Стёртый

Вячеславович Вячеслав

 Уже многие тысячелетия Россия правит вселенной.

- После выполнения задания группу, уничтожить. Это необходимо, для обеспечения секретности, - поставил задачу Председатель Системы Российской Безопасности, перед Игорем.

- В общих чертах я тебе обрисую задачу. В Туманности Андромеды, на планете Z, найдены необычные кристаллы с записанной на них информацией. Расшифровать удалось только часть записей.

- На этой планете ведется добыча кристаллов для блавинтов?

- Да, и не пользуйся моим к тебе отношением, не перебивай. Мысль материальна, это не обсуждается. Те, кто оставил записи на кристаллах, могли использовать скорость мысли для перемещения в пространстве. Да, для нас это звучит пока абсурдно, но там приложены координаты точек привязанных к пространству и инструкции по перемещению в космосе. По предварительным данным, без привязки к конкретному месту, перемещаться в пространстве невозможно. Если ты представишь Луну, и себя там, без конкретного места, тебя размажет ровным слоем по всей Луне. В записях есть указания на существование корабля, название которого часто встречается в байках наших космонавтов, «Серый сумрак». Поэтому Ваш рейд на край вселенной, где обнаружен мифический «Серый сумрак», не случаен. Обнаружить, исследовать, все уничтожить. Самое важное добыть информацию о перемещениях при помощи мысли. Объяснять тебе значение задачи поставленной перед тобой, я надеюсь не надо, - произнеся последние слова, Председатель прикрыл глаза и откинулся в кресле. Игорь подумал, - Наверное, представляет себя владыкой вселенной. Председатель махнул рукой, не открывая глаз, отпуская Игоря.

Игорь, встал с мягкого кресла, которое мгновенно испарилось, и вышел из огромного пустого кабинета с видом на Кремль.

 

 

Вячеслав Вячеславович

Стертый.

     Историческая справка.

 На рубеже двадцать второго и двадцать третьего веков от рождества Христова, русские ученые, наконец, завершили разработку установок по получению из темной энергии тепла и электричества. Эти установки появились еще в начале двадцать первого века. Но промышленного значения не имели, да и России не выгодно было в то время менять нефть и газ на практически бесплатную энергию. Когда появилась угроза западных стран в отказе от Российских нефти, газа и перехода на альтернативные источники, как их называли в газетах, российская власть дала добро на использование установок.

 Внедрение этих установок на западе в корне изменило расстановку в мире. Установки покупали предприятия и отдельные люди, срок их работы не превышал пяти лет, затем требовалась замена, а кроме российских компаний, никто не владел технологиями производства из темной энергии тепла и электричества. Работа СРБ и других государственных органов была направлена на подавление в зародыше изысканий по темной энергии на западе, вплоть до физического устранения ученых и взрыва от имени террористов целых лабораторий и ученых городков.

 Финансовая система обрушилась, дутый доллар сдулся. Российские компании правили миром, и вселенной в пределах досягаемости, и вели теперь войны в космосе. На земле Россия, исполняя роль полицейского государства, давила недовольных.

 Крупные нефтегазовые компании, имея достаточно денег, вовремя переориентировались на производство продуктов питания из нефти и газа, производились сотни миллиардов тонн продуктов. Все это привело к смерти деревни. Начался необычайный рост городов. На Манхеттене покупаемую землю можно было застелить золотом толщиной пять сантиметров, такова была стоимость земли. В Москве земля около Кремля по стоимости была равна цене золота толщиной в метр и более, положенного на эту землю. Сносились небоскребы, строились виллы. Город с населением в десять миллионов считался, чуть ли не деревней. Остались единицы хозяйств, которые выращивали натуральную пищу для элиты. Компании выпускали продуктов в несколько раз больше потребности населения, недостатка в пище и одежде никто не испытывал. В Россию и Европу хлынул поток низкоквалифицированной рабочей силы из Африки и Азии. Наступал золотой век, если бы не фирма Троник.

  Эль родился на окраине Москвы в Смоленской общине. По преданию, на этом месте когда-то находился поселок Смоленск, отсюда и название общины.

 Эль, это странное имя досталось благодаря шутке Мэйнолда общины. По традиции, сложившейся с незапамятных времен, при рождении первенца в семье, Мэйнолд, приносил подарок новорожденному. На сей раз, он принес комплект белья и одежды, который был пронумерован латинской буквой Эль, и сказал, - Ну, вот одежда Эль, и сам ты будешь Эль. Дал он имя парню, или просто пошутил, никто не осмелился спросить, так и прилипло к ребенку несуразное имя.

 Когда малыша крестили в местной церкви, пьяный поп нарек его Александром, но это имя помнили только родители Эля. Сам он узнал о своем имени Александр только в пятнадцать лет, но это ничего не изменило в его жизни.

 С первых месяцев Эля воспитывали по методике придуманной каким-то не признанным гением-самоучкой жившем в общине в далеком двадцать первом веке.

 Методика позволяла, придавать телу неслыханную гибкость и реакцию, которая в несколько раз превосходила реакцию обычных людей из других общин живших на окраинах Москвы, и постоянно участвовавших в стычках и побоищах, которые происходили регулярно. Побоища между общинами назначались заранее, предварительно велись переговоры между Мэйнолдами общин. Место и время сообщалось другим общинам, которые с удовольствием приходили посмотреть на побоище, развлечься, а заодно и посмотреть на бойцов и тактику ведения боя. Не было никаких гарантий, что наблюдающим не придется встретиться в бою с участниками битв, и полезно знать, чем владеет будущий соперник.

 Драки между общинами происходили не за территорию, не за пищу и даже не за женщин, а лишь с одной целью, доказать что они лучшие. Оружие по негласным правилам, устоявