сейчас, сейчас. - Проворчал мужчина. Он уже переодевался в домашние брюки. Футболки он носил редко, благо в квартире всегда было довольно жарко.

Далее последовал вечерний ритуал кормления. Крейзи насыпал в миски корм, наливал свежую воду, а Киллер с Зюкой ходили и все что-то рассказывали, рассказывали, рассказывали.

Себе Роман разогрел ужин в микроволновке и, пока ел, просматривал на планшетнике данные по своим Интернет-магазинам. Потом позвонил родителям, потом размещал объявление о продаже второго "чоппера", потом просмотрел лекции на завтра. В общем, за всеми хлопотами вечер пролетел как-то незаметно.

Стрелки уже приближались к одиннадцати часам, когда позвонила Эля. И сообщила, что соскучилась.

- Я тоже. - Ответил мужчина. Он сидел на диване, плечом прижимая трубку к уху, так как две руки заняли коты.

- Давай я к тебе приеду?

- Не стоит, малышка, я сегодня злой и уставший.

- А я тебя взбодрю, - голос у девушки понизился до интимного шепота. - Корсет, чулки, наручники, ммм?

- Нет, Эля, не сегодня. - Крейзи еще немного поболтал с ней, а затем отбросил телефон подальше. И откинул голову на спинку дивана, полюбовался потолком с отсветами от телевизора.

Брюнетка уже порядком ему надоела. Видимо, она чувствовала как охладевает к ней мужчина и пыталась удержать его, демонстрируя страсть в подходящее и не очень время.

Но сегодня он точно не хотел с ней видеться. Дотянувшись до пульта, Крейзи включил DVD и довольно прищурился. Тепло, мурлыкающие животные и начавшийся дождь за окном настраивали его на благодушный, даже несколько лиричный лад. Рядом, на широкой плоской ручке дивана стоял бокал с коньяком. А рыжая шерсть Киллера вдруг напомнила Крейзи волосы Кристины.

Что с ней сегодня случилось? Мужчина хорошо запомнил как она странным взглядом уставилась на его руку, а потом вообще начала жевать карандаш.

Его изрядно раздражало и интриговало поведение девушки. Потягивая коньяк, Крейзи думал, что Кристина отчаянно пытается показать себя неприступной, но получается из рук вон плохо. Все равно наружу прорывается злость и что-то еще.

Эх, а она неплохо бы смотрелась сейчас рядом. Такая же милая и теплая как рыжая кошка.

- Женщины такие женщина. - Вслух посетовал Крейзи. Коты ответили довольным урачнием.

А тут уже и DVD включился, намекая на приятное завершение вечера. По экрану побежали титры, зазвучала веселая мелодия. Начинался мультфильм "Бэмби".

Приятели Крейзи наверняка решили бы,что допились до белой горячке, увидь такое зрелище: взрослый мужик сидит в обнимку с котами и смотрит детский мультфильм. Ну а что? У каждого бывают свои маленькие слабости. А у Крейзи хранилась огромная коллекция мультфильмов всех народов мира.

Глава седьмая.

Рысовы уезжали в воскресенье. Если честно, Кристина даже радовалась этому факту. Из-за братьев. Макс и Юлиан за короткое время превратились во влюбленных идиотов. Крис подозревал, что дело тут даже не в неземной красе Леры, а в том, что она держалась с парнями мило, но неприступно. Братья уже успели какими-то путями выяснить, что у девушки нет парня. Да и на безответно влюбленную она тоже не походила. Хотя, кто ее знает.

Макс не выдержал в субботу вечером. Родители с друзьями ушли в ресторан, бабушки-дедушки засели на третьем этаже и играли в карты, Юлик удрал куда-то с приятелями, а Кристина засела в своей комнате. Девушка планировала провести вечер мирно, посмотреть кино, съесть что-нибудь вкусное и просто расслабиться. Тем более вот уже третий день как погода испортилась,и за окнами лил холодный осенний дождь. А в комнате, освещенной торшером, было так уютно, что Крис просто не хотела никуда ехать развлекаться.

Для таких вот моментов у ее спальне оборудовали уголок: на широком подоконнике лежали яркие небольшие подушки и плед, так что получался симпатичный диванчик. Кристина уже залезла на него в обнимку с ноутбуком, когда вспомнила что оставила на кухне чай и пирожные. Чай она заваривала сама, с чабрецом, душицей и прочими травами.

Посетовав на намечающийся склероз, девушка неохотно отправилась на первый этаж.

Пройти требовалось мимо гостиной, сейчас освещенной лишь пламенем камина и отсветами от телевизора.

Максимиллиан и Лера сидели на диване, слева от лестницы. Кристине же требовалось пройти вправо, но она замерла на середине спуска, укрытая темнотой. Старший брат явно решился пойти в наступление.

- Еще вина? - Кристина из своего укрытия видела и слышала парочку довольно хорошо. Одна рука Макса лежала на спинке дивана, почти касаясь Лериных волос, в другой он держал бокал с белым вином.

- Спасибо, я не слишком увлекаюсь алкоголем.

- Ты задумчивая какая-то, - Макс поставил бокал на пол, рукой коснулся лица девушки. - Уезжать не хочешь?

Кристина невольно сравнила брата с воркующем голубем, который ходит вокруг голубки, выпятив грудь колесом.

- Здесь прикольно, но домой все же хочется,да и на работу уже скоро выходить. Ой, Макс, огромное тебе спасибо за то, что так со мной возился. Честно, время провела просто отменно!

- Лера, это были одни из лучших дней в моей жизни, честное слово.- Пальцы Макса прочертили невидимую дорожку от щеки девушки к ее губам.

- Ты выглядишь просто сногсшибательно.

- Макс. - Лера чуть отодвинулась и выставила между собой и парнем бокал. - Черт с тобой, вижу, что все же придется кое-что объяснить тебе.

Кристина тоже послушала. Потом тихо вернулась в комнату, забыв про чай.

Юлиан притопал домой ближе к часу ночи, столкнувшись в дверях с родителями.

- Ты не спишь? - Он заглянул в комнату к сестре и увидел ее сидящей на подоконнике. Кристина замахала руками, подзывая подойти ближе.

- Ну что еще? - Юлик выглядел уставшим и малость потрепанным. Сегодня после тренировки, он с приятелями как-то незаметно очутился в каком то баре. И теперь радовался, что чуткий мамин нос не учуял сколько ее сынуля употребил пива.

- Максюха с Леркой сегодня киношку смотрели.

- И что? Ты решила сделать из этого событие века?

- Дурак, он пытался ее соблазнить. А она...

- Врезала ему? - Оживился брат. С Максом они не ругались, но тихо ревновали Леру друг к другу.

- А вот и нет! Она ему сказала, что он милый и хороший, но привлекает ее только как друг. - Кристина увидела как засверкали глаза брата и покачала головой. - Увы, чувак, ты ее тоже не интересуешь. Нашей Лере мальчики нравятся. но все же она предпочитает девушек. И с одной встречается уже два года, втайне от предков.

Юлиан постоял где-то с минуту, покусывая губу и обдумывая новость. Потом буркнул что-то себе под нос и не спеша направился к своей комнате. На пороге обернулся: Кристина сидела на подоконнике и с сочувствием смотрела на него.

- Короче, в жопу эту любовь. Да чтоб я...да ну нафиг, нафиг, нафиг!

И захлопнул дверь так, что в спальне что-то со звоном сорвалось со стены.

А Макс и Лера о чем-то еще долго разговаривали в гостиной. Потом поехали кататься по ночному городу. И вернулись лишь под утро, чтобы разойтись по своим комнатам. Парень улыбался, пожелал девушке выспаться хоть немного, но когда закрыл дверь в свою спальню, то мигом стал выглядеть мрачнее тучи. Ударив пару раз кулаком по кровати, Макс достал наушники, врубил музыку и еще часа два лежал и тупо смотрел в потолок.

***

- Я закончила, Роман Андреевич. - Кристина поставила точку и отряхнула с ладоней мел. Интересно, в университет специально завозят мел, который так и норовит испачкать одежду и лицо?

- Давайте посмотрим. - Мужчина обернулся к доске. Кристина сглотнула и стала смотреть на дверь, так как сегодня Роман выглядел возмутительно хорошо. Светлые брюки в идеальном состоянии, ворот черной рубашки расстегнут, рукава подвернуты, несколько прядей черных волос упали на лоб.

Он смотрел на доску, исписанную формулами, но Кристине почему-то казалось, что его взгляд на ней дырку прожигает. Как-то сразу чувствовалось, что кофта тонкая, вырез глубокий, а джинсы слишком обтягивающие.

Хорошо хоть она выучила накануне лекции, а то бы стояла сейчас и краснела от стыда за свою тупость. Кристина смахнула со лба выступившие капли и оставила белую полосу от мела.

- Так, ну все в порядке. - Роман прекратил изучать написанное. - А теперь, Князева, скажите мне...

"Крис, Крис, ты о чем задумалась?- она заметила, что голос Крейзи становится мягче, когда он обращается к ней. Сейчас они находились в гараже: Кристина в коротком светлом платье сидела на каком-то столике, а мужчина в джинсах и майке возился с байком.

- Я думаю о том, что у тебя тут прикольно.

- Серьезно?

- Конечно, ты же тут проводишь много времени, тут все так...обжито. - Девушке правда понравилось небольшое пространство гаража с верстаками, полками, какими-то железяками и главным сокровищем - сверкающим хищным "чоппером".

- Ты тут тоже неплохо вписываешься в антуражик. - Крейзи решил переключить внимание с байка на девушку..."

- Князева!

Кристина моргнула, возвращаясь в реальность. Кажется, ей задали какой-то вопрос?

Юлик со своего места крутил пальцем у виска и делал какие-то таинственные знаки. Остальные студенты с интересом следили, что будет дальше.

- Повторяю свой вопрос... - произнес Роман. Кристина выслушала и беспомощно вздохнула: она не только не помнила ответа, она вообще сейчас с трудом могла ответить где находиться.

Сидевшая на первой парте Оля вздохнула: она ответа на вопрос тоже не знала. Попыталась показать Кристине нужную страницу, но девушка стояла слишком далеко. Тогда Оля пихнула локтем сидевшего рядом главного умника группы и что-то прошептала ему. Тот вздохнул и прошептал в ответ.

Кристина по губам читала не слишком хорошо, но все же ухитрилась понять, что ей пытаются втолковать Оля, Юлик и еще несколько одногруппников. Роман продолжал ждать с деланным участием.

- Князева. вам столько человек показывают, скажите уже хоть что-нибудь.

"Су-у-ука, - в негодовании провыла мысленно девушка. - Да за что ж ты мне на голову то свалился?!"

- Роман Андреевич, - подал голос Юлиан. - Мы не подсказываем, мы ее подбадриваем.

- Тогда почему бы вам не подбадривать ее молча?

- Так это ж не стимулирует.

- Князев, а вас простимулирует отправление за дверь?

Группа мигом притихла.Оля обернулась и показала Юлику кулак. Тот пожал плечами и в свою очередь погрозил кулаком сестре. Две одногруппницы неподалеку захихикали и влюбленными взглядами посмотрели на рыжеволосого.

- Ну что? - Роман вновь вернулся к своей "жертве". Та смотрела на него злющим взглядом и крошила мел. - Ладно, садитесь,задачу вы в любом случае решили. И не шипите, а то я оглохну.

Группа неуверенно хихикнула. Кристина молча прошла на свое место, до боли впиваясь ногтями в ладони. Села и в сердцах пнула ножку стола. По аудитории разнесся глухой звук, на что Роман поднял голову от журнала, где он вырисовывал нечто, подозрительно напоминающее тройку.

- Приготовьтесь записывать новое задание. Князева, вы похожи на индейца на тропе войны.

И мигом переключился на тетрадь с лекциями, скрыв ухмылку и не видя как Кристина недоумевающе на него посмотрела, а потом перевела взгляд на брата. Тот со вздохом вытер ей лоб.

- Я не сдам экзамен. - Сделала вывод девушка после пары. когда они спешили во второй корпус. На улице ветер швырял в лицо холодные дождевые капли. Студенты, подняв воротники курток и плащей, перебегали дорогу и ныряли в тепло корпусов. Деревья стояли желтые и мокрые.

- Зато если отчислят, то тебя в армию не заберут.

- Спасибо, ты меня утешил.

- Да ладно тебе, Крис, нормальный он мужик, просто не обращай внимания.

- Да пошел он! - заорала Кристина уже в голос, привлекая внимание. - Пусть попробует завалить, ухожоп стервозный! Я ему лекции в ухо засуну и мозги выпотрошу!

За спиной послышался короткий смешок. Юлик обернулся первым, чтобы узнать кто там такой веселый.

- Ээээ...Крис.

- Я ему печень вырву. - Закончила свою мысль девушка и тоже обернулась, так как брат больно пихнул ее в бок.

По закону мирового свинства позади обнаружился крайне задумчивый Роман Андреевич.

***

Что тут сказать? Кристина понадеялась, что мужчина все же не понял о ком она и довольно нахально уставилась на него. Помогла злость, которая на время вытеснила остальные эмоции.

- Крис, мы опаздываем! - Юлик потянул сестру за рукав плаща. Девушка дернула рукой, и в пальцах брата осталась пуговица с обрывками ниток. Отлично! Кристина и этот мелкий факт записала в вину Роману.

Мужчина продолжал молчать, только разглядывал девушку с непонятным выражением. Та в свою очередь хмурила брови и сжимала кулаки. Очень хотелось отвести взгляд, но Крис пока держалась. Хотя злость в глазах сменялась страхом пополам с восхищением.

"Сейчас бы подпрыгнуть и лбом прямо ему в нос!" - Увы, мысль хоть и грела душу, но на деле вряд ли могла осуществиться.

Юлик тем временем понял, что придется брать все в свои руки. Поведение сестры в последнее время ставило его в тупик. Кристина явно нездорово реагировала на их нового преподавателя. Ну не может же она так рьяно ненавидеть всех байкеров, чтобы даже начать рисковать угрозой несдачи экзамена.

Или может?

- Она сегодня буйная. - Извиняющим тоном произнес Юлиан, почти за шиворот уволакивая Кристину. Роман их не преследовал. Посмотрев несколько секунд вслед двойняшкам, мужчина потер подбородок и крякнул. Потом не спеша направился по своим делам. На лице то и дело возникала задумчивая, с оттенком коварства улыбка.

- Не везет тебе на техмаш.- Юлиан шел и пытался пнуть рюкзак сестры, который та тащила за лямки.

- Сама знаю, а что он прикапывается?

- Ты еще ногой топни,- посоветовал брат. - Нормальный он, это ты как-то нервно реагируешь. Опять хочешь экзамен пять раз сдавать?

Кристина приуныла. Данный предмет и без того с трудом ею воспринимался. Курсовые ей чаще всего делал Юлиан, который по техмашу с самого начала показывал отменные результаты.

К тому же сам Роман служил отвлекающим фактором. Бедную девчонку начинало колотить всякий раз, стоило ей открыть лекции.

Следующие две практики Романа Кристина с ужасом ждала мести. Хотя Юлик пытался ее убедить, что их преподаватель не из тех, кто будет вредничать студентке. Но братец то не знал всей истории, он видел лишь вершину айсберга.

Но Роман действительно ни словом, ни взглядом не дал понять Кристине, что как-то выделяет ее из всей остальной аудитории. Хотя порой девушке начинало казаться, что он в упор на нее смотрит. Но когда она поднимала взгляд иди оборачивалась, то Роман Андреевич либо писал что-то на доске либо разглядывал лекции в своей тетради. Кристина уже начинала подозревать себя в мании преследования. Порой хотелось с визгом удрать из аудитории. И только остатки выдержки удерживали ее на месте. Хорошо хоть больше не наблюдалось "заплывов в прошлое".

Правда, как-то вечером, уже лежа в кровати, Крис некстати вспомнила как они с Крейзи три года назад именно в этот день уехали к нему на дачу. Тогда тоже было холодно, но светило солнце. Мужчина сгребал листья, а Кристина училась обращаться с мангалом. Потом они развели костер, в прозрачном воздухе таял дым с запахом сжигаемых листьев.

Та Кристина сидела на коленях у любимого мужчины, сжимала в руках чашку с кофе и увлеченно болтала на самые разные темы.

Эта Кристина комкала пальцами одеяло и призывала сон.

Утром, в столовой, родители, брат и бабушки-дедушки разглядывали сумрачных и засыпающих на ходу двойняшек. Даже Юлик пил кофе и беспрестанно зевал, жалуясь, что толком не смог заснуть.

- Молодой еще.- Сообщил дед. - Самое время дрыхнуть.

- Не надо мне тут!- Мигом перебил его второй. - Самое время гулять, верно, Шурочка?

- Конечно.- Подтвердила бабушка, подмигивая внукам. - Ты как раз по ночам ко мне в окошко то и лазил.

- Мама.- Марина Алексеевна чуть не плюнула чаем в мужа. - Давай без подробностей.

- Да ладно, ты тоже к Андрею лазила.

- Чего-о-о? - хором поинтересовались двойняшки, они даже проснулись ненадолго. Макс молчал, но тоже выглядел слегка удивленным.

- Так что, Юлик, от любви тоже не спят. - Усмехнулся Андрей Князев. И тут же едва успел подставить кожаный ежедневник - сын взял пример с мамы и плюнул в родителя кофе.

- Я не влюбился! И не собираюсь! Я в монастырь уйду, вообще.

- В женский. - Макс поднялся. - Вы со мной, охламоны?

- Да. - Кристина зевнула,едва успев прикрыть рот ладонью. Хотелось прогулять, но первой парой стояла физкультура, и девушка знала. что там она взбодриться. А вот если сдастся и завалиться спать, то потом будет чувствовать себя еще хуже.

Юлик поверх чашки сердито зыркнул в сторону сестры, та виновато ухмыльнулась. Они то знали почему парень не выспался. Непонятная, немного мистическая связь между ними подложила Юлику "свинью". Двойняшки чувствовали настроение друг друга, порой чувствительность становилась слишком сильной. Если не спала девушка, то парень тоже ворочался. Когда Юлиан свалился с жесточайшей ангиной, Крис провела все время рядом с ним, после чего свалилась сама, но не с ангиной, а с переутомлением и анемией. Ну а Юлик в свою очередь, во время страданий сестры по Крейзи, чувствовал себя как слезливая девчонка.

***

Свое посвящение в студенты Кристина запомнила в ярких красках. Тогда она веселилась вместе с братом и одногруппниками почти до полуночи, а потом уехала с Крейзи. И они до самого утра катались по городу на байке, а потом, когда Кристина замерзла, сидели в кафе и разговаривали. Почему-то особенно ярко в память врезались бежевые стены со множеством репродукций и тихая музыка. Кристина потом хохотала,вспоминая какой забавной парочкой они выглядели: Он - во всем черном и кожаном, с какими-то заклепками и в бандане с оскаленным черепом, а она - в голубом коротком платье из тонкой шерсти, высоких сапогах и его куртке, в которой едва не утонула.

И все это случилось три года назад.

Нынешнее посвящение Кристина воспринимала более спокойно, практически равнодушно, до тех пор пока в университет нелегкая не принесла Романа Андреевича.

- Все нормально?- она буквально накинулась на брата, когда тот сбежал по ступеням восьмого корпуса.

- Все зашибись.- Юлик едва не лопался от гордости. - С народом договорился, они и сами не прочь прикольнуться. Обещали хранить все в тайне, за это пообещал провести бесплатно в "Дэймон" пятнадцатого числа.

- Сам этим займешься,- Кристина потянула его в сторону широкой аллеи. - Бегом на репетицию.

Погода продолжала "радовать" то ветром, то дождем, а то и тем и другим сразу. Кристина не выдержала и вытащила из шкафа длинный кожаный плащ, Юлик с ворчанием влез в такой же. Так что оба сейчас напоминали выходцев из фильма "Матрица".

Аллея, вдоль которой росли огромные ели, издавна являлась излюбленным местом студентов да и преподавателей. Парочки сидели на скамейках, веселые группы собирались за деревьями и громко что-то обсуждали или просто веселились. Даже сегодня, несмотря на порывистый ветер и противную морось, на аллее кипела жизнь. Взгляд Кристины выхватывал отдельные эпизоды: спорившая о чем-то парочка, стайка девушек, обменивающихся конспектами, пара ребят, присевших на корточки перед велосипедом, Роман Андреевич, обнимающий какую-то брюнетку. Стоп!

Не слушая Юлиана, Кристина невольно замедлила шаг, во все глаза разглядывая Романа. На того буквально вешалась эффектная яркая девушка в узких джинсах и приталенной куртке.

Сам Роман не ожидал ничего плохого, когда шел по аллее и просто отдыхал. Сегодняшний день выдался на редкость утомительным из-за студентов, погоды и небольших неприятностей с интернет-магазинами. К четырем часа мужчина уже чувствовал как ему хочется в голос завыть и начать рявкать на всех подряд. Его бесил даже тот факт, что машину пришлось оставить в конце аллеи из-за дурацких ремонтных работ. Кто вообще начинает их делать осенью и в дождь?!

- Ромчик! - Сначала он не сразу понял, что зовут его. Потом узнал высокий голос и оглянулся. Вовремя: подбежавшая Эля буквально накинулась на него, обдавая сладким запахом духов и жвачки.

- Ура! Я поймала тебя!

- Черт! - мужчина не успел отвернуться и мигом почувствовал как с губ его девушки на его губы перешло примерно полтонны помады. - Эля, просил же не целоваться со всей этой мазилкой!

- Она клубничная. - Девушка чуть отстранилась, продолжая обнимать Романа за шею, и провела языком по губам.

- Да хоть банановая. Эля, я же просил не приезжать к универу.

- Ага, чтобы я не видела как ты со студентками заигрываешь?

- Так, я не понял, откуда такие речи? - Роман обхватил затылок девушки, чуть сжимая в руке волосы.

И увидел как на него смотрит стройная девушка, затянутая в кожаный плащ, с разметавшимися рыжими волосами и бледным лицом.

Правда, обмен взглядами продолжался недолго. Чуть дернув плечом, Крис отвернулась и пошла дальше, внимательно слушая своего буйного брата.

***

"Ты же не думала, что он живет монахом!"

Конечно, не думала. Более того, Кристина узнала девушку: именно с ней Роман Андреевич приезжал на байкерский слет. Только вот легче ей не становилось, ни на грамм. Нет, обжигающей ревности она не чувствовала, внутри словно все замерзло и поникло. Грусть пополам с воспоминаниями прошлого - очень своеобразный коктейль, не способствующий хорошему настроению.

- Ооооо. - Юлик тоже увидел парочку. - А ничего так телочка у нашего препода.

- Пошли быстрее, я на тренировку не хочу опаздывать.

- Пошли, пошли, не ну реально красивая!

Кристина только ускорила шаг. За последние дни она всеми правдами и неправдами вытянула из Оли кое-какие подробности из жизни Романа Андреевича. И все встало на свои места. Она то идиотка придумала, что мужчина влюбился в нее, а он всего лишь видел в ней очередную девочку, с которой можно провести некоторое время. Судя по рассказам Оли, таких у него было полно.

Так что ничего нового в объятиях Романа и брюнетки Кристина не увидела. Еще одна дурочка на месяц или два, или полгода. Какая разница? Она больше в эту реку не войдет, слишком больно потом окажется выбираться обратно на берег.

- Эй, опять ты уплыла куда-то!- Юлиан вдруг отвлекся на необычное зрелище. Они уже дошли до конца аллеи, к шумному перекрестку. Возле светофора уже скопилось порядочно людей, с остальными терпеливо ждали зеленого света две лошади с наездницами. Юлик тактично пристроился неподалеку и принялся коситься в сторону девушек. Блондинку он разглядел и вроде не слишком впечатлился, а вот вторая сидела, отвернувшись от него и парень мог видеть только блестящие каштановые волосы, закрывавшие спину и плечи. Можно, конечно,было обежать народ и разглядеть лицо наездницы,только зачем? Так что Юлиан поразглядывал заднюю часть незнакомки и решил, что увидит ее когда они перейдут дорогу.

- Блин! - Кристина хлопнула себя по лбу. - Блин, я ж Гришке обещала крепы для страховки занести.

- Занеси. Эй! Куда меня тащишь!

Но уже было поздно: Кристина едва не за шиворот уволокла братца за собой. Тот успел лишь напоследок обернуться и увидел как лошади не спеша переходят улицу.

В общем, домой эти двое вернулись совсем вечером, поужинали и Юлик отправился к себе в комнату, оставив сестру общаться с родственниками. Плотно закрыв дверь, парень упал на кровать. Потом вспомнил, что забыл достать телефон из сумки. Так как вставать Юлику было лень, то он ухитрился кончиками пальцев ухватить свой багаж за ремень и подтащить поближе.

- Влад, как оно? - парень перевернулся на спину и принялся разглядывать потолок, с которого ему улыбались полуголые красотки всех мастей. - Ага, ты крут, я всегда знал. Ты у нас же свободный чел? Да так, хотел тут кое-что сказать.

Юлик почесал подбородок и все же решил озвучить свою просьбу.

- Короче, есть у меня сестра...

***

В этом клубе вентиляция работала паршиво, так что в носу прочно поселился запах сигарет, кальяна и чего-то еще. Тяжелая музыка била по ушам, в баре на выбор предлагалось пиво, водка, виски и коктейль "Собираемся под стойкой". Посетители тут тоже были соответствующие: суровые мужчины, иногда со спутницами, но чаще - компаниями. Здесь просто отдыхали так, как нравилось.

Максимилилан пришел сюда с друзьями, но особо в беседу не вникал. Просто пил, смотрел по сторонам и чувствовал как уходит моральная усталость после рабочего дня. Парню казалось, что вместе с музыкой в него вливается новая энергия.

Все-таки история с Лерой заставила его кое о чем задуматься. Макс вдруг понял, чего ему не хватает. Девушка, несмотря на неудачу в их отношениях, как-то незаметно показала ему как здорово когда рядом есть кто-то, с кем можно быть самим собой. Макс не успел ее полюбить, но ему теперь не хватало их совместных вечеров и веселых разговоров.

Парень встряхнул волосами, встретился взглядом с девушкой у стойки и равнодушно отвернулся. Все, ему не нужны однодневки, ему нужна единственная.

Проблема осталась найти ее. Но Макс не знал как это делается. Нельзя влюбиться по заказу в первую встречную, нельзя пожелать и единственная появится.

- Ты чего?- рявкнул один из приятелей ему в ухо. Парень поморщился, показал, что все в порядке и снова задумался.

"Блин, ведь как-то люди влюбляются". - Он задумчивым взглядом уставился на соседний столик. Там что-то орали друг другу мужчины лет сорока. Среди них была лишь одна спутница: высокая девушка с короткой стрижкой, в простых джинсах и футболке, с шипастым браслетом на руке. Ее только что весело потрепал по волосам совершенно лысый мужчина с узкой бородкой и внушительным разворотом плеч.

"Во! Любовь зла..."- Макс одним махом допил то, что было у него в стакане и понял, что пора домой, иначе точно окажется под стойкой.

***

Ее буквально выворачивало от боли, которая поселилась внутри после расставания с рыжеволосым обольстительным демоном. Он ее околдовал, забрал душу, а потом кинул.

Милена тонко заскулила в подушку и не глядя нащупала на тумбочке пузырек с успокоительным. Никто ее не понимает и не поддерживает. Родители наорали и пригрозили запереть в психушке, брат сначала вроде обещал разобраться, но потом сказал, чтобы она сама устраивала свои проблемы. А ведь она хотела, чтобы он за нее отомстил.

Потом, правда, нахлынуло раскаяние. Милене все казалось, что их отношения можно вернуть, что Юлиан одумается и поймет, что они идеальная пара. Ведь она его терпела, даже когда он предпочитал ей свою чертову сестричку. О да, Милена буквально ненавидела Кристину. Потому что Юлик ею дорожил больше чем своей девушкой. Потому что она могла быть рядом с ним круглые сутки. Она воровала время Милены.

Девушка заколотила руками по подушке, потом резко села и откинула с лица волосы. Нет, Юлиан не уйдет, не имеет права. Она вымолит прощение, уговорит еще на один шанс или придумает еще что-нибудь. Потому что кому-то другому она своего парня не отдаст.

Чего бы ей этого не стоило.

Глава восьмая.

В день выступления Юлик с Кристиной, не сговариваясь, решили прогулять последние две пары. Они хотели съездить домой, там еще раз "прогнать" песню, поесть и морально приготовиться. Просто не каждый день решаешься на такое вот хулиганство перед всем университетским преподавательским составом. Диск с музыкой Юлик передал кому надо и теперь отдыхал, развалившись у сестры в комнате. Заодно задумчиво разглядывал зеленую жижу в банке, которая, как утверждала Кристина, великолепно подготавливала кожу к нанесению макияжа. Юлик морщил нос, утверждая, что при попытке смыть эту гадость, кожа слезет вместе с ней. Кристина обозвала его дураком. Она уже час ходила по дому, напоминая оживший огурец.

- Покажись в таком виде нашему преподу по техмашу.- Юлик посмотрел на часы и потянулся за футболкой. - Его сразу кондратий хватить.

Кристина послала ему улыбку злобной ведьмы и убежала в ванную. Вышла оттуда через полчаса, не облезшая, а сияющая и посвежевшая.

- Долго ты еще? - Юлиан уже оделся в джинсы и черную футболку, на плече болталась кожаная куртка, в руках покачивалась сумка с костюмами. Рыжие волосы парень стянул в хвост, отчего пирсинги в ушах вызывающе блестели.

Посвящение устраивали в актовом зале восьмого корпуса. То есть концерт должен был пройти в зале, а в одиннадцать начиналась дискотека, для которой университет снял ближайший ночной клуб.

Начиналось все в семь вечера, но двойняшки уже с пяти часов крутились на сцене.

- Макс, ты не опаздывай.- Умоляла сестра по телефону. - Тут народ мигом места займет самые лучшие.

Царила волнующая суматоха. За сценой бегали, что-то теряли, о чем-то спорили. Кристина уселась на тяжелый ящик и из своего укромного уголка оглядывала актовый зал. Юлиан растворился в узких коридорах, откуда уходили двери в костюмерные и гримерные. Парень уже полчаса искал вторую микрофонную стойку.

А зрители между тем прибывали и прибывали. Увидев Олю, Кристина спрыгнула в зал и поспешила к одногруппнице, расталкивая студентов.

- Оля! Оля!

- Чего? Ну как, готовы?

- Поверь, еще как. - Подмигнула Кристина. - Слушай, Оль, можешь моему брату место занять? А то он чего-то задерживается.

Оля, чуть вздернув брови, посмотрела куда-то за спину Кристины. Там, через сцену, как раз пробежал Юлиан с микрофонной стойкой наперевес.

- Не этот. У меня еще старший есть.

- Ладно,займу. - Оля села в начало третьего ряда. На соседнее кресло почти сразу нацелился какой-то третьекурсник мажорного вида. Оля смерила его грозным взглядам, кинула рядом рюкзак и отрубила:

- Тут занято.

- Кем это еще занято?

- Тем, кто скоро придет.

- Вот когда придет, тогда и сядет. - заупрямился парень и сделал попытку убрать рюкзак. Оля вздохнула и приготовилась к моральной борьбе. Пока к моральной.

- Я сяду и ты мне ничего не сделаешь! - кажется,парень пребывал не в лучшем настроении.

- Мы может и не сделаем. - Кристина увидела как в зал вошел Макс и замахала ему руками. Тот махнул в ответ и поспешил к сестре.

- Ну что, будешь претендовать на место?-Кристина обернулась к спорщику, но тот уже сумел оценить противника и незаметно исчез среди остальных студентов.

- Куда садиться? Привет, систер. - Максимиллиан вел себя как аристократ, оказавшийся среди черни.

- Тебе тут заняли. Это Оля, моя одногрупница. Ну ладно, я побежала.

Макс благосклонно кивнул и уселся на предложенное место. Парень решил, что в университет необязательно являться при полном параде, и потому на работе сменил деловой костюм на брюки и простую черную водолазку, подчеркивающую мощную грудь и мышцы рук.

Пока концерт не начался, Макс достал планшетник и принялся просматривать объявления о продаже мотоциклов. Его все еще грызли остатки уязвленного самолюбия после неудачного романа с Лерой. И чтобы окончательно от них избавиться, парень выбрал адреналин и скорость.

- О, вы байк ищете? - услышал Макс над ухом и досадливо дернул плечом. Однако соседку оказалось трудно смутить.

- У нас просто препод на продажу "чоппер" выставил. Ничего так тарантайка, и цена приемлемая.

Макс невольно заинтересовался и чуть взглянул на коротко подстриженную рослую шатенку.

- Что за препод?

- Соловьев Роман Андреевич. Он классный мужик, и фигню продавать не будет.

- Я его, кажется, знаю. - Пробормотал Макс.- Он тут?

Оля привстала и взглядом разведчика окинула уже почти весь заполнившийся зал.

- Ага, вон он, на первом ряду сидит. Проводить?

- Спасибо, я и сам его вижу. - Парень еще раз взглянул на девушку. - А я тебя видел. В BeerClub, ты с парнем своим была?

- Нет, с папой.

- Фигасе у тебя папа! - Изумился Макс. - Обычно предки девушек стараются подальше от таких заведений держать.

По залу пронесся дикий скрежет, он заглушил последние слова парня. Скрежет перешел в писк, потом раздался озадаченный голос Юлиана:

- Эта хрень работает, да?

И, после небольшой паузы, парень добавил уже более радостным тоном:

- Ох ты ж, млять, ни фига себе как громко! Ай, Крис, не бей меня!

- Два дебила - это сила. - Пробормотал Макс и стал пробираться к Роману. Студенты вокруг радостно гоготали.

- Работают на публику. - Роман тоже узнал Макса и пожал ему руку. - Пришли посмотреть на родственников.

- Судя по всему, за них еще придется краснеть. Мне тут начирикали, что вы байк продаете?

Мужчины как-то сразу нашли общий язык. Правда, сделку пришлось отложить: выключился свет и концерт начался.

***

Макс вернулся на место,к явному удовольствию Оли. Старший брат Кристины понравился ей гораздо больше Юлика, которого девушка считала вечным избалованным дитем с повышенным содержанием тестостерона.

Вокруг колыхался мерный шум, какой всегда бывает в местах скопления людей. Макс на секунду прикрыл глаза и почувствовал себя единым целым со всеми, кто собрался здесь сегодня.

В полумраке он случайно задел руку Оли. Девушка чуть повернула голову и прошептала:

- Можешь пока подремать, сейчас будет типа мега речь.

На сцене ректор как раз начал произносить прочувствованную, тщательно отрепетированную речь, которая, судя по-всему, должна была сподвигнуть первокурсников на подвиги во имя учебы.

- Разбуди когда стриптиз начнется. - Макс решил,что "выкать" девушке, моложе его на несколько лет, просто глупо. Тем более, они в неформальной обстановке.

Оля хмыкнула и сообщила, что в таком случае Макс может смело начинать считать себя первым в истории фольклора Спящим Красавцем.

Максимиллиан ощутил хулиганское веселье. Оля вроде тоже поглядывала с веселым огоньком в глазах.

- Девушка, у вас что, не будет стриптиза?! А как же свобода нравов, золотая молодежь и испорченное поколение!

- Какую интересную программу пообещала тебе Кристина.

Ректор закончил речь и под аплодисменты спустился со сцены, уступив место ведущим.

Макс украдкой сцеживал зевоту в кулак. Пока что он не увидел для себя ничего нового. На сцене пели, прикалывались, танцевали. Университетская команда КВН пару раз вызвала у него непонятное хмыкание, пародия на один из нашумевших фильмов заставил криво ухмыльнуться. Оля рядом тоже кривилась, лишь изредка улыбаясь. Кажется, ее гораздо сильнее интересовало, что же сделают двойняшки.

И вот, наконец, объявили,что выступают Князевы Юлиан и Кристина. Вот тут студенты оживились еще сильнее.

- "Cold Flame" в полном составе? - крикнул кто-то из середины зала. Его поддержали вопросительным гулом. Все же кой-какая популярность у двойняшек имелась, хотя они к ней вовсе не стремились. Более того,как-то после неплохого концерта в одном из небольших местных клубов, университетский журналист на пару с фотографом решили сделать материал про брата с сестрой.

Если Кристина, пусть и нехотя, но согласилась, то Юлик показал неприличный жест и попросту удрал.

Заиграла веселая беззаботная мелодия. Их тех, что навязчиво начинают крутиться в голове при каждом удобном случае. Такие мелодии и становятся популярными из-за своей въедливости.

Кристина вышла на сцену легкой беззаботной походкой, мило улыбнулась зрителям. Рыжие волосы, скрепленные в хвост, струились по спине, кожаные брючки подчеркивали ножки. Зато сверху Кристина надела какой-то плотный балахон темно-зеленого цвета.

Роман с интересом вслушался в голос девушки: сильный и одновременно нежный. Надо же, три года назад она не демонстрировала свой талант.

Песенка звучала невинная и с некоторым оттенком наивности. Смысл ее заключался в том, что студентка мечтала о любви и познакомилась просто с изумительным парнем.

Ты ко мне явился из страны волшебных снов.

Для мечты моих любимых ты открыл засов.

Я тебе признаюсь милый все фантазии мои,

О твоих губах и взглядах, только о любви.

Из противоположной стороны появился Юлиан в костюме байкера, который сидел на нем как влитой. Подмигнув сестренке, он запел в ответ, обходя девушку и по кругу.

До тебя не знал я таких сладких мук.

Не жалею ни о чем и жажду твоих рук.

Обещаю я тебе отныне, что ни разу не предам.

Если хочешь за любовь за нашу жизнь отдам.

Макс прикрыл лицо рукой и покачал головой: кажется, двойняшки ударились в репертуар "попсы", да еще такой карамельно-розовой.

А в песне между тем градус "приторности" нарастал с пугающей скоростью. Казалось, со сцены в уши зрителей заливается густой сладкий сироп.

Близняшки уже стояли, обнимаясь и не сводили друг с друга взглядом.

Ночью зимней снежной я проснулась вдруг.

В тишине квартире сердца услыхала стук.

Ты со мной, малыш мой, очень сладко спишь.

Но а вдруг ты утром возьмешь и убежишь?

Роман как раз думал о том, что подобный репертуар как раз в духе прошлой Кристины, когда свет во всем зале резко погас. На несколько секунд все погрузилось в полнейшую темноту, в которой кто-то нервно хихикнул, кто-то вскрикнул, а ректор громко спросил, что происходит. Со сцены донесся тонкий зловещий смех.

Потом сцена осветилась, но уже багровым и зеленым светом.

- Мля-я-я!- выкрикнул какой-то студент в полном восторге.

Кристина стояла посреди сцены и как-то хищно улыбалась зрителям. Балахон она скинула и теперь стало видно,что под ним скрывался черным корсет и готическое колье. Заколку с волос она содрала и рыжие блестящие пряди теперь обрамляли бледное лицо с густо подведенными глазами. На заднем плане Юлик наигрывал пробирающую до костей мелодию.

Не сводя взгляда с первого ряда, чуть наклонив голову, Кристина запела чуть более низким голосом, в котором появилась вкрадчивость.

Вот ночь опять наступила, спокойно он спит.

И снова я слышу как сердце его рядом стучит.

И чтобы отныне не быть мне одной.

Взяла я на память подарок живой.

Мой милый, уснул ты теперь навсегда.

В груди вместо сердца зияет дыра.

В крови мои руки, платье, постель.

Зато не предаст меня он теперь!

Буквально прорычав последнюю строчку в микрофон, Кристина неспешным шагом удалилась за кулисы. Следом ушел Юлик, раскланиваясь и продолжая наигрывать зловещую мелодию.

Зал буквально взорвался. Двойняшки в очередной доказали свою неординарность.

Кристина выглянула из-за занавеса и почти сразу наткнулась на взгляд Романа. Словно мужчина знал, что она там. Нельзя сказать,что взгляд его был полон обожания.

***

- Она просто байкеров не очень любит. - Все, что смог сказать Макс, когда снова подошел к Роману. Концерт закончился и вся толпа студентов устремилась на выход, спеша попасть в клуб через дорогу. Преподаватель же увлек нового знакомого в коридор, чтобы не попасть под ноги собственных учащихся. Мужчины остановились возле огромного окна с жатыми шторами. Оля зачем-то последовала за ними и теперь крутилась неподалеку. Тут же стоял и рассеянно поигрывал телефоном незнакомый светловолосый парень.

- Почему то я так и подумал, что Кристина песню сочиняла. - Роман Андреевич подумал, что эпитет "не очень любит" еще мягко сказано. Скорее - относится как инквизитор к ведьме, которая упорно водит его за нос.

- Она у нас по этому делу загоняется. Меня самого порой в дрожь от ее текстов бросает.

- Талант! - Вмешалась Оля, увидела устремленные на нее взгляды и пожала плечами. - Что, если бы не упрямство Юлиана, они б уже суперпопулярными были!

- Так, а ваша светлость что здесь забыла?- Роман девушку знал и вне университета, но обычно не старался это показывать.

- Так я это...близняшек караулю.

- Вернемся к нашим баранам.- Макс хлопнул в ладоши. - Байк...хочу!

- Женщин хотят. - Возмутилась Оля. - А вещи приобретают.

- Женщина, - сурово посмотрел на нее парень. - Ты близняшек ждешь?

- Нет.

- А чего тут стоишь?

- Так близнецов дожидаюсь!

- Так я ж спросил,ждешь ты их или нет!

- Максимиллиан.- Под сдавленное хмыкание Романа произнесла Оля. - Я их караулю,а не жду. Я не беременна.

- Видал? А я с ними каждый день общаюсь.

- Тебе молоко за вредность давать надо. - Тем не менее на Олю Макс взирал благосклонно и даже весело. К тому же его забавлял тот факт, что Оля практически одного роста с ним, а Максик слыл весьма высоким парнем.

- Юлиан! - подал вдруг голос светловолосый парень. Легко спрыгнув с подоконника, он прошел мимо троицы. Та проследила за ним взглядами и узрела близнецов в одинаковых, наглухо застегнутых кожаных плащах, полы которых едва не подметали пол. Ни дать ни взять плохо замаскированные суперагенты.

Кристина слегка запечалилась при виде Романа Андреевича, но шаг не сбавила. Тем более, что идущий рядом Юлик вдруг радостно рявкнул что-то и ускорил шаг.

- Здорово, Влад! Прости. тут одна мадам грим долго стирала.

- А один идиот куда-то жидкость для снятия макияжа дел!- Тут же сообщила Кристина, с интересом разглядывая некого Влада. Светловолосый, с тонкими чертами лица, загорелый и голубоглазый. Стройный, что подчеркивается джинсами и черной курткой.

- Вы просто супер!- Кинулась к ним Оля.

- Эй, красавцы! Отожгли, блин. - Макс стоял рядом с Романом, оглядывая радостных близнецов.

- Это все она! - Юлик явно старался выставить сестру в выигрышном свете. - Сама песню придумала, ну после того как мы с тобой на турбазу съездили. Ой, пардон, Роман Андреевич.

- Это вы о чем?- Заинтересовалась Оля.

- Ни о чем. - Кристина попыталась пнуть брата по лодыжке, но запуталась в плаще и едва не упала.

- Кстати, Крис, познакомься, это Влад - мой друг, мы всегда на стороне орков деремся.

- Если у вас такие орки милые, то какие же эльфы? - Кристина покосилась на Романа, тот ответил многообещающей улыбкой, от которой у девушки мороз по коже пробежал.

- Короче, Крис, ты с ним будешь петь.

Одного взгляда на представляемого ей Влада хватило, чтобы Кристина все поняла: Юлиан опять решил примерить на себя роль свахи. И скорее всего, посвятил в свои планы блондина. Недаром он так проникновенно ухмыляется. Девушка с трудом удержалась, чтобы не наорать на брата. Она же просила, уже много раз просила, чтобы не лезли в ее личную жизнь мужскими лапами.

- Приятно познакомиться.- Сообщил Влад. Он даже взял кисть девушки и чуть прикоснулся к ней губами, весьма мягкими.

Стоявший рядом с Максом Роман хмыкнул и скрестил руки на груди. Он единственный заметил, как девушка вытерла ладонь сзади о плащ. Ну да, он то знал, что она не любит такие вот жесты.

- Братец, милый. - Кристине не хотелось устраивать скандал на публике. - Ты же говорил, что я буду только с тобой петь.

- Не говорил.- Мигом сообщил Юлиан. - Я сказал, что хочу петь с тобой, но не говорил, что буду единственным в твоей певческой карьере.

- Кристина, мы с тобой будем петь арию влюбленных эльфов. - Вмешался Влад.

- Да-а-а. - Протянул Роман, оглядывая Кристину. - Эльфов...А где выступаете то?

Девушка притворилась, что занята разглядыванием лейбла на куртке у Влада. Зато Юлиан не молчал.

- На Исконе, семнадцатого октября. Роман Андреевич, это конвент ролевых игр, короче.

- Что-то слышал об этом.

Кристина едва удержалась, чтобы не завопить: 'Фигасе слышал! Да он бугуртом лет семь серьезно занимался. А теперь стоит и няшкой прикидывается!'

Вместо обличающих воплей, девушка произнесла, посылая Владу кокетливый взгляд.

- Может, уже в клуб пойдем? А ты, Максик, иди домой, старичкам уже в постельку и баюшки-баю.

Оля хихикнула и поспешила прикрыть рот рукой. По ее мнению, Макса к "старичкам" нельзя было отнести даже с натяжкой.

- Роман Андреевич. - Поинтересовался старший братец. - Скажите, как педагог, как воспитать отбившуюся от рук сестру?

- Розгами. Или замужеством.

- Мужем с розгами! - Подхватил Юлик, увернулся от подзатыльника сестры и хлопнул Влада по плечу. Нет, рыжий определенно не мог стоять спокойно. Ему вечно требовалось куда-то бежать, что-то делать.

- Пошлите тусить!

Кристина резко отвернулась и поспешила следом за братом. Увы, полы плаща коварно обернулись вокруг ног, на которых красовались красивые, но неудобные шпильки. Взмахнув руками, Кристина поняла, что сейчас позорнейшим образом упадет на колени перед всем честным народом.

- Осторожнее, Князева! - ее талию обхватили слишком знакомые мужские руки. Миг, и девушку развернули так, что она едва не уткнулась носом в рубашку Романа. Именно он успел подхватить ее в последний момент. А заодно, воспользовавшись моментом, чуть слышно шепнул ей на ухо.

- Бойся меня!

Вот лучше бы заорал, честное слово. Потому что хватка и шепот мигом пробудили в Кристине самые интимные моменты их встреч. Пробудили и заставили разозлиться.

- Хрен тебе! - шепнула так же тихо прежде, чем вообще поняла, что и кому она сейчас сказала. Сейчас она видела перед собой не Романа Андреевича, а Крейзи. Как он вообще смеет ей угрожать? Да и что он сделать то сможет? Похитить, увезти на байке за город и надругаться? Крис вдруг расхохоталась, представив какими глазами уставиться на нее мужчина, когда она первая начнет его домогаться.

- Мда. - Роман отошел подальше от девушки, стараясь не показывать как ее не хотелось отпускать. От волос Кристины пахло, как и прежде, чем-то свежим, с яблочным оттенком. Да и на ощупь она оказалась приятной, разве что слегка похудевшей.

- Я с вами! - Заторопилась Ольга, хотя была бы не прочь еще поболтать с симпатичным старшим братом Кристины. Тот как раз встрепенулся, вспомнив кое о чем.

- Эй, с меня шоколадка.

- За что?

- Ну как же, а вдруг я ищу именно этот байк?

- Тогда спасибо скажешь. - Отмахнулась Оля и убежала следом за остальными. Юлик на бегу оглянулся и показал братцу поднятый наверх большой палец. Типа, одобряю.

- Куда? - Макс проводил девушку глазами. Поэтому не обратил внимания каким взглядом смотрел Роман на его сестру. Не влюбленным, а скорее вдохновленно-задумчивым.

Мужчина назвал бар, нежно любимый байкерами и подобными им людьми. Макс одобрительно присвистнул: сам недавно сидел там и размышлял о серьезных отношении и прочей чепухе.

***

Кто-то в судьбу верит, кто-то - не очень, а кто-то считает, что человек сам ее творит. Роман не придерживался никакой версии, он просто старался жил так, чтобы потом было о чем вспомнить.

Но сейчас он готов был поверить в судьбу, предзнаменование и прочее.

- То есть как вернетесь к работе?

Пожилая женщина, полусидевшая на кровати, чуть сдвинула на нос очки и в упор уставилась на Романа. Взгляд светло-зеленых глаз словно прожигал мужчину насквозь. К счастью, он уже привык к своей тетке, можно сказать - любил ее.

- Роман, а почему тебя это удивляет?

- Ну вы как бы...того...

- Это ты того, если думаешь, что подобная мелочь заставит меня сидеть дома и вязать носки твоим будущим деткам. Требуй это со своей матери.

Роман сомневался, что тетка вообще умеет пользоваться спицами. Она и готовить то не особо стремилась, все делала приходящая домработница. А сама Полина Сергеевна всю жизнь посвятила своей работе. Когда маленького Рому приводили к ней, то она сажала его в огромное кожаное кресло, давала в руки сказки народов мира и велела сидеть тихо. В памяти мужчины осталась полутемная комната с тяжелыми шторами и запахом множества книг, телевизор в углу, заставленный цветами подоконник и торшер с тяжелыми кистями.

- Тетя, а вы не подумали, что с работой...

- Я сама знаю, что и как мне делать с работой, не вмешивайся в мои дела. Помоги мне разобрать пакеты.

Роман послушно принялся доставать продукты и убирать в маленький холодильник. Тетка после операции по удалению желчного пузыря разместилась в палате люкс, в гордом одиночестве.

На тумбочке заняли место несколько книг, каждая весом с кирпич. Полина Сергеевна тем временем быстро набирала текст на ноутбуке, то и дело морща брови и качая головой.

- Роман, ты закончил?

- Да.

- А чего улыбаешься? У тебя на работе все нормально?

- Оу,- Роман поставил цветы в вазу, расправил их. - Все хорошо, потому и улыбаюсь.

- Наверное, опять нашел себе очередную шваль. Роман, в тридцать три года ты уже должен задуматься о семье. Я понимаю, если бы ты решил посвятить жизнь науке, как и я. Но у тебя, увы, нет такого стремления. Ты слишком поверхностно относишься к своим обязанностям, предпочитая разгульный образ жизни.

Роман уже настолько привык к подобным разговорам, что просто пропускал все мимо ушей. С теткой спорить было бесполезно: она воспринимала только два мнения. Свое и неправильное.

- Тетя, все нормально, ты главное поправляйся. Мама с отцом заедут к тебе на неделе.

- Пусть привезут мои журналы за сентябрь, раз уж ты их забыл. Ну как можно быть таким невнимательным, Роман? Как ты можешь учить студентов, если сам допускаешь подобные ляпсусы.

"Я ж не херова машина с искусственным интеллектом, а живой человек. А ты точно воплощение Терминатора в юбке. Тьфу!"

- До вас мне еще пахать и пахать, тетя, да.

- И без ехидства, дорогой мой. Ладно, ступай, я еще хочу просмотреть последний доклад профессора Николаева.

- До свидания, выздоравливайте поскорее.

- Не волнуйся.- Отблеск человеческого тепла на мгновение мелькнул в глазах женщины. - А ты не сильно гоняй на своем ужасном аппарате.

- Я вас прокачу. - Роман шутливо отвесил поклон, стоя в дверях. - С ветерком.

И быстро закрыл за собой дверь. Потом прислушался. Так и есть, тетя Полина отрывисто рассмеялась, оценив шутку.

А потом он сел на байк и понесся по улицам, чувствуя себя на единым целым со своим аппаратом. Ветер выдувал из головы тяжелое послевкусие, появлявшееся всегда после общения с теткой. Она всегда выговаривала Роману его нежелание вплотную заняться наукой, его общение с шумными байкерами, его девушек и его кожаные прикиды. Порой мужчина не понимал как две сестры - тетка и его мама могли оказаться настолько разными людьми. Мама всегда и во всем его поддерживала, хотя порой начинала мягко намекать, что неплохо бы и с внуками понянчиться. Однако у самого Крейзи мигом начинала болеть голова при одной только мысли о пищащей, писающей и какающей "личинке человека" - так он называл младенцев. К тому же он вовсе не хотел, чтобы в его квартире появился кто-то, кто станет там все менять на свой вкус. А женщины всегда меняли. Они, по мнению Крейзи, незаметно втискивались в повседневную мужскую жизнь и начинали подстраивать ее под себя. Да, да, да, не успеешь оглянуться, как в ванной появятся две зубные щетки, а свою пену и кремдля бритья он начнет отыскивать в горе тюбиков, баночек и коробочек с сильно пахнущими притираниями, кои делают женщины, по ее мнению, красивой и вечно молодой. А еще она начнет истерить каждый раз, когда он решит встретиться с друзьями, или сгонять на пару дней в другой город всем клубом.

Крейзи остановился неподалеку от набережной. С реки тянуло сильной свежестью, дул холодный ветер. Прикрывая зажигалку рукой, мужчина прикурил и уставился на воду, в которой отражались огни уличных фонарей.

Почему-то ему пришло в голову. что Кристина не стала бы вести себя так, как он боялся. Хотя, с чего он решил такое?

Глава девятая.

Юлиан спал и видел очень волнующий сон, в котором фигурировала девушка на лошади. В этот раз она сидела верхом на самом Юлике, причем оба были совсем голые. Парня дергали за волосы и просили "изобразить лошадку" и пробежаться галопом вокруг длинного прямоугольного стола. Как Юлик ни выворачивал шею, лица незнакомки он увидеть не мог. А потом вдруг выяснилась, что вместо девушки у него на спине восседает Роман Андреевич в натуральном виде. От такого Юлик в ужасе проснулся и минут пять лежал, боясь подумать к чему бы такое. Потом встал и заглянул к сестре в комнату.

Кристина сидела на кровати и терла пальцами виски, бормоча под нос какие-то ругательства.

- Извращенка.

- А? - Крис откинула со лба спутанные волосы. - Тебе чего?

- Либо я в душе гей либо ты только что видела во сне нашего препода без одежды.

- Тебя больше какой ответ устраивает?- сестра увидела как медленно вытягивается лицо братца и сжалилась. - Расслабься, мне правда наш Роман приснился. Прям фильм ужасов какой-то.

- Не смотри такие сны. - Решив, что много дрыхнуть вредно, тем более, когда погода вновь решила осчастливить всех "бабьим летом", Юлиан плюхнулся на пол и подтянул поближе ноутбук.

Кристина оглядела полуголого брата, покачала головой и ушла в душ. Внизу уже слышались голоса родителей, взревела машина Макса - братец умчался на какую-то встречу. наплевав на выходные. Бабушки-дедушки спорили о политике и о том, что приготовить на обед. Обычное субботнее утро.

А в спальне за прошедшие двадцать минут обстановка изменилась. Юлик сидел и тихо шипел от злости словно взъерошенный рыжий кот с дурными наклонностями.

- Смотри! - он подтолкнул к присевшей рядом сестре ноутбук. На экране красовалось электронное послание от Милены. Истеричная брюнетка многословно и слезливо вымаливала прощение, говорила, что ей не нужен никто кроме Юлика,и если он ее не простит, то она с собой что-нибудь сделает.

- Ну вот нормально, нет?- злился парень. - Пусть уже сделает с собой что-нибудь, честное слово! А то прям ждать устал!

- Нехорошо так говорить, девочке плохо.

- Девочке надо пять уколов успокоительного в жопу вколоть. Сразу жизнь сказкой покажется.

- Злой ты. Ладно, я пошла попрыгаю немного.

Юлик с интересом приподнял рыжеватые брови, когда сестра, в полном облачении и с канатом на поясе, полезла в окно.

- А обычная дверь теперь не в кайф?

- Внизу предки решают ехать в сад или нет, чтобы копать картошку. Еще увидят меня и решат использовать в качестве рабсилы.

- Ээээ, а чего сразу не сказала? - Юлиан метнулся к себе в комнату, натянул джинсы и свитер, потом выскользнул через окно, подражая сестре.

По периметру дома, как раз над третьим этажом проходила узкая полоска кровли, непонятно для чего предназначенная. Вот на нее то и вылезли близняшки. Кристина - легко и играючи, Юлик - пыхтя и стараясь не жмуриться. Парень не то, чтобы боялся высоты, просто опасался. Тем более. что в детстве он пару раз летал со стола головой вниз, чем породил массу ехидных предположений от Макса и Кристины.

Девушка едва не пританцовывая обогнула дом по карнизу и спрыгнула на крышу главного входа. А оттуда уже на траву, после чего рысью удрала на улицу, кое-как перевалившись через забор. Юлик мешком спрыгнул следом,едва не застрял сверху на заборе, но все же перебрался и припустила за сестрой, то и дело оглядываясь, словно опасался преследования родителями.

- А я то зачем тебе? - поинтересовался, когда они забрались на какую-то небольшую аллейку. Здесь лежали кучи желтых листьев, которые так здорово пинать или падать в них. Юлик так и сделал, сначала пнул, потом уселся на одну и стал изображал звезду: раскинул руки-ноги в разные стороны.

- Между прочим, там какашки могут быть. - Кристина укрепляла канат между деревьями. Юлик посмотрел по сторонам и сообщил, что какашек не наблюдается, но с кучи все же встал и подошел ближе.

- Подстрахуешь меня.- Девушка критически оглядела то, что получилась: свободно натянутый канат на высоте метра.

- Это что за фигня?

- Я хочу в конце октября пройтись на высоте ста метров.

- Офигела! - завопил брат. - Ты спятила! Срочно займись сексом! Срочно! У тебя уже сублимация пошла!

- Сам дурак. Я ж со страховкой буду.

Брат опять сел в кучу листьев и некоторое время смотрел как Кристина передвигается по канату. Сначала - осторожно, потом - более смело, а разогревшись и вовсе выполнила сальто. Потом стойка на руках, приземление на колени и еще раз сальто. Кристина раскраснелась, глаза блестели, хотелось хулиганить и радоваться жизни. Еще раз высоко подпрыгнув и приземлившись в центр каната, девушка соскочила на землю и перехватила разлохматившийся за время тренировки хвост.

- Что ты пялишься?

- Крис, хочешь я Владу позвоню? Или нет, ты сама ему позвони. На первый раз чисто погуляете, а потом можно и того...

- Слышь ты, сводник, я тебя сейчас того!

- Нельзя, мы родственники!

Кристина зарычала и, подняв с земли палку, поперла на брата.

- Спокойно, у тебя просто недотрах. - Юлик тоже нащупал какой-то сучок. - Учти, я буду защищать свою невинность.

- Очень смешно!

В общем, помимо тренировки слэклайну, Кристина еще и на импровизированных мечах подралась. Причем так рьяно, что спугнула своим видом молодую парочку. забредшую на аллею в поисках романтики и какого-то мужика с собакой. Наконец, Юлик ухитрился и выбил "меч" у нее из рук.

- Успокоилась?

- Я и так была спокойна. - Кристина уперлась руками в колени и пыталась отдышаться.-Фух, все равно ты засранец.

- А ты моя сестра. Оу, оу, оу, Крис, мне ж на встречу надо, с блондиночкой такой милой. Короче, я домой побежал, думаю, предки уже умотали в сад. Ты со мной?

- Нет, я к Кириллу забегу, он мне обещал страховку на хайлайн показать.

- Ну забеги. - Разрешил Юлиан, хотя его не спрашивали, а лишь ставили в известность. Сам парень уже спешил домой, мечтая ополоснуться в душе и убежать на свидание. Новая девочка привлекла его внимание дня три назад, а вчера Юлику удалось ее очаровать, поцеловать и вытащить в кино.

Весь в предвкушении приятного дня, а, возможно, также вечера и ночи, парень добежал до дома, и в воротах едва не врезался в высокого плечистого мужчину в байкерском прикиде.

- З-з-здрасьте! - Юлик узнал Романа Андреевича. Тот стоял у ворот и о чем-то оживленно беседовал с Максом. Оба выглядели весьма и весьма довольными друг другом.

- Привет.

- Здорово. - Приветствовал его старший брат, тоже выглядевший не бизнесменом, а металлюгой со стажем. - Где Крис потерял? Кстати, предки велели передать, что раз вы удрали, то будете завтра сгребать листья в саду. А бабушки-дедушки за вами присмотрят.

Юлиан покивал, не загадывая так далеко. Завтра ему представлялось чем-то пока неопределенным. Да и сгребать листья гораздо приятнее чем подрезать на даче кусты, дергать всякую траву и убирать парники.

- Алло, Криска! - Он чуть отошел в сторону от мужчин. Роман навострил уши, продолжая машинально болтать с Максом.

- Крис, а раз ты у Кира будешь, то может в Макдоналдс забежишь? Как зачем? Мой организм остро нуждается в бигмаке и картошке. Ну Крии-и-и-ис! - Юлик перешел на шепот. - Купи, а? Мне после секса всегда жрать хочется, причем много. Чего? Ну если обломится, то с горя нажрусь...гамбургеров. Ок, спасибо!

- Сестра на побегушках? - Усмехнулся Крейзи.

- Да ладно, она как раз возле Макдака на Армавирской проходить будет минут через двадцать. Ей не влом.

Юлиан убежал в дом, а Крейзи, договорившись с Максом на завтра тестировать предлагаемый байк, выехал со двора.

***

Вот пока Юлиан не напомнил про Макдоналдс, Кристина о нем даже не вспоминала. А тут вдруг тоже захотелось чего-нибудь там слопать. Тем более, данное заведение находилось на пути к остановке. Так что, недолго думая, Кристина свернула к желто-красному зданию, перед которым красовался огромный плакат, рекламирующий очередную новинку Макдоналдса.

Внутри как всегда пахло чем-то жареным. Чуть поморщившись, девушка печально посмотрела на кассы, перед которыми толпился народ. Интересно, тут вообще когда-нибудь бывает пусто? Машинально отодвинувшись в сторону и дав протереть пол девушке со шваброй, Кристина встала в одну из очередей.

Вокруг, на желтых и красных диванчиках, сидели и жевали люди. Некоторые с ноутбуками. Довольно громко звучала веселая музыка, пространство заливал яркий свет, создавая контраст с хмурым днем на улице.

- Свободная касса!

- Один бигмак. - Кристина еще раз пробежалась взглядом по огромному табло-меню за спиной кассиров. - Ммм, картошку еще и ванильный коктейль. И клубничное мороженое.

Несмотря на холодную погоду, девушке захотелось мороженого и коктейля. Так сильно, что Кристина решила расслабиться и поддаться желанию.

Получив из рук улыбчивого паренька шуршащий пакет и мороженое, придерживая стакан с коктейлем, Кристина направилась к выходу. Сидеть в кафе ей не хотелось: слишком шумно и неуютно. Лет в шестнадцать она бы с удовольствием тут провела время, но Крейзи приучил ее к другим местам,более уютным и располагающим.

Офигеть можно! Брутальный байкер водил ее не в шумные притоны, а в первоклассные кафе и рестораны. Кому расскажешь - не поверят.

Кристина на ходу попыталась поймать трубочку от коктейля губами и сделать глоток. Одновременно она плечом навалилась на тяжелую прозрачную дверь. Один раз, другой...На третий раз кто-то добрый помог ей и девушка вывалилась на улицу, едва не столкнувшись с кем-то.

- Извините. - Проглотив холодную сладкую жидкость, Кристина подняла глаза. Коктейль чуть не пошел из носа: на нее в упор смотрел Крейзи собственной персоной.

- Привет. - Мужчина широко улыбнулся. - А я за тобой.

Такое открытое заявление в принципе настораживает. А уж когда оно исходит от мощного темноволосого байкера с блудливым взглядом, так вообще в пору звать на помощь.

- Здравствуйте, Роман Андреевич, - Кристина, прижимая к груди пакет, решила обойти мужчину слева. - Я спешу.

- Зато я не спешу. - Крейзи так же сделал шаг влево и Кристина едва не ткнулась в него носом. Отшатнулась и шагнула вправо.

- Я кричать буду.

- Не позорься.

- Да подвинься ты! - девушку вдруг сильно толкнули со спины. Пожилая женщина прошла мимо, продолжая ворчать.

- Стоят тут, людям ходить мешают. Совсем охамели, молодежь.

Кристина ее даже не услышала. Дело в том, что из-за толчка девушка качнулась вперед и угодила мороженым аккурат в куртку Крейзи. А тот в свою очередь мигом схватил ее за локоть и сжал так, что казалось еще немного и затрещат кости.

- Все, милая, пойдем. Договорим дома. - Громко произнес он для окружающих. Впрочем, те не сильно обращали внимание на парочку. - Тебе ведь нельзя волноваться.

- Что ты мелешь! - Начала было Кристина. Она попыталась вырвать руку, но мужчина нагнулся и быстро прошептал:

- Вякнешь, и твой брат вылетит из универа.

Так и сказал, продолжая улыбаться ей в лицо. Кристина даже вырываться перестала, слегка обалдев от такого. Нет, насчет Крейзи она уже не обольщалась, но все же его реплика показалась чем-то вконец невозможным. Что ему надо от нее вообще?!

- Тебе что надо?

- Для начала, чтобы ты села ко мне на байк.

- Да я скорее плюну на него. - Зашипела девушка. - И в тебя плюну, засранец.

- Твою мать, Кристина, ты меня послушаешь?

- Хрен тебе! - Рявкнула она вполголоса. Вздохнув, Крейзи просто-напросто потащил ее за собой. Практически украл посреди белого дня, на глазах кучи людей, которые просто проходили мимо: кто равнодушно, кто с мимолетным любопытством. Ну а что такого, если посмотреть со стороны? Мужчина ласковым голосом уговаривает то ли девушку то ли жену "побыть паинькой и перестать нервничать, иначе навредит ребенку", после чего обещает отвезти в супермаркет и купить все, что она хочет. И ведь не заорешь: во-первых, не поверят, во-вторых, вдруг Крейзи обозлится и впрямь брату наподлит?

Правда, у байка Кристина сделала еще одну попытку удрать. На сей раз на куртке мужчины оказался коктейль, а сама девушка рванула в сторону.

- Ты такая неловкая. - Крейзи перехватил ее буквально на лету и одним махом нахлобучил на голову шлем. - Садись. Быстро!

- Что. Тебе. От меня. Надо?

- Бить буду. - Мужчина выкинул пакет Крис в мусорку. - Гадость всякую жрешь. Наверное, поэтому такая злая, да?

Из-под шлема донеслось шипение, а зеленые глаза посмотрели с такой злостью, что мужчина на мгновение засомневался: а стоит ли с такой связываться. Однако, решился.

Оказывается, тело не забыло ни о чем за три года. Когда байк взревел, Крис машинально обхватила Крейзи за пояс, услышала смешок и в гневе убрала руки на специальный поручень перед собой.

Крейзи явно старался не лихачить. Но все равно Кристина периодически закрывала глаза, когда та или другая машина проносились слишком близко. Если перед посадкой у нее мелькала мысль о том, чтобы спрыгнуть, едва тронуться с места, то теперь девушка боялась пошевелиться.

Краем взгляда Крис отметила как дома вдоль дороги стали меньше. Потом на встречку вырулила огромная фура, и девушка опять закрыла глаза, надеясь, что все же уцелеет.

Она рискнула их открыть, только когда байк стал замедлять ход. А затем и вовсе остановился посреди яркого осеннего леса. Изрядно продрогшая Кристина мигом сдернула с головы шлем и попыталась кинуться наутек.

- Стоять!

Девушка затрепыхалась в железной хватке, норовя пнуть мужчину, но тот ловко уворачивался. Ну да, небось опыта в таких вещах поднабрался.

- Прекрати сопротивляться. - Крейзи увернулся от удара локтем. - Иначе тебе будет больно. А так оба получим удовольствие.

Кристина в панике забрыкалась еще сильнее. Разум отказывался воспринимать происходящее. Крейзи идиот и мудак, но, черт возьми, он же не насильник!

Или так оригинально решил отомстить за ее песенку. Так никто ж не догадался о чем она!

- Блин, ты меня достала.- Мужчина подставил Крис подножку и аккуратно уложил ее на засыпанную листьями землю. Вот теперь девушка даже пошевелиться не могла, придавленная его весом. Громко сглотнув, она круглыми глазами уставилась на него, а потом с надрывом прошептала.

- Я тебя ненавижу.

- Уже слышал.

- Ты скотина.

- В курсе.

- Тело получишь, ты ж сильнее, но я тебя потом убью.

- Женщина, ты в своем уме? - Крейзи чуть склонил растрепанную в процессе борьбы голову к плечу. - Кристина,разве можно быть такой озабоченной? Ай-яй-яй, а с виду такая милая девочка! Учти, я буду сопротивляться.

Крис окончательно перестала что либо понимать. Она лежала, чувствуя как сверху ее придавливает Крейзи, и чувствовала себя Алисой в Стране Чудес. Примерно такой же бред творился вокруг. К тому же на нос капало мороженое, смешанное с коктейлем.

- А зачем ты меня сюда привез?

- Ах, вот ты о чем. Просто я понял, что добровольно ты поговорить не хочешь. И к тому же я не хочу однажды стать бессердечным типом, ну если ты понимаешь о чем я.

- Не понимаю. Пусти меня!

- Не пущу, мне так больше нравится. Я же предупреждал, бойся меня.

- Хрен тебееее! - Провыла Кристина. Крейзи поморщился: разговор как-то не клеился. Да и ситуация теперь выглядела глуповато: лежат оба посреди леса, на холодной мокрой земле и переругиваются.

Он хотел немного напугать Кристину и у него получилось. Правда, не совсем так, как рассчитывал. Девчонка хоть и струхнула, но прямо заявила, что отомстит. И вот что ей на это сказать? Сообщить, что собирается ее прикопать тут же? До такого Крейзи пока не дошел. В конце концов, он ее сюда все-таки привез и теперь можно пообщаться.

А она такая красивая, когда злиться, промелькнуло в голове. Рыжие волосы разметались по земле, смешавшись с опавшими листьями, губы приоткрылись, зеленые глаза сверкали как у попавшей в западню рыси. О, черт, мужчина вдруг понял, что идея с "просто поговорить" стала склоняться к чему-то другому.

Кристина тоже притихла, увидев как Крейзи уставился на ее губы. Машинально облизала их, так как вдруг резко пересохло во рту. Карие глаза мужчины мгновенно стали почти черными из-за расширившихся зрачков.

"Кричать буду". - Девушка приготовилась голосить, хотя внутри все уже начинало дрожать от воспоминаний и ощущений того, как он ее прижимает.

Внезапно мужчина насторожился. Вскинув голову, он начал к чему то прислушиваться. Впрочем, Крис тоже услышала подозрительное шуршание в кустах.

- Что там?

- Скорее-кто. - Заметил Крейзи. - Хотя если говорить про зомби, то да, логично употребить термин "что".

- Каких еще зомби?

- Синеньких, шатающихся.

Кристина с каким-то новым чувством посмотрела на шевелящиеся кусты. В зомби она не верила, но все же как-то не по себе. Вдруг тут дикие звери водятся?

Тем временем к шуршанию добавились новые звуки: кто-то чавкал, будто чем-то давился. Кристина, сама того не замечая, ухватилась за куртку Крейзи. благо он уже выпустил ее руки из захвата и теперь стоял на коленях, напряженно вглядываясь в кусты.

Чавканье прекратилось, раздался рыгающий звук и на поляне вывалился - по-другому не скажешь - грибник. Все трое уставились друг на друга вопросительными взглядами.

- Простите, помешал. - Невысокого роста круглый мужчина сориентировался первым.

- До города далеко? - Поинтересовалась Кристина, незаметно выпуская из пальцев куртку Крейзи. Мужчина подумал, почесал подбородок ручкой ножа.

- Ну минут двадцать на машине.

- Спасибо! - Кристина ужом выскользнула из-под Крейзи и помчалась подальше. Только крикнула:

- В какой стороне?

- Там. - Мужчина махнул корзинкой в сторону юго-востока. Девушка тут же исчезла за деревьями, издевательски помахав Крейзи рукой.

- Стой! - заорал байкер ей вслед.

- Поймай. - Раздалось в ответ издевательское. Крейзи сплюнул, укоризненно посмотрел на незваного гостя и кинулся следом.

Но Кристину он не нашел. Два часа ходил по лесу, сорвал голос до злобного хрипа, припомнил все изощренные ругательства. Сначала им двигал азарт, потом - тревога и нежелание бросить девушку. Мало ли что.

Но только все рыцарство мигом улетучилось, стоило на телефон прийти сообщению: "Удачи с грибниками и зомби". Громко и от всей души выругавшись хриплым басом, окончательно озверев, Крейзи треснул кулаком по дереву. Сверху посыпалась какая-то труха, потом упало старое гнездо. Уставший, замерзший и злой байкер пообещал при первом же удобном случае наказать негодяйку.

***

Кристина добралась до дома тоже изрядно измученная. По дороге забрела в небольшое болотце, промокла и испачкалась. Поэтому, когда ввалилась в дом, родственники не сразу поняли кто это хмурое и лохматое рыжеволосое существо.

- Ты...-Папа крякнул, посмотрел на мать и махнул рукой.

- Кристина, что случилось? - Марина Алексеевна уже кружилась вокруг дочери. - Что, что, что?!

- Я гуляла. - Кристина перевернула ботинок, из него вытекла бурая жидкость, прямо на светлый паркет.

- Нет, ну такое бывает. - бабушка Шура уже спешила с тряпкой наперевес. - Когда долго ни с кем не встречаешься, то начинаешь творить странные вещи.

- Так бы и сказала, что у внучки крыша поехала. - отозвался ее муж. - Кристинка, марш отогреваться. Жалко баню твой папка не стал делать.

- У нас сауна электрическая. - Возмутился Андрей Князев. Но деды разом махнули рукой и пробормотали что-то про "полную фигню".

- На тебя напали? - Продолжала допрос мама. - Крис?

- Я гуляла, блин, потом Юлику за гамбургером зашла, но потеряла его и решила пойти домой.

- Она убегала от поклонника. - Бабушка Шура откинула тряпку в сторону. Кристина вздрогнула и еще раз повторила, что за ней не гнались, ее не похищали, а она просто упала в лужу.

- Ага, а потом устроила в ней заплыв. - Папа уже вовсю веселился.

- Иди купайся.

- Да, мамочка.

- Твою ж ме-е-едь! - Вошедший в дом Макс увидел сестру. - Ты чего делала?

- Говорит, в лужу упала.

Брат обошел сестру по кругу, брезгливо приподнял грязную темно-рыжую прядь волос.

- Грязевые ванны что ли принимала? Кристина, когда ж ты станешь нормальной?

- С такой семьей - никогда.

- Марш в ванную. - Прикрикнула мама. - А потом я тебе чай в спальню принесу. С малиной.

- Мужа ей принести надо. - Вздохнул брат, бабушки дружно закивали. - Только кто ее возьмет то?

- Возьмут. - Заступилась мама. - Максик, ты иди, переодевайся и ужинать. Крис, я повторяю приказ: марш в ванную.

Вечер прошел бурно. Пока Кристина отмывалась, мама приготовила ей горячий чай с малиной и коньяком. И стояла над душой, пока девушка не выпила и почти задымилась от жара. Потом девушка еще раз десять повторила, что с ней все в порядке. Бабушки-дедушки на пару с Максом пришли в спальню к девушке и вслух рассуждали, что в двадцать один год девушке пора браться за ум. Причем старший брат строил такие рожи, что становилось понятно - издевается.

- А вообще отдать тебя замуж за Романа Андреевича. Хотя за что ему такое наказание. - Макс во время этой речи смотрел в окно и не видел как перекосило Кристину.

- Я спать хочу! - Завопила девушка, готовая кидаться подушками во всех подряд.

- Спи, спи. - Мама вытолкала всех в коридор. - Спокойной ночи, милая.

Легко сказать. Кристина уже и свет погасила, и овец попыталась считать, и почитала скучнейшую книгу, а спать все не хотелось. Еле-еле удалось задремать и успокоиться, как дверь в спальню открылась.

- Ты спишь?

Девушка приподняла голову с подушки и увидела силуэт Юлика, подсвеченный коридорным светильником.

- Уже нет.

- Где мой бигмак? Макс сказал, что ты сегодня вернулась как бомж со стажем.

- Отвали, не купила я твой бигмак. А что, собрался нажраться с радости? Или все-таки с горя?

Обрадовавшись, что сестра пошла на контакт, Юлиан зашел в спальню и плотно прикрыл дверь.

- Я пока что не решил. - Он сел на край кровати. Кристина невольно заинтересовалась: брат выглядел каким-то ошарашенным.

Глава десятая.

С Мариной Юлиан познакомился на остановке возле университета. Миниатюрная блондинка с большими глазами привлекла внимание парня, когда тот ждал автобус и отдыхал после очередной тренировки. Юлик тогда поправил за спиной меч в чехле, пригладил волосы и пошел в атаку.

И вот теперь они собирались прогуляться. Юлик, выпрыгнув из автобуса, сразу заметил Марину, в голубом пальто и белых сапожках. Поправив шарф, парень взял в зубы кремовую розу, купленную перед свиданием, и подкрался к девушке со спины.

- Бу!

Марина взвизгнула и, развернувшись, ударила сумочкой. Юлиан увернулся и укоризненно заморгал. Весь такой потешный: в джинсах, заправленных в "гриндерсы", яркой куртке и полосатом длинном шарфе. Еще и с розой в зубах.

- Прости, ты зачем так пугаешь.

- Держи, это тебе. Зато я произвел на тебя впечатление. - Юлик подмигнул и предложил свой локоть. - Гулять?

- Сегодня холодно. - Марина с неудовольствием покосилась на серые облака, снова закрывшие солнце. Люди на улице кутались в шарфы, кое-кто уже натягивал шапки.

Юлик не стал говорить, что он и в более холодную погоду носился по лесу и изображал орка, в которого берсерк вселился.

- Тогда пошли в кино. Посмотрим, что там идет, а до сеанса в кафе посидим. Ну как?

- Пошли.

- Ты такая красивая. - Вдруг сообщил Юлиан и поцеловал Марину. После чего потащил ее по аллее вперед.

- Эй, Юлик, а ты не сильно коней гонишь?

- Что ты, я просто выражаю свое искреннее восхищение. Ты похожа на эльфийку.

- Правда? А ты их видел?

- Сейчас вижу. - Юлиан поправил светлую прядь девушки. - Если б ты с нами играла, я бы тебя точно похитил. А так приходится действовать цивилизованно.

Вот так, развлекая Марину, парень увлекал ее по аллее к кинотеатру. Точнее - к огромному комплексу, похожему на массивный зеркальный звездолет. Внутри располагались бутики, кафе и рестораны, ночной клуб и под самой крышей кинотеатр. Снаружи по фасаду здания пестрели огромные афиши и рекламы. Остальные дома казались, по сравнению с ним, маленькими и какими-то пришибленными.

Несколько стеклянных дверей-вертушек услужливо заглатывали потоки посетителей и так же услужливо выпускали их обратно.

Юлик купил билеты на последний ряд на фильм-комедию, который начинался через два часа. Потом утащил Марину в кафе "Небо". Здесь стены были из толстого, чуть затонированного стекла, круглые прозрачные столики и зеркальный пол. Выбрав самый дальний уголок, парочка заказала кофе с пиццей и оставшееся до фильма время провела просто восхитительно. Марина все сильнее погружалась в зеленые глаза спутника, в которых веселье смешивалось с обещанием чего-то большего. А рука Юлика все ниже сползала с талии девушки. Парень уже прикидывал, что сегодняшний вечер вполне может завершиться утренним сексом, который он так обожал.

Вот в чем Юлиан не понимал свою сестру, так это в ее зацикленности. Кристина могла кому угодно врать, но он то чувствовал, что своего байкера она так и не забыла. Ненавидела, проклинала, любила, ждала, но не чувствовала к нему спасительное равнодушие. Почему? Парень искренне не понимал. На свете масса людей, какой смысл привыкать к кому-то одному, который, к тому же, так себя ведет. Юлик посмотрел на Марину, которая как раз рассказывала какую-то историю. Симпатичная и веселая, но таких ведь куча. С какой радости он должен выбрать ее? Да, повстречаться некоторое время самое то, но серьезных отношений он пока не хочет. Человек должен сильно зацепить, чтобы ради него он смог отказаться от остальных.

Интересно, вот чем чертов байкер зацепил его сестру?

Половину фильма они процеловались, вторую - похохотали над незадачливыми героями.

- А потом мы пойдем пешком. - Прошептал Юлик на ухо девушки. - Ты ведь недалеко тут живешь.

- Ага. - Марина чувствовала себя уютно в объятиях парня. - Там такие переулки, самой идти жутковато.

- Со мной не страшно, любого загрызу.

На улице уже начинало темнеть, когда они вышли из здания. Холодный ветер дул порывами, но дождя не было.

- А можно с тобой как-нибудь на игру? - Марина сама взяла парня за руку. - Там интересно.

- Мгмммм, - промычал Юлиан, считавший, что такой балласт на игре ни к чему. - Ну посмотрим, что будет дальше.

Они перешли шумный проспект и свернули вправо. Здесь не так давно разбили небольшой парк с круглым фонтаном "Танцующие лебеди". Несколько аккуратно подстриженных деревьев, клумбы и газоны - вот и все.

Сквозь разрывы туч проглядывали закатные лучи солнца. А на одном из газонов расположился целый арсенал профессионального фотографа. Какие зонты, всех размеров, подсветка и юркий фотограф, который постоянно что-то орал.

Юлик невольно замедлил шаг. Центром внимания фотографа и еще каких-то людей была девушка на роскошной гнедой лошади.

- Фотосессию делают. - Марина тоже засмотрелась. - Я когда-то ходила на курсы фотомодели, но потом интерес потеряла.

- Ааааа. - Юлиан внимательно разглядывал наездницу в шикарном средневековом костюме для езды: темно-зеленая "амазонка" с серебристой вышивкой и небольшая шляпка с легкой вуалью, чудом держащаяся на темных волосах.

"Где-то эту спину я видел". - Парень вспомнил лошадей на светофоре и свое мимолетное желание разглядеть наездницу и спереди. Ну точно - она! И опять спиной. Только на этот раз волосы завиты в локоны и уложены в какую-то сложную прическу.

- Повернись налево. - услышали голос фотографа. И девушка повернулась.

Сердце вдруг вздрогнуло в странном ритме, а потом бешено задергалось, словно пыталось прорваться наружу. Юлиан от неожиданности споткнулся, не отрывая изумленного взгляда от бледного лица в обрамлении темных локонов, с чуть вскинутыми, будто в удивлении бровями и темно-серыми глазами.

- Теперь налево! И чуть голову наклони.

- Ей же холодно. - Пробормотал парень и почувствовал как его дернули за руку.

- Ты заснул? - Марина удилвенно на него смотрела.

- А...Засмотрелся. Она ж мерзнет, тебе не кажется?

- Может быть, так творчество оно такое, приходится терпеть.

Юлик дал увлечь себя дальше, но раза три оборачивался, пытаясь еще раз поймать взгляд девушки на лошади. Но она так и не посмотрела, полностью погруженная в работу.

Парень проводил Марину, вяло пообещал позвонить и отправился домой, автоматически поцеловав девушку. В заторможенном состоянии доехал до дома,и только там почувствовал как вновь приходит в себя.

- Мда. - Кристина выслушала рассказ. - И что делать будешь?

- Не знаю. Как-то искать,но не представляю как.

- Зачем?

- Хочу! - Выдохнул Юлиан, в милионный раз вспоминая чуть удивленное выражение лица.

- Хоти. - Милостиво разрешила Кристина. - Только давай сейчас спать ляжем. У нас завтра уборка листьев, не забыл?

***

Убирать листья все же гораздо интереснее чем возиться в саду. Можно, например, устроить воздушный бой или прыжки по пушистым кучам. Можно подкрадываться друг к другу и засовывать шуршащие листья за шиворот.

В общем, Кристина с Юлианом оторвались на славу. За час они не только не убрали садик, а наоборот только сильнее раскидали листья, запыхались и устали. Родители ездили по магазинам, Макс с утра умчался "тестировать" байк, так что за парочку взялись бабушки-дедушки. Сначала они построили близняшек в строй, затем дедушки зачитали им права и обязанности уборщика листьев, после чего всучили грабли и отправили в сад под присмотром бабушек.

- Сильно граблями не машите. - бабушка Шура, закутанная в пуховик и шаль, устроилась в шезлонге и открыла книгу.

- Да, да, и кучу к гаражу сгребайте, там лучше ее поджигать будет. - бабушка Влада предпочла шезлонгу плетеное кресло и пушистый плед. - И не филонить.

Кристина с энтузиазмом принялась сгребать между яблонями и грушами все, что они не так давно разбросали. Юлик, напротив. махал граблями без особого энтузиазма и все ворчал что-то про рабский труд.

- Да ты представь, что у тебя не грабли, а меч. А вместо листьев куча эльфов.

Брат сообщил, что листья за эльфов сойдут запросто, но представлять на месте граблей меч это просто святотатство.

- А мне нравится. - Кристина прочертила очередную дорожку по траве. - Юлик, а что там с репетициями для "Дэймона"? Надо ж нашим музыкантам звонить.

- Я позвонил, с завтрашнего дня репетиции. А еще мы начинаем репетировать с Владом. Кстати, я уже отправил заявки на участие и оплату внес. С тебя деньги.

- Нет, чтобы безвозмездно сестре все сделать.

- Блин! - Юлиан швырнул грабли в кучу листьев. - Блин, не хочу ничего делать!

- Обалдел! - Кристина с возмущением наблюдала как брат залез на дерево.

- Юлик! - бабушки тоже заметили бунт. - Ты что там делаешь?

- Владочка, я думаю, наш внук решил деградировать обратно в примата.

- Шура, ну я ж тебе говорила, что человечество не происходило от обезьян. Нас занесли из космоса.

- Ну его то точно из космоса занесли. - Владислава кивнула на внука, который отыскал на дереве яблоко и теперь с хрустом его грыз.

- Вот у нас бабушки, а! Да, Юлик? Другие внукам пирожки жарят, а наши надзирательницами работают.

- От пирожков толстеют. - Сообщила Шурочка. - Я вам лучше желе сделаю. Крис, ну ты спой что ли. Все одно веселее будет. Только не свои песни.

***

Макс балдел. За те два часа, которые они с Крейзи тестировали байк, молодой человек пережил полный экстаз. Он уже знал, что приобретет его и будет холить и лелеять. В мечтах Макс прыгал как маленький мальчик и мысленно прикидывал как он каждый вечер будет кататься по городу. А ведь можно еще взять девушку и рвануть на природу, куда-нибудь в небольшой отель на все выходные. Мотоцикл, дорога и полная романтика.

- Беру. - Он погладил руль. - Красавец. Скидку сделаешь?

- Хехехе, - отозвался Крейзи. - Ну поговорить то можно. Ты где его держать будешь?

- В гараже. Кстати, ты там спрашивал по поводу охранки?

- В квартиру хочу поставить. - Крейзи к чему-то прислушивался. - Это что?

Макс и сам уже услышал пение из сада.

- А, придурки наши сегодня отрабатывают на уборке листьев. Ну что, пошли в гараж, обсудим охранку и скидку.

Чем ближе они подходили к гаражу, тем громче звучал голос: звонкий и сильный.

Но ты взглянуть не догадался

Умчался вдаль казак лихой

Каким ты был таким ты и остался

Но ты и дорог мне такой

Каким ты был таким ты и остался

Но ты и дорог мне такой.

Кристина обнаружилась буквально в двух шагах от гаража, склонившаяся над кучей разноцветных листьев. В толстом свитере, с небрежно завязанным хвостом и высоких ботинках, она пела и поджигала костер. Неподалеку две старушки внимательно слушали, вместе с Юлианом, который зачем-то сидел на дереве и махал веткой, изображая дирижера.

- Ооооо, - Влада увидела внука и незнакомого мужчину. - Здравствуйте, здравствуйте.

- Добрый день. - Крейзи сделал пару шагов по небольшому участку, где еще не успели убрать листья.

- Ой мля! - Только и успел вякнуть Юлик. когда навстречу преподавательскому носу понеслись хорошо замаскированные грабли.

Крейзи успел поставить руку между рукояткой и лицом, остановив ее буквально в паре миллиметров.

- Какая жа-а-алость... - протянула Кристина. - Ну в смысле, что они там оказались.

Почему-то у Крейзи появилось ощущение, что она имела в виду совсем другое.

- Вы друг Максика! - бабушка Шура уже спешила навстречу. Владлена сидела и пожирала глазами Крейзи. Во взгляде читалось: "Какой мужчина!". Потом женщина перевела взгляд на внучку и прищурилась.

- Роман Андреевич, здрасьте! - Юлиан спрыгнул с дерева. - Это я грабли оставил нечаянно.

- Бывает. - Крейзи передал ему садовый инвентарь. - Макс, идем?

- А потом на кухню. - Сообщила Владлена, прихватывая под руку Шурочку. - Мы там сейчас чай сделаем, блинов там. Кристиночка просто чудесно блины готовит. Такая хозяйственная.

Кристиночка вытаращила глаза на пару с Юликом и Максом. До сего момента они не подозревали о том, что у девушки наличествуют кулинарные способности.

- Я? - на всякий случай уточнила она.

- Ты, ты. - Бабушки, умильно улыбаясь Крейзи, подхватили Кристину под руки и с неженской силой утащили ее в сторону дома.

- Это наш ежедневный дурдом. - Пояснил Макс. - Идем, не обращай внимание.

Крейзи не послушался совета и внимание решил обратить. Тем более, что ему необычно было видеть Кристину в столь домашней обстановке. Не холодную или злую, милую и словно немного смущенную.

"Ага, смущенную. - Мужчина шагнул следом за Максом в гараж, вдыхая знакомые запахи смазки и прочего. - Да она походу готова была меня грабельками огреть все с тем же милым выражением на личике".

Но несмотря на раздражение, Крейзи в глубине души был рад увидеть вздорную Кристину.

Сама же девушка изо всех сил отбивалась от бабушек. Но ее затащили в дом, вытряхнули из свитера и велели идти умываться.

- А потом на кухню!

Ворча себе под нос о произволе старшего поколения, Кристина умылась, переоделась в рваные джинсы и широкую футболку, после чего все же решила пройти на кухню.

- Вот! - бабушка Шура торжественно ткнула ей под нос прозрачную миску с чем-то тягучим.

- Чего за фигня?- Кристина сунула туда палец, но тут же получила шлепок по рукам от бабушки Влады.

- Бери сковородку.

- С ума сошли? Не хочу я печь, я не умею печь!

- Да, это наше упущение. Мать целыми днями на работе, да и ты носишься как угорелая. Пора исправлять ситуацию.

- Бабули, вы рехнулись. - Кристина косилась на сковородку и миску как на злейших врагов.

- Как со взрослыми разговариваешь? - Прикрикнула Шурочка. - Фартук завязала и взяла в руки половник. Запоминай, тесто делается так...

- Бабулечки! Нафига мне это?! - Кристина вдруг едва не упала от страшной догадки. - А ну в глаза мне смотреть! Неужели из-за козла, который пришел с Максом?

- Что за выражения? - Возмутилась Влада. - Ну-ка наливай тесто на сковородку, видишь, она уже раскалилась. Очень милый мужчина, солидный, мужественный, с Максом дружит.

Кристина, у которой аж в горле пересохло и потянуло выпить соку, выплюнула жидкость.

- Солидный?! Он - байкер! И мой преподаватель.

- Вот видишь! - Шурочка подняла вверх палец. - Преподаватель. Серьезный человек, но склонный к романтике. Все, взяла половник в руки и вперед, а то совсем негодящая какая-то.

Вошедший Юлиан увидел чудную картину: ворчащая Кристина, красная от жара и негодования, выливала очередную порцию теста на большую сковородку. У стола бабушки тщательно изучали получившиеся блины. Завидев внука. тут же отрядили его в гараж, сказать, что чай готов.

- С преподом я еще чай не пил. - Ворчал Юлик. - Давайте я им водки налью, и зачет попрошу сразу поставить. О, и экзамен тоже!

- Пургену туда добавить не забудь.- Кристина с отвращением вывалила очередной блин на тарелку.

- Вот поэтому мужики от тебя и шарахаются. - Влада с Шурой уже накрыли круглый стол в столовой и теперь ставили тарелки. Разговаривать приходилось, повышая голос почти до крика, так как в гостиной дедушки смотрели футбольный матч.

- Влада, ты не права. Кристина просто умеет за себя постоять.

- Но она своим характером отгоняет всех поклонников. Ну вот что за идея: пурген в водку! Сейчас полно других слабительных. Шура, неси чайник,только проверь: наша амазонка туда ничего не кинула.

- Ну и что с того, что он преподаватель. - Вещала бабушка Шура. - Профессора на своих студентках тоже женятся. Любовь ведь не особо выбирает. А тут и тебе умный, и веселый.

- И гулящий.- В тон ей откликнулась Кристина.

- Они все гулящие, милая моя. Только до тех пор, пока свою женщину не встретят.

Надо ли говорить, что чаепитие для Кристины стало сущим испытанием для нервной системы. Не желая выглядеть истеричкой, она сидела так. словно к спине ей привязали доску и глотала еду, плохо чувствуя вкус. Смотреть старалась на родственников, клетчатую скатерть, чашки, но только не на гостя. А тот, как назло, сидел напротив. И, гад такой, смотрел и довольно часто. Бабушки оказались окончательно покорены его вежливостью и юмором, поглядывали на внучку многозначительно, а Кристина боролась с желанием закрыться ото всех волосами.

Но самое ужасное случилось уже после того как за Крейзи закрылась дверь.

- А что, - Макс взъерошил волосы и подмигнул бледной сестре. - Может, тебя и впрямь за Романа Андреевича сосватать?

Юлик радостно заржал, а Макс удалился к себе в комнату. Вот тут у Крис лопнуло терпение. Оставив бабушек-дедушек рассказывать родителям о сегодняшнем дне, она вихрем взлетела на третий этаж и распахнула дверь в спальню старшего брата.

- Чего? - Макс переодевался для похода в свой любимый бар.

- Он меня кинул.

- Кто?

- Роман твой! - Рявкнула Кристина. - Это он меня тогда три года назад кинул! Это он был тем самым байкером!

***

Сегодня народу в баре было немерено. Макс даже не стал разглядывать столики: и так ясно - все занято. Кое-как протолкавшись к барной стойке, на которой уже изгибалась одна из танцовщиц, парень сделал заказ и огляделся. Много знакомых, кто-то уже призывно махал рукой, предлагая присоединиться. Помахав в ответ, Макс сделал глоток из тяжелой кружки и тут увидел Крейзи. Байкер возник словно из ниоткуда, в свою очередь заметил Макса и начал пробиваться к нему.

- Надеюсь, твоя мрачность не вызвана тем, что ты вдруг внезапно обнаружил в байке какой-то дефект?

- Не. - Мотнул головой Макс. - Устал просто. Сегодня дома особенный дурдом.

- Круто, скучать не дают. - Крейзи помнил, с каким юмором и теплом Кристина когда-то рассказывала ему о своей семье. Мужчина тогда даже слегка позавидовал: у родителей он был единственным ребенком, часто проводил время с няней,а в двадцать лет и вовсе решил жить один. Родителей он любил, часто звонил, но все же понимал, что такой атмосферы, какая царила в семье Князевых, он ни разу не чувствовал.

- И, кажется, Кристину мечтают выдать замуж?

- Да у них пунктик на этом. - Макс почему-то разглядывал свой кулак, вертел его, едва ли не обнюхивал. - Младшая сестра это то еще наказание. А если к ней прилагается придурочный братик, там все, тушите свет!

- Ну...Юлиан вроде как благоразумнее. С палкой на людей не бросается. У нас в клубе народ до сих пор за животы держится, сцуки. Ржут и вспоминают как она меня гоняла.

- Забей. - Макс все же решил отстать от своего кулака. - У нее аллергия на байкеров, тут уж ничего не поделать. Один козел ее как-то обманул...Кинул так нехорошо. Понятное дело, что ничего сверхнеобычного, но по ней вот так ударило. Раньше была милой девочкой, а сейчас ведьма на помеле.

Крейзи молча разглядывал дно кружки, но Макс мог дать голову на отсечение, что байкер слушает очень внимательно.

- Так что, сочувствую тебе. Ты у них до какого курса то преподавать будешь?

- Думаешь, порчу может наслать?

Макс пожал плечами. Некоторое время оба молча пили пиво и о чем-то думали.

- А она не сказала, кто ее кинул?

- Нет, решила сыграть в благородного партизана. Ну повезло чуваку, что могу сказать.

- А то б убил? Даже сейчас?

- Под горячую руку мог, а сейчас думаю: а какого черта? Это жизнь, все друг с другом ссорятся, расстаются. Что ж теперь, мину каждому подкладывать?

- И то правда. - Тут Крейзи заинтересованно наклонил головы набок: к ним пробилась высокая коротко стриженная шатенка, в которой Макс, спустя секунду, узнал Олю.

- Ой, блин, здрасьте! - Она кинулась к мужчинам. - Роман Андреевич, там проблема! У меня там папа чего-то решил домой на байке ехать!

- И что?

- Как что! - завопила Ольга. - Он же того, нетрезвый! И друзья его тоже, а все решили поехать. Блин, блин, блин, ведь никогда в жизни за руль такими не садились, а тут словно шило в жопе! Я такси вызвала, чтобы домой поехать, а он уперся и ни в какую: мол, не брошу байк на стоянке, вдруг стырят!

Она чуть не плакала от расстройства, так как боялась представить последствия такой вот поездки.

- Пошли. - Макс взял ее за локоть. - Где там буяны.

"Буяны" находились на стоянке, возле бара. Трое байкеров, уже сильно навеселе, пытались разобраться где чей "чоппер". Только это и мешало им отправиться в путь. Оля кинулась к лысому мужчину с узкой бородкой.

- Папа, стоять!

- Не груби отцу. - Важно отозвался тот. - Во! Точно мой!

И, пошатываясь, начал усаживаться на байк. Оставшиеся двое что-то одобрительно проворчали, а Оля в отчаянии оглянулась на Макса с Крейзи.

- Блин, мало мне их в универе, так еще тут нянькой подрабатывать.

- Ну тогда и я...Подработаю. - Макс направился к отцу Оли. Крейзи, пробурчав что-то, к двум байкерам.

- Добрый вечер. - Максимиллиан встал так, что спиной закрыл весь обзор. - Извините.

С этими словами он быстро и сильно двинул кулаком в челюсть лысому.

- Помогай. - Прошипел он Ольге, подхватывая оглушенного мужчину. Крейзи в это время сначала оглушил одного, потом второго и помог им устроиться на мокром асфальте.

- Фух, так, а теперь что с ними делать? Ольга, ты такси вызывала кажется?

- Да, оно уже приехало и минут десять ждет. - Девушка показала на стоявший у тротуара автомобиль.

- Супер. Тогда потащили туши туда.

Они быстро усадили оглушенных байкеров на заднее сидение. У тех уже беспамятство плавно перетекло в крепкий сон, так что они даже начали дружно похрапывать. По салону потек аромат алкоголя, отчего Оля, устроившаяся на переднем сидении, чихнула и поморщилась.

- А мы за вами. - Макс захлопнул дверь и пошел к своему байку.

Вдвоем они, словно импровизированный кортеж, сопроводили такси до дома Ольги. Девушка сказала, что всех трех можно положить в комнате, а утром они проснуться и сами уже разберутся кто куда.

- Ну я ему все выскажу. - Негодовала девушка, пока Крейзи, ругаясь, оттаскивал спящих в указанное место. Макс кивал и украдкой разглядывал Ольгу. Надо признать, ее внешний вид ему нравился. Вроде и косметики нет, и одета скорее по-мужски чем по-женски, а выглядит все равно мило.

- Телефончик дай. - Он сам удивился. услышав свой голос. А Ольга покраснела, хотя в полумраке прихожей заметить это было трудно.

- Зачем?

- Вот я бы тебе мог сказать, что позвоню и спрошу как там пострадавшие. Но на самом деле хочу тебя позвать куда-нибудь. Кино любишь?

- Если честно, то мне больше боулинг нравится.

- Значит, туда и пойдем. Как насчет завтра?

- Вечером?

- Я позвоню. - Макс вбил номер девушки в мобильник. Тут как раз подошел Крейзи, внимательно посмотрел на Олю и сообщил, что завтра у них первая пара и прогулы он не приемлет.

Домой Макс приехал, когда часы показывали второй час ночи. Поставив байк в гараж, чувствуя усталость, парень поднялся на третий этаж, свернул к ванной, но потом передумал и открыл дверь в спальню Кристины.

Та спала, свернувшись и обняв подушку. Присев на корточки, Макс покосился на дверь, ведущую к Юлику, и осторожно провел рукой по волосам сестры.

- А? - Крис мигом открыла глаза. В первую секунду перепугалась, увидев темную фигуру рядом с кроватью, но затем узнала брата.

- Чего?

- Того. Крис, ты все еще злишься?

- Не злюсь я. - Девушка зевнула и поплотнее закуталась в одеяло. - Просто перенервничала.

- Юлику не говори. - Прошептал Макс. - Этот точно пойдет разбираться и наживет неприятностей на задницу. Крис, ну ты же понимаешь, не буду я ему морду бить. Тогда бы еще смог, а сейчас вообще глупо будет. Пойми, жизнь такая штука: порой прикольная, а порой такая жопа! И твое расставание...Оно, конечно, обидно, но ведь так бывает. И потом,кто знает, что будет дальше.

- Ты меня не утешай, Макс, я все понимаю. Просто у меня иногда словно что-то вырывается изнутри. А так я знаю, что он девушек постоянно меняет, что я всего лишь одна из многих. Так что не волнуйся, я теперь справлюсь. И Юлику точно не скажу.

- Ну вот и супер. А насчет бабника не нуди, мы все такие. До некоторых пор. Спокойной ночи.

- Ага, спокойной ночи.

Глава одиннадцатая.

- Еще минута и можем смело уходить с пары. - Прислонившийся к стене Юлиан то и дело поглядывал на экран мобильного.

- Хорошо бы. - Стоявшая рядом Кристина в очередной раз посмотрела на длинный узкий коридор, в конце которого их группа шумела под дверями аудитории.

Роман Андреевич затерялся где-то в глубинах университета. До сих пор он приходил на пары вовремя, а вот сегодня что-то не заладилось. Девушка надеялась, что после вчерашних блинов "любимого" преподавателя прошибла диарея.

- Ииииии! - Юлик поднял руку, готовясь сообщить, что пятнадцать минут прошло, как вдруг по толпе студентов пронесся чуть слышный вздох разочарования. В конце коридора появился Роман Андреевич. Несколько студентов сделала робкую попытку удрать по ближайшей лестнице, но рык мужчины мигом вернул их на место.

- А ну место!

- Эх, а утро начиналось так здорово. - Кристина вместе со всеми вошла в аудиторию и плюхнула рюкзак на стол. С тех пор, как Роман стал у них преподавателем, девушка старалась садиться не на первую парту, а ближе к середине. Так хотя бы ее взгляд не сразу упирался в мужчину. Так что Крис полюбовалась на маячившую перед ней спину одногруппника. открыла тетрадь и услышала.

- Шестнадцатого числа вы все дружно защищаете свою расчетно-графическую работу. Охотно верю, что вы день и ночь сидите над ней и к сроку все будет готово. Однако давайте я все же загляну в ваши расчетные тетради и посмотрю на каком этапе вы находитесь.

В аудитории послышался шорох переворачиваемых страниц, тяжкие вздохи и недовольный шепот. Кристина в панике посмотрела на Юлика и страдальчески вздернула брови: ее работа находилась не просто в зачаточном состоянии, она пока что ограничилась одной формулой, нарисованным кинжалом и ругательством на немецком языке.

- Я тебе предлагал сделать заранее. - Прошипел брат. Сам он уже выполнил задание процентов на девяносто, даже графики расчертил.

- Накидай хоть что-нибудь!

Юлик посмотрел на Романа Андреевича. Тот пока что общался с третьей партой первого ряда. А они сидели в среднем ряду на пятом месте.

- Что я тебе, блин, накидаю. Ладно, давай гляну.

Пока Кристина загораживала преподавателю обзор, Юлик лихорадочно пытался сделать минимальные расчеты, одновременно соображая какой здесь будет график. В результате парень выяснил, что трубки механизма ушли в бетон. Слегка ошалев, Юлик попытался исправить ситуацию, но тут сестра пихнула его локтем. Быстро передвинув к ней тетрадь, парень сделал вид, что увлечен содержимым своей работы.

- Разрешения на разговоры я не давал. - Прикрикнул Роман Андреевич над головой Кристины.- Так, посмотрим, что у нас здесь.

Работа Юлика у него нареканий не вызвала. Более того, просмотрев графики и расчеты, Роман сообщил, что парень может доделывать и приносить ему готовый материал хоть завтра. Он ему защиту поставит сразу.

- Единственный, кто практически все сделал. - мужчина потряс тетрадью, привлекая к себе внимание. - До защиты неделя, а у вас там кони не валялись. Ладно, посмотрим, как весело у нас гуляют студенты.

Это прозвучало так зловеще, что большая часть тут же решила прямо сегодня засесть за расчетную работу.

- У вас что здесь. - Роман Андреевич вгляделся в тетрадь Кристины. Та замерла, стараясь даже дышать через раз.

Преподаватель хмыкнул, оценив рисунок, покачал головой при виде нескольких формул и затем вздохнул так, что Кристина почувствовала себя самой большой в мире неудачницей.

- Признаться, я не надеялся на чудо. Князева, я надеюсь, что в день защиты увижу полноценную работу, а не подобные...художества.

- Конечно, Роман Андреевич, можете не сомневаться.

- Да вот что-то все равно сомнения гложут. Вам еще экзамены сдавать.

- Я знаю.

- Мда, ладно. - Мужчина перешел к соседнему столу, а Кристина с шумом выдохнула и обхватила голову руками.

- Да решу я ее тебе. - Пришел на помощь Юлиан. - Не бойся. И экзамен как-нибудь сдадим. Кстати, не забудь, что сегодня первая репетиция.

- Сначала я на тренировку, потом - посмотрим.

- Князева, меня бы сгрызла совесть при такой жалкой работе еще и разговаривать на паре.

Кристина тут же замолчала и сделала вид, что глубоко раскаивается. Только, кажется, Роман ей не поверил.

- Итак, - он закончил проверку и вернулся к своему столу,включил проектор. - Сейчас вам разминка для мозгов. Я дам похожее задание, до конца пары вы должны его решить. В конце урока выясним, кто у нас хоть что-то сумел запомнить.

На экране появилось условие задачи и диаграммы.

"Ну почему я не пошла в гуманитарный", - Кристина поняла, что у ее мозга произошла сенсорная перегрузка при виде задачи. Так что теперь девушка сидела и нервно грызла ручку.

"У Юлика спишу". - Решила, наконец, и придвинулась поближе к брату. Тот уже вовсю что-то строчил в тетради, изредка отвлекаясь на калькулятор.

- Эй,- прошипела одногруппница, сидевшая позади. - Я тоже у него списываю. Ты в очереди третья.

- Ага, сейчас! Я вип-клиент.

- Если вы не заткнетесь, - прошипел парень. - То вообще хрен кому дам списать.

Показав одногруппницам язык, Крис принялась одним глазом косить брату в тетрадь и усердно списывать.

Телефон, до сих пор лежавший на столе, вдруг завибрировал. Схватив его, девушка увидела пришедшее сообщение с номера, при виде которого сердце ухнуло в область копчика. Не так давно она видела его в мобильнике Макса.

"Нам надо поговорить, причем серьезно".

Крис моргнула и подняла взгляд на Романа Андреевича. Тот сидел, откинувшись на спинку стула и лениво поигрывал мобильником. Поймав взгляд Крис, ухмыльнулся и кивнул.

"Мне лично ничего не надо. И вообще я занята, у нас тут задача".

"Ты все равно не решишь ее, спишешь потом у брата. Так что после пар будь добра, дождись меня. А то тут сведения поступили, что оказывается три года назад я тебя подло кинул".

Вот теперь Кристина окончательна запуталась. Она даже потрясла головой, словно надеялась, что сообщение плод ее воображения. Что значит поступили сведения? А он думал, что все было по-другому?

"После пар не могу, у меня все занято".

"Тогда после этой пары, у меня окно. А ты прогуляешь, ясно?"

- Охренеть! - возмущенная приказным тоном девушка высказалась вслух, чем мгновенно привлекла внимание аудитории.

- Разговорчики в строю. - Предупредил Роман.

- Задача не решается. - Кристина скорчила рожицу и снова склонилась над тетрадкой. Мысли путались и лихорадочно скакали из стороны в стороны. Любопытство заходилось в нетерпении, желая узнать, о чем хочет поговорить Крейзи. Девушка окончательно отбросила идею самой решить задачу, полностью погрузившись в свои чувства. С одной стороны - радость и любопытство, с другой - возмущение и недоверие. Но она уже знала, что не будет избегать этой встречи. Нет, ну правда же интересно, как все произошло с точки зрения Крейзи!

Поэтому, едва прозвенел звонок, как Кристина запихнула тетради в рюкзак и вскочила с места.

- Я на пару не пойду.

- Офигела! Ты куда?

- В поликлинику. - Отозвалась девушка. - Пломба вылетела, пойду новую поставлю.

Юлик передернулся: стоматологов он боялся до тихой истерики. И безумно радовался, что зубы у него от природы были хорошими.

- Ладно, не ори там громко.

Кристина как-то вымученно улыбнулась и выбежала в коридор одной из первых. Вихрем пронеслась по третьему этажу,сбежала по лестнице и тут услышала, как в сумке снова "ожил" мобильник.

- Подходи к дороге. - Сообщил Крейзи. - Я заберу тебя оттуда, поговорим подальше от универа.

"Вот теперь главное опять в обморок не упасть". - Кристина сглотнула. Нет, сознание не мутнело, напротив, казалось хрустальным и ясным, а внутри что-то мелко и противно дрожало.

***

Автомобиль Романа - черная тонированная иномарка - стояла в стороне от корпусов университета. Кристина подходила к ней как начинающий сапер к бомбе. Студенты вокруг обгоняли девушку, не подозревая, что она ощущает.

"Ну все, взяла себя в руки и вперед!" - Дав самой себе мысленный пинок, девушка огляделась и, не увидев знакомых, поспешила юркнуть внутрь салона.

Три года назад этой машины не было, чему Кристина даже порадовалась. Здесь ей ничего не нашептывало о прошлом.

- Поехали обедать. - Крейзи вывел машину в общий поток транспорта.

- Спасибо, я не голодная.

- Охотно верю, что красивые девушки питаются исключительно солнечным светом и пыльцой, но тем не менее предпочитаю предлагать им более земную пищу.

Кристина пожала плечами и решила смотреть в окно,хотя глаза словно сами по себе пытались уткнуться взглядом в сторону водителя. Крейзи расслаблено сидел в кресле и чуть касался руля пальцами, куртку и пиджак он кинул на заднее сидение, а воротник белой рубашки расстегнул. Просто не мужчина, а герой-одиночка крутого боевика. Из тех, кто выпрыгивает из горящей машины, на ходу спасает женщин и все время шутит.

- А я то все думаю, почему ты меня избегаешь.

- Я тебя не избегаю. - Отозвалась Кристина, решив, что на "вы" глупо обращаться.- Я тебя дозирую.

- Как у тебя это получается?

- Что именно?

- Вроде говоришь таким спокойным и милым тоном, а ощущение, что ты только что послала далеко и надолго.

Кристина широко улыбнулась.

- Жизненный опыт, наверное.

- Ну да, в двадцать один год, конечно, море опыта.

Они подъехали к пиццерии, на первом этаже одного из домов. Кричащая вывеска хвасталась, что только здесь можно попробовать настоящую итальянскую пиццу. В большие окна было видно, что желающих нашлось не так уж и много: половина столиков пустовали.

- Куда хочешь сесть?

Кристина огляделась и направилась к столу в самом дальнем углу, куда почти не доходил дневной свет. Ей не хотелось, чтобы кто-то случайно узнал ее и заинтересовался, с какой радости она обедает с преподавателем. Нет, на слухи она плевать хотела, но только не в случае с Крейзи. Не надо чтобы вообще кто-то знал, что их раньше связывало. А то будут намекать, напоминать, сыпать соль на рану.

- Я не буду есть.

- Будешь. - Крейзи сделал заказ, потянулся за сигаретами, но потом подумал и убрал. - Только не говори, что ты куришь.

- Берегу здоровье для будущего материнства. - Не без ехидства отозвалась Кристина и опустила подбородок на сплетенные пальцы. - О чем будет разговор?

Вот так, легче язвить, чем зацикливаться на мысли, что она впервые за три года снова сидит с ним и разговаривает. И может протянуть руку и потрогать за щеку, или за волосы. Кристина посильнее сцепила пальцы и сделала вид, что вся во внимание.

- Расскажи. что произошло три года назад.

- Тебе не кажется, что ты еще слишком молод, чтобы страдать от склероза?

- Не дерзи, Кристина, просто расскажи. Мне интересно послушать твою версию произошедшего.

- Там ничего нового. - Тем не менее она рассказала. Сухо, отстраненным голосом и глядя куда-то в тарелку, где лежала нетронутая пицца. К концу рассказа ресницы едва не намокли от вновь вспомнившейся обиды, так что на Крейзи девушка посмотрела почти с ненавистью. Сидит тут и заставляет ковыряться в старых ранах.

- Это все?

Кристина кивнула.

- Круто. - Высказался Крейзи. Он тер подбородок и выглядел слегка растерянным. Неужели и впрямь склероз? Что тут вообще происходит?

- Охренеть можно!

- Что?

- Видишь ли, - мужчина откашлялся. залпом выпил остывший кофе. - А, черт, одуреть можно. Видишь ли, Кристина, до этого моменты я считал, что ты меня бросила.

Девушка порадовалась, что ничего не ест, а то бы точно подавилась. Посмотрев на собеседника круглыми глазами, с негодованием воскликнула:

- Ну знаешь ли!

- Тихо, тихо! - Крейзи выставил вперед ладони. - Давай теперь я расскажу тебе свою версию, а потом вместе сложим все и получим верный вариант.

- Расскажи.

Девушка выглядела сильно побледневшей, а сцепленные в замок пальцы чуть подрагивали. Волнуется. Ну да, мужчина тоже волновался, потому что прошлое сейчас могло заиграть совсем другими красками.

- У нас на кафедре, в том университет, работала...работает секретарь. Женищна в годах, растит дочь Лилию, которую тоже устроила в тот универ. Лиля пошла в аспирантуру, я стал ее руководителем. Тема интересная, но требовала периодических поездок в другой город. Одна из них состоялась как раз под Новый Год. Я обещал тебе приехать тридцать первого.

Крейзи помолчал, потом продолжил с чуть большим раздражением.

- Ну ведь ее мать знала, что я никогда не завожу романы на работе! Или решила, что ее доченька такое сокровище, что можно для нее сделать исключение? Короче, в командировке у меня случился приступ гнойного аппендицита. Новый Год я встретил пьяный после наркоза и плохо что соображающий. Лиля все время сидела около меня, она же и сказала, что мой телефон куда-то потерялся. С моими родителями она связалась по моей просьбе, я сам там в полубреду валялся. А вот с тобой вышла странная история. Я никак не мог вспомнить номер телефона, решил все объяснить когда поправлюсь.

- Так это Лиля сказала, что ты...

- Да, она тогда старалась меня, ммм, очаровать. Заботливая, милая девочка, которая не раз слышала как мы с тобой разговаривали по телефону. Ее мать была в курсе с кем я встречаюсь. Помнишь, мы с тобой как-то заезжали ко мне на работу? Ну вот, а до этих пор я никого из своих девушек туда не возил. Да и вообще особо не старался отсвечивать своей личной жизнью. Так что думаю телефон пропал не без участия Лили.

- А мой номер ты никак не мог запомнить.

- Да. И она это тоже знала, так как при ней я часто ворчал, что твой номер просто ужасно сложный для запоминания.

Кристина кивнула: да, неудобный, она и сама его не сразу запомнила.

- И я почти месяц провалялся в чужом городе.

- А я почти через месяц написала тебе сообщение, что не хочу тебя знать и видеть, а потом сменила номер телефона.

- А я приезжал один раз к твоему университету, нашел твою группу. Ты стояла в коридоре в обнимку с каким-то парнем.

- Я приезжала к твоему универу и видела как ты вылезал из машины с какой-то блондинкой.

- Моя троюродная сестра училась у нас на заочном. У нас с ней отличные отношения, к тому же она обожает обниматься и расцеловывать при встрече и прощании.

Это был нокаут. Кристина едва не засмеялась в голос от абсурдности происходившего. Ей пришлось даже потереть переносицу, прикрыв глаза, чтобы взять себя в руки. Но нервное хихиканье все же пару раз вырвалось.

- Теперь ты понимаешь, почему я удивился, когда ты накинулась на меня?

- Боже мо-о-ой! - Простонала девушка. - Да что ж это...Да блин!

Ей хотелось спросить, почему тогда Роман не попытался объясниться, или просто поговорить. Но посмотрев на мужчину, Крис передумала. Потому что поняла: даже если он не собирался расставаться с ней, то и любви тоже особой не испытывал. Иначе не махнул бы рукой и не забыл бы.

- Значит, я больше могу не гоняться за тобой с палкой. - Девушка допила сок и встала. - Ладно, мне пора, скоро пара начнется. Там лабораторка, ее нельзя прогуливать.

- Я не могу понять тебя, Крис. Мне жаль, что ты пережила такое, но я сейчас вообще запутался в твоем характере.

- А ты не жалей. - Кристина застегнула молнию кожаного плаща почти до подбородка, гордо вскинула голову. - Это я тогда себе любовь придумала. Ну не расстались бы перед Новым, так ты все равно потом меня бросил, только более аккуратно. В мире ведь много девушек, да? Смысл зацикливаться на одной. Но зато теперь я уже не буду на тебя злиться.

- Отличная речь, Крис. - Кивнул Роман. Девушка кивнула в ответ и первой вышла из пиццерии. Мужчина остался сидеть. Только предвкушающие улыбался.

***

Неизвестно чему там улыбался Роман, а вот Кристине было не до смеха. До самого вечера она проходила в шоке. Даже во время тренировки так и не смогла сосредоточиться. В результате чего упала с каната, едва не разревелась и ушла, прихрамывая и сердито сопя.

- Какая то она сегодня не такая. - Озвучил общую мысль один из ее парней-коллег. - Эй, Крис, если не соберешься, то хрен ты сумеешь пройти на высоте.

- Сумею, - рявкнула девушка в ответ. - Пока что отвяжитесь.

На репетиции тоже все получалось плохо. Кристина все никак не могла сосредоточиться на песне, в голове крутился разговор с Крейзи. Ох, все же она молодец: взяла и ушла первой, да еще так гордо. Она просто молодец! А то, что в душе хреново и обидно, так все пройдет. После того, что пришлось вытерпеть три года назад...Да она справится!

- Все, давайте еще разок! - Девушка потерла щеки и чуть виновато посмотрела на остальную группу. Они репетировали в гараже, который снимали музыканты, помогающие близняшкам выступать. Периодически они предлагали создать полноценную группу, но Юлик сопротивлялся, предпочитая не связывать себя никакими обещаниями и обязательствами.

- Давайте еще раз. - Сидевший на длинной доске,положенной на два чурбака, Юлик махнул рукой. Он видел, что сестра в прострации, но пока не лез выяснять в чем причина. Тем более, парень хотел, чтобы она поближе пообщалась с Владом, которому, кстати, девушка очень приглянулась.

Второй раз опять получилось плохо. Свои слова Кристина пропела, а когда в дело вступил Влад - впала в прострацию. И пропустила свою очередь. Потому что на месте светловолосого синеглазого парня упорно видела Крейзи. Хотя смутно подозревала, что глупо представлять брутального байкера, поющего эльфийскую балладу.

В общем, домой двойняшки возвращались в не слишком радужном настроении.

- Тебе там наркоту вкололи что ли? - Ворчал Юлик, намекая на стоматолога. - После него сама не своя.

- Заткнись, а? Я не в форме.

- Ты не можешь быть не в форме! - Завопил брат, распугивая кошек. - Ты же больше меня любишь петь!

- Да! Но не любовные стоны эльфов!

- Если не возьмешь себя в руки,я не буду выступать в клубе!

- Ну и не выступай. - Кристина почувствовала усталость. Хотелось забраться на свой подоконник-диванчик, взять книгу и расслабиться.

- Эй, Крис! - Юлиан не ожидал от сестры такой реакции. Его вообще пугала ее отрешенность. Не печаль, какую испытывала сестра три года назад, не обиду, а именно отрешенность. Словно Кристина сейчас о чем-то размышляла и ей не было никакого дела до происходящего.

- Кристина, Кри-и-ис!

- Что? - Девушка потрясла головой и огляделась. Они уже дошли до дома. Тот приветливо сиял окнами, несколько фонарей освещали двор и тонированный внедорожник возле ворот.

- О, Макс тусит. Пошли, напугаем его?

- Пошли домой, а?

- Кристина, ты меня пугаешь.

Девушка улыбнулась: слегка устало, но искренне. Она чувствовала себя как человек, у которого очень долго болела голова, а теперь прошла. Сильно хотелось спать.

- Юлик, все в порядке, честно. Просто я того, сегодня окончательно разобралась с прошлым. Я попробую дать шанс твоему Владу.

Юлиан пару секунд сверлил сестру взглядом, потом покачал головой и первым пошел к дому. К машине Макса они подходить не стали.

А старший брат даже не заметил Кристину и Юлиана, так как был вплотную занят своей спутницей.

Он с Олей встретился после работы, проехав сразу в боулинг. Девушка уже ждала там. Максу сразу понравилось, что она оделась удобно, как раз для игры и прогулки, а не стала напяливать шпильки и мини-юбку.

Три часа игры пролетели незаметно. Макс уже и не помнил, когда так веселился на свидании. Именно веселился, а не старался очаровать спутницу. С Олей оказалось легко общаться, нашлись общие темы. Даже музыкальные вкусы совпали. К тому же девушка дала несколько важных советов по поводу недавно приобретенного байка. Так что к концу вечера Макс оказался окончательно покоренным и общался "на одной волне". В любовь с первого взгляда он не верил, но кареглазая брюнетка с короткими волосами и шикарной развитой фигурой тянула его к себе и на физическом и на ментальном уровне.

И Макс не выдержал. Когда уже подвез Ольгу к ее дому, то вдруг притянул к себе и поцеловал, прервав ее на полуслове. Опешив на пару секунд, девушка принялась отвечать с не меньшим пылом.

- Макс... - она попыталась остановиться. когда почувствовала как руки парня залезли уже под джемпер и нащупывают застежку лифчика. - В машине...Ну неудобно по-моему.

- Черт. - Парень и сам понял, что как-то не слишком романтично выходит. Но уж слишком соблазнительно блестели глаза у Ольги, и он замечал это даже в полумраке автомобиля.

- Оль, я тебя хочу. И я так понимаю, наши желания совпадают? - Он пальцами коснулся щеки девушки. - Ты же мне не врезала.

Оля кивнула и отвела взгляд. Потом снова нерешительно покосилась на парня.

- У меня небольшой опыт со свиданиями, Макс. Парень был, но мы расстались буквально через полгода.

- Ну и черт с ним. - Макс подался вперед и обхватил Олю за плечи. - Поехали ко мне, а? А утром я тебя со всеми познакомлю. Решайся, Оль!

- Что?

- Поехали ко мне. - Эти слова он прошептал ей в губы. - Поехали, поехали, поехали.

Продолжая уговаривать, Макс как-то незаметно отвез ее к дому Князевых. Они еще минут тридцать сидели в машине и целовались. Только когда Макс понял, что уже не может сдерживаться, он заставил себя оторваться от Ольги и вытащить ее из машины.

На первом этаже уже было темно и тихо: родители спали, бабушки-дедушки смотрели телевизор в своих комнатах. Брат с сестрой, судя по тихому разговору в спальне, о чем-то спорили.

В темноте они проникли в спальню к Максу, с ходу запнулись о гитару и полетели на кровать.

- Ох... - Прохрипел парень, когда Ольга упала сверху, локтем заехав в живот.

- Прости! - Прошептала девушка, склоняясь над ним. Нащупав пуговицы на рубашке парня, она лихорадочно принялась их расстегивать, в то время как пришедший в себя парень стаскивал с нее джинсы. Лунный луч заглянул в спальню, протянулся по полу, посеребрил кожу людей.

- Вау! - Макс приподнялся на локтях. - Вау...Оль!

Тем не менее инициативу он перехватил очень быстро, перекатившись и прижав девушку к покрывалу.

- Воротник тугой. - Оля помогла ему расправиться с джемпером, ну а нижнее белье вообще слетело как по волшебству. Девушка приподняла голову и нежно провела губами по шее Макса. Тот тихо рыкнул и обнял ее сильнее, в ответ почувствовал как ее ногти сильно впились в его плечи.

Заснули они только когда стрелки часов медленно подползали к пяти утра. На улице начался дождь, капли застучали по подоконнику. Осень явила себя во всей красе.

Оля проснулась в районе семи утра. Оглядев сонным взглядом комнату, остановилась на разбросанных вещах и покраснела. Потом посмотрела направо: Макс безмятежно спал, сунув руки под подушку. Но стоило Оле сделать попытку вылезти из-под одеяла, как мигом поймал ее и прижал к себе посильнее.

- Спи.

- Утро уже.

- Спи. - Прошипел парень, не открывая глаз. - Спустимся к завтраку через час.

Глава двенадцатая.

- А Макс телку привел! - Вот первое, что услышала Кристина, проснувшись утром. Радовало, что сегодня ко второй паре. И девушка планировала еще полчаса поваляться в постели, тем более за окном лил дождь, небо взирало на мир из-под низко висевших серых туч, а ветер пригибал уже практически облетевшие деревья. В такую погоду не то, что на улицу, из-под одеяла то вылезать не слишком хочется.

- Какую еще телку? - Девушка попробовала отгородиться от брата подушкой, но Юлик ее выдрал, кинул на пол и продолжил.

- Не знаю какую, но вчера они приперлись совсем ночью. Я спать пошел и слышу - развлекаются. А сейчас из ванной возвращался и за дверью женский голос тоже слышал.

- И что? Макс не монах, как и ты. Привел и привел.

- Посмотреть хочу. - Занудел Юлик,подгребая к себе одеяло сестры. Та в ответ потянула его на себя и сурово отрезала.

- Чего ты там не видел? А если я парня приведу, ты тоже полезешь смотреть?

- И инструктировать. - Брат пригнулся и лохматая мягкая игрушка-паук пронесся у него над головой. - Ну и валяйся тут как плесень, а я пойду вниз. Хочу на лица предков посмотреть. Помнишь, что Макс как-то ляпнул?

Кристина вспомнила. Старший брат, озверевший как-то от ненавязчивых вопросов, почему он никогда никого не знакомит со своими девушками, рявкнул, что приведет в дом только ту, с которой решится на серьезные отношения.

- Блин, может, и правда стоит посмотреть? - Кристина сползла с кровати и оглядела себя. С одной стороны она частенько к завтраку спускалась в пижаме, с другой - в доме чужой человек. Поколебавшись, все же сменила пижаму на джинсы и футболку, после чего, не умываясь, сбежала на первый этаж.

- Что-то вы рано. - родители уже завтракали, бабушка Влада пила чай, а бабушка Шура ругала своего мужа за то, что тот требует кофе, хотя ему нельзя его из-за давления.

- Макс тел...девушку привел. - Сообщила Кристина, наливая себе соку. - Хотим на нее взглянуть.

В столовой наступила тишина, только бормотал чуть слышно телевизор.

- Девушку? - Едва ли не с благоговением переспросила мама. - Вы ее видели?

- Мы ее слышали. - Отозвался Юлик. Он уже сооружал себе бутерброд и все косился на дверь в столовую. - Так что сейчас увидим кого там Макс притащил.

- Идут! - Крис первой услышала шаги по лестнице. Затем раздался голос Макса, ему отвечал женский голос, показавшийся близняшкам смутно знакомым.

На дверь уставились несколько пар глаз,а напряжение сгустило воздух в столовой едва ли не до состояния киселя. Дедушка, воспользовавшись ситуацией, быстро выпил чашку кофе и налил себе вторую. Но бабушка Шура даже не обратила внимание, поглощенная размышлениями, кого же там привел себе Макс.

- Ты главное не бойся.- Услышали они такой мягкий голос парня. Потом двери открылись,и в столовую вошел Макс, ведя за руку высокую девушку. При виде нее Юлик плюнул чаем в папу, а Кристина округлила глаза.

- Всем доброе утро. - Макс невозмутимо подошел к столу - Это Оля, а это наша веселая семейка.

- Ваууууу. - бабушка Шура широко улыбнулась. - Вот это внуки будут!

- О-о-оля?! - Кристина медленно встала из-за стола. - Олечка, ты как тут оказалась? Беги отсюда, тут же дурдом! И это заразно!

- А ну сидеть! - Мама дернула дочь за рукав, вынуждая ее опуститься обратно на стул. - Доброе утро, доброе утро. Садитесь, народ, будем завтракать.

- Макс, тебе кофе? - бабушки уже кружились вокруг слегка ошалевшей парочки. Кажется, парень и сам не ожидал того фурора, который они произвели. Оля и вовсе сидела и боялась лишний раз пошевелиться.

- Оленька, а вам сока? Или чаю?

- Та-а-ак! - Андрей Князев понял, что пора брать все под свой контроль. - А ну бабское царство, сми-и-ир-р-рно! И мужское тоже! Сели на места!

- Андрюша...

- Мама,я сказал. Юлик, а ты что там делаешь?

Младший сын замер с телефонной трубкой в руках и невинно хлопнул длинными ресницами.

- Я, папа, телефон инквизиции ищу.

- А зачем?- Не понял отец.

- Среди нас ведьма. - Юлик пафосным жестом указал на Олю, Макс нехорошо прищурился. - Одна ночь и наш братец покорен! Его приворожили!

- Я тебе сейчас вломлю. - Пообещал Макс. Отец тоже смотрел нехорошим взглядом. Зато Кристина прикрывала рот рукой и едва сдерживала хихикание.

- Уже не брата наезжает. - Тем не менее Юлиан сел за стол, на всякий случай подальше от Макса. - Доброе утро, Оль. Ты с нами на пары?

- Вы вместе учитесь? - Бабушка Влада прошипела мужу, чтобы больше не пил кофе, одновременно накладывая всем блины.

- Она наша староста. - Юлик подумывал как стащить блинчик у сестры. Та заметила его взгляд и погрозила вилкой.

- Эй, предки и остальные! - Макс постучал по столу. Вроде несильно, но чашки и тарелки зазвенели, а из вазочки выскочило печенье. Спящий на коленях мамы кот подпрыгнул и удрал в гостиную.

- Да, Максик?

- Вы чего Олю пугаете? Мы, блин, просто спустились поесть, а тут одна про внуках базарит, второй вообще тупит, а остальные сидят с лыбами до ушей.

- Макс, может, мне надо было еще утром уйти? - Оля вообще чувствовала себя не в своей тарелке. Кристина ее прямо не узнавала. И ей стало жалко девушку. Она представила как вот так сидит на месте Оли, перед кучей малознакомых людей, а на нее смотрят как на зверюшку в зоопарке.

- Макс, а куда вы вчера ходили?

Брат посмотрел на сестру с горячей благодарностью.

- В боулинг. И Оля у меня выиграла почти все партии.

- Меня просто папа учил.

- Крутой у тебя папа. - Юлик тоже поспешил ей на помощь. - Это он тебя в секцию таэквондо записал?

Разговор плавно стал набирать обороты, и к тому времени, как ришла пора выходить из дома, Оля уже не чувствовала себя скованно. Хотя на Макса периодически смотрела чуть возмущенно. Но высказалась уже тогда. когда все загрузились во внедорожник парня и выехали со двора.

- Это что такое вообще было?

- Спорим сейчас все наши скачут по дому и поют гимны Ольге? - Проговорил Юлик.

- Оль, прости. - В голосе Макса особого сожаления не чувствовалось. Парень ухитрялся смотреть и на дорогу и на девушку, вследствие чего едва не заработал косоглазие. - Просто некоторые из моих родственников спят и видят как бы меня женить. Ну а тут ты. Но особо не напрягайся.

- А еще Максик все четко рассчитал. И теперь ты так просто от него не скроешься.

- Крис,заткнись.

- Сам заткнись. А с Олиным папой ты уже познакомился?

- Ээээ, да. - Макс вспомнил "знакомство". Оля тоже и хихикнула.

- Расслабься, он тебя не запомнил.

Автомобиль плавно затормозил рядом с тротуаром, неподалеку от входа в третий корпус.

- Оля, я сегодня вечером заеду к тебе. - Макс придержал девушку, дождавшись пока близняшки выйдут.

Девушка чуть вздернула бровь.

- Я так понимаю это был не вопрос?

- Точно! Познакомлюсь с твоим папой. Я настырный. Буду ухаживать.

- Что-то как-то у нас странно: вначале секс, а ухаживания потом.

- Просто секс входит в программу ухаживаний. - Макс поцеловал девушку и прошептал хрипло. - Теперь дуй на пары, а то я примусь соблазнять тебя прямо здесь.

Красная, но довольная Оля и изнемогающие от любопытства близняшки вбежали в холл третьего корпуса. До звонка оставалось совсем немного, а аудитория находилась на седьмом этаже. Переглянувшись, все дружно направились к шеренге лифтов.

- Оля.-Кристина дотронулась до ее локтя. Та покачала головой и прошептала одними губами: "Позже". Видимо, обсуждать свои похождения с Максом при свидетелях не хотелось. А их как раз набилось в лифт буквально "под завязку".

В последний момент к ним присоединился слегка запыхавшийся Роман Андреевич с галстуком набекрень.

- Сейчас перегруз будет.- Юлик не мог долго молчать.

- Князев, вы так тонко намекнули, что я толстый? - Роман нажал на кнопку, лифт чуть подумал, но все же решил ехать. Кристина повернулась к мужчине спиной, чтобы лишний раз не смотреть на него.

Теперь, когда злость прошла, на ее место стало вторгаться другое чувство. И оно Кристину пугало, потому что не несло ничего хорошего.

Сейчас, стоя спиной к Роману, девушка остро ощущала его дыхание, малейшее шевеление и ауру. Ей казалось,что еще немного и его руки окажутся на ее талии. Это странное ощущение было настолько сильным, что внизу живота все сжималось, а горло перехватывало от возбуждения. Кристине пришлось пару раз осторожно откашляться.

"Блин, я, наверное, сейчас красная как рак, а он все видит!"

Роман сзади чуть пошевелился и придвинулся ближе. Уши опалило огнем, горло пересохло, а кожа начала предвкушающе гореть. Воздух медленно сгустился вокруг них, стал наполняться феромонами.

- Крис,ты чего? - Юлик с интересом уставился на сестру, которая лихорадочно облизывала губы и теребила лямку рюкзака.

Лифт тихо звякнул и остановился.

- Ничего. - Девушка выскочила первой, не видя как мужчина с самым довольным видом смотрит ей вслед.

***

Все же хорошо, что пару у них вел не Роман. Кристина и так первую половину просидела как в тумане, вспоминая как он близко стоял.

"Так нельзя,- девушка грызла ручку и невидящим взглядом смотрела на доску. - Лучше бы я его ненавидела, так проще".

При ненависти не было обнадеживающих мыслей, а теперь они появились. И порой мелькало, что, может быть, чувства у Романа Андреевича не совсем угасли. И что-то он больно пристально порой на нее смотрит.

"О, нет! Прекрати об этом думать!"

Девушка наклонилась и осторожно пару раз стукнулась головой о парту. Сидевшие рядом посмотрели с сочувствием: многие тоже не слишком любили философию. Сам предмет, возможно, и интересный, но вот преподаватель обладал талантом преподносить его в самом унылом варианте.

- Стукнись посильнее. - Шепотом посоветовал Юлик.

- Заткнись.

- Да я то что, подумаешь,будет у меня сестра-дурочка. Пиши давай.

- Сам дебил.

На короткой перемене между двумя частями пар, Кристина вышла в широкий вестибюль, сейчас заполненный студентами. Подойдя к огромному, почти во всю стену окну, девушка прижалась к нему горячим лбом и попыталась прийти в себя. Надо брать в себя в руки. Скоро эту фразу она начнет повторять как мантру по утрам. Потому что горло сжимается от одной мысли, что Роман Андреевич буквально за стеной ведет свою пару.

Тихо простонав, Кристина повернулась в сторону коридора и увидела предмет своих метаний. Роман Андреевич вышел из распахнутых дверей аудитории. поздоровался с ее одногруппниками и не спеша стал прогуливаться по вестибюлю.

Кристина выпрямилась, встряхнула волосами и тоже неспешной, плавной походкой направилась к аудитории.

Конечно, Роман ее заметил. Более того, поймав взгляд зеленых глаз, мужчина ухмыльнулся в совершенно крейзивской манере и подмигнул. У Кристины чуть дернулся глаз, но девушка сдержалась. Мило улыбнувшись в ответ, она внимательно смерила взглядом мужчину, скорчила разочарованную рожицу и ушла. У Романа появилось стойкое ощущение, что его только что в мыслях опустили ниже плинтуса.

Хорошо еще, что в следующие три дня Кристина не сталкивалась с мужчиной. Сразу после университета она неслась на тренировку, где занималась до болей в мышцах, потом перекусывала дома и уже вместе с Юликом спешила репетировать. Домой близняшки приползали за полночь и разбредались по спальням. Чтобы с утра вскочить и вновь ринуться на покорение дня.

Со всеми этими хлопотами Кристина совсем забросила расчетно-графическую работу по предмету Романа Андреевича. Она и лабораторные работы бы прогуливала, но Юлиан затаскивал ее туда буквально за шиворот. И, ворча, посчитал ей все, что надо, начертил графики и сказал, что надо учить. Кристина машинально кивала, а сама размышляла о скором выступлении в "Дэймоне" и о хайлайне.

Эльфийская баллада постепенно стала получаться, тем более, что Влад усиленно помогал девушке.

- Ты просто напряженная. - Внушал он ей в очередном перерыв. Музыканты дружно курили на улице и о чем-то громко ржали с Юликом. Крис подозревала, что братец специально увел всех из гаража, чтобы она побыла с Владом вдвоем.

- Я не напряженная, просто не люблю такие песни. Пафос аж через нос льется.

- Так она ж про любовь.

- Неправильная тут любовь. - Сердито проговорила Кристина. - Не быть мне эльфом.

- Да уж какой из тебя эльф. - В голос засмеялся Влад. - Ты сама настоящая ведьма!

Он поднес к губам ладонь девушки и поцеловал, не спуская взгляда с лица Кристины.

- Ведьмочка.

"Не надо мусолить мою руку!" - Мысленно проорала Кристина. Чуть улыбнувшись, осторожно высвободила ладонь и проговорила:

- Зови курильщиков, уже почти двенадцать, а мы еще толком не порепетировали.

- Не хочешь потом в кино? Сегодня тут неподалеку всю ночь будут крутить экшны.

- Завтра к первой паре.

- Ну когда такие мелочи останавливали студентов. - Влад заправил рыжую прядь за ухо Кристине. Он всячески подчеркивал, что она ему небезразлична. А девушка видела перед собой только голубоглазого худощавого блондина, который постоянно пытался влезть в ее личное пространство. Крис даже не пыталась увидеть в нем кого-то большего чем просто приятель. Потому что не он периодически появлялся в ее мыслях, и не его она высматривала и одновременно отчаянно боялась увидеть в университете.

И снился ей тоже не Влад. После таких снова Кристина просыпалась с бешено стучавшим сердцем и тянущей истомой внизу живота. Чертов Крейзи не желал оставить ее в покое.

Макс тоже не пребывал в радужном настроении. Оля, после совместно проведенной ночи, сообщила, что должна подумать, прежде чем принять решение относительно парня. Максимиллиан вначале онемел, потом просто отказался поверить, что ему отказали. Попытка поговорить с ее отцом вначале едва не закончилась взаимным мордобоем. а затем совместными посиделками на кухне и размышлениями как лучше завоевать Ольгу. Сама девушка, злая, но втайне довольная, веселилась с подругами. Макс ей тоже понравился, но просто так уступать ему девушка не собиралась.

По осени, видимо, у психов было обострение. Потому что в начале следующей недели, выходя из аудитории, Кристина и Юлиан едва не налетели на Милену.

- Тьфу! - Тут же завелся парень. - Опять ты!

Бледная девушка в черном пальто и тяжелых ботинках, смотрела на Юлика как на своего личного идола. Крис выпустила руку брата, но далеко отходить не стала.

- Привет, ты так и не ответил на мое письмо.

- На которое? - Буркнул парень, нервничая из-за любопытных взглядов одногруппников вокруг.

- Прости меня, пожалуйста. - Милена сделала попытку грохнуться на колени, но Юлиан успел ее подхватить и как следует встряхнул за плечи.

- Я тебе все сказал, не юродствуй.

- Ну не злись на меня!

- Я не злюсь. А теперь проваливай.

- Юлик!

- Иди отсюда! - Зарычал парень, обходя девушку по кругу. - Еще раз увижу и за себя не ручаюсь!

Странно, но Милена вдруг резко успокоилась и каким-то деревянным шагом удалилась.

- Ты бы помягче. - Пробормотала Кристина негромко, на что брат злобно зыркнул в ее сторону. Он чуть не дымился от раздражения, даже волосы сейчас напоминали сердитое пламя.

- Она меня задолбала, я уже не хочу быть мягким. Девки, вы упоротые!

- Даже та, на лошади?

Зеленые глаза брата на миг блеснули мечтательностью, но здоровый цинизм орка взял верх над романтикой.

- А почему она должна быть исключением?

- Ну ты так о ней рассказывал...

- Она была в крутом наряде, в выгодном ракурсе и с тонной мазилки на лице, конечно, она любому показалась бы красоткой. Может, у нее голос визгливый, или она тупая, или у нее изо рта воняет.

- Юлик, ну фу!

- Сама ты "фу". - Парень вдруг подобрался и проводил взглядом симпатичную шатенку в короткой клетчатой юбочке и белом свитере. Та заметила и мило улыбнулась рыжеволосому.

- Крис, едь домой одна.

- Кобелина. - Мигом охарактеризовала его сестра. Но Юлиан уже догонял девушку с предложением: "Озарить ее жизнь солнцем любви и удачи". Странно, но фраза всегда срабатывала. На парня как минимум обращали внимание, а дальше в дело вступало нехилое обаяние и отработанные проникновенные взгляды.

Кристина оглядела третий этаж, который уже почти опустел: часть студентов удрала домой, а часть - на пары. Потом не спеша побрела на первый этаж, то и дело оглядываясь в робкой надежде наткнуться на широкоплечего брюнета по прозвищу Крейзи. Но тот сегодня ей на глаза ни разу не попался.

А на первом этаже, почти у самого выхода, рядом с будкой охранника, Крис наткнулась на Олю. Староста вела себя странно: стояла у окна и периодически осторожно выглядывала во двор университета.

- Шпионишь? - Кристина тоже посмотрела и увидела мотоцикл, а на нем Макса. Тот выглядел как заправский байкер, весь в коже, небритый, суровый.

- Надо как-то удрать.

- Зачем?

- Затем,- проворчала Оля с хитрым блеском в глазах. - побегать от него хочу.

- Аааа.- Протянула Кристина. - Ну да, у животных тоже самки сначала бегают, не подпускают, а потом только отдаются страсти. Только у вас как-то неправильно все происходит. Вы ж уже переспали.

- И что? Это не повод теперь мило ему улыбаться и соглашаться на отношения и все такое.

Кристина выглянула в окно и оглядела фигуру братца.

- Он тебе вообще нравится.

- Очень. Только пусть не думает, что я ему легко достанусь. - Оля повертела выключенный мобильник. - Я ему сказала, что мне некогда, так он начал психовать и спрашивать, не встречаюсь ли я еще с кем.

- А ты?

- А я сообщила, что сильно занята и вызов сбросила. Вот теперь тут сидит, ждет. Ты представляешь, я вчера возвращаюсь домой, а он там на кухне, с моим папой, смотрит бои без правил!

- Как мило и по-домашнему.

- Эхехехе! - В глазах у Ольги опять мелькнул ведьмовский огонек.- Погоди, он скоро с Кешей столкнется, вот где начнется главное веселье.

- Кто такой Кеша?

- Это мой друг детства, высокий накаченный чувак блондинистой наружности и повышенной опекой в отношении меня. Я его попросила мне помочь. Ты же не скажешь Максу?

- Я? Максу? Нееееет, пусть братец осознает всю прелесть завоевания женщины. А теперь мы будем выбираться отсюда.

- Как? Черного хода в этом корпусе нет.

- Зато есть окно на втором этаже. - Кристина потащила Олю за собой. Та, бросив еще один взгляд в окно, последовала за девушкой.

- Ты с ума сошла? Я не буду прыгать со второго этажа! Давай найдем на первом.

- В коридоре все окна во двор выходят, кроме аудиторий, а они все заняты, но давай проверим.

Увы, Кристина оказалась права. Все аудитории оказались занятыми, и вряд ли кто-то из преподавателей не обратил бы внимание на двух девушек, выпрыгивающих из окна. Они бы как минимум вызвали нездоровое оживление зрителей.

Тем временем, во двор третьего корпуса, вошел Крейзи со стопкой тетрадей и раздраженным выражением лица.

- О! - Макса он заметил моментально. Тот выделялся мощной гранитной глыбой среди студентов. - Здорово, ты тут какими судьбами?

- Привет. - Парень мотнул головой в сторону третьего корпуса. - Жду Ольгу, а она все не выходит. Запасного выхода тут нет, пара у них точно проходила здесь и кончилась полчаса назад. Пропустить я ее не мог. А охрана ваша не пускает без пропуска и паспорта.

- А звонить не пробовал?

- Телефон отключен.

- Какая прелесть. - Роман, прищурившись, оглядел двор, словно ждал, что девушка прячется где-то здесь. - Мне как раз туда надо, пойдешь со мной? Ты номер аудитории знаешь?

- Знаю, у Крис сегодня спрашивал.

Мужчины прошли мимо охранника, который сердито посмотрел на Макса. Тот ответил ему тем же, но решил на скандал не идти. В конце концов, мужик выполняет свою работу.

В корпусе пока было довольно тихо, только из некоторых аудиторий доносились приглушенные голоса преподавателей, да изредка смех.

- Какой этаж?

- Третий. Триста третья аудитория. Кстати, Юлиан уже прошел, я его видел. А вот Крис тоже нет.

- Ух ты, не к добру это. - Роман Андреевич вдруг остановился между первым и вторым этажом, прислушался. Макс последовал его примеру.

- Что?

- Ты не слышал? - Мужчина склонил голову к плечу, потом осторожно выглянул в коридор, посмотрел по сторонам и широко заухмылялся.

- Чего там?

- Тс-с-с.- Роман прижал палец к губам. Теперь тетради мешали ему еще больше, так что, пришлось их кое-как запихивать в портфель, отчего тот раздулся и едва не лопался по швам.

Заветное окно, к которому Кристина притащила Ольгу, и впрямь расположилось крайне удачно. Обладая определенной сноровкой и гибкостью, через него можно было спрыгнуть на узкий барельеф, опоясывающий третий корпус, с него перебраться на раскидистое дерево, а оттуда уже на землю.

- Понаставили блин окон. - Пыхтела Кристина, стараясь открыть створку. - Черт, ручка заела!

- Дай сюда. - Оля отодвинула подругу и как следует дернула створку раз, второй. Издав сердитое кряхтение, окно тем не менее подчинилось. В коридор мигом влетел холодный ветер и пара желтых листьев.

Девушки дружно высунулись по пояс в окно и принялись изучать путь отступления.

- Хорошо,что я не на каблуках и в джинсах. - Оля деловито перекинула сумку через плечо.- Я полезу первая и если что поймаю тебя внизу.

- Ага, давай. - Кристина чуть подвинулась в сторону, продолжая разглядывать мокрый асфальт и свалявшиеся газоны. Студенты в этой части двора появлялись редко.

Оля перелезла через подоконник и, нащупав ногами барельеф, прижалась к стене. Падать вниз ей совершенно не хотелось. Сейчас девушка чувствовала себя героиней какого-то приключенческого боевика. Не хватало только преследователей с автоматами.

- Теперь осторожненько давай во-о-о-н к тому дереву. - Крис вытянула шею, беспокоясь за Олю. Ветер что-то насвистывал в уши и игрался с рыжими прядями, так что девушка не видела, что происходит за спиной.

И уж никак не ожидала, что ее обхватят за талию, зажмут рот и отдернут от окна.

- Оля! - Макс кинулся к подоконнику, прохрипел от ужаса. - Млять!

Кристина с этим возгласом была согласна. Она принялась извиваться, стараясь освободиться и посмотреть, кто ее там держит.

- Тихо, девочка. - Услышала шепот над ухом и ноги вдруг подкосились. Пискнув как заяц в лапах льва, девушка кое-как вывернула шею и встретилась взглядом с темными глазами. Роман весело ей подмигнул и снова прошептал, почти касаясь губами уха и посылая по спине возбуждающие разряды.

- Брату не мешай и не ори, тогда отпущу, ок?

- Оля, ты куда? - Вопрошал Макс, готовый следовать за девушкой.- Ты чего делаешь?

- Альпинизмом занимаюсь. - Услышала Кристина. - А куда сестру дел?

- Вернись немедленно!

- Зачем? Мне и тут неплохо.

- Ты же благоразумная девушка! Оля, а вдруг упадешь. Черт! Стой там, я сейчас прибегу вниз и помогу тебе.

Макс отвернулся от окна, диким взглядом посмотрел на Кристину и Романа.

- Я пошел, вы спускайтесь тоже.

- Обязательно. - Пообещал Роман, продолжая прижимать Кристину к себе и зажимать ей рот. Но Макс, кажется, даже не заметил положения сестры и ее ошалевшего взгляда. Он вихрем помчался к лестнице, было слышно как поскакал по ней, перепрыгивая ступени.

- Пусти! - Прошипела Кристина, едва от ее рта убрали ладонь. Ее беспокоило слишком близкое присутствие мужчины и то, что их могут увидеть.

- А если не пущу?

- Тогда хотя бы не плюйся мне в ухо. - Брякнула девушка, стараясь нарочно придумать какую-нибудь гадость и мыслями убраться подальше от обволакивающего тембра голоса. Вот так он и соблазняет девушек! Только она уже прошла через это и не поддастся.

И вообще, на работе он никогда романов не заводит. Значит, просто ему нравится ее дразнить и выводить из себя.

- Какие у тебя извращенные фантазии. - Едва ли не проурчал Роман, после чего наклонился и чуть прикусил мочку ее уха.

Кристина резко вздрогнула и рванулась из его объятий. Теперь ее не удерживали, напротив, даже словно немного подтолкнули под попу.

- Вы...Ты! - Девушка понимала, что орать на него бесполезно. - Роман Андреевич, вы мерзавец!

- Да ну? - Мужчина сунул руки в карманы, не заботясь о безупречных стрелках на брюках.

- Да. И не смейте так себя вести. Вы не заводите романов на работе. А я все равно не отвечу на ваши грязные поползновения, еще и в деканат нажалуюсь.

Тряхнув рыжей копной волос, Кристина развернулась и поспешным шагом направилась в сторону лестнице, а затем и вовсе перешла на бег.

"И все то мы знаем - Роман поднял с пола портфель и не спеша пошел следом. - В кого ты превратилась, а? Фигасе цветочек, да такой цветочек руку по локоть откусит. Точно ведьма, только помела не хватает. Не зря я с Элей расстался. Ты попала, Кристина, хорошо так попала".

Во дворе он девушку уже не увидел, зато под деревом обнаружил Макса, который уговаривал Олю быть хорошей девочкой и спуститься к нему в объятия.

- Не могу.

- Почему, Оль?!

- Да застряла она там. - Не выдержал Роман. - Твоя сестра удрала, кстати.

- Застряла? - Макс подошел еще ближе и вытянул руки. - Прыгай, поймаю.

- Не думаю, что это хорошая идея. - Оля еще крепче вцепилась руками в ветку.

- Отвергая - предлагай. Сейчас студенты попрут.

Вдвоем они все же кое-как сняли с дерева Ольгу. После чего Крейзи откланялся и поспешил по своим делам, а Макс сделал попытку оттащить девушку к байку.

- Зачем ты в окно полезла. - Он пытливо заглядывал Оле в лицо, та прчтала от него взгляд, но из объятий не выбиралась.

- Мне захотелось.

- Тебя моя сестра не покусала? У нее порой тоже странные желания появляются.

- Видишь какая я странная. - Оля уперлась руками ему в грудь.

- Мне нравится. Ольга, ты от меня хотела сбежать?

- Я? Никогда! Просто мне показалось, что так будет оригинально.

- О да, это было мегаоригинально.

- Тогда отпусти меня, хорошо? - Оля почувствовала как руки парня на ее талии сжались сильнее и придвигают ее ближе. - Эй, ты чего...мммм.

- Отлично. - Прошептал Макс спустя некоторое, довольно длительное время. Оля молчала, обняв его за шею и чуть приоткрыв губы.

- Чего отлично?

- Какого черта ты решила сбежать?

- Я?

- Ну не я же.

- Я не сбегала. - Оля пожалела, что не умеет строить глазки, отвлекла бы от опасных расспросов. - А ты меня хотел домой увезти да? А мне папа не разрешает садится ни к кому на байк, кроме как к нему.

Это была правда. Отец Ольги слишком боялся за дочку, так что строго-настрого запретил ей кататься с кем-либо, кроме него.

- Я с твоим папой договорился, мне дано разрешение возить тебя куда и когда угодно.

"Блин, со всех сторон окружили". - Девушка чуть прикусила губу и исподлобья посмотрела на Макса. Нет, конечно, можно попытаться вырваться, прием применить, только оно надо? Девушке вовсе не хотелось делать ему больно.

Ей впервые в жизни захотелось стать женственнее. Так что Макс мог гордиться собой по праву.

Но и сдаваться она пока не собиралась.

- Тогда отвезешь меня домой, хорошо?

- А вечером заберу тебя к себе.

- Посмотрим по времени. - Таинственно отозвалась девушка и мысленно злорадно хихикнула, увидев как парень нахмурился. Мысль провести вечер и ночь у Макса приятно грела душу, но, увы, девушка планировала сбежать от него. Пусть сначала найдет ее, а потом она согласится. Только подумает предварительно.

Глава тринадцатая.

Кристина открыла глаза, чувствуя как замирают в теле отголоски блаженства. испытываемые ею во сне. Перевернулась на другой бок и зарылась головой под подушкой, в попытках забыть о сновидениях, таких жарких и подробных.

Опять он ей приснился. Крейзи являлся ей в снах уже неделю. Там он проделывал с ней настолько восхитительные и возмутительные вещи, что с утра девушка готова была в голос завывать от неудовлетворенного желания. А вчера не выдержала и прогуляла пару Романа Андреевича, из-за чего Юлик весь вечер ворчал.

- Нет, я сказал, что у тебя внезапно заболела голова, но, кажется, он мне не поверил.

- Почему?

- Потому что покивал и сообщил, что у женщин очень часто и всегда удачно начинает болеть именно эта часть тела. Крис, я понимаю, что ты его не слишком любишь, но, может, прогуливать не будешь? Нам ему еще зачеты и экзамены сдавать как бы так.

Лучше бы она продолжала его ненавидеть и считать предателем.

Хорошо хоть впереди два выходных, может, успокоиться немного.

Глянув на часы, висевшие напротив кровати, Крис увидела, что уже почти двенадцать и решила вставать. Странно, что Юлик ее не разбудил. Неужели удрал с утра пораньше?

Зевая и расплетая лохматую после сна косу, девушка добрела до ванной и склонилась над раковиной. В голове опять всплыли обрывки недавнего сна: отблески мужского сильного тела в полутьме, сильные объятия, дрожь удовольствия и жесткие требовательные поцелуи.

Кристина поспешно плеснула себе в лицо ледяной водой, чтобы хоть как-то успокоиться. Не хватало только стать одержимой нимфоманкой.

- Проснулась наконец-то. - Мама, возившаяся в гостиной с пылесосом, первой увидела хмурую дочь, спускавшуюся по лестнице. - Ты же вроде вчера рано легла.

- Я кино смотрела.

- Отберу ноут, если будешь до утра за ним сидеть. Бабушки на кухне, иди завтракать, а потом мне с уборкой поможешь.

- А мужская часть где?

- Папа с дедушками и Юликом уехали насчет сруба для бани договариваться, а Максик в гараже с байком возиться. Кристина, ты что такая бледная?

- Аристократы все такие. - Буркнула девушка и ушла на кухню. Там она попала в полную власть бабушек, заставивших ее съесть плотный завтрак и выпить много чая.

- Я убираться не смогу. - Отбивалась от них Кристина. - Блин! Да я лопну скоро! Вы чего?

- Ты похудела, вот чего. Одни глаза остались.

- Глаза - зеркало души. Юлик тоже худой, его откармливайте!

- Его жена откормит, а мы поможем. А ты ешь давай.

Поспешно запихав остатки завтрака и залпом допив чай, Кристина ловко увернулась от предлагаемых пирожных и удрала в сад.

- Пыль вытри. - Крикнули ей вслед.

- Сейчас, прогуляюсь только. - Крис необходимо было глотнуть свежего воздуха, а заодно растрясти завтрак.

В саду деревья уже стояли голые, от их вида становилось зябко и немного грустно. Крис больше привлекала золотая осень и поздняя весна, а сейчас под ногами хлюпали лужи, а в воздухе разливалась сырость. Да, не зря все же вчера звонил приятель, с которым они вместе тренировались и сообщил, что с хайлайном все, скорее всего, перенесется на май месяц. Может, и к лучшему, она попробует окончательно прогнать страх высоты.

Из гаража раздавались раздраженные голоса. Крис, идущая как раз в том направлении, вдруг замерла и задрожала, несмотря на куртку и сапоги. Опять он?!

"Пошла я отсюда по быстрому". - Девушка даже сделала шаг назад, но потом, практически против воли, начала приближаться. Раскрытая дверь гаража казалась ей пастью удава, а она - милым беззащитным зверьком.

Макс и Крейзи возились с недавно приобретенным байком парня. Старший братец решил, что пора его "законсервировать" на зиму, так как пару раз на дороге уже был гололед, а Макс дураком себя не считал и ездить в такую погоду не хотел.

- Так, ну это ты правильно сделал, да. Сюда немного моторного масла через отверстия для свечей. - Крейзи стоял на коленях перед байком, рядом с Максом.

- А хромированные части тоже защищать? Я на сайте читал.

- Ну желательно бы. Вазелином можно покрыть.

- Блин, в доме где-то валяется в кладовке.

- Ну так иди... - тут Крейзи заметил, что на входе кто-то стоит, поднял голову, обвязанную банданой, и заулыбался. - Кристина, доброе утро! Иди за вазелином.

- Не, Роман Андреевич, давайте просто друзьями останемся.- Машинально ответила Кристина. Макс хрюкнул от смеха и погрозил сестре кулаком.

- Сказано - ступай.

- Нет, ну она вообще верно сказала. - Расхохотался тут Крейзи. - Макс, твоя сестра вчера прогуляла пару, а ей еще защита предстоит и сдача экзамена.

- Тогда без вазелина. - Отозвался старший брат без всякого сочувствия. - Иди уже.

- Тебе надо, ты и неси. - Отозвалась девушка и поспешила удрать под защиту мамы. Там ее тут же перехватили и заставили убираться. Крис даже не возмутилась: во-первых, следовало разбудить совесть и помочь родителям, во-вторых, таким образом девушка находилась подальше от Крейзи. Кстати они с Максом, еще немного повозившись в гараже, куда-то таинственно исчезли аж до самого вечера.

- Максик. - Сестра поймала его уже на пороге спальни.

- Чего тебе? - Парень не выглядел особо довольным: после Крейзи он хотел встретиться с Олей, но та сообщила, что гуляет с подругами и тут же сбросила вызов. Так что теперь Макс тихо бесился и думал, что все же девушек порой понять сложно. То без колебаний поехала с ним к нему, то теперь готова прыгать со второго этажа лишь бы с ним не встретится.

- Ты тоже в курсе, что он меня не бросал? - Вдруг выпалила Крис и чуть втянула голову в плечи. Хорошо хоть Юлик был на первом этаже и о чем-то громко спорил с отцом. Близняшке рассказывать о Крейзи она точно не собиралась.

- Кто кого не бросал? - Макс не сразу понял о чем говорит сестра, потом нахмурился. - Крис, ты опять? Я вроде сказал,что за давностью срока виновник уже не виновен.

- Он и был невиновен.

- В смысле?!

Кристина в общих деталях описала все, что услышала от Крейзи. Макс кое-что уловил, кое-что пропустил, погруженный в свои мысли, но основную составляющую понял.

- То есть, ты считаешь, что вы бы все расстались?

- Угу. Через месяц, два, но кинул бы, только более элегантно. А я к тому времени привязалась бы еще сильнее и начала бы унижаться в поптках его вернуть. И стала бы похожа на эту...Милену.

- Твою ж мать! - Макс тут с такой силой треснул кулаком по косяку, что тот едва не сломался. - Дурдом какой-то! Вы...Вы...

- Кто?

- Женщины - идиотки! - Рявкнул брат и с грохотом захлопнул дверь в спальню, Кристина аж подпрыгнула. Такой реакции она точно не ожидала.

- Чего орать то? Сам дурак.

***

Оля не встречалась ни с какими подругами. Если честно, их у нее почти не было, в основном друзья. И этот вечер она провела в секции таэквондо. Устала, отбила руку, к тому же вдруг ближе к дому начала болеть голова. Правильно, нечего спать по три часа в сутки, так вскоре и глюки начнутся.

Проклиная глубокую лужу и неисправные фонари, чувствуя как внутри ботинка противно хлюпает вода, Ольга поднялась на свой этаж и загремела ключами в двери. Судя по освещенным окнам отец решил сегодня посидеть дома.

На кухне горел свет, слышались приглушенные голоса. Значит, сидит с кем-то из друзей. Оля повесила куртку в стенной шкаф и, морщась, стянула мокрые ботинки. Оставалось выпить таблетку, поесть и провалиться до утра в сон.

- Пап, что ты тут...- Она прошла на кухню, споткнулась и медленно закончила. - делаешь. Блин!

- Привет, доча. - Пробасил высокий лысый мужчина в шортах. На плече красовалась разноцветная татуировка - волк на мотоцикле. Оля отлично помнила как в детстве пыталась ее стереть резинкой и как ржали все, включая папочку.

Сидевший тут же Макс не проронил ни слова, только внимательно смотрел, положив кулаки на стол. Без улыбки, без злости, скорее задумчиво. Черные волосы отдельными прядями падали на лоб, белая водолазка обтягивала мощную грудь и широкие плечи, на руках красовались кожаные браслеты с клепками, на пальце посверкивало тяжелое серебряное кольцо. Ольга как-то машинально отметила все это, ощущая себя загнанным оленем.

- Я чай попью и к Иринке поеду, мы курсовую делать будем. Привет, Макс, ты чего такой задумчивый?

- Ты поедешь с ночевкой? - Ровным голосом поинтересовался парень.

- Ага, время уже десять, так что смысла возвращаться не вижу.

- Вот видишь! - Обратился ее отец к Максу. - Бросает папу, несется куда-то и так каждый день.

- Не юродствуй. - Отозвалась Оля. Она уже торопливо глотала чай и пыталась сделать себе бутерброд. - Кстати, где гуляш и суп? Я вчера только готовила.

Папа чуть смутился и пробормотал, что все было так вкусно, а аппетит у него такой хороший, что вроде как все и закончилось. А тут еще и друзья приходили. И вот Макс зашел.

- Ясно. Вы сожрали все, и завтра мне опять готовить.

- Садись и поешь нормально.

- Папуля, я очень тороплюсь.

- Сядь. - Макс не столько сказал, сколько рыкнул. Девушка от неожиданности села и возмущенно посмотрела на отца. Тот довольно ухмылялся.

- Поешь нормально. - Повторил отец. Он уже вытаскивал из холодильника все. что попадалось на глаза.

- Я тороплюсь.

- Я отвезу тебя. - Макс посмотрел девушке в глаза, и та поняла - лучше не спорить.

Пришлось садиться за стол и спешно запихивать в себя еду, потом выпить два чашки чая. Только после этого Макс поднялся из-за стола и, поманив девушку за собой, вышел в прихожую. Оля умоляюще посмотрела на отца.

- Топай, топай. Я сказал, что ты уставшая будешь после секции.

- Эээээ, папа! Я ему сказала, что ушла гулять с подругами!

- Нефиг врать. - Сообщил любящий родитель. - Я тебя этому не учил. Макс хороший парень, за тебя переживает, а ты решила вертихвосткой побыть?

- А ты решил от дочери избавиться?

- Оля. - Донеслось из коридора. - Владимир, она там идет?

- Она бежит.

- Я, наверное, лучше Ирину сюда приглашу.

- Едь уже. - Отец ее практически выталкивал в коридор. - Тут сейчас шумно будет, дай папке сегодня потусить с народом.

- Все нормальные отцы дочерей за порог не пускают, а ты с малознакомым типом отправляешь!

- Макс - во! - Владимир поднял вверх большой палец. - Он просто тебя отвезет к подруге. И прекрати изображать дурную матрешку, ты же моя дочь!

Поняв, что ее банально окружили и задавили численным превосходством, Ольга заглянула к себе в комнату, забрала учебники и вышла в коридор.

Макс стоял у входной двери, уже в куртке и высоких ботинках. Оттолкнувшись плечом от косяка, первым вышел в коридор. Оля последовала за ним, довольно сердито разглядывая затылок парня.

Машина пискнула, мелькнула фарами и впустила в свое нутро молчаливых пассажиров. Заурчал мотор, по ушам ударил рок, громкость которого Макс немедленно убавил до минимума.

Ольга вдохнула запах салона, в котором преобладал "аромат новой кожи", и слегка забеспокоилась. Парень хоть и включил мотор, но со двора выезжать что-то не спешил. Сидел, смотрел куда-то в сторону плохо освещенного двора и таинственно сопел.

Оля тоже молчала и осторожно разглядывала спутника. Особо сильно она не боялась, хотя держалась настороженно: все же Макса она знает не слишком хорошо. Вдруг он тот еще псих?

Молчание грозило затянуться. Покосившись еще раз на хмурый профиль Макса, девушка деликатно откашлялась.

- Может, поедем?

Вот теперь парень внезапно решил проявить недюжинную активность. Развернувшись, он прижал Ольгу к сиденью, после чего обхватил за плечи и жестко, с каплей злости, поцеловал.

- Ты! - Он чуть отстранился и сурово посмотрел на девушку, та чуть поежилась: в полумраке машины глаза у парня казались черными и какими-то бездонными. - Какого черта ты мне врешь?

- Какого черта ты мне тут условия ставишь?

- Потому что ты будешь со мной.

- Охренел? - Теперь Ольга начала злиться. - С какой радости ты так решил?

- А ты со мной не согласна?

Оля начала закипать. С одной стороны, пальцы молодого человека, ласкающие ее шею, пробуждали приятные ощущения, с другой - бесцеремонность Макса бесила.

- А ты удосужился у меня спросить: согласна я или нет?

- А ты не согласна?! - Изумление Макса девушку поразило. Он что, решил, что она от него без ума и готова на все? Да они всего ничего знакомы.

- Ты мне еще замуж выйти предложи!

- Ага, я собирался. Можем во вторник пойти и заявление подать.

Ожидавшая различных отговорок, Оля почувствовала, что опять сбита с толку.

- Может, и жить где мы будем скажешь?

- Угу. - Мурлыкнул брюнет, утыкаясь носом куда-то в район ее уха. - Я года через два-три квартиру купить смогу, а пока либо снимем жилье либо поживем в нашем доме, там куча комнат. У на с как-то в традициях жить большой семьей и...

- Стоп! - Ольга все же смогла высвободиться из объятий парня. - Ты! Смотри на меня и читай по губам, если уши плохо слышат: я замуж не собираюсь.

Теперь пришла очередь удивляться Максу.

- Почему?!

- Ответ "не хочу" тебя устроит?

Макс чуть сжал губы, подумал и осторожно поинтересовался:

- Вообще не хочешь или конкретно за меня?

- Вариант первый. Мы поедем или я на остановку пойду?

- Мы поедем. - Макс вновь устроился за рулем. Теперь парень чуть улыбался и расстроенным не выглядел.

- Ладно, Оль, кокетничай, я тебе разрешаю. Ай...Только не по голове! Я от тебя не оступлюсь.

- Я тебе разрешаю не отступать. - Махнула рукой шатенка. Несмотря ни на что, ей было крайне лестно от полученного предложения.

- И ты идешь в "Дэймон" со мной, там близняшки выступать будут.

- Думаю, я приму твое предложение. - Кивнула девушка.

***

- И еще девушкой зовешься, вы должны рождаться с мазилками в руках.

- Ну прости, нефиг было головой вертеть.

- А надо быть ко всему готовой.

- Заткнись и дай мне поправить глаз.

- Синяк только не нарисуй, у демонов синяков не бывает.

- Ты не демон, ты дебил. - Кристина опасно прищурилась, и Юлик решил не вредничать. Все-таки он сидел сейчас на стуле, а сестра склонилась над ним, вооруженная черным карандашом для глаз. В небольшой комнатке с большим зеркалом и старым диваном стоял полный бардак. Покосившийся столик едва был виден под кучей косметики и сумок. Дверь практически не закрывалась, впуская музыкантов и других исполнителей.

- Ну вот. - Кристина прекратила издеваться над лицом Юлика и выпрямилась. - Красавчик!

- На себя погляди. - Брат покосился в зеркало и скривился.- Ну, блин, чего так сильно?

- На сцене самое то, прекрати ворчать.

- Хочу и ворчу. - Брат смахнул с дивана какие-то пакеты и уселся рядом с одним из музыкантов, с которыми они собирались играть. - Милена за...достала короче. Опять писем понаприсылала, вчера возле аудитории подкараулила.

Кристина промолчала, так как накрашивала губы бледной помадой. Вчера она весь день провела в клубе вместе с группой, наплевав на пары. Особенно тщательно наплевала она на пару Романа Андреевича.

- Хорошо хоть народ ее оттащил. - Продолжал гневаться братец, показывая кулак ухмыляющемуся музыканту. - А то, блин, цепляется, просит ее простить и не убивать своим равнодушием. Идиотка!

- Хватит ныть. - Вышла из себя Кристина. Она уже полчаса гадала: придет Крейзи в клуб или нет. С одной стороны он тут вроде бы ничего не забыл, с другой - последнее время мужчина вел себя более чем странно, отчего сердце девушки начинало ныть в странной надежде на нечто хорошее. Причем сама же Крис пыталась изгнать подобные чувства, но не могла не признавать, что томительное ожидание настраивало перед концертом на боевой лад.

Сам "темный вечер" в клубе начинался в одиннадцать. Посетители могли по достоинству оценить убранство клуба, в лилово-черных тонах, с серебристыми мазками и общей атмосферой таинственности и готики. Столики у стен рядом с танцполом накрыли темными скатертями, на каждый поставили узкий резной фонарик со свечой внутри. Барную стойку украсили небольшими мордами, вырезанными из тыкв и "кровавыми" мазками, официанты и бармены ходили в костюмах вампиров.

Полукруглая небольшая сцена находилась рядом с танцполом и отлично просматривалась с любой точки зала.

Максимиллиан явился в клуб с Ольгой и тремя своими друзьями. Они заняли столик ближе к танцполу и веселились, разглядывая прибывающих людей. Некоторые были в костюмах, некоторые в обычных клубных нарядах. Шатенка увидела несколько человек из университета, а вот Крейзи из виду упустила. Мужчина прибыл один, устроился возле барной стойки и принялся наблюдать.

Постепенно перед сценой скапливался народ. Вертя в руках стакан с виски, Крейзи с ухмылкой разглядывал девушек, танцующих по краям танцпола. Мужчина таких замечал сразу: они всегда надевали короткие платьица, заказывали какой-нибудь коктейль и взглядом обшаривали зал в поисках того, кто обратит на них внимания. К ним Крейзи никогда не испытывал особого интереса: легкая добыча, сама лезущая в руки. Другое дело та, которую хочется завоевать, похитить и заставить признать его превосходство. Вот такие игры мужчина очень любил, хотя достойные противницы находились крайне редко.

Крейзи заметил Макса, но пока решил не подходить. Все же он пришел сюда посмотреть, что еще способна "отмочить" Кристина.

"Cold Flame" вступали третьими. В ожидании их Крейзи посмотрел на танцующих, и отклонил несколько попыток познакомится. Высокий темновлосый мужчина с черными глазами и жестким выражением лица невольно притягивал многочисленные женские взгляды, тем более черные брюки и такого же цвета футболка позволяла любоваться хорошо развитой фигурой.

На несколько секунд погас свет, потом раздался глубокий, усиленный микрофоном вздох и сцену осветили яркие лучи. Музыканты заняли свои места, а в центре стояли Юлик и Кристина.

Крейзи вдруг нервным жестом разом опрокинул в себя все содержимое бокала и судорожно втянул воздух, стараясь охладить обожженное горло.

Близняшки нарядились в похожие костюмы. На Юлике красовалась жилетка с аппликацией в виде языков пламени, кожаные штаны он заправил в высокие ботинки на высокой платформе, на руки нацепил перчатки без пальцев, на шею - шипастый ошейник. В волосах, заплетенных во французскую косу, поблескивали алые пряди. Бледное лицо и сильно подведенные глаза превращали Юлика в вышедшего на охоту демона.

Кристина выглядела женственно и опасно. Узкие брюки, заправленные в высокие сапоги, корсет и алое ожерелье из прозрачных камней, красно-рыжие волосы свободной волной окутывали хрупкую фигуру, яркие глаза на очень бледном лице сверкали.

Первую песню близняшки пели вместе. Отошли по разные стороны сцены и начали медленно сближаться. Звучный голос Юлиана с вкрадчивыми нотками первым сплелся со звуками мелодии.

Надоела серость будней.

Ночи с дрожью в пальцах ждешь.

Знаешь мы с тобой похожи...

Скрытый смысл здесь найдешь.

Потом запела Кристина, с ней до музыки донеслись отголоски интриги и непонятного обещания.

В темноте мои желания снова рвутся изнутри.

Я готова тебе сдаться, голова в огне горит.

Близняшки уже стояли вплотную друг к другу, чуть прикасаясь пальцами рук друг к другу. Их голоса извивались и сплетались в гармоничный сюжет, заставляя кровь бежать быстрее.

Нет, блаженства ты не хочешь,

Хочешь ты себя найти.

И в безумной страсти зверя

Вновь услышать голос Тьмы.

Чтобы кровь лилась рекою,

Чтобы чувствовала боль.

Ну а он бы этой ночью

Наслаждался лишь тобой.

Крейзи курил редко, но тут не выдержал и полез за сигаретами. Кристина казалась ему то ли падшим ангелом, то ли ведьмой на современный лад. От ее голоса у мужчины слегка кружилась голова и путались мысли. Нет, ему правда понравилось как она поет. На тексты Крейзи особого внимания не обращал, понимая, что тараканы в голове Крис за три года основательно поменялись в сторону вызова обществу.

Неужели он собственными руками позволил их отношениям сойти на нет?

Песня закончилась под громкие аплодисменты.

- Спасибо. - Крис широко улыбалась. - Я тут сейчас оставлю вас наедине с моим братом, надеюсь, он вам заскучать не даст.

Она не ушла за сцену, а просто отошла к гитаристу. А вот Юлик вышел к середине сцене и весело всем помахал.

На этот раз мелодия была более плавная, чуть загадочная и немного игривая.

Порой мне кажется, что я похож на колдуна -

Мои деянья так и светятся причинами,

И я уверенно читаю смысл сна

И пантомимы пальцев, сложенных за спинами.

Твои изящные движенья, голос, тишина,

Которыми играешь будто бы волшебница

Во сне моём, как первобытная игра,

Едва ли разобрать охотника и пленницу.

Сидевшая за дальним столом девушка с темными волосами и серыми глазами вздрогнула и с интересом вслушались в текст песни, завороженная немного хрипловатым голосом парня. Она сама не могла бы сказать, почему ей стало на миг одновременно страшно и весело. И она встала, с некоторым сожалением понимая, что не может ослушаться полученного сообщения. Пора было уходить.

Уже на выходе ее догнал голос парня, словно что-то обещая.

Любовь не изменилась испокон веков,

Она вооружилась арсеналом правил,

Фигуры те же, но сильней теперь игрок,

Он в предвкушении мечты легонько короля поправил!

Кристина вздохнула и уже в сотый раз оглядела зал. В такой толпе отыскать Крейзи казалось чем-то нереальным. Но девушка робко понадеялась, что он все-таки пришел, увидел ее и теперь кусает локти.

После них выступили еще две группы. К тому времени близняшки уже смыли грим и пошли на танцпол отрываться. А потом Кристина увидела Макса и Ольгу.

- Привет! - Она искренне радовалась, что старший брат продолжает ухаживать за девушкой. Все же Оля девушке нравилась.

- Здорово. - Кивнул Макс. - Неплохо выступили.

- Я бы сказала суперски. - Оля подмигнула Кристине.- Пошли танцевать, а то твой брат заявил, что настоящие мужики не топчутся под музыку.

- Иди, я минут десять в чиллауте посижу. С утра тут скачу как ненормальная.

Кристина правда немного устала. Поэтому, заказав сок, взяла стакан и прошла в зону отдыха, где музыка играла негромко, а вдоль стен и вокруг колонн стояли мягкие удобные диванчики.

- Очень милое выступление.

К чести Кристины она не подпрыгнула и не разлила сок. Внутренне ойкнув, девушка медленно опустилась на низкий диван и произнесла, не глядя на собеседника.

- Спасибо.

"Что тебе надо? Проваливай, ты слишком плохо действуешь на мою психику, а она и так нестабильна".

Диван чуть прогнулся, когда Крейзи опустился рядом. Теперь девушка все же решила на него посмотреть, встретилась с изучающим взглядом и снова отвернулась.

- У тебя правда чудесный голос, Кристина.

Девушка пожала плечами, больше всего волнуясь о том, что рука мужчины на спинке дивана лежит как-то чересчур близко к ее спине.

- А ты увлекающаяся девушка. Слэклайн, пение, стихи...Я ничего не пропустил?

- Вроде нет. А ты что тут делаешь?

- А я решил узнать чем же таким занимается моя студентка, раз она просто наплевала на посещение лекций и практик.

- Вау! - Язвительно отозвалась Крис. - А ты прям такой заботливый препод, по ночам студентов вылавливаешь. Из кроватки ты их не вытаскиваешь, чтобы за шиворот на пары приволочь?

Крейзи внезапно оказался совсем близко и резко развернул Кристину к себе. Стакан в руках девушки дрогнул, проливая содержимое ей на брюки и немного на диван.

- Слушай меня. Ты у нас особа одаренная, но прогуляешь еще раз и я сделаю так, что экзамен ты будешь сдавать очень долго, поняла?

- Обалдел?

- Нет, это ты обалдела. - Крейзи выглядел разозленным. - Ты что, девочка, решила,что твой брат все за тебя сделает? У тебя и так небогатые знания, Кристина, не усугубляй ситуацию.

- Какое тебе дело? А твои лекции я всего два раза пропустила.

- Три раза. Вчера была лекция и практика. А причины пропусков весьма туманны. - Пальцы мужчины на плече девушки сжались еще крепче. - И я даже начинаю подумывать, что сам являюсь причиной твоих прогулов.

Его пальцы вдруг перестали сжимать, а ласково погладили плечо. Кристину словно невидимой молнией прошибло, до дрожи в руках. Воздух стал стремительно сгущаться, наполняясь искрящимся возбуждением.

- Отстань от меня! - Голос сорвался на хрип.

- Я пока и не приставал.

Девушке казалось, что ближе уже сидеть невозможно, оставалось лишь к нему на колени перебраться. Следовало спасать свой рассудок от соблазна поддаться очарованию мужчины.

Рука со стаканом дернулась сама по себе. Персиковый сок взметнулся и оказался на футболке и лице Крейзи. Сама же Кристина удрала от греха подальше к братьям.

- З-з-зараза. - Процедил мужчина, жестом подзывая к себе одного из бесшумных официантов. - Салфетки принесите, пожалуйста.

Кристина буквально напрашивалась на неприятности. В прошлом он при ней не показывал свой характер, боясь напугать малышку. Теперь же начинало казаться, что рыжую фурию возможно привести в чувство только либо рявкнув как следует либо шлепнув по заднице. Хотя, скорее всего, ее это наоборот только сильнее взбесит.

Как она вообще посмела плеснуть в него из стакана? Крейзи хмыкнул, стирая салфетками пятна. Хорошо на черном ничего толком не видно. А вообще у дурочки будут проблемы, он гарантирует.

А "дурочка" и "фурия" в одном лице добежала до танцпола, поминутно оглядываясь и опасаясь погони. Поэтому едва не врезалась в Макса, который успел подхватить сестру.

- Ты куда?

- К вам! А ты куда?

- Вообще в туалет, тебе подробности нужны или опустим?

- Ну иди тогда.

- Вот спасибо, милосердная. - Обрадовался Макс. - Кстати, твой Роман Андреевич про тебя вчера расспрашивал.

- Он не мой! - Внутри на миг кольнула старая боль. Ведь правда же не ее!

- К словам не придирайся.- Старший брат оперся плечом об одну из толстых декоративных колонн. Хорошо в вестибюле можно было разговаривать не особо повышая голос. А мелькающие вокруг люди не слишком прислушивались к разговорам, выхватывая обрывки фраз и тут же забывая их.

- Кристина, он меня спрашивал о твоей успеваемости.

- Бли-и-ин.

- И так тонко намекнул, что со знаниями у тебя паршивенько. Настолько, что он сомневается, что ты сможешь сдать экзамен с первого раза.

Еще до конца не остывшая после беседы в чиллауте. Кристина вновь закипела. Уперев руки в бока, она гневно посмотрела на Макса.

- Ну еще бы! Судя по-всему, он буквально жаждет меня завалить и на зачете и на экзамене. Не его собачье дело...

- Помолчи. Крис, а тебе не кажется в свете последних событий, что он тобой заинтересован не только как студенткой?

- Он заинтересован любой, которая попадается в его поле зрения. Макс, ну ты же мужчина.

- Вот именно, поэтому я и говорю: что-то тут нечисто, Кристина. Таких безалаберных студенток у него полно, а вот спрашивает он только про тебя.

Девушка закусила губу и уставилась куда-то в лоб Максу. Безумная надежда на миг прорвала ледяную оборону и затопила вплоть до кончиков ушей. Конечно, девушка хотелось заинтересованности со стороны Крейзи. Но она пыталась сохранять трезвость ума и памяти.

- Нет, Макс, даже если он сейчас мной заинтересуется, то я не позволю себе снова с ним связаться. Знаешь почему? Потому что второй раз такого не выдержу!

- Не кричи. - Перебил ее брат. - Я лично ему голову оторву если такое случится. Просто отметил и все, решать тебе, ты уже большая девочка. И это...с прогулами завязывай, хорошо?

- С-с-сговорились, да?- Прошипела девушка. - Идите вы все куда подальше. И Крейзи твой долбанутый, и ты и все мужчины. Все, отстаньте от меня!

Остаток вечера злая Кристина провела на танцполе.. Слова Макса заставили ее вновь пережить всплеск непрошеных чувств к байкеру. Не расскажи ей Ольга о том, какой мужчина на самом деле, девушка могла бы поверить в то, что он ею заинтересовался и даже ответила бы тем же. Но теперь любые намеки на возможность возобновления отношений причиняли лишь боль.

Кристина банально не верила Крейзи.

С Максом и Юликом они вернулись ближе к двум ночи, расползались по комнатам и буквально вырубились. Хотя нет, старший брат не спал еще часа два, так как уговорил Олю поехать с ней, пообещав, что утром отвезет ее в университет.

Глава четырнадцатая.

- Вставай! - в сон вкрался посторонний голос. Кристина недовольно заворочалась: ей как раз снилось, что она привязала Крейзи к столу и и вовсю щекотала перышком. Мужчина ржал, икал и просил пощады. Так что прерывать столько интересное занятие девушке совершенно не хотелось.

- Вставай! - К голосу добавились еще и легкие потряхивания. Крис промычала и отмахнулась. Решила сменить гусиное перо на павлинье и помахала им мужчине.

- Да чтоб тебя!

В следующий миг Крис уже сидела на кровати, хлопая глазами и пытаясь убрать с лица мокрые волосы. Футболка и постель оказались насквозь промокшими, а у кровати замер Юлик с вазой из-под цветов.

- Ты меня разбудил!

- И что?

- Беги, рыжий! - Заорала девушка, хватая английский словарь, лежащий на полу. - Беги!

Оля с Максом как раз выходили из спальни, когда соседняя дверь распахнулась и в коридор выскочил Юлик. Упал на четвереньки и шустро пополз к лестнице. Следом за ним вылетел словарь, размахивая листьями словно крыльями.

- Крис не выспалась. - Сделал вывод Макс. - Эй, если хотите ехать, то будьте готовы через двадцать минут.

- Я буду спать.- Донеслось из комнаты Кристины.

- Сегодня защита. - Юлик поднялся на ноги и начал спускаться по лестнице.

- Да, Крис. - Подтвердила Оля. - У нас же сегодня только две пары, причем у Романа Андреевича. Он сказал, что защита начнется прямо с утра.

В комнате стало тихо. Потом раздалось отчетливое: "Мля".

- Одевайтесь короче и спускайтесь. - Приказал Макс и, взяв Ольгу за руку, повел вниз.

В машине ехали молча, даже Юлик не балагурил, а сидел с расчетной работой Кристины и пытался впихнуть в сестру хоть какие-то знания.

- Смотри сюда. - Он дернул ее за косу. - Вот этот график относится к этой формуле, помнишь?

- Помню. - У Кристины щеки горели лихорадочным румянцем, движения были дерганые. - А вот здесь объясни мне.

Макс косился в зеркало заднего обзора на шепчущихся близнецов и вздыхал.

- Она не сдаст.

Оля покачала головой:

- Не факт. Может быть, зайдет, успокоится и все вспомнит. Да и Роман не зверь.

- Думаешь? Судя по-всему, он психует из-за ее прогулов.

- Почему? - Удивилась Ольга, и Макс прикусил язык, вспомнив, что девушка не в курсе отношений Крейзи и Кристины.

- Откуда я знаю. Но он явно дал мне понять, что у нее могут быть проблемы.

- Странно. У меня подруга у него училась, так он совершенно лоялен к студентам. Нет, строгий и все такое, но все же специально не валит, иногда даже может пожалеть и тройку поставить.

Сама Крис пребывала в состоянии паники и тихой злости. Естественно, из-за подобного коктейля, все, что Юлик ей рассказывал, толком не запомнилось.

- Доброе всем утро. - Роман Андреевич, в костюме и с дипломатом в руках, прошел к аудитории. - Так, заходим по одному, показываем исправленные ошибки и отвечаем на вопросы. Все, первый доброволец может начинать морально готовиться.

Кристина уселась на подоконник, подвинув двух одногруппниц. В первой десятке она точно не собиралась идти. Так что, заткнув уши, уставилась в свою работу и начала старательно вспоминать все, что знала.

Зато Юлиан зашел первым, пробыл в кабинете ровно минуту и вышел, показав всем язык. Остальные со вздохом снова уткнулись в записи и формулы.

- Кристина! - Через час Юлик не выдержал и вытащил у сестры ее работу. - Все, хватит, иди.

- Погоди, я еще не повторила.

- Крис, не оттягивай неизбежное.

- Я последняя пойду.

- Иди, кому говорю.

Защиту проводили в небольшой комнатке, примыкавшей к основной аудитории. Роман Андреевич вопросительно вздернул бровь, когда в дверь буквально ввалилась Кристина, отпихиваясь от кого-то.

- Кто почтил нас своим присутствием. Прошу. - Он поистине королевским жестом указал на стул, напротив массивного стола. Сам мужчина не стал усаживаться, а остался стоять, скрестив руки на груди.

"Я само спокойствие, я все помню. Он меня не завалит". - Протянув Роману свою работу, Крис уселась и приготовилась.

- Ошибки ты исправила. - Роман покивал, потом положил листы на стол. - Итак, расскажи для начала принцип действия установки.

Пока все шло нормально. Кристина довольно бойко отвечала на вопросы, объяснила графики и споткнулась всего на одной формуле, но умудрилась поправиться.

А вот следующий вопрос поставил в тупик. Причем Кристина в этом обвинила Романа, который ходил взад-вперед по кабинету, невольно отвлекая ее внимание. Пиджак он, как обычно, повесил на спинку стула, а сам остался в темных брюках и бледно-желтой рубашке, которая чудо как гармонировало со смуглым цветом кожи и темными волосами. Посмотрев в очередной раз, Крис невольно подумала, что ей хочется коснуться его щеки, чтобы ощутить чуть заметную шероховатость от начавшейся пробиваться щетины. От подобных размышлений из головы разом все повылетало.

Роман Андреевич ждал, отойдя куда-то к дверям. А Кристина, вцепившись себе в волосы, с ужасом понимала, что нужное слово просто вылетело из головы. И ведь вопрос то был несложный.

- Эммм, тут применяется термоидальная,- девушка ощущала себя последней дурой. - Термоидальная...как ее...

Она потрясла головой, словно надеялась, что забытое слово всплывет из глубин подсознания.

- Термоидальная...Так, эта самая, как еее...о...о...плетка.

- Вау. - Голос раздался буквально возле уха. - Плетка? Несколько игривые мысли для защиты, не находишь?

Как он умудрился так незаметно подкрасться? Кристина дернулась в сторону, но Роман уже отошел и продолжил задавать вопросы. Все больше и больше. Они словно играли в бадминтон: вопрос - ответ, подача - отбой. Причем без паузы, без малейшего снисхождения. Кристина мельком глянула на мобильник в руках и обомлела: она сидела тут уже двадцать минут, тогда как до нее остальные пробыли в кабинете максимум десять. Он ее завалить решил?

Очередной вопрос поставил в тупик. На него ответа Крис не знала. Беспомощно вздохнув, она подняла взгляд на мужчину. У того лицо выражало все, что угодно, кроме сочувствия.

- Ну что?

- Этого в лекциях не было.

- Неправда, это было на лекции, которую ты пропустила. Причем я говорил, что задам вопрос на защите. Дай тетрадь.

Крис молча достала из сумки лекции и протянула Роману. Тот полистал и кивнул.

- Так и думал, ты не удосужилась списать ее у брата.

- Я ответила на все вопросы. - Произнесла девушка. - На все, кроме последнего. И сижу тут дольше всех!

- А мне не нравятся твои ответы. - Роман небрежно кинул тетрадь на стол. - Они у тебя неуверенные, расплывчатые, в материале ты разбираешься слабо. Ощущение, что села накануне и просмотрела то, что тебе решил кто-то другой. Или даже не смотрела? Ведь вчера были более важные занятия, да?

Крис сжала кулаки, чтобы не разреветься. Вот что с ним? Она ответила на все, она даже формулу вывела без шпаргалки, а он тут стоит и цедит слова с таким видом, словно разговаривает с идиоткой.

- Может, тебе денег дать, чтобы зачет поставил?

- Палку не перегибай.

- Что?- Крис уже вставала, прищурив глаза. Ресницы все же намокли от обиды и злости. - Да я на все ответила! Ты мне мстишь что ли? Что тебе вообще надо?!

Она начала пятиться к дверям, все сильнее повышая голос.

- Придираешься просто со своими "расплывчато", "неуверенно". Я тут уже почти полчаса, ты мне задал почти тридцать вопросов, и только один остался без ответа! - Тут Крис остановилась и вспомнила. Буквально перед тем, как запихнуть ее в кабинет, Юлик пробормотал какое-то определение. И сейчас словно что-то щелкнуло в мозгу, и девушка его вспомнила.

- Вот тебе ответ! Слышишь? Или я опять сказала невнятно, непонятно и вообще не то?! А?!

- Прекрати! - Крейзи тоже пришлось повысить голос. К тому же он начал приближаться, отчего и без того хрупкое самообладание Кристины окончательно рассыпалось в пыль. Девушка, плюнув на гордость, развернулась, чтобы выскочить из кабинета. Черт с ней, с защитой, ясно же, что не поставит.

- Стоять, девочка! - Ее поймали за руку и рывком развернули к себе. Прежде чем она успела открыть рот, Роман схватил ее в охапку и, прижав к стене, начал целовать.

Сначала Крис сжала губы, потом, под напором мужчины, не выдержала и начала отвечать. Время остановилось, мир вокруг превратился в нечто второстепенное. потому что первый план захватили яркие ощущения от его губ. Они заставляли подчиниться, ответить и больше не сопротивляться.

На самом деле прошло меньше минуты, хотя для девушки они растянулись на века. До того момента, как ладонь девушки взлетела в воздух и с размаху приложилась к щеке Крейзи.

- Не смей меня больше трогать!

Она вылетела за дверь,забыв про защиту и про все. Кристина хотела только убежать как можно дальше.

- Стой!

Студенты вытаращили глаза, когда следом за Крис вылетел Роман андреевич, размахивая ее расчетной работой.

- Вы! - Мужчина заметил Юлиана. - Отдай сестре и пусть придет когда научиться контролировать себя! Не защитила.

Потом оглядел всех и процедил сквозь зубы:

- Следующий!

Юлик молча кинулся за сестрой. Догнал он ее только на выходе из корпуса. Злая Кристина стояла и жадно хватала ртом холодный воздух.

- Что там сейчас было? - Юлиан протянул ей потрепанную работу. Крис, не глядя, сунула ее в сумку.

- Он пытался меня завалить.

- Чего?

- Юлик, он меня там тридцать минут мариновал, а я всего на пару вопросов не ответила. А он мне там начал заявлять, что типа рассказываю плохо, ответы размытые, неуверенные и так далее. Еще и прогулы упомянул.

- Вот ты дура. Я же просил тебя не прогуливать. Между прочим, он еще на первой лекции просил не пропускать занятия, так как этого сильно не любит. Ты не помнишь что ли?

- Буду я всякую глупость запоминать. - Буркнула Кристина, поднимая воротник зеленого пальто повыше. - Пошли домой.

- Может, вернемся и ты после всех еще раз сдашь?

- Если я вернусь, то я его убью.

- Ну я рядом посижу.

- Тебе тогда достанется за компанию. Все, пошли домой, после праздников сдам.

- Хорошо, сама себе злая Буратино. - Юлик подхватил сестру под руку. - У меня две новости: Милка опять прислала письмо, где сообщила, что не будет всерьез воспринимать мои угрозы, ибо я милый. И мы завтра выезжаем не в шесть, а в пять утра, так как там еще надо будет разместится и доехать до фестиваля.

Крис поспешила ухватиться за подготовку к отъезду. Губы все еще горели после поцелуя, а внутри все мелко подрагивало.

Зачем он это сделал? Ей же больно, у нее надежда пытается проснуться, а нельзя.

"Нельзя, - Кристина ехала в автобусе, сунув в ухо один наушник, а другой отдав Юлику. - Нельзя, нельзя, он просто издевался. Он просто разозлился и решил вот так поставить меня на место. Скотина!"

Поэтому, чтобы поскорее забыть об инциденте в аудитории, Кристина сразу же после приезда домой ринулась собирать вещи. Родители и бабушки-дедушки приняли в сборах живейшее участие. Так что пришлось Юлику с воплями выкидывать из рюкзаков шерстяные носки, свитера и зачем-то толстое одеяло. Хотя мама с бабушкой Владой все же украдкой спрятали в рюкзаке Кристины пару толстых носков и шерстяные лосины, а парню сунули в потайной карман флисовую шапочку с оленями.

И спать легли рано, чтобы с утра хотя бы не так сильно напоминать злобных демонов. Кристина укуталась в одеяло, обняла подушку и закрыла глаза с твердым намерением заснуть.

Мобильник на тумбочке пискнул, сообщая о приеме "эс-эм-эс".

"Девочка, а почему не пришла пересдавать после всех?"

Кристина прокусила себе губу почти до боли.

"Меня зовут Кристина, Роман Андреевич."

"Я в курсе. Прости, не выдержал, ты слишком притягательная, когда злишься".

- Ыыыыы. - Девушка упала на подушку и помотала головой.

"Больше так не надо, я думала, вы все поняли".

"Ты смешная, девочка, не злись, я хочу, чтобы ты начала думать мозгами в плане учебы".

"Сам ты девочка". - Написала Крис,после чего выключила телефон и запихнула его глубоко в сумку.

Глава пятнадцатая.

Дорогу до города, где проходил фестиваль, Кристина запомнила смутно. Она с комфортом расположилась на заднем сидении автомобиля и спала, подложив под голову куртку Юлика. А брат с Владом, сидевшие впереди, весело болтали и обсуждали, что интересного будет на этот раз.

- Она всегда такая соня? - Понизив голос до шепота, Влад быстро оглянулся на девушку. Юлиан тоже посмотрел, подумал и убавил музыку.

- Да она опять заснула поздно, теперь отсыпается. Предупредила, что загрызет любого, кто посмеет разбудить ее до въезда в город.

Влад коротко улыбнулся, а сам мельком подумал, что не прочь был бы разбудить такую девушку утром. Крис его манила как жаркий огонь замерзшего путника. И парень надеялся сблизиться с ней на фестивале. Все-таки соседние номера, два дня развлечений и все такое. Юлиан явно мешать не будет, так как сам говорил, что его сестре срочно нужно завязывать отношения.

Кристина спала почти до самой гостиницы. И проснулась от того, что Юлик потряс ее за плечо, проговорив:

- Подъем, спящая красотка, мы приехали.

Организаторы фестиваля разместили приезжих участников по нескольким гостиницам. Близняшкам и Владу досталась ближайшая, под синей светящейся вывеской "Лазурь". Довольно старое семиэтажное здание, увешанное по фасаду наружными блоками кондиционеров, хмуро взирало на широкую улицу перед ним. Небольшой сквер шуршал ветками и ронял на траву последние листья.

Кристина тоже выглядела немного хмурой и куталась в желтую куртку, стараясь согреться. Она всегда мерзла, если накануне поздно легла, а затем рано встала. Взбодриться обычно помогало много кофе или чая и зарядка вкупе с контрастным душем. Так что Крис, желая прийти в норму, первой забежала в гулкий холл гостиницы, где потрепанные пальмы соседствовали с широкими креслами и пухлыми диванами. И администраторша за блестящей стойкой тоже напоминала пальму: пучок на голове и коричневый костюм, делающий фигуру совершенно ровной. Она равнодушно посмотрела на трех молодых людей, брякнула на стол два комплекта ключей и вновь погрузилась в мир любовного романа.

- Та-а-ак. - Влад мельком глянула на часы и подхватил рюкзак. - Через полтора часа надо будет отметиться у организаторов, а пока отдых и завтрак. Крис, ты как себя чувствуешь?

- Пойдет. - Девушка потерла глаза и привалилась к плечу брата. - Юлик, пошли уже, а то я опять засну.

- Вот точно спящая красотка, - пробурчал брат. - Кто б тебя разбудил, а?

"Я могу. - Мысленно проговорил Влад. - Я б тебя, малышка, и посреди ночи разбудил бы и до утра спать не дал"

На его счастье, Кристина не умела читать мысли. Она первой зашла в номер и сразу же направилась в ванную, достав из рюкзака полотенце.

Сначала горячий душ, который почти невозможно терпеть. А затем резко холодный, чтобы покрасневшую от жара кожу закололо сотнями невидимых иголочек. И опять горячую. От сонливого состояния не осталось и следа, Крис с удовольствием вытерлась, оделась и вышла, чувствуя прилив сил и бодрости. К черту всех и вся, впереди праздники, и она обязана провести их так, чтобы потом было о чем вспомнить.

Завтрак и две чашки кофе окончательно заставили мир заиграть всеми красками. Даже глупый инцидент в аудитории теперь смотрелся по-другому. Крис подумала, что могла бы собой гордиться: вывести Крейзи из себя и спровоцировать его на поцелуй - такое, наверное, может не каждая.

Раньше он вел себя более мягко, без дикого напора, хотя порой что-то такое проскальзывало. Но тут же вновь пряталось за морем нежности и внимания.

Кристина поспешила глотнуть кофе и обожгла язык. При одном воспоминании о вчерашнем поцелуе живот свело судорогой, а жар затопил все внутри. Крейзи вел себя под стать своему прозвищу, и ей понравилось.

Но он не должен делать что-то, что ей нравится! Она слишком долго лечилась от своей привязанности. А теперь все барьеры начинают сыпаться как детские фигурки из песка.

- Врагу не сдается наш гордый варяг. - Прошипела девушка себе под нос. - Эй, народ, мы идем или нет?

В этот раз "Искон" проводился в огромном дворце Культуры и "чего то там еще". Он стоял почти на краю города, сразу за ним начиналась густая лесопарковая зона.

Юлик с Владом чувствовали себя здесь как рыба в воде. Еще на подходе к зданию они начали встречать знакомых, некоторые выглядели как обычные люди, а некоторые уже пришли в диковинных костюмах. Кристина пока вела себя тихо и только оглядывалась вокруг, разбираясь, что к чему. Потом и вовсе сообщила брату, что пойдет и осмотрит здесь все.

В холле разворачивалась ярмарка, начинавшаяся уже у входа, дальше тянулись коридоры и просторные залы. На втором этаже, как гласили афиши, сегодня и завтра вечером ожидался показательный бал, в холле первого этажа висели большие афиши с расписанием. Крис немедленно их изучила и вздохнула: нет, интерес Юлика она точно вряд ли сможет разделить. Потому что из всего вышеперечисленного ее привлек исключительно межрегиональный турнир по фехтованию, ну и на менестрельник захотелось посмотреть. Тем более, все равно им предстояло в нем участвовать.

Зато атмосфера Кристине понравилась. До официального открытия оставалось еще чуть больше часа, но народу становилось все больше и больше. Девушка с интересом разглядывала людей в костюмах рыцарей, эльфов, каких-то совсем странных личностей, неподдающихся описанию. Сама Кристина тоже оделась довольно броско, но теперь понимала, что ее наряд блекнет по сравнению с остальными. Девушка нацепила облегающие черные брюки, сапоги на низком каблуке и со шнуровкой и зеленую блузку из плотного материала, с длинными расклешенными рукавами и У-образным вырезом. Волосы Кристина заплела во французскую косу, глаза немного подвела, а на шею надела медальон в форме многоугольника из старой бронзы. На пальцах поблескивали перстни в виде голов орла, волка и дракона.

На нее заглядывались: парень в старинном костюме проводил заинтересованным взглядом, какой-то весельчак, переодетый Дартом Вейдером, решил нежно подышать ей на ухо. Крис удрала от греха подальше, затерялась в толпе и решила побродить вдоль прилавков. Она даже купила какую-то забавную брошку, но тут позвонил Юлиан и велел немедленно идти в главный зал, где должно было состояться официальное открытие.

Лазерное шоу, танцы в красивых костюмах, веселые ведущие - полный набор того, что обычно показывают на открытии. Кристина сначала наблюдала с интересом, а затем начала оглядываться: казалось, что кто-то сверлит взглядом ее затылок.

- Ты чего? - шепотом поинтересовался Влад, словно невзначай положив ей руку на талию. Взгляд таинственного наблюдателя немедленно стал злым,по коже словно пробежал холодок предупреждения, и Кристина машинально отбросила руку парня.

- Ничего, показалось.

- Ты офигенно выглядишь, Крис. Кстати, не хочешь вечером прогуляться? Тут в лесу туса будет, веселье гарантирую.

- Потом поговорим.

Ближе к концу открытия изматывающий взгляд исчез, Кристина вздохнула свободнее, так как не могла понять, что с ней происходит. Только пожаловалась Юлику, что на нее кто-то смотрит.

- "Кто-то"? - Фыркнул брат. - Да их тут полно!

- И я в том числе. - Влад взял девушку за руку, Кристина осторожно высвободила ладонь и поинтересовалась, куда сейчас можно пойти.

- Пошли бои посмотрим! - Юлиан тут с воплем кинулся к какой-то группе забавно одетых людей.

- Одна схожу. - Кристина увидела как Влад кинулся следом за другом и решила не мешать. Юлик в своей стихии, а она тут пока ничего не может понять, да и не слишком стремится, если честно. Это интерес ее брата, а она равнодушна. Хотя и повеселится, потому что атмосфера драйва и легкого сумасшествия ей по душе.

Немного поплутав по коридорам, попав один раз в зал, где проходили настольные ролевые игры, Кристина все же нашла место проведения бугурта.

Здесь большая часть зала была огорожена, по периметру стояли зрители, их также немало набилось на узкий балкон. Через большие окна пробивался свет бледного осеннего солнца.

Участники стояли возле дальней стены, кое-кто ходил среди зрителей, весело переговаривался со знакомыми. Кристина подошла к ограждению, внимательно разглядывая амунцию игроков. Все в доспехах, в шлемах с откинутыми забралами, в перчатках и с защитой на коленях. Девушка словно почувствовала как тяжело носить подобные вещи. Не зря, видать, все мужчины такие здоровые. И оружие у них такое внушительное: мечи, топоры, все массивное и отличается от настоящего только тем, что затуплено.

Кристина так загляделась, что пропустила момент приближения к ней некой неизвестной личности. Мужчина в полном доспехе, с опущенным забралом и мечом на поясе, возник сбоку и коснулся ее плеча.

- Вам чего?

Незнакомец отвесил несколько скованный поклон и, к любопытству зрителей, опустился перед девушкой на одно колено.

- Ээээ. - Кристина растерялась. - Вы хоть скажите, что вам надо?

Незнакомец протянул ей руку.

- Думаю, он хочет, чтобы ты его вдохновила. - Произнес стоявший рядом парень в костюме эльфа.

- Это как?

- Шарфик подари или заколку.

Кристина приуныла: шарфика не наблюдалось, а резинка для волос выглядела малость потрепанной и на вдохновитель походила мало.

- А это сойдет? - Девушка сняла с руки узкий браслет "под бронзу". Незнакомец кивнул и, взяв его у Крис, прицепил куда-то рядом с ножнами. После чего встал, еще раз поклонился и направился к ристалищу.

Начинался бой "пять на пять", до того момента, как большая часть противника окажется поверженными. Кристина вцепилась в ограждение, болея за "своего" рыцаря. Про бугурт девушка слышала краем уха, но запомнила как Крейзи рассказывал, что это довольно опасное развлечение. Он сам пару раз ломал руку, получал вывихи, а уж ушибы и считать давно перестал.

Крис одернула себя, поймав на том, что жадно смотрит на рыцарей и пытается понять: приехал сюда мужчина или нет. А если приехал, то один или с очередной подругой?

Сам бой заставил девушку чуть присесть от страха. Обе стороны налетели друг на друга, под восторженные крики зрителей, со звоном принялись биться.

Наверное, это выглядело здорово. Крис же боялась, что кого-нибудь могут сильно ранить. Особенно переживала за "своего" незнакомца. Зря она что ли ему свой браслет презентовала?

Но в какой-то момент она успокоилась. Мужчина сражался если не лучше всех, то все равно очень ловко. Скупые движение, сильные удары и отменная реакция помогали ему оставаться на ногах.

"А что делать теперь?" - Подумала она, когда сражения закончились, и незнакомец направился к ней. Ему, наверное, ужасно жарко в доспехе?

- Поздравляю. - Крис уперлась спиной в ограждении. Ей пришлось запрокинуть голову, так как мужчина возвышался над ней, и вообще оказался крупным экземпляром.

Кивнув в ответ, он принялся стаскивать шлем.

- Вас не сильно поранили? - Из вежливости поинтересовалась Крис. В следующий момент охнула и почти повисла на ограждении, чувствуя как колени подогнулись.

- Нас не поранили. - Крейзи откинул мокрые волосы со лба, весело улыбнулся. а?- Как ты, девочка?

- Я не девочка!

- Ой, прости, точно. - Мужчина подмигнул и тихо проговорил. - Я, помнится, этому поспособствовал?

Внутри Кристины что-то забулькало от сдерживаемого возмущения.

- Меня зовут Кристина. - В голосе слышался похрустывающий лед. - Не девочка, лапочка и зайчик, а нормальное имя.

- Хорошо. - Неожиданно серьезно произнес Крейзи. - Спасибо, Кристина.

Этот мужчина выбивал ее из привычного мира, построенного за три года. Продолжи он и дальше издеваться, она тогда спокойно могла нагрубить и уйти. А теперь даже не знала, что делать.

- Забыли. Только браслет верни.

- Конечно. - В глаза Крейзи вернулись смешинки. Отцепив браслет от пояса, мужчина потянулся с явным намерением надеть ей его на руку. Кристина не видела смысла препятствовать ему. Потому что он явно ждал, что она сейчас начнет отступать и шарахаться на потеху публике. Нет уж, девушка не планировала работать для Крейзи личным клоуном. Так что она улыбнулась и послушно протянула ему навстречу руку.

Она поняла свою ошибку, стоило мужчине коснуться ее запястья. Воздух мгновенно превратился во что-то раскаленное, мир отодвинулся на задний план, оставив перед глазами только лицо Крейзи. И ощущение его пальцев скользящих по запястью.

Мужчина, по мнению Крис, крайне медленно надевал ей браслет, обжигая каждым прикосновением и словно ставя на ней свою метку. Казалось, даже металл украшения раскалился. Девушка резко выдохнула, из сжатого горла вылетел чуть слышный стон. Но Крейзи его услышал и весь подобрался, с каким-то изумлением и ликованием разглядывая ее лицо. Они так и не могли прервать зрительного контакта. Пальцы забрались под браслет и вовсю ласкали запястье, посылая разряды по всему телу Крис.

Громкий сигнал и гул возбужденных голосов,означающих, что началось новое сражение, вырвал Крис в реальность. Отдернув руку, девушка дико огляделась и удрала из зала.

- Ну кто бы сомневался. - Проворчал Крейзи. Кристину он преследовать не стал, хотя бы потому, что знал, где ее найти. Вскоре ожидался менестрельник, на который мужчина решил пойти первый раз в жизни. И все ради девушки. Потому что мужчина в принципе не переносил когда пели про эльфов. тяжкую жизнь средневековья и прочую, по его мнению, чушь.

К тому же ему не нравился светловолосый спутник Кристины и ее партнер по выступлению. Не нравился настолько, что приходилось подавлять сильное желание набить данному индивидууму морду.

***

- Ты где? - Голос у Юлика звучал крайне раздраженно. Кристина пробормотала, что ходит по дворцу, на что получила приказ немедленно идти в концертный зал.

- Хорошо. - Выдохнула девушка. Она сидела на втором этаже, где-то в углу за массивной колонной,подальше от людей. Где-то неподалеку невысокая девушка настраивала гитару и тихо ругалась себе под нос.

Крис даже порадовалась, что брат ее не видит. Потому что круглые глаза, дикий взгляд и легкое заикание для нее было не слишком характерно. Такими темпами ее нервы скоро превратятся в далекое воспоминание.

Посидев еще пять минут и более-менее успокоившись, девушка пришла к выводу, что ничего особенного не произошло, просто ее богатое воображение сыграло против нее. Подумаешь, браслет надел. А она отреагировала так, словно он ей зубами чулки снял! Так что хватить сидеть и медленно сходить с ума от вожделения.

"Мне сейчас надо будет влюбленную эльфийку изображать. - Кристина бегом спускалась на первый этаж, лавируя между людьми. - А я выгляжу как озабоченная ведьма. Напьюсь сегодня вечером. Вот честное слово напьюсь!"

- Где ты ходишь! - Юлик накинулся на нее, едва девушка оказалась в зале. Здесь уже собирался народ: зрители и те, кто планировал поразить их своим мастерством. У дальней стены находилась сцена, перед ней стояли стулья, а в первом ряду находился стол,за которым сидели судьи.

- Не кричи. - Одернул его Влад. - Крис, ты в порядке?

- Конечно, я в порядке. - Девушка поправила волосы. - Ну что, когда выступаем?

- Я же тебе сказал, что третьими. Давай, не подведи. Надеюсь, во второй тур пройдем.

- Конечно, пройдем. - Влад взял девушку за руку, та чуть вздернула брови: странно, прикосновения Крейзи ее чуть до оргазма не довели, а тут вообще полное равнодушие. Хотя Влад далеко не урод и весьма заботливый. К тому же она ему явно нравится.

- Юлик. - Она, воспользовавшись тем, что блондин отошел, потянула брата за рукав. - Слушай, а что бы ты сделал, если тот, кто тебе нравится, стал бы оказывать знаки внимания?

- Стала.

- Что?

- Не стал, а стала оказывать знаки внимания. Я парнями не интересуюсь.

- Не придирайся, ты понял, что я имела в виду.

- Нууууу, думаю, я бы воспользовался ситуацией и постарался укрепить положение.

- А если бы подозревал, твоя избранница не склонна к серьезным отношениям.

Юлик пожал плечами:

- И что? Зато поразвлекался бы. И потом, я сам как то не слишком готов к женитьбе и совместному жилью. А в чем дело? Аааа, Влад что ли начал наступление?

- Иди ты! - Махнула рукой сестра. Она расстроилась: брат ей сказал то, о чем неустанно шептало сердце, а мозг сердито отрицал.

Кристина вздохнула так глубоко, что закружилась голова, а потом резко успокоилась. Пусть! Пусть все будет идти так как идет. Глупо отрицать тот факт, что с появлением Крейзи все вокруг сразу стало более ярким и притягательным.

Она просто поймает драйв и споет так, чтобы все обалдели. А симпатия к мужчине...Что ж, все проходит, она ведь знает какой он, поэтому сможет справится с чувствами. Тем более, ей не привыкать.

После многочисленных споров перед конвентом, Крис и Влад решили, что будут петь отрывок из "Финрод-зонг" и одну из наиболее безобидных песен девушки. Юлик решил в первом туре солировать, выбрав себе какую-то балладу злодея.

Крейзи девушка увидела уже перед самым выходом на сцену. Мужчина, по-прежнему в доспехе, не стал садиться, а прислонился к стене, скрестив руки на груди. Встрепанные волосы придавали ему несколько диковатый, но привлекательный вид.

А Кристина развеселилась. То ли ей надоело себя изматывать, то ли она просто устала, но девушка мило улыбнулась залу и первой вышла на середину сцены.

Пусть он слышит ее и замирает от восторга!

Прежде ей не доводилось петь подобного. Но Кристина старалась.

Пусть

Не Долг, а Сердце - все решит.

Пусть - мой Путь над Бездною лежит!

Порвутся нити прежних уз -

К чему мне лет бессмертный груз,

Когда душа моя тебе принадлежит?(4)

Она не хотела, но не могла оторвать взгляд от высокой фигуры у стены. И голос, переливчато взлетая к потолку, обращался вовсе не ко Владу, который тем временем начал свою партию.

Он дышать не может, не любя -

Мне нет в мире места без Тебя!

Парень взял Кристину за руку, и ей пришлось посмотреть на него. Действительно, они же изображают влюбленных. Крис нежно улыбнулась Владу и приложила ладонь к его щеке. Голос чуть дрогнул, придав песни особую трогательность.

Пусть - звенят ветра, как сталь оков!

В путь меня ведет моя Любовь...

Сильнее горестей и бед,

И стоит всех моих побед

Одна-единственная битва - за Любовь!(4)

Музыка еще звучала, когда Влад сделал нечто, о чем они не договаривались. Обняв Крис, он легко поцеловал ее в губы, после чего отвесил зрителям изящный поклон. Девушка машинально повторила за ним и посмотрела в сторону Крейзи. Тот потирал подбородок и, кажется, выглядел не слишком довольным.

"А ему какая разница!" - Кристина дернула Влада за руку и прошипела, продолжая улыбаться.

- Какого черта?

- Публике понравилось.

О да! Все хлопали и просили исполнить что-нибудь еще. Юлик, среди зрителей, показывал большой палец и пару раз даже свистнул.

Теперь на сцене осталась только девушка. Влад спустился и сел на свободное место, не спуская с Кристины глаз. Судя по-всему, просить прощения за поцелуй он не собирался. Впрочем, девушка не слишком сильно рассердилась. Скорее, ее позабавил порыв парня.

- А теперь не столь милое произведение. - Она почти промурлыкала в микрофон.

Здесь музыка была пожестче, динамичнее и романтики практически не наблюдалось.

Кристина запела более низким голосом, глядя на всех исподлобья.

Белая звезда, ты меня разочаровываешь -

На теле своем кляксу намалевываешь.

Ты перестаралась, и клякса разрослась в пятно.

Смотри, не залей черным цветом все полотно!(5)

От милой эльфийки не осталось и следа. Нежный голос стал звучным, порой даже переходящим в женский гроулинг. Последний куплет она уже почти прокричала:

Черная звезда, ты уже не мой идеал.

Сколько я искала, сколько я страдала.

Ну и хрен с тобой, улетай на все четыре стороны!

Нет, постой, мои чувства... а хотя уже порваны!

Крис упала на колени и опустила голову так, что рыжие блестящие волосы закрыли лицо. А когда, под звуки аплодисментов, она вновь посмотрела на зал, то Крейзи там уже не было.

***

Конечно, они все трое прошли во второй тур, где уже необходимо было показать театрализованное представление. На что Кристина, опьяненная успехом, проворчала насчет будущего костюма - длинного платья в средневековом стиле.

- Расслабься ты! - Юлик хлопнул сестру по плечу. Они огромной компанией сидели за столом в ближайшем кафе и обедали. Кристина успела перезнакомится с кучей новых людей, получить несколько приглашений на игру и множество просьб оставить номер телефона.

- Все было круто. - Сидевший рядом Влад долил девушке соку. - Крис, а вечером ты пойдешь гулять?

- Мы все вроде как пойдем.

- Нет же.- Голос парня упал до шепота. - Тут в лесу есть классное место, просто волшебное. Хочешь увидеть?

- Ммм, там танцуют единороги?

- Если споешь, то может и придут. - Тихо засмеялся Влад. - Серьезно, там будет офигенная гулянка.

- А что? - Крис тряхнула волосами. - Пойдем, только не бросай меня, а то у меня топографический кретинизм.

- Ни за что не брошу.

После обеда все разбрелись кто куда. Кристина все же посетила мастер-класс по вышиванию, удрала оттуда через десять минут, посмотрела на фехтование, купила прикольную шапочку и поняла, что устала. Поэтому уселась на подоконник второго этажа и принялась просматривать фотографии, сделанные на мобильник. Юлик не доверял ей фотоаппарат после того, как девушка утопила предыдущие два.

Мимо проходили люди, кто-то присаживался рядом, отдыхал. Кристина уже насмотрелась на костюмы и странных личностей,поэтому особо по сторонам головой не крутила. А зря: неподалеку за ней наблюдали.

- Новая девочка?

Крейзи покачал головой, продолжая разглядывать сидевшую на подоконнике хрупкую рыжеволосую девушку.

- Моя студентка, прогульщица, спортсменка, вконец обнаглевшая девица, любящая обзывать преподавателя.

-Тебя что ли? - Хохотнул приятель, тоже щеголявший в доспехах. - Ну ты зверь, доводишь небось ее?

- Довожу. - Кивнул мужчина. - Пусть за ум берется, пока я добрый. Ну что, пошли перекусим?

- Пошли.

Крейзи еще раз посмотрел на Кристину и покачал головой. Она сегодня просто своим голосом ухитрилась его возбудить так, что мужчине пришлось уйти, чтобы успокоится.

А Кристина ближе к вечеру поняла, что Юлик ее нагло "кинул". Братец, очутившись в родной стихии, спихнул девушку на Влада, а сам исчез среди многочисленных друзей и подруг. Правда, он позвонил сестре и сказал, что в случае чего он на связи и даже постарается не слишком сильно напиваться.

- А так будь спокойна рядом с Владом, он тебя не обидит.

- Смотри, чтобы я его не обидела. - Проворчала девушка беззлобно. Парень ее умилял своими попытками ухаживания, безобидными и несколько наивными. Девушка ему попыталась мягко намекнуть, что видит в нем только друга. Влад вроде понял,слегка расстроился, но из поля зрения не исчез.

Вот и сейчас он находился поблизости, периодически отхлебывая пиво.

- Ну что? Пошли на тусу?

Кристина посмотрела в окно, за которым уже синели сумерки. Дождя не наблюдалось, но дул холодный ветер и выходить на улицу не слишком хотелось. Тем более, идти куда-то в лес.

- Блин, а там все надолго?

- Не знаю, как пойдет. Пошли, Крис, там правда весело.

Влад так умоляюще смотрел и скорчил настолько жалобную физиономию, что сердце у девушки дрогнуло.

- Тогда веди. - Она спрыгнула с подоконника и подхватила парня под руку. - Кстати, а куда ты пропадал час назад? Я у Юлика спрашивала, он тоже не в курсе.

- Да так, надо было. - Парень решил, что рассказывать милой Кристине о том, что он покурил травки, лучше не стоит. Девушка как-то при нем довольно резко отзывалась о подобном увлечении. А тут даже не травка, а синтетическая смесь, который Влад попробовал впервые в жизни. Теперь ему казалось, что он придумал отменный план по соблазнению рыжеволосой красавицы. И вообще она явно к нему неравнодушна, просто хочет поиграть. А он, Влад, поддержит ее идею до поры до времени.

На улице ветер мигом растрепал волосы, залепившие лицо. Отплевываясь, Кристина стянула их в хвост, застегнула куртку и уткнула нос в шарф. После чего порысила за Владом в сторону леса, мимо различных компаний. Кто-то уже спешил домой, но большинство посетителей конвента решили продолжить гулянку.

Крейзи краем глаза уловил знакомый силуэт, а потом с интересом наблюдал как Кристина уходит под руку с Владом. В груди колыхнулось странное предупреждение. Тем более, мужчина сегодня видел, что делал парень неподалеку от дворца, уловил запах и ему все крайне не понравилось.

"Это не твой парень, девочка, он тебе точно не нужен". - Кивнув друзьям, Крейзи мягким шагом направился следом за парочкой.

В лесу ветер чувствовался не так сильно, зато окружившая вокруг темнота принялась играть с Крис злую шутку. Девушка в первые же минуты споткнулась, едва не вывихнула ногу, рассердилась и сказала, что никуда не пойдет. Смягчилась лишь когда Влад зажег на мобильном миниатюрный фонарик и принялся освещать дорогу.

Парень чувствовал себя главным героем какого-то суперпопулярного фильма. Он даже мог ощущать как на него направлен глазок невидимой видеокамеры. Это было здорово: понимать, что про тебя снимают фильм. А Кристина в нем тоже играет одну из главных ролей. Только пусть для нее это станет сюрпризом. Влад широко улыбнулся и свернул глубже в лес, в сторону от гулянки.

- И где туса? - Кристина остановилась, когда впереди возник небольшой обрыв и шумевшая под ним река. Свет фонаря выхватил из темноты засохшее и повисшее над водой дерево, пару кустов и Где-то вдалеке слышались голоса и изредка можно было заметить отблеск костров.

- Смотри как красиво! - Стоявший сзади Влад посветил фонариком вверх. Крис послушно подняла взгляд: над головой скрючились и поскрипывали черные ветки деревьев, в просветах туч светила луна.

- Готовый пейзаж для ужастика. - Сообщила она. - Теперь по сюжету полагается, чтобы хрустнула ветка, а потом выскочило чудовище.

Где-то вдалеке и впрямь что-то хрустнуло. Девушка вздрогнула и тут же почувствовала как Влад обнял ее за талию и спиной прижал к себе.

- Не бойся.- Прошептал на ухо. - Я тебя буду защищать, я стану твоим героем.

- Владик. - Кристина заворочалась, не желая быть заключенной в его объятия. - Я вообще-то пошутила, можешь меня отпустить.

Но парень лишь сильнее сжал руки.

- Зачем? Так гораздо лучше, можешь расслабиться.

- Я расслаблюсь, но ты отпусти.

- Я не могу.

- В смысле? - Кристина вдруг почувствовала как Влад откидывает ее волосы и губами прикасается к шее. - Пусти меня!

Вместо того, чтобы последовать ее совету, парень прижал девушку к себе с такой силой, что у Крис на мгновение перехватило дыхание. Происходящее пока не желало укладываться в голове. Как и слова Влада.

- Ты такая красивая и игривая. - Он словно выдыхал фразы. - Но я наигрался, Кристина, давай перейдем к финалу.

- Сбрендил что ли?

- Ты стесняешься камеры? Не волнуйся, мы здесь главные герои.

- Какой камеры? - Теперь Крис стало не по себе. Тем более, что Влад вдруг так сильно прижал ее к себе, что девушка сквозь одежду почувствовала как она волнует парня.

"Ну Юлик, удружил с приятелем". - Кристина наступила Владу на ногу, тот ослабил хватку и девушка вырвалась.

- Стой, Крис! - Парень не давал ей пройти, расставив руки. - Хватит играть со мной.

Она промолчала, размышляя,что делать. Как назло, вокруг росли труднопроходимые кусты. а на единственной тропе стоял Влад. Попробуй Крис протиснуться сквозь бурелом, непременно застряла бы.

Зато за спиной она нашла выход. Сухое дерево над водой выглядело довольно прочным. И Влад там не мог ее достать.

- Ты куда? - Парень удивился, когда девушка одним прыжком скакнула на толстый ствол, а оттуда перебежала на одну из ветвей. Та затрещала, но выдержала.

- Влад, уйди.

Парень замер у основании ствола, не решаясь лезть дальше. Кристина полезла в карман за телефоном.

Но Юлиан отвечать на вызов не спешил: то ли не слышал, то ли был слишком сильно занят.

- Крис, не бойся ты! - Влад стоял на краю обрывчика. - Ты чего? Хватит дурачиться.

Девушка недоверчиво на него косилась и не испытывала желания приближаться.

"Вот попала!" - Она боялась шевельнуться, так как в темноте ветка практически терялась из вида, подошвы ботинок были довольно скользкие, а внизу текла река.

А потом за спиной Влада Кристина увидела свет фонаря,а потом услышала знакомый голос.

- Какая у вас тут романтика. - Крейзи с хрустом проломился сквозь кусты и осветил жмурившегося Влада и Кристину, балансировавшую на ветке.

- Вечер окончен, Кристина тебя брат обыскался. А ты тут шуры-муры разводишь. Или показываешь основы слэклайна?

- А вы кто? - Поинтересовался Влад, впрочем,без особой агрессии, так как мужчина превосходил его и ростом и комплекцией.

- А я посланник его доброй воли. - Ухмыльнулся Крейзи. - Но ты можешь называть меня Роман Андреевич, или попросту - Повелитель. Короче, дуй отсюда, а Криску я забираю с собой.

- Я обещал Юлиану ее сопровождать.

- Ну а я как старший это обещание забираю.

- Влад, ты иди, иди. - Кристина почувствовала как ветка затрещала сильнее. - Это наш преподаватель, все нормально.

По мнению Влада ничего нормального не было. Так хорошо начавшийся вечер разлетался мириадами печальных осколков. К тому же окрыляющее действие смеси начало постепенно сходить на нет, виски начало сдавливать тупой болью, и идея охмурить девушку под луной перестала казаться удачной. Невидимая кинокамера отключилась, захотелось подремать.

- Ладно, пошел я.

- Пока. - Помахал ему Крейзи. Он проследил, чтобы парень удалился в нужном направлении, а затем обернулся к Кристине.

- А теперь ты... - Начал мужчина, но тут раздался треск - ветка не выдержала и обломилась. А девушка с легким воплем полетела в реку.

- Ах, ты ж... - Крейзи услышал плеск, в сердцах сплюнул и полез вниз, проскальзывая по мокрой жухлой траве.

Кристина барахталась в холодной воде, от которой перехватило на миг дыхание. Глубина оказалась где-то по плечи, девушка при падении погрузилась с головой, наглоталась воды и теперь чувствовала подступающую панику. Тем более, что плавала она не слишком хорошо. Поэтому сейчас била руками по воде и скулила от ужаса.

Рядом вдруг раздалось громкое: "Бля", - и громкий плеск. Это Крейзи проскользнул по глине и по шею погрузился в холодную октябрьскую воду. Выдав еще пару крепких словечек, мужчина дотянулся до Кристины, схватил ее за шиворот куртки и поволок на берег.

- Твою мать, Крис, какого ты туда полезла? - Он практически выпихнул девушку наверх обрыва, сам вылез следом и потряс головой.

- С-с-спас-с-салась. - Простучала зубами Кристина, не подозревая, что после холодной воды воздух покажется просто ледяным. Девушка обхватила себя за плечи, вся одежда противно прилипла к телу и мешала двигаться. Крейзи рядом выглядел ничуть не лучше.

- Пошли. - Он грубо дернул Кристину за локоть. - Надо согреться. Двигайся быстрее.

Идти в мокрых джинсах и хлюпающих ботинках оказалось просто омерзительно. Но Кристине не давали остановиться, а почти волокли за собой, то и дело ворча под носов про лезущих куда не надо идиоток. Девушка стучала зубами и молча соглашалась с мужчиной.

- Адрес гостиницы.

Крис кое-как выдавила из себя название, губы едва шевелились от холода.

К счастью, возле дворца нашлось несколько свободных такси. Поговорив с одним из шоферов, Крейзи впихнул Крис на заднее сиденье, сам сел рядом и с грохотом захлопнул дверь.

- Поздновато для купального сезона, а?-Хмыкнул таксист, увидев состояние пассажиров. Кристина вздохнула и с удвоенной силой застучала зубами. Холод проник в кости и уже давно превратил кровь в лед.

- Женщины считают иначе. - Язвительно отозвался Крейзи. - Начитались про полезность криопроцедур, вот и экспериментируют.

Шофер похмыкал, посмотрел на съежившуюся девушку и проворчал что-то про странности женской психики.

Двадцатиминутная езда растянулась на годы, заполненные холодом и ознобом. Крис решила уже. что никогда не сможет согреться, когда они остановились возле входа в "Лазурь".

- Ты брату позвонила? - Крейзи подхватил ее на руки, тем самым увеличив скорость передвижения. - Какой номер?

Забрав ключи у изумленного администратора, они поднялись на третий этаж.

- Т-т-телефон.

- Что?

- Я т-т-телефон ут-т-топила. - Выдохнула дрожащими губами Крис. Куртка стягивалась неохотно, цеплялась за мокрые волосы и не менее мокрый свитер.

- Я не удивлен. Ладно. - Крейзи, оставшись в джинсах и тонком. насквозь промокшем свитере, метнулся в ванную.

- Иди сюда.

Кристина проковыляла на голос, сейчас весь мир сузился до терзавшего холода, было плевать даже на близкое присутствие мужчины от которого она решила держаться подальше.

В ванной небольшое зеркало уже заволокло паром, в душевой кабине шумела вода.

- Залезай туда, быстро. И не вздумай делать воду холоднее. - Крейзи прикрыл дверь. А Кристина принялась торопливо стаскивать одежду. Запрыгнув в кабинку, она взвыла во весь голос: вода показалась раскаленной лавой. Вопль перешел в стон, девушка стиснула зубы и учащенно задышала, уперевшись руками в запотевшее стекло кабинки. Постепенно на смену холоду пришло блаженное тепло, затопляющее тело до последней косточки.

Наконец, раскрасневшись от жара, Кристина поспешно вытерлась и,закутавшись в толстый махровый халат, вышла из ванной. Совесть шептала, что Крейзи промок не меньше и наверняка тоже замерз.

- Брату позвони. - Сунув девушке мокрый телефон, мужчина зашел в ванную, вскоре там зашумел душ.

Недоверчиво повертев мобильник в руках, Кристина все же набрала Юлика. Видимо, у Крейзи была водонепроницаемая модель телефона, потому что купание в реке никак не сказалось на его работе.

- Да. - Голос у брата звучал весело и нетрезво.

- Слушай меня, пьянь. - Кристина с ногами забралась на одну из двух кроватей, машинально включила телевизор, висевший на стене. - Твой Влад ко мне приставал, я упала в реку из-за него, едва не замерзла и меня приволок в гостиницу Роман Андреевич.

Юлик в шоке выслушал все, что произошло, пообещал убить Влада и засобирался в гостиницу.

- Пожаловалась? - Крейзи уже вышел из ванной, вытирая волосы. Второй гостиничный халат он забрал себе, а одежду развесил в ванной.

- Спасибо. - Кристина вздрогнула, услышав как в дверь постучали. Вряд ли Юлик сумел так быстро добраться.

Крейзи прошел в короткий коридорчик, открыл дверь и вскоре вернулся с двумя большими чашками, над которыми поднимался пряный аромат.

- Это глинтвейн. - Он сунул одну из них девушке в руки. - Пей.

Горячий напиток обжег горло, но зато изгнал остатки холода и заставил расслабиться. Кристина уткнула нос в чашку, взглядом продолжая следить за Крейзи. Тот чувствовал себя как дома. Попереключал каналы телевизора, выбрал один из музыкальных и уселся в кресло, напротив кровати Кристины.

- Спасибо. - Выдавила девушка. Реальность вновь навалилась на нее, заставив вспомнить кто перед ней.

- Пожалуйста. - Отозвался мужчина. - И что там было?

- Не знаю. Мы просто гуляли, Влад пообещал, что отведет меня на какую-то тусовку, а вместо этого стал так странно себя вести.

- Он курил какую-то хрень. - Крейзи отхлебнул из кружки. - Я их с дружками видел.

- Фу! - Девушка скривилась. - Надо же, а с виду такой милый.

-Крис, ну не маленькая же, сама понимаешь, что внешность обманчива. А ты по-прежнему хреново плаваешь.

- И ненавижу холод. Спасибо.

- Не за что, пей и согревайся. Ты великолепно пела.

Кристина порадовалась, что она уже раскрасневшаяся от глинтвейна.

- Да ладно.

- Я серьезно. Раньше ты не пела.

- Я ходила в детстве в музыкалку, а потом как-то забросила. Потом снова начала.

- У тебя талант. Я думаю, ты могла бы стать известной.

- Не-а,- Крис ощутила легкость в голове и поняла, что опьянела. - Это хобби, типа слэклайна. Еще бы весной хайлайн освоить и вообще супер будет.

- Ты же высоты боишься.

- Ничего, переборю себя.

- Все-таки ты сильно изменилась. - Крейзи допил глинтвейн, поставил кружку на стеклянный столик. - Я думаю, что могу даже гордиться тем, что косвенно поспособствовал этому, м?

- Роман Андреевич, вам пора к себе в гостиницу.

- Серьезно, Крис, ты боец по своей природе. Изменилась, стала сильнее, столько талантов прорезалось. Я заинтригован.

- Уйди. - Заволновалась девушка, наблюдая как мужчина неторопливо встает с кресла.

- Придется тебе потерпеть мое общество, в халате идти по улице не комильфо. -Крейзи присел на кровать, Кристина нервно сглотнула.

- Ладно, сиди.

- Спасибо, девочка, я тронут твоей добротой. Прекрати злиться, на следующей неделе придешь и все защитишь.

- Я приду с братом.

- Юлиан в отличии от тебя к учебе относится ответственно.

- Зато в его присутствии ты не будешь ко мне приставать. - Прошипела девушка, вставая на колени на покрывале кровати. Откинув лезущие в лицо мокрые волосы, она сверкнула зелеными глазами в сторону мужчины. Тот почему-то стал странно задумчив и взглядом прикипел к ее шее.

- Я думала, мы уже все обсудили и останемся в хороших отношениях. А ты ко мне приставал! В университете! Хотя никогда не заводишь романы с теми, кого обучаешь. Вот как это называется? Ты учти, Крейзи, я тебе сейчас не глупая наивная де...ммммммм...

Она откинулась на спину, так как Крейзи вдруг быстро придвинулся и накрыл ее губы своими. Рука запуталась в рыжих волосах, прижалась к затылку, второй рукой мужчина обхватил девушку за талию и осторожно опустил на покрывало.

Легкое опьянение обострило чувства, Кристина едва не задыхалась от нахлынувших эмоций. Попытка сопротивления растворилась в поцелуе, и девушка тихо простонала в губы мужчине.

Кажется, она недавно мерзла? Сейчас кожа буквально пылала от близости Крейзи, который усиливал поцелуй, рукой спускаясь от щеки девушки к шее.

И Кристина не выдержала. Она осторожно коснулась пальцами его груди, вздрогнула от того, что рука на затылке сжала волосы почти до боли.

- Я забыл, девочка, - каким-то сдавленным голосом проговорил Крейзи. - Какая ты вкусная.

Он наклонил голову, раздвинув ворот ее халата. Крис вскрикнула и вцепилась в покрывало от того, насколько сильная волна возбуждения прострелила тело насквозь.

Где-то на задворках попискивала превратившаяся в лохмотья выдержка. Девушке казалось, что сейчас наиболее правильным будет расслабиться и получить ту массу удовольствия, которое ей обещали. Тем более, что мужчина уже коленом раздвинул ей бедра.

"Юлик. Юлик! Вот блин!" - Мысль о том, что брат вот-вот придет и застанет их в таком виде, частично вернуло Кристине ясность ума.

- Нет! - Она уперлась руками Крейзи в грудь. - Отстань от меня!

Если честно, хотелось сделать другое, а именно: обхватить его за шею и прижаться так, чтобы между ними не осталось ни малейшего просвета.

- Уверена? - Выдохнул Крейзи и языком провел по всей длине шее. Дыхание перехватило на миг, так что девушка смогла ответить только спустя пару томительных секунд.

- Да. Пусти меня. Юлик придет с минуты на минуту.

Крейзи поднял голову и встретился чуть смеющимся и одновременно затуманенным взглядом с девушкой. У той в зеленых глазах желание плавилось пополам со страхом.

- Проблем то, вызовем такси и удерем в мою гостиницу.

- Нет,- Кристина уперлась в него руками еще сильнее. - Уезжай один, ничего не будет. Не хочу опять!

- Сказала "нет" и головой кивнула. - Мужчина выпрямился и взял девушку за плечи.- В чем проблема я сейчас не понял?

- Ты - мой преподаватель. - Крис старалась не слишком обращать внимание на то, как его пальцы все ниже спускают ворот ее халата. - Мы уже один раз пробовали, потом я год приходила в себя. Ничего не будет, Крейзи, второй раз я не выдержу. Так что держи свои руки и остальные части тела подальше от меня.

- Почему я тебе не верю?

Девушка отшатнулась подальше, нервно поправляя халат. Крейзи сидел и задумчиво ее разглядывал. О недавнем приступе страсти свидетельствовало только тяжелое дыхание обоих и растрепанные прически.

- Ау! - Дверь в номер распахнулась. В один миг Крейзи оказался в кресле, хватая зачем-то пустую чашку, а Кристина выпрямилась и судорожно попыталась привести волосы в порядок.

- Роман Андреевич! - Юлик ввалился не один, а с тремя приятелями-ролевиками. Все нетрезвые и веселые, хотя рыжеволосый выглядел еще и малость обеспокоенным. Но мигом успокоился, увидев, что сестра целая и невредимая, да еще и под охраной.

- Спасибо, Роман Андреевич! - Парень попытался отвесить сестре подзатыльник, та увернулась и в свою очередь двинула его кулаком в плечо. - Я Владу уже поджопников отвесил.

- Теперь с ней то же самое повтори. - Посоветовал мужчина. - А то выдумала - плясать на ветке над водой.

- У нее бывает. А мы тут решили немного потусить. А давайте вы с нами? Вы тоже в реку свалились?

- Стараниями твоей сестры я там с головой искупался.

- А я вас сегодня видел. - Подал голос второй парень. - Вы на бугурте круто сражались.

- Благодарю. - Не вставая с кресла, Крейзи отвесил ироничный поклон. - Раз Кристина теперь в компании, то я, пожалуй, откланяюсь.

- У вас одежда мокрая. - Юлиан вышел из ванной.- Роман Андреевич, а давайте с нами останьтесь? И переночевать у нас можете, мы с Криской на одной кровати поместимся. С утра нормально оденетесь и поедете.

Крейзи собрался было отказаться, но тут увидел лицо Кристины. На нем отчетливо проступала такая паника, что мужчина едва не расхохотался в голос.

Вообще, он радовался, что на нем просторный толстый халат, который не выдавал насколько он возбужден. Недавняя вспышка плюс предложение провести ночь в одном номере с Кристиной заставили его почти пожалеть о том, что сдержался и не стал настаивать на продолжении приятного вечера. Мог бы и уговорить поехать к нему.

Или нет? Машинально отвечая на вопросы парней, Крейзи искоса разглядывал кусающую губы девушку. Кристина явно пребывала в тихой ярости от предложения брата, но и найти веских поводов возразить тоже не могла. Его удивила ее недавняя реакция. Видно было, что она сама хочет не меньше. Крейзи взъерошил волосы, поймал ответный взгляд зеленых глаз и нахально подмигнул. Девушка скорчила в ответ рожицу и отвернулась. Ужасно упрямая и дерзкая.

Посиделки затянулись до поздней ночи. Юлик предлагал отправиться в ближайший парк, где собралось немало их братии, но начавшийся дождь заставил его передумать, да и Кристина с Крейзи дружно сообщили, что им на сегодня прогулок хватило. Поэтому вскоре довольно уютный номер стал скопищем пустых бутылок, пакетов от чипсов, сухариков и прочей вкусной, но вредной еды. Расселись все на ковре, и Кристина вдруг обнаружила, что оказалась практически под боком у Крейзи. Впрочем, мужчина вел себя так, словно и не он совсем недавно валил ее на кровать и пытался соблазнить. Он выглядел по-домашнему. Крис аж головой затрясла и потянулась за пивом, благо бутылок вокруг стояло предостаточно.

- Куда? - Она уставилась на мужские пальцы, сомкнувшиеся на запястье. Крейзи укоризненно качал головой.

- Чего?

- Холодное пиво после ледяной ванны?

- Я хочу пить. - Крис посмотрела на Юлика, но тот встал на сторону мужчины.

- Я закажу тебе чай. - Крейзи позвонил куда-то, потом сообщил, что вскоре приедет пицца, забрал заказанную из гостиничного ресторана чай и глинтвейн. После чего велел девушке сидеть и пить. Что Кристина и сделала.

Расходиться стали только в начале третьего ночи, причем Юлик с приятелями долго еще стояли на первом этаже и громко вспоминали прошлую игру.

- Ага, до завтра. - Махнув им рукой, парень, чуть пошатываясь, направился обратно в номер.

По окнам текли потоки дождя. Проходя мимо одного из них, Юлиан вдруг остановился и начал смотреть на улицу. В такой час лишь вдалеке мелькали одинокие прохожие с зонтиками наперевес, да машина старательно работали дворниками и проносились по дороге. Парень подышал на холодное стекло и пальцем начал водить по запотевшей гладкой поверхности. Талантом художника Юлик не обладал, зато отличался старательностью, поэтому вскоре смог нарисовать нечто, контурами похожее на лошадиную голову с гривой-ирокезом.

- Херня. - Выдал парень после минутного разглядывания "шедевра". Вытерев стекло, он снова прислонился к нему и сквозь алкогольную дымку ощутил странную тянущую тоску. Она не имела под собой твердого основания, но заставляла думать, что ему чего-то не хватает. Откуда-то появились размышления, что в такую погоду очень холодно ехать на лошади. А вдруг его таинственная незнакомка сейчас опять где-то скачет? Юлик вспомнил, как сегодня машинально пару раз пытался высмотреть ее в толпе, хотя умом понимал, что вряд ли они столкнуться так далеко от города, да еще на таком специфическом мероприятии.

Плюнув в сердцах на какой-то цветок, Юлиан развернулся и уже более целенаправленно побрел к лифту, сопровождаемый равнодушным взглядом девушки за стойкой ресепшена.

***

Едва за парнями закрылась дверь, как Крейзи повернул голову и уставился на Кристину. Та, сморенная глинтвейном и чаем, в какой-то момент уснула и уронила ему голову на плечо. И теперь рыжие волосы лезли ему в лицо и щекотали нос. Крейзи чихнул, а затем осторожно втянул в себя воздух, ощутив тонкий запах чего-то цветочного.

Кристина не проснулась, когда он осторожно поднял ее на руки, чтобы перенести на кровать. Только глубоко вздохнула и пробормотала что-то неразборчивое.

- Такая милая когда спишь. - Пробормотал мужчина, стараясь не зацикливаться на том, что халат на девушке весьма нескромно распахнулся. Он же не подросток озабоченный, чтобы исходить гормонами от одного только вида женской груди.

И все-таки не выдержал. Когда опустил Кристину на кровать и накрыл одеялом, то наклонился и быстро коснулся губами виска.

- Мррр,- к его удивлению девушка проснулась. Открыла глаза, посмотрела на замершего в полупоклоне мужчину и вдруг сонно и радостно улыбнулась. Так, что у Крейзи внутри что-то ухнуло, сдавило голову и жаром прокатилось вдоль спины.

- Что, девочка? - Только и смог спросить шепотом.

- Сни-и-ишься. - Кристина приложила палец к его губам. - Во сне я тебя не боюсь.

И она опять провалилась в сон.

Слегка обалдевший мужчина упал на выделенную ему кровать и недоверчиво прищурился. Девушки, с которыми он встречался, его любили, обожали, ненавидели, по нему страдали, но не боялись. Он ведь не зверь, зачем от него шарахаться?

- Та дам! - Дверь со стуком распахнулась, явив миру пьяного Юлиана. Промаршировав к постели, парень скинул джинсы и свитер и упал, едва не придавив сестру.

- Роман...ик...Андреевич, спасибо, что спасли сестру.

- Всегда пожалуйста. - Крейзи залез под одеяло, предварительно выключив свет. В темноте было слышно как шебуршался Юлик, устраиваясь так, чтобы случайно не скинуть Кристину на пол. Потом что-то сонно пробормотал и затих.

"Я сплю с пьяными близняшками", - написал Крейзи Максу. Ответ пришел незамедлительно и с долей ехидства.

"Они хоть симпатичные или там алкоголь сотворил чудеса?"

"Идиот, я сплю в номере твоих близняшек. Одна сегодня чуть не утонула,второй надрался. С тебя доплата за надзирательство".

Беззвучно поржав, Крейзи положил мобильник на тумбочку и, повернувшись на бок, в полутьме стал приглядываться к Кристине. Такой странной ночевки у него еще не было.

Ему хотелось дотронуться до Кристины, опять запустить руку в ее волосы и заставить покориться.

Но еще сильнее хотелось защитить девчонку, которая из-за него стала другой. Вначале он решил, что все это маска, пока не осознал совершенно ясно: Крис просто до конца раскрылась, вот и все. Три года назад он сравнил бы ее с цветком, который только-только приготовился цвести. А теперь вот расцвел ярко и пышно. И обзавелся колючками, чтобы его не смогли сорвать робкие.

"Надо хорошо подумать. - Мужчина потер переносицу и перевернулся на спину. - Черт тебя дери, надо разобраться нужно ли мне все это".

Глава шестнадцатая.

Утром дали о себе знать последствия купания в холодной воде. Кристина проснулась и первое, что ощутила - саднящую легкую боль в горле и "песок" в глазах. Первая простуда за три года.

Юлика поблизости не наблюдалось, зато в ванной шумела вода и доносилось музыкальное посвистывание. Все ясно, брат как обычно соскочил ни свет ни заря и отправился изгонять остатки похмелья из организма. Крис чихнула и с подозрением оглядела тщательно заправленную кровать. Видимо, Крейзи встал еще раньше, оделся и уехал. Стараясь не сильно разочаровываться из-за этого факта, девушка спустила ноги с кровати и задумалась: сегодня им предстоял второй тур, но Крис не была уверена, что сможет нормально спеть с больным горлом. Да еще и с Владом, которого девушка решила избегать. Она не злилась на него, но и общаться после вчерашнего больше не хотела.

Закутавшись в одеяло, так как кто-то добрый ночью снял с нее халат, девушка подошла к шкафу и вытащила джинсы.

- Утро доброе. - Вошедший в номер Крейзи чуть вздернул брови, глядя как девушка подпрыгивает на месте. - Рад, что ты такая бодрая.

- Ты что здесь делаешь?

- Я тут спал. - Мужчина поставил поднос на столик, поморщился. - А тебе придется тут убраться, свинарник тот еще.

Кристина и сама с отвращением смотрела на пустые бутылки и пакетики после вчерашней гулянки. Хотя высокая фигура мужчины занимала ее куда больше.

- Я забыла вчера сказать. Спасибо, что вытащил, я правда хреново плаваю.

- Я в курсе. - Крейзи скинул с кресла полупустой пакет с чипсами, сел и потянул к себе чашку. - Ешь давай, пока твой братец в себя приходит. Кстати, откуда у тебя шрам на бедре?

Потянувшаяся за бутербродом Кристина вздрогнула, потом перевела взгляд на валявшийся возле кровати халат и озверела.

- Ты меня раздел?!

- Тебе в нем явно было неудобно. - Крейзи и не думал смущаться. - Ешь, ешь, девочка, сегодня будет бешеный день. Как самочувствие, кстати?

- Отлично. - Крис осторожно сглотнула и приуныла: горло стало болеть чуточку сильнее. Надеясь, что горячий чай поможет, она отхлебнула как можно больше, обожгла язык и мысленно надавала себе подзатыльников. Почему рядом с Крейзи она ощущает себя слабой и ранимой?

- Что-то ты грустная какая-то.

- А ты от нас прямо на фестиваль поедешь?

- Я понимаю, что ты не в силах со мной расстаться, но все же заеду и переоденусь. Кристина, хватит дуться, ты похожа на хомяка и это ни капли не сексуально.

- Тогда в твоем присутствии я всегда буду надутой. - Пожала плечами девушка, откусывая кусок побольше. - И шашговашивать вот таш бушу.

- Я передумал. - Крейзи как-то многозначительно склонил голову к плечу. - Хомяки тоже могут быть сексуальными.

- Зоофил. - Обеспокоилась Кристина. - Я же тебе сказала, ты ведь понял, да?

- Кто и что сказал? - Нелегкая вынесла Юлика из ванной. Брат выглядел бодро и свежо. Зато на Кристину поглядывал слегка озабоченно:

- Ты как себя чувствуешь?

- Нормально. - Девушка пожала плечами. - Это у тебя голова бо-бо, небось.

- А вот и нет, я полон сил и энергии. Короче, выезжаем завтра вечером.

Кристина звонко чихнула, раз, другой, третий, потом шмыгнула носом и вжалась в кресло. На нее нехорошими взглядами смотрели двое.

- Я же сказал, что ей как-то нехорошо.

- Кристина, ты простыла?

- Н-н-нет. - И раздался опять предательский чих, а следом и кашель.

***

- Все нормально, смогу я спеть.

- Даже не думай, сестричка,я тебя свяжу и отправлю ближайшим рейсом домой.

- Кристина, на правах преподавателя я тебе не разрешаю выступать, голос посадишь.

Девушка, закутанная в три одеяла, насильно усаженная на кровать и с градусником под мышкой, кое-как высвободила руку и ткнула пальцем в мужчин.

- Я нормально себя чувствую. А ты сейчас не препод, ясно? Не твое время и не то место.

- Вовремя надо на работу ходить,а власть проявлять можно в любое время суток. Юлиан, что там с температурой.

Брат забрал градусник у Кристины и подошел к окну, за которым опять лил дождь.

- Тридцать семь и пять. Крис, проход на сцену закрыт, все.

- Второй тур! - Взвыла девушка. - Там такая песня! Юлик,если я там не буду, то сам выйдешь вместо меня. И будешь эльфийку изображать.

- Да без проблем! - Заржал брат. В доказательство своим словам он взял два шарфа, смял их и засунул под джемпер. После чего облапал "грудь" и с умилением произнес:

- Пятый размер, не меньше. Эльфийка с сиськами!

Крейзи хохотал так, что упал в кресло. Кристина к поступку брата отнеслась более сдержанно - привыкла уже. Только попросила не слишком увлекаться "горячими эльфийскими парнями".

- Короче. - Юлик, так и не убрав шарфики, встал посреди комнаты и грозно отрубил. - Сейчас узнаю, кто из народа едет сегодня и отправлю тебя с ними, ясно?

- Не ищи. - Крейзи поднялся и стал натягивать куртку. - Я часа через три домой поеду, прихвачу это создание с собой. Надеюсь, своего преподавателя ты сочтешь безопасным?

- Спасибо, Роман Андреевич! - Возликовал парень. Еще побегав вокруг сестры, Юлик переоделся в чудной костюм, должный выдавать в нем орка и убежал на конвент. Крейзи ушел вместе с ним, сказав, что вернется через пару часов.

Когда за ними захлопнулась дверь, то в номере повисла тишина, нарушаемая мерным стуком дождя по подоконнику. Сквозь приоткрытую форточку с улицы просачивался сырой запах города. Кристина уже в сотый раз чихнула, высморкалась и поняла, что благодарна двум представителям мужского рода за то, что ее никуда не пустили. Потому что простуда окончательно поселилась в ее организме, прихватив с собой за компанию вялость, головную боль и дикую лень. Так что девушка включила телевизор и следующие два часа тупо переключала каналы, в надежде увидеть что-нибудь стоящее.

Она как раз пыталась понять сюжет мрачного фильма о демонах и людях, когда в номер сначала деликатно постучались, а затем и вошли.

- Ты еще не готова? - Крейзи, переодетый в балахонистого вида темные брюки и плотную куртку с капюшоном, нахмурился и покачал головой.

- У меня сил нет. - Девушка про себя ухмылялась. Вещи собирать ей не хотелось, равно как и покидать уютное гнездышко на кровати. Прикрыв глаза ресницами, она посмотрела на мужчину взглядом, от которого дрогнуло бы даже стальное сердце.

Крейзи тоже не выдержал. Ворча что-то себе под нос, он спешно покидал в сумку вещи девушки, ей бросил джинсы со свитером и велел одеваться.

- Отвернись.

Мужчина слишком поспешно выполнил приказ и пакостной ухмылкой стал наблюдать через темный экран телевизора как Кристина выполняет стриптиз. После чего подхватил сумку и первым вышел из номера.

- А почему не на байке? - Девушка устроилась на переднем сиденье, чуть откинула спинку и сдавленно кашлянула.

- Девочка, я еще жить хочу. Дорога ни к черту, ты не заметила?

- Нет, я спала почти все время.

- Ну, - Крейзи включил печку. - Давай и сейчас тоже спи.

- И у меня имя есть.

- Я в курсе.

- Тогда какого черта, ты меня называешь девочкой?!

- Потому что ты девочка. - Пожал плечами мужчина с таким видом, словно это все объясняла. Кристина некоторое время сверлила его взглядом, потом мысленно плюнула и уставилась вперед.

Некоторое время ехали молча, под энергичную рок-музыку. Кристина равнодушным взглядом провожала проплывающий за окнами город, серый и мокрый, с облетевшими деревьями и унылыми площадями. Простуда продолжала туманить голову, хотелось закрыть глаза и просто расслабиться.

- Может, музыку выключить?

- Не надо, мне эти исполнители нравятся. Кстати, в прошлом году они к нам с концертом приезжали.

- Я как бы в курсе.

Кристина приоткрыла глаза и глянула на водителя. Крейзи ехал расслабленно, благо дорога впереди радовала отсутствием других автомобилей.

- Ты там был?

- Это было круто. Мы вдесятером пробились в первый ряд и не уступили наши места до самого финиша.

- Офигеть, я ведь тоже там была. И тоже пробились к сцене. Я даже у Макса на плечах сидела.

- Забавно. - Крейзи усмехнулся. - Ну там столько народа было, что в двух шагах хрен кого узнаешь. Хотя твои волосы издалека можно заметить.

Он протянул руку и небрежно пропустил между пальцев яркую рыжую прядь. Крис чуть отодвинулась, вспомнив, что вообще-то с ним сближаться не стоит.

- А раньше ты такую музыку не слушала.

- Почему ты так решил?

Крейзи задумался, а действительно - почему? Они не особо обсуждали музыкальные пристрастия. Он даже ни разу не слышал, что играет у Кристины в наушниках.

- У меня Макс любитель тяжелого рока. - Тихо произнесла Крис. - Я с семи лет знала кучу исполнителей в этом направлении, потом сама готикой увлеклась, хард-роком и так далее. Тебе перечислить всех исполнителей и их альбомы?

- Не надо, я верю тебе, верю. Я в шоке, блин.

- Я люблю шокировать. - Кристина зевнула. - Я посплю, ладно?

Она и правда моментально заснула. Крейзи улыбнулся с чуть заметном оттенком грусти, в принципе, несвойственной ему. Он помнил, как девушка любила поспать. Когда они засыпали вместе, он просыпался первым и разглядывал Крис. Она всегда такой беспомощной выглядела во сне и милой. Мужчина взглянула на пассажирку. Да, она и сейчас такой же выглядит.

"Да ты, кажется, решила меня с ума свести, а? Должен сказать, получается неплохо, я почти готов согласиться стать психом".

Второй раз Кристина проснулась, когда остановились на заправке. Посетив местный туалет и чуть не одурев от запахов хлорки, девушка запрыгнула обратно в машину и нахохлилась. Она ведь почти расслабилась в компании Романа, а тут опять вспомнила обо всем и затосковала. Если бы Крейзи приставал - отшила бы или принялась язвить. А тут искренняя забота и внимание заставляли чувствовать себя комфортно.

- Как ты? - Мужчина сел в машину и, достав с заднего сидения термос, налил ей чай. - Крис, пей.

"Ты не должен быть таким! - девушка послушно принялась глотать обжигающий напиток. - Ты не должен вести себя так, что я забываю кто ты и начинаю тебе верить. Будь скотиной, так проще. Ну пожалуйста!"

Увы, Крейзи не слышал ее мысленных просьб.

- Слушай, а почему у тебя такие тексты песен оригинальные? Не знал, что у тебя склонность к садо-мазо. Или ты таким образом изгоняешь страх?

Кристина закрыла термос и откинулась на спинку сидения. Глаза щипало чуть сильнее, но спать не хотелось.

- Вот почему ты такой умный?

- Ага, значит - страх? И чего? Темноты, подкроватных чудовищ или привидений?

- Крейзи. от этого я избавилась в девять лет с помощью швабры.

Мужчина аж закашлялся от неожиданности, а потом попросил рассказать в подробностях о таком милом эпизоде ее детства.

- Да все просто, - пожала плечами Кристина. - Я раньше жутко боялась темноты, и без родителей или без Юлика никогда не засыпала. Ну и как-то мы с ним решили, что если выгнать из комнаты повелителя тьмы, то и страх уйдет с ним.

- А при чем здесь швабра?

- Ну я взяла швабру и стала ею изо всех сил размахивать под кроватью. А Юлик в это время прыгал по кровати и орал во все горло. В общем, через полчаса оглохла кошка, одурели бабушки-дедушки,а повелитель тьмы точно удрал.

Крейзи расхохотался, от души посочувствовав "повелителю". Даже руками пару раз стукнул об руль.

- Крис, ты просто невероятная. Самое забавное, что я когда был мелким, то вот так изгонял Бабайку. Правда использовал веник и размахивал по всей комнате. Но принцип тот же.

Кристина покосилась, представила маленького Крейзи с веником наизготовку и тоже залилась хохотом.

- А...а..- она даже заикаться начала. - Тьфу, рассмешил. А почему по комнате бегал?

- Ну как же, а вдруг невидимый бабайка пытался удрать?

Хохот грянул с новой силой. И разговор дальше завязался легкий и помогающий найти то, чего они не обнаружили три года назад. Оказалось, что Крис и Крейзи слушают одинаковую музыку, любят одинаковые книги и ненавидят тупые розыгрыши и шутки. Они до хрипоты спорили по поводу недавнего нашумевшего фильма, едва не стуча кулаками по приборной доске. В конце концов Крейзи не выдержал и посигналил, тем самым поставив в споре решающую точку.

К дому Кристины они подъехали в отличном настроении.

- Доберешься? - Крейзи глянул на дом, окутанный легкими осенними сумерками.

- Да уж как-нибудь. - Кристина схватила свою сумку и выскочила из машины.

Она уже готовилась зайти во двор, как вдруг услышала сзади негромкий гудок, а потом окрик мужчины.

- Эй, Крис!

- Что? - Не зная, чего ожидать, девушка обернулась в тайной надежде, что он пожелает ей там выздоравливать побыстрее или что-нибудь в этом роде.

- Готовься к пересдаче. - Мужчина подмигнул и добавил. - Пощады не будет.

И уехал, оставив Кристину в молчаливом негодовании смотреть ему вслед и беззвучно разевать рот.

***

А после полуночи домой явился довольный Юлиан. К тому времени Кристина уже мирно спала, напичканная лекарствами, чаями, отварами и укутанная тремя шалями. В комнате стоял легкий аромат малины и меда, в окно робко заглядывал отсвет фонаря над рекламным щитом, неподалеку от дома.

Юлик быстро принял ванну, немного постоял под дверью Макса и с ехидством послушал как старший брат "разговаривает" с Олей, а потом юркнул в спальню к сестре.

И остановился как вкопанный. Круглыми глазами уставился за окно, где с рекламного щита ему загадочно и с каплей иронии улыбалась темноволосая девушка верхом на лошади. А снизу шла витиеватая надпись: "Частная конюшня "Золотое руно" и дальше перечень услуг и слоган - Юлик не вникал в подробности.

- Ой-еее. - Парень так и сел на кровать к сестре. Немного промахнулся и плюхнулся на пол, но даже не заметил. Реклама ярко освещалась, так что Юлик мог видеть каждую черточку на лице модели и каждую букву на плакате. Ему даже казалось, что волосы незнакомки чуть колышутся под осенним ветром, а сама она то и дело поглядывает в сторону парня.

Помотав головой, Юлик наощупь перебрался на кровать к сестренке и улегся так, чтобы реклама осталась в поле зрения. Первый шок уже прошел, и теперь парень пытался начать думать в привычном насмешливом и с долей цинизма ключе.

"Мордашка определенно симпатичная, и фигурка ничего так, прикольная. Ну а что можно сказать насчет остального? Мда-а-а, не факт, что внутри все так же хорошо как и снаружи. Может, у нее голос как у базарной торговки, а? Или изо рта пахнет, или она плюется когда разговаривает".

Кристина за спиной глубоко вздохнула и что-то невнятно пробормотала во сне. Она казалась парню большой живой грелкой, видимо, опять поднялась температура. Взяв сестру за руку, парень прикрыл глаза, но образ девушки никуда не ушел, словно навеки отпечатался в голове. Игриво подмигнув, незнакомка в богатом воображении Юлика вскочила на Пегаса и улетела куда-то за облака.

" Может, она бухает или курит, или то и другое? Оу оу оу, или она уже замужем и у нее трое детишек, а сама она - сплошной ходячий силикон". - Так думал Юлик, сам не веря в то, что насочинял про девушку. С другой стороны, парень никогда не считал себя романтиком и прекрасно осознавал, что недостатки найдутся у любого человека. Так что идеала он никогда не искал. Более того, не хотел найти.

За такими мыслями, парень не заметил как заснул, не выпуская пальцы сестры из своей руки.

Глава семнадцатая.

Кристина провалялась дома три дня, хотя температура перестала подниматься на следующее утро после возвращения с фестиваля. Зато в теле ощущалась противная слабость, кашель никуда не делся, а нос напоминал грушу из-за обильного насморка. Чтобы не пугать никого своим видом, девушка отсиживалась в своей комнате или в гостиной, периодически оглашая дом трубными звуками и выпивая литрами чай и какао, который бабушки готовили в четыре руки. Дедушки ворчали что-то по поводу слабой молодежи и утверждали, что они в молодости болели исключительно похмельем и то не всегда. Кристина куталась в плед и слезящимися глазами пыталась прочитать строчки в лекциях. Она собиралась защитить расчетную работу в ближайшее время. С "хвостом" у Романа она ходить не собиралась, чтобы не доставлять ему такой радости.

Погода за окном продолжала рыдать проливными дождями, и, судя по всему, про слэклайн можно было забыть до весны. Моток каната валялся у Крис в углу шкафа, и девушка иногда с грустью смотрела на него. Увы, пока на тренировку сил не находилось.

Юлик тоже немного шмыгал носом, но университет не прогуливал. Напротив, он развил бурную деятельность и посвятил сестру в то, что за девушка улыбается с рекламы возле их дома.

- Нет, ты прикинь! - Возмущенный брат расхаживал по гостиной, вцепившись руками себе в волосы. - Рекламщики сказали, что понятия не имеют откуда девушка, типа заказчик ее прислал. Звоню в эту, блин, конюшню, они отправляют меня к рекламщикам.

- А ты бы съездил туда.

- Я по твоему идиот? Конечно, я ездил. Два раза! И мне крайне вежливо сообщили, что у данной девушки есть жених, она постоянно занята и вообще я странный тип.

- Ну вот, видишь.

- Аааааа. - Взвыл парень и резко успокоился. - Ладно, парень это не помеха, но как мне ее найти?!

- Устрой засаду у конюшен. - Хихикнула Кристина и перевернула страницу лекций. - Подай объявление в газеты, найми частного детектива.

- Иди ты, я похож на психа? Нет уж, значит не мое. Интересно просто было какая она. Кстати, Роман Андреевич осведомлялся когда Ваша Светлость изволит явиться на защиту. Через две недели начинается зачетный период.

- В пятницу приду.

- Смотри, Крис, готовься.

- Готовлюсь. - Отмахнулась девушка, рассеянным взглядом скользя по ровным строчкам Юлиановских лекций. Она уже решила, что Крейзи не будет ее мучить. Спросит то, на тчо она не ответила в прошлый раз, небось опять поиздевается и отпустит. А вдруг поцелует? Вниз по животу прокатился жар от воспоминаний. Нет, нет, нет, о таком думать нельзя.

Вообще за эти дни Крейзи напоминал о себе несколько раз. Позвонил, справиться о здоровье, написал несколько вкрадчивых сообщений и, как апофеоз, прислал девушке изумительную розу снежно-белого цвета, упакованную в узкую розовую коробку с серебряным тиснением. Цветок теперь стоял на столе, и Кристина часто его нюхала с видом законченного токсикомана.

- Кто тебе его подарил? - Пристала с вопросами мама. Юлиан в стороне сверкал зелеными глазищами и тоже исходил любопытством. Однако Кристина скорее откусила бы себе язык, но не назвала имя дарителя.

- Не знаю.

- То есть?

- Мама, мне просто прислали цветок. А он не сказал, как зовут того, кто его мне подарил.

- И подписи не было? - Не поверила мама.

- А что ты удивляешься? - Не поняла бабушка Влада. - Это так романтично!

В общем, шум вокруг розы вскоре утих. Скорее всего, об имени дарителя догадывался Макс, но он предпочитал деликатно молчать. У парня и без того хватало проблем. Оля периодически устраивала ему "встряску" и исчезала куда-то, заставляя парня нервничать и злиться. Сама же девушка спокойно отвечала, что не обязана отчитываться о каждом своем шаге. И вообще у нее слишком много друзей, которыми она дорожит. Макс в ответ тихо скрипел зубами и рычал.

А Кристина им завидовала. Со стороны она видела, что отношения у этой забавной парочки имели все шансы на успех. А вот насчет себя девушка уже не знала. что и думать. Оживление Крейзи ее пугало. Да, льстило тоже, но пугало больше. Потому что девушка трезво оценивала свои силы и понимала: в какой-то момент она не выдержит. И все повторится как и три года назад.

Только вот прошлых последствий ей совершенно не хотелось. Поэтому Кристина, сцепив зубы, утыкалась в лекции и продолжала зубрить и зубрить опостылевшие формулы и термины.

***

К пятнице простуда улетучилась, оставив на память о себе исчезающий насморк и легкое отвращение к малиновому варенью. Поднявшись утром с помощью дружеских пинков Юлиана и мамы, Кристина тщательно привела себя в порядок, надела светлое узкое платье с широким ремнем и ниткой бус и выпила много кофе. Бодрость пришла вместе с нервным постукиванием зубов и радостью от того, что скоро увидит Крейзи. Более того, сможет с ним поговорить наедине. Крис не собиралась поддаваться на его соблазны, но признавала, что за время болезни соскучилась по нему.

Лекций Романа у них сегодня не было. Весь день Кристина просидела как на иголках, автоматически что-то записывая, пропуская речи преподавателей мимо ушей, и даже на Юлика обращала внимание меньше обычного.

Брат вызвался идти на защиту с ней.

- Подождешь снаружи. - Роман выглянул из небольшого кабинета, который он делил еще с двумя коллегами. Но те сейчас находились на своих лекциях.

- Заходи, Кристина.

Ободряюще подмигнув сестре, Юлиан прыгнул на подоконник и полез за телефоном. Недавно он закачал себе новую игрушку и до сих пор с ней развлекался.

- Садись. - Роман подвинул Кристине стул. Сам он, как и в прошлый раз, не стал садиться, а, взяв расчетную работу, пролистал ее и начал опрос.

Кристина мысленно ликовала: Роман задавал простенькие вопросы, все по лекциям. Даже вспоминать не приходилось, она зазубрила их так, что ответы выскакивали автоматически. Заодно девушка любовалась Романом. И приходила к выводу, что деловой стиль ему идет так же как и неформальный.

- Отлично, отлично. - Минут через десять мужчина поднял руку, обрывая ответ Кристины на половине. - Ты выучила, я понял. А теперь немного пофантазируем.

- В смысле? - Тут же насторожилась девушка, приготовившись в случае чего оборонятся тетрадкой.

- В прямом. Смотри, вот твои начальные параметры и то, что получилось на выходе. А теперь давай поменяем здесь и здесь. Что получится теперь?

Крейзи карандашом написал новое условие и отступил на пару шагов. Уперевшись кулаками в поверхность стола, уставился на Кристину.

А у той внутри зашевелилась паника. Кристина сидела, тупо смотрела на новое условие и не могла понять, что ей делать. Она вызубрила решение, запомнила объяснения Юлика, но не смогла понять до конца смысл всей расчетной работы.

Да и не стремилась, если честно.

Взяв ручку, Кристина аккуратно написала первую формулу и вздохнула: нет, изменение параметров лишило ее уверенности, что все пройдет хорошо.

Девушка слегка оттянула ворот платья и сглотнула: голову посетила явно неудачная мысль. Если поцеловать Крейзи, он забудет об опросе? Кристина даже скосила на него взгляд и поняла, что рисковать не стоит: судя по выражению лица мужчина сейчас меньше всего думал о соблазнении.

В пальцах закололо, как всегда случалось, если ей приходилось волноваться. Кристина еще раз попыталась понять, что ей делать, написала вторую формулу и поняла, что не помнит как извлечь нужный коэффициент.

- Ну что? - Голос у Романа звучал подозрительно мягко.

- Сейчас.

- Это просто, Кристина, ты ведь при расчете все делала.

- Ага. - Пробормотала девушка. Она все же провела кое-какие манипуляции с формулами, запуталась, посмотрела на число и почувствовала укол стыда. Нет, не сможет решить, не получится.

- Вот задница. - Проворчала себе под нос. И тут услышала негромкий хлопок. Это Роман стукнул ладонями по столу.

- Какого... - Голос звучал тихо, но крайне раздраженно. - Где твой мозг, девочка?

Девушка подняла взгляд от тетради и поняла, что влипла. Роман стоял и сверлил ее очень недобрым взглядом.

- Кристина, ты не смогла решить элементарнейшую вещь.

- Я немного запуталась.

- Немного?! - Усилием воли мужчина приглушил голос, хотя ему безумно хотелось рявкнуть на девушку. - Да ты даже формулу записала неправильную. Ты вообще понимаешь хоть что-то в этой работе?

- Конечно, я же на все вопросы ответила.

Кулак все-таки взлетел в воздух и опустился на кипу тетрадей. Звук получился глухим, но Крис все равно слегка подпрыгнула.

- Ээээ...

- Ты вызубрила! Ты тупо вызубрила все, что касается работы, но ни хрена не поняла ее сути. Ты даже не пыталась, судя по всему. Дай зачетку!

- Зачем? - Девушка решила не напоминать, что подобные защиты туда не ставятся.

- Зачетку. - Прорычал мужчина, у него аж глаза потемнели и стали почти черными. Решив не бесить его еще больше, Кристина поспешно протянула синюю книжечку.

- А теперь смотри. - Роман навис над ней, зачетку шлепнул на стол. - Каждый год одно и то же. Успеваемость ниже среднего, отмазываешься на тройки и даже не пытаешься думать. Я проверил тебя, Крис. Прогулы, твои увлечения, но полный пофигизм в учебе. Что это? Я в тебе ошибся и ты просто дура, которая чудом поступила в университет на бюджетной основе?

- Юлик сюда поступил, а я за ним. - Девушка решила не уточнять,что на бюджет она прошла благодаря уму брата.

- А ты без мозгов сама? Какого хрена ты поперлась туда, где тебе неинтересно?

- А какое тебе вообще дело до того как я учусь? - Кристина перешла в нападение.

- А, может, я не хочу, чтобы моя девушка была дурой?

Это был нокаут. Кристина временно превратилась в соляной столп и только беззвучно хватала ртом воздух, стараясь унять звон в голове.

- Дурой?! То есть, по-твоему человек становится умным только если универ на пятерки заканчивает?

- Не передергивай. Я имею в виду, что у тебя есть шанс получить высшее образование, а ты его собаке под хвост спускаешь.

- Не спускаю. - Кристина тоже встала и уперлась руками в стол. Теперь они стояли напротив друг друга.

- Я уже сказала, что между нами больше ничего не будет.

- Это я решаю.

- Совсем того? - Девушка даже растерялась. - Тебе вроде далеко до маразма, Крейзи.

- Мне то да. А ты начни думать головой еще и в сторону учебы.

- Отстань от моей учебы! - Кристина повысила голос, не заботясь о том, что Юлик может услышать их перепалку. - Многие учатся не слишком хорошо и прогуливают.

- Плевал я на остальных. - Гаркнул в ответ мужчина. - Ты прожигаешь свою учебу и, получается, занимаешь чужое место. Поступила на бюджет и пускаешь на самотек все, что получила. Зато кто-то, более достойный, не прошел по конкурсу. Шла бы в театральный или еще куда, зачем поперлась за братом?

- Тебе то какое дело?! - Заорала Кристина в ответ. - Что, решил восстановить справедливость и изгнать меня отсюда?

Дверь приоткрылась и в кабинет осторожно заглянул привлеченный шумом Юлиан. С вытаращенными глазами он наблюдал как его сестра швырнула расчетную работу на пол и рявкнула:

- Экзорцист долбаный! Я тебе докажу! - После чего вылетела в коридор, едва не снеся по пути парня. Тот еле успел отпрыгнуть.

- Что, опять не сдала?

Роман Андреевич выдохнул так, что из груди вырвался приглушенный рык. Юлик даже восхитился сестрой: это ж надо так вывести из себя преподавателя.

- Иди сюда. - Мужчина поднял работы Кристины. - Вот это она не смогла решить.

- Ммммм,- парень посмотрел на проблему, почесал затылок. - Так тут все элементарно.

- Вот именно! Ты делал ей работу? Не делай такие глаза, я и сам догадался. Короче, Юлиан, она не получит доступ к зачету пока не начнется думать своей головой. Все.

***

Кристина злилась. Нет, даже не так: она пребывала в состоянии холодной ярости. Посуду не била, книги не рвала, не рыдала, но сидела за ноутбуком и методично истребляла монстров.

- Маме с папой говорить не буду. - Юлик сидел тут же, на столе. - Но делать что-то надо. Зачем ты его разозлила, Кристина? Роман Андреевич на красивые глазки не клюет, ему знания подавай.

- С-с-сука! - Очередной монстр разлетелся на куски от нескольких взмахов бензопилы. Крис мрачно ухмыльнулась. - Он считает, что я тупо прожигаю учебу в универе. Скоти-и-ина! Слушай, Юлик, а вдруг он хочет меня отчислить?

Брат с такой жалостью посмотрел на нее, что Кристине даже стало стыдно. Ненадолго. Хотя такие мысли у нее и мелькали, причем они напрямую связывались с заявлением Крейзи о том, что она, видите ли, его девушка. Мужчина не заводил романы на работе, в университет пришел недавно, отсюда вытекал вывод: он хочет, чтобы она ушла в академический отпуск, к примеру.

Потом Крис все же перестала настолько плохо думать о Крейзи. Тем более, что она все равно не собиралась с ним связываться.

"А хо-о-о-очется!" - Провыло что-то внутри. Господи, еще немного и у нее начнется шизофрения.

И Кристина решилась. Зачетная неделя начиналась после Хэллоуина, девушка решила до своего любимого праздника разделаться с проблемой по имени Крейзи.

- Будешь меня проверять. - Сообщила она брату. Юлик только покрутил пальцем у виска и сообщил, что плохо представляет как сестренка сумеет разобраться в том, в чем путалась с третьего курса.

Но Кристина "загорелась". Она временно отбросила все увлечения, сократила прогулки и сразу после университета садилась за учебу. Юлиану, с ворчанием, приходилось следовать ее примеру.

Родители такое рвение только одобряли, Макс фыркал в кулак, так как ему Крейзи высказал все об успеваемости Кристины, Оля девушке сочувствовала.

Сама Крис учила, ела, спала, опять учила, повторяла, била кулаком по подушке от тихого бешенства. Она сама не знала, что больше ее привело в бешенство: нежелание Крейзи ставить ей защиту или его слова.

"Ты прожигаешь свою учебу и, получается, занимаешь чужое место."

Тоже мне, великий пониматель жизни! Когда заходил вопрос о том, куда поступать, Юлик и родители смогли убедить ее, что надо думать о том, кем ты станешь в будущем. Кристина смутно представляла кем она станет, поэтому идею поступать в технический вместе с братом поддержала.

-И вообще, говорят же, что типа на работе надо забыть все, чему учили в универе. - Девушка протерла уставшие глаза и посмотрела во двор. Время уже перевалила за полночь, в доме почти все спали, а на коленях лежала тетрадь с лекциями. В последнее время весь подоконник в спальне Крис был завален бумагами с расчетами и формулами.

Девушка потерла щеки и снова уставилась в тетрадь. Самое интересно, что туман, окружавший ее мозг во время лекций, стал рассеиваться. Теперь Крис отчетливо видела свои ошибки и знала, что их не повторит. Нет, она вовсе не полюбила предмет Романа, но вот ярое желание доказать мужчине, что он сильно в ней ошибся, делало свое дело.

- Кристиночка. - В спальню заглянула бабушка Шура. - Ты почему не спишь? Ты что учишь? У вас же экзамены нескоро.

- Я защиту учу. - Кристина отодвинула штору, которой загородилась ото всех. Бабушка стояла рядом и укоризненно смотрела через тонкие модные очки.

- Милая, ложись спать, а то завтра синяки под глазами будут.

- Бабуль,ты приглядись: они у меня итак уже на полморды.

- Что-то ты совсем в учебу ударилась. - Бабушка ухитирлась выдернуть тетрадь из рук внучки и скомандовала. - А ну спать, а то родителям скажу, что ты до утра сидишь, а потом встать не можешь.

Кристина зевнула и сползла с подоконника. Все равно мозги уже плохо запоминали и требовали отдыха. К тому же расстеленная кровать соблазняла пушистым одеялом и любимой подушкой. Укрывшись, Крис блаженно вздохнула и вопросительно посмотрела на бабушку.

- Вот и отлично. - Обрадовалась та. - А то похудела, ешь плохо, все сидишь и учишь, даже про личную жизнь не думаешь. В двадцать один год вечерами гулять надо, а не с книгой горбатиться.

- Я гуляю, тренируюсь.

- С парнями гулять надо.

- В задницу их. - Не слишком вежливо ответила внучка.

- Дикая ты. Вчера вон Роман с Максимкой приходили, а ты в комнате заперлась, хотя он про тебя спрашивал.

- И его тоже в задницу. - Помрачнела Кристина. - И вообще он мой преподаватель и бабник. Девиц каждый месяц меняет.

- Прям как Максик. - Умилилась бабушка Шура. - Они все так, пока свою суженую не отыщут. Вот брат твой Олечку встретил и все, как отрезало.

- Ну еще бы, Олечка наша любому отобьет желание налево смотреть, причем во всех смыслах. А Роман Андреевич гулящая скотина, его уже ничто не исправит.

Бабушка Шура поправила очки и как-то странно посмотрела на внучку.

- Знаешь, у нас в городке жил один такой. Мне тогда только только девятнадцать лет исполнилось, а ему уже двадцать пятый год шел. Ох, сколько он девок сменил, даже представить боюсь. И знаешь, все ведь знали, что никто с ним долго не гуляет, а все равно липли к нему. Ну, конечно, дрался с парнями своих избранниц, иногда с утра из чужих окошек сигал. А тут вдруг на меня внимание обратил. До этого с моей подругой два месяца гулял, потом ее оставил и начал ко мне клинья подбивать. А я тогда как раз уезжала учиться,где-то недели две оставалось. В общем, погуляли мы, а в ночь перед отъездом я сдалась.

Кристина вытаращила глаза. Прежде таких признаний от бабушки она не слышала. А та продолжала.

- Рано утром я уехала, хотя влюбленная была дальше некуда. Но знала, что он, кобелина, все равно бросит. А так вроде как выходило, что я первая удрала. Ну и заодно хоть узнала, что такое, когда с любимым человеком засыпаешь. Потому что была уверена: его люблю по-настоящему, а замуж выйду за того, кто не будет противен. Вот такая вот история.

- А потом ты дедушку встретила? - Кристине стало немного грустно.

- Встретила. - Фыркнула бабушка. - Через месяц в дверь постучались. Открываю, а там твой дед стоит с букетом. Он все это время меня искал, оказывается, влюбился, а я то взяла и удрала. Вот как оно бывает.

Крис аж спать расхотелось.

- Так мой дедушка...

В ответ бабушка подмигнула и вышла из комнаты, по дороге выключив торшер.

Кристина осталась в темноте, кутаясь в одеяло и чувствуя как по телу медленно расползается сонная нега. Вот бабушка дает: она и не знала, что дед у них такой. Девушка тихо хихикнула и тут же опечалилась. Послушать всех, так у каждого просто незабываемая история любви, и каждый получил именно того, кого полюбил. А как вообще так получается? Вот как, например, бабушка смогла начать верить деду, ведь у него такая репутация бабника была? Почему она решила, что он больше не будет гулять?

А почему она, Кристина, не может поверить Роману? Девушка уткнулась в подушку и тихо простонала: да все просто, она боится. Крейзи, гад такой, в прошлый раз так ухаживал, что она влюбилась без оглядки. А потом взял и просто все забыл. Вот как, скажите, после такого, снова можно согласиться на отношения с ним?

***

В день Хэллоуина Кристина отправилась на "бой", подбадриваемая братьями.

- Вот сдашь. - Пообещал Макс. - И отправимся в самый крутой клуб отмечать. Я спонсирую.

- О, класс! - Обрадовался Юлиан. - Я слышал, что в "Амалеоне" будет крутая костюмированная туса. Крис, твой костюм готов?

Девушка посмотрела на Макса. Они все дружно подъезжали к университету.

- Готов, - брат заметил ее взгляд. - Гример придет сегодня, я ему уже заплатил. Ты только ко мне спинкой не поворачивайся вечером, хорошо?

- И ко мне тоже. - Попросил Юлик. - А то я стану беленьким и заикаться буду.

Крис кивнула, не в силах сказать ни слова. Она чувствовала себя как полководец перед битвой. Накануне она нашла Романа Андреевича и подчеркнуто безразличным тоном поинтересовалась, когда можно подойти на пересдачу. И получила не менее сухой ответ, что ее будут рады видеть после третьей пары.

Сам Крейзи вынужден был сесть, когда Кристина пришла на перезащиту. Так и сидел, задавая вопросы и каверзные варианты развития процесса, описанного в расчетной работе. А сам разглядывал сосредоточенную Кристину, понимая, что если сейчас расслабится, то плюнет на все и начнет ее целовать, забыв обо всем.

Кристина сегодня надела кожаную юбку до колен, обтягивающую бедра, с высоким поясом-корсетом и шнуровками по бокам, черную же водолазку с высоким воротником и сапоги на тонком каблуке. Яркие волосы, заплетенные во французскую косу, открывали серебряные серьги в виде китайских драконов, на шее поблескивал такой же кулон, а на руках висели массивные браслеты, с которых скалились морды летучих мышей.

- Я ставлю тебе защиту. - Роман попытался отвлечься от идеи опрокинуть девушку на парту и проверить какое у нее белье под этим готическим нарядом. - Молодец, вот теперь разбираешься в предмете. И хватит на меня дуться.

- Я не дуюсь. - Кристина поднялась, наблюдая как мужчина подписывает ее работу. - До свидания.

- Подожди. - Роман ухитрился поймать ее за руку и чуть сжал пальцы. - Крис, я ведь серьезно насчет девушки. Давай сегодня вечером поговорим.

- Прошу прощения.- Она попыталась освободить руку.- Сегодня вечером я иду на Хэллоуин вместе с братьями.

- Профессиональный праздник, да?

- Можете так считать.

- Прекрати мне "выкать".

- А то что?

- А то в следующий раз я тебя поцелую.

Тут Кристине все же удалось освободить пальцы из захвата Романа. Попятившись к дверям, она с оттенком язвительности ответила.

- Да, Роман Андреевич, умеете вы придумывать угрозы! Вам бы маньяком стать, любую зацелуете.

Мужчина приподнялся с угрожающим видом, так что Кристина поспешила выскочить в коридор и на максимальной скорости удрать из корпуса. Внутри у нее все ликовало: сдала, сама сдала! И пусть Роман Андреевич себе хоть все углы стола обгрызет, больше он так над ней издеваться не посмеет.

За спиной у нее словно развернулись невидимые крылья, и Кристина буквально летала до самого вечера. Она не хотела себе признаваться, но подобное состояние пришло не столько из-за успешной сдачи, сколько из-за неприкрытого внимания Крейзи. Ну и плевать!

Ближе к вечеру начались сборы на Хэллоуин. Правда, в последний момент, Макс решил предпочесть ночной клуб позднему сеансу фильма, на который засобирался с Ольгой. Так что Юлик с Кристиной решили ехать вдвоем, а уже на месте встретится с друзьями.

Собирались и красились в комнате Юлика, где и так стоял вечный бардак, так что раскиданная косметика и куча одежды не внесла в него особого вклада.

- Ты главное к бабулькам и родителям спиной не поворачивайся. - Посоветовал парень, проводив нанятого Максом гримера. - А вот личиком самое то!

- А я бы на твоем месте вообще мимо них побыстрее проскользнула. - Проворчала девушка. Юлик не стал долго думать над костюмом и вырядился в костюм орка: штаны с какой-то бахромой, жилетка с нашлепками, цепями и кусочками меха, лицо и открытые участки тела парень намазал серо-зеленым гримом, в глаза вставил желтые линзы. Рыжие волосы стянул в хвост, а в рот вставил накладные клыки.

Кристина подошла к своему костюму более вдумчиво. Белый шелковый топ с открытой спиной, короткая белая юбка и два прицепленных к ней длинных прозрачных шлейфа: зеленый и золотистый. Узкие белые сапоги до колен, на руках золотые полупрозрачные перчатки, на шее искрилось и переливалось ожерелье из разноцветных граненных бусин, выпрошенное у мамы. Рыжие волосы Кристина с помощью бабушек заплела в сложную косу, перебросила ее через плечо, а на голове красовался шикарный венок из живых цветов, поэтому за девушкой тянулся нежный шлейф запахов. На лице выделялись огромные зеленые глаза с накладными ресницами травяного оттенка, с наклеенными разноцветными листочками во внешних уголках. Очаровательное зрелище, но лишь до тех пор, пока Крис не поворачивалась спиной. Вот там зрителя ждал шок. Казалось, у девушки полностью отсутствовала спина, гример крайне натуралистично изобразил позвоночник, внутренние органы, ребра. Юлик когда увидел, то слегка позеленел и попросил Кристину не особо попадаться ему на глаза. Девушка посмеялась, но все же заранее накинула пальто, чтобы не шокировать родителей.

"Амалеон" открылся год назад, но уже успел приобрести неплохую репутацию среди тех, кто любил ночную жизнь. Цены здесь были несколько выше, чем в остальных клубах, но зато тематические вечеринки проводились на высшем уровне, качество музыки заставляло восторгаться всех, а официанты и администраторы проходили жесточайший кастинг. К тому же сама атмосфера клуба приманивала все больше и больше посетителей.

Хозяином "Амалеона" был тот же, кто основал некогда эпатажно-готический клуб "Мистик". Здесь же атмосфера царила совершенно другая: легкие светлые потолки, мозаичные вставки, яркие, гармоничные цвета.

Кристина и Юлик попали в "Амалеон" первый раз, все же их карманные деньги не позволяли часто ходить в подобные заведения. Так что, попав внутрь, близняшки начали немедленно с интересом оглядываться. После гардероба широкий коридор в красно-песочных тонах вел в ресторан, чиллаут и на танцпол. Развешанные по стенам зеркала были испачканы "кровью", на некоторых угадывался туманный силуэт, словно кто-то смотрел изнутри. Злобные маски скалились гостям, а трехмерный монстр то и дело возникал из ниши и беззвучно разевал пасть. Впрочем, среди посетителей клубы мелькали такие, от которых заскулил бы самый злобный монстр. Кроме привычных уже медсестер-убийц, ведьм и вампиров попадались клоуны, натуралистично загримированные зомби. странные мохнато-клыкастые создания и вообще совсем уже непонятные личности. Многие вздрагивали, когда видели спину Кристины, сама девушка томно улыбалась и стреляла глазками.

На танцполе уже мелькала музыка, клубился разноцветный густой дым, из-за чего атмосфера отдавала легким сюрреализмом. Диджей, похожий на оскаленного Джокера, кивал головой в такт музыке. Девушки "go-go" в костюмах Арлекино и вампирок танцевали на небольших площадках по краям сцены, огороженных темной решеткой.

- Пошли отрываться! - Юлик уже наметил парочку симпатичных девушек-эльфиек и теперь рвался доказать им какие орки крутые ребята.

Кристина кивнула и следом за братом кинулась на танцпол. Следующий час они весело прыгали под музыку, обнимались со знакомыми и орали что-то диджею. Веселье, драйв и особая атмосфера шабаша.

- Урааааа! - Крис вприпрыжку побежала за братом к барной стойке. - Вальпургиева ночь!

- Чего? - из-за грохота музыки Юлику приходилось напрягать слух и голос. - Какая ночь?

- Вальпургиева! - Рявкнула сестра. - Ну ведьмы на шабаше, секс с дьяволом и все такое! Йеееее, моя ночь.

- А, то есть домой ты ночевать сегодня не придешь?

Кристина в шутку замахнулась на Юлика, но рука так и замерла в воздухе, а потом медленно опустилась.

У барной стойки, небрежно облокотившись о нее, стоял черт. Самый настоящий, с красными рогами среди картинно лохматых брюнетистых прядей. Высокий и широкоплечий, в кожаных штанах, жилетке с кучей шнуровок и цепей, высоких ботинках и широких наручах с металлическими наклепками. Черт небрежно перебирал пальцами длинный гибкий хвост с трогательной кисточкой на конце. Лицо наполовину закрывала черно-красная маска, так что виден был только чуть выдвинутый вперед подбородок и четко очерченные губы.

Юлик на черта не обратил внимания, его больше интересовало как пробиться к барной стойке и сделать заказ. Так что орк с рычанием ринулся на абордаж, а сестре велел его ждать.

А вот девушка черта узнала, точнее поняла, кто скрывался под маской. Крейзи собственной персоной! Завидев девушку, он улыбнулся и знаком предложил подойти поближе. Кристина в ответ зазывно приоткрыла губы и приблизилась.

- Классно выглядишь! - Прокричал мужчина, наклонившись слишком близко, по мнению Кристины. - Лесная фея.

- О да.- Кивнула девушка. - Ты угадал.

- Ммммм, весьма...волнующе.

Крис ехидно усмехнулась и словно бы невзначай повернулась к мужчине спиной. Послышался сдавленный кашель, а вновь посмотрев на Крейзи, девушка смогла вдоволь налюбоваться его чуть вытянувшимся лицом.

- Фея, мда. - Крейзи одним махом допил что-то из стакана.

- Отличный костюм, Роман Андреевич.- Глаза Кристины хитро блестели. - Вы прямо таки раскрыли свою сущность. Ой, Юлик идет!

Она удрала к брату, который выбрался из толпы с двумя бокалами в руках и растрепанной прической.

- Фух! На, пей. Кстати, я тут Аленку встретил.

Крис смутно припомнила блондинку, с которой Юлик встречался уже вторую неделю.

- И что?

- Я домой сегодня ночевать не поеду. - Братец сделал большой глоток коктейля и блаженно вздохнул. - Во жара. Короче, пошли дальше тусить. Ты сама на такси доберешься?

- Ага. Фу, ты мне заказал алкогольный мохито?

- Ты ж не за рулем. - Заржал Юлик. - Да там алкоголя то!

Мохито оказался вкусным и холодным. Утолив жажду, Крис опять поспешила на танцпол, где уже вовсю прыгал Юлиан вместе с Аленой. Миленькая блондинка в костюме черного ангела явно решила соблазнить парня. Да и сам Юлик был не против и таинственно ухмылялся. Кристина решила им не мешать и постепенно затерялась в толпе танцующих.

Ее обняли за бедра и резко развернули на сто восемьдесят градусов.

- Тьфу! - Крис вздрогнула, увидев перед собой Крейзи, уже без маски.

- Девочка, у меня проблемы.

- Чего вам?

- Четыре.

- Что?

- Я предупреждал, что поцелую тебя, если ты продолжишь мне "выкать". А ты это сделала уже четыре раза.

И, прежде чем Кристина смогла хоть что-то сказать, прижал ее к себе и принялся целовать прямо среди танцпола. Музыка словно стихла, люди вокруг на время растворились, а девушка судорожно обхватила мужчину за шею и принялась отвечать.

Она более-менее пришла в себя в чиллауте, когда ее опустили на мягкий диван. Крейзи сидел рядом, тяжело дыша ей куда-то в шею.

- Я думал ты отвесишь мне пощечину.

Девушка сглотнула пересохшим горлом, ее рука покоилась у мужчины на груди, прямо над сердцем. Так что в ладонь ударяли быстрые удары.

- Зачем же пощечину.- Слова выходили с трудом. - Вы же предупреждали м-м-меня.

- Опять?

- Ага.- Кристина кивнула с дурным видом. - Роман Андреевич, а на парах вы меня тоже наказывать бу...

Ее опять поцеловали так, что из груди вырвался тихий стон.

- Как ты называла меня? - Прошептал Крейзи ей в губы. - Как ты называла меня раньше?

Кристине казалось, что она попала в один из волшебных снов, которые не хочется прерывать звоном будильника.

-Ро...-она выгнулась от скольжения его рук по раскрашенной спине. - Ромик...

- Точно. - Дыхание обожгло ухо. - Я хочу, чтобы ты снова называла меня так. Ты свела меня с ума, девочка, я не могу смотреть на кого-то еще. Ты ведьма, верно?

- Сам ты ведьма. - Кристина старалась начать думать связно. - Мне пора, а то Юлик потеряет. О, уже звонит!

Брат и впрямь жаждал с ней пообщаться.

- Ты где? А, в чиллауте. Короче, Крис, я тут сваливаю с Аленкой, ты еще остаешься?

- Да, - девушка надеялась, что ее голос звучит нормально. - Я остаюсь, родителей только предупреди.

Она убрала мобильник в сумочку и тряхнула головой. С венка упала пара лепестков.

- Я...мне тоже домой пора. - Кристина облизала горевшие губы. На сидевшего Крейзи она старалась не смотреть, так как ее и без того потряхивало.

- Крис, Кри-и-ис, посмотри на меня. - Мужчина пальцем приподнял ей подбородок. - Домой? Ты точно хочешь домой?

- Ну почему же. Можно еще потанцевать. - Девушка запнулась, наткнувшись на взгляд: обволакивающий, загадочно-опасный, и пронизывающий. Словно скрытое пламя горело в прищуренных темных глазах.

Дорогу до его дома она запомнила смутно. Полутемный салон такси, в котором ее прижали и не хотели отпускать, быстрая пробежка по двору и скрипучий лифт. Они начали целоваться уже в нем. Но едва двери открылись, как Кристина со смешком вырвалась от Крейзи и выбежала на широкую лестничную площадку. Там выгнулась и послала воздушный поцелуй.

- Супер. Ты нарываешься.

- Ключи забыл, да? - Девушка прижалась к стене и провела языком по губам. Коленки подрагивали, но длинное пальто сей факт успешно скрывало.

-Зараза. - Сообщили ей. Крейзи кое-как отыскал ключи в кармане куртки. Замок скрежетнул, за дверью взвыли два голоса.

- Кошки? - Крис пискнула, когда ее схватили за руку и толкнули в квартиру. Под ногами метались два здоровых кота и громко мяукали.

- Утром познакомишься.- Проворчал Крейзи, привлекая девушку к себе одним рывком, дверь с тихим стуком захлопнулась, а свет они включить забыли. Так в темноте и продвигались по квартире, судорожно сдирая друг с друга вещи. Пока не добрались до спальни. Там серебристой дорожкой протянулся лунный свет, задевая край широкой кровати.

Крейзи ногой закрыл дверь в спальню, так как любопытные коты явно решили проследить, что же хозяин делает. После чего прижал Кристину к стене, чуть приподнимая так, чтобы она обхватила его ногами за талию.

Кристина только захныкала, задирая голову, когда последние части одежды улетели куда-то на пол. Руки ее оказались задранными над головой, второй рукой ее придерживали под попку, а еще целовали, не переставая.

А дальше началось нечто яростное, но нежное, слишком томительное и до боли прекрасное. Крис слышала крики, и не сразу поняла, что это она вопит во все горло.

***

Крейзи просыпался медленно, цепляясь за остатки сна. Не открывая глаз довольно улыбнулся, вспомнив, что произошло ночью. Милая Крис решила сдастся. Что ж, теперь он ее точно не отпустит. Она слишком хороша,чтобы ее отпускать.

Протянув руку, мужчина попытался подтянуть к себе поближе девушку, но нащупал лишь пустую подушку. Пришлось открывать глаза. Некоторое время Крейзи с сонным недоумением разглядывал вторую половину кровати, потом прислушался. Но в квартире стояла тишина, даже коты не шумели.

- Крис? - Мужчина приподнялся на локте, потом встал и обошел квартиру. Кристина исчезла. Зато в коридоре, на зеркале, мужчина обнаружил размашистую надпись, сделанную зубной пастой. Всего одно слово, но оно заставило Крейзи сначала округлить глаза, а затем треснуть кулаком по стене.

- Ах, ты, паршивка!

На всякий случай еще раз проверив квартиру и не найдя Кристины, Крейзи стукнул кулаком по столу и крепко выругался в адрес рыжеволосой особы. Она решила поиграть с огнем?

Коты на диване, казалось, беззвучно ржали над хозяином. Во всяком случае, морды у них выглядели подозрительно довольными. Спихнув их на пол и не обратив внимание на возмущенное мявканье, мужчина позвонил Крис. Послушав механический голос о недоступности абонента, пообещал девушке много "приятного", после чего набрал номер Макса.

- Здорово, ты где? - И, выслушав друга, откинулся на спинку, прикрыв глаза. - Ясно. Да нет, ничего такого, давай, удачного отдыха. Всей семьей что ли? Пока.

Макс ему сообщил, что они всем семейством уехали на свадьбу к родственникам. Сроком на неделю, так как один только путь до города занимал около двух суток в одну сторону. Можно и на самолете, но у бабушек-дедушек было стойкое отвращение к данному виду транспорта. Так что пришлось брать побольше отгулов и ехать поездом.

- Вот ты на что надеялась? - Задал вопрос Крейзи, глядя куда-то в потолок. - Серьезно что ли решила, что я за неделю расслаблюсь и кого-нибудь найду. Капец, девочка, ты попала, даже не представляешь насколько.

Он не понимал поступков Кристины. То она шарахается, то едет с ним домой и вытворяет такое, отчего вся квартира трясется, а потом исчезает, да еще выводит из себя одним только словом на зеркале.

Он тогда, в гостинице, долго думал, что же будет дальше. Почему Кристина стала резко выделяется из вереницы девушек, с которыми он встречался. Да, ее внешностью он проникся, как и три года назад. Но было еще что-то, неуловимое и игривое, которое заставляло его постоянно думать о ней, скучать и желать.

Впервые в жизни Крейзи задумался на тему таинственного зверя по имени "любовь".

Глава восемнадцатая.

Свадьба прошла как то мимо сознания Кристины. Нет, она улыбалась, говорила тост, участвовала в глупых конкурсах, танцевала и даже ловила букет. Но мыслями витала за много сотен километров отсюда.

Вертя в руках бокал и глядя на молодых, девушка вновь и вновь прокручивала в голове ночь Хэллоуина. Она же тогда почти уснула, убаюканная теплом обвивших ее рук. А потом ее словно поддых ударили, аж дыхание на пару мгновений перехватило. Потому что Крис испугалась утра, отведенных взглядом и невнятного бормотания. И вообще, он романов на работе не заводит!

"Как же так, - она тянула вино, не замечая, что пьянеет все больше. - Раз романов не заводит, то я так, ради одной ночи? Блин, он меня запутал. Ох, а писать то на зеркале, наверное, не стоило".

Каким-то чувством, угнездившемся в районе пятой точки, девушка понимала: зря она оставила Крейзи такое послание. Но на тот момент ее словно черт под руку толкнул, да и паста в ванной так заманчиво лежала. Одним словом, не удержалась.

По телу вдруг прокатилась волна жара, и причиной была вовсе не душная атмосфера крикливо наряженного зала. Просто спокойно вспоминать ночь с Крейзи не получалось.

- Кристин, ты не заболела? - Раздался шепот справа. Мама с беспокойством смотрела на задумчивую дочь.

- Нет, а что?

- Ну как тебе сказать. - Женщина наблюдала как бледность на лице ее дочери сменяется лихорадочным румянцем. - Странная ты какая-то. Опять простыла?

- Я отлично себя чувствую. - Буркнула Кристина и икнула.

- Оооо, - сидевший слева Юлик, в элегантном белом костюме, присвистнул. - Мам, а Криска пьяная.

- Неправда. - Возразила девушка, снова икнула и озадаченно примолкла.

- Идите уже домой. - Мама показала дочери кулак. - Бабушкам в таком состоянии на глаза не попадаться, ясно?

- Пошли, болезная. - Брат подчеркнуто осторожно помог Кристине выбраться из-за стола и повел к выходу. Парню и самому свадьба уже поперек горла встала. Особенно жалко было замученного жениха, который уже явно устал и мечтал оказаться где-нибудь подальше от двухсот с лишним гостей.

- Нафиг, нафиг, нафиг. - Ворчал Юлик. Сестра шла рядом, кутаясь в пальто и чуть покачиваясь на высоких каблуках. В свете фар подъехавшего такси Крис напоминала очень пьяную и мрачную ведьму, возвращавшуюся с шабаша.

- Асфальт шатается.

- Это ты шатаешься. Не-е-е-е, моя свадьба будет скромной: расписались и ушли играть в ролевуху.

- А у меня ее вообще не будет.

- Фигушки, я тебя выдам замуж за классного парня.

- Парня. - Кристина плюхнулась на заднее сиденье такси. - Ой, голова кружится, вино такое вкусненькое было. Не-е-е-ет, Юлик, все твои "классные парни" пусть, ик, идут к-к-курить бамбук. А знаешь почему? А потому что они не брюнеты, не бабники и не умеют наряжаться чертиком.

- Кхе кхе кхе, - брат аж закашлялся. - Не понял? Тебе нужен брюнет-бабник, который ходит в костюме черта.

Кристина попыталась закинуть ноги Юлику на колени, но парень не слишком вежливо ее пихнул.

- Поч-ч-чему нужен. А, да. нужен. - Сестра провела ребром ладони по горлу. - Вот где он у меня сидит.

- Слушай, пьянь, может, ты поспишь?

- А я с ним поехала. Вот прямо так взяла и п-п-поехала, прикинь? Видишь, Юлик, а Вальпургивева ночь она така-а-ая! - Крис помахала пальцем перед носом у ошалевшего брата.

- Погоди, погоди, погоди, ты ж говорила, что у подруги ночевала. Кри-и-ис?

- Тс-с-с, у подруги, да. Такая клевая подруга мужского...ик...пола. Байкер, Юлик, я ненавижу байкеров. А он заставил меня плакать, нет, рыдать буквально от счастья. У-у-у-у! - Вдруг в голос взвыла девушка, заставив таксиста и брата вздрогнуть. - Я от него три года в себя приходила, а он меня опять покори-и-ил! Юлик, дай шоколадку.

Парень просьбу сестры проигнорировал.

- В смысле? Ты подцепила байкера? В клубе? - тут до Юлика кое-что дошло и он округлил глаза. - Млять, только не говори, что ты встретила своего бывшего!

Кристина зажмурилась и кивнула так, что чутьне врезалась лбом в переднее сидение. Юлик успел ее вовремя поддержать, все еще переваривая услышанное.

- Бывшего, ага. Вот что он хочет, Юлик? Что вы, мужчины, от нас хотите? То он меня мучает с защитой, а то соблазняет. Он же всегда говорил, что непри..нерпе...короче не заводит романов на работе.

- Ты о ком?!

- Кре-е-ейзи! Роман, мля, Андреевич.- Прошипела девушка. - Юлик. ну ты дурак что ли? Я с ним после Хэллоуина зажгла, так сказать, последовала примеру бабулечки и оторвалась, чтобы было потом о чем вспомнить. Кстати, ты в курсе, что наш дедушка ее месяц искал?

Брат, кажется, впервые в жизни потерял дар речи. Про бабушек-дедушек вообще прослушал, осознавая свалившуюся на него новость.

- Я не понял! - Он взревел, едва вышли из такси.

- Не кричи, у меня итак в ушах звенит. - Кристина посмотрела наверх: гости разместились в двухуровневой квартире родителей жениха, на последнем этаже.

- Ой, сколько ступенек. Юлик, возьми меня на ручки.

Но парень увернулся от попыток сестры повиснуть у него на шее.

- Никаких ручек. Что ты мне за херню несешь? Ты с ним зажигала три года назад, да? С Романом?

- Тут холодно. - Заныла Кристина. - С ним, с ним. Он такой зажига-а-алка...ик.

- Твою мать! - Выдохнул парень. Он взъерошил волосы и стал похож на рыжего безумного дикобраза. - Твою...

Вот теперь странное поведение сестры по отношению к преподавателю медленно переставало быть странным. На месте Кристины он бы не только с палкой кинулся, а еще и бомбами закидал или конечности оторвал. Впрочем, такое сделать никогда не поздно.

- Я его урою!

- Юу-у-улик! Макс пра-а-авильно сказал: к-к-то прошлое п-п-помянет тому...того...тому глаз вон!

- Я ему глаз на жо...- Парень поперхнулась. - Кхе-кхе-кхе, Макс?! Он в курсе?

- Ага. Я сказала, а он м-м-меня вра...вро...короче мозг вправил.

Юлиан покраснел, потом побледнел, потом пошел пятнами и заорал во все горло, уже не сдерживая буйную натуру.

- То есть ему ты рассказала, да? А я так, побоку? Крис, ты совсем оборзела? Мы же обещали все друг другу рассказывать.

- Ну-у-у, Ю-у-у-улик, это другое.

- Нет! Нет, не другое! Я же помню, что с тобой было три года назад, я сам тогда чуть не спятил. И мы пообещали, что всегда будем делиться секретами, чтобы не копить в себе! А теперь, выходит, Макса ты посчитала более достойным для разговора, да?

Последние слова он проорал ей в лицо. Кристина только отворачивалась и тяжело вздыхала. Она замерзла, ей хотелось спать, да вдобавок начинала болеть голова. Поэтому крики брата казались сейчас чем-то шумным и крайне раздражающим.

Поняв, что от сестры сейчас ничего не добиться, Юлик в сердцах плюнул и пошел к подъезду.

- Эй, мне идти лень. - Кристина полюбовалась на выставленную фигу и, опустив плечи, поплелась следом.

В квартире с трудом поместились двадцать человек. С самого приезда близняшки постоянно находились среди людей, ни на секунду не затихали разговоры и детские вопли. Зато сейчас, пока все веселились на свадьбе, в квартире стояла тишина. Только две толстые кошки спали на подоконниках, напоминая неряшливые подушечки для булавок, да по квартире гулял легкий сквозняк из-за открытых форточек. На кухне чуть слышно капала вода, ударяясь о грязную тарелку.

Юлик прошел в дальнюю комнату. где поселили его, Макса и еще четверых парней. Громко хлопнула дверь, отрезав его приглушенные ругательства.

- Истеричка. - Кристина кое-как стянула сапоги, пальто бросила на кушетку и напрямую прошла следом за братом.

Тот при виде просочившейся в спальню сестры, молча встал и ушел в ванную. Вскоре там зашумела вода, потом послышался злобный свист. Юлик наигрывал "Имперский марш".

Кристина решила его дождаться и поговорить. Кое-как стащила слишком узкое платье и, в чулках и белье, залезла под одеяло. Сразу стало тепло и хорошо. Кристина зевнула и мгновенно провалилась в сон, уже не видя как Юлик вернулся в спальню и улегся на соседнюю кровать.

***

"Если утром хорошо, значит выпил плохо", - как-то так говорят. Кристина полностью ощутила то, что бывает когда выпьешь очень хорошо. До сих пор она похмельем не страдала. Зато, проснувшись утром после свадьбы, девушка решила, что у нее сейчас отвалится голова.

- Оооооо.- Кое-как перевернувшись на спину, она обхватила руками виски и заорала. Точнее, попыталась, но пересохшее горло смогло издать только жалобный писк. И он не был услышан теми, кто чересчур громко выяснял отношения рядом с кроватью. Да и за дверью гул голосов тоже добавлял страданий бедной голове.

Юлик, в одних боксерках, и полностью одетый Макс практически орали друг на друга. Страдающая Кристина не особо вслушивалась, но суть примерно уловила: младший обвинял старшего в том, что его ни во что не ставят и не желают делиться проблемами. Макс же утверждал, что у Юлика прогрессирует шизофрения и именно поэтому про Крейзи никто и ничего ему не говорил.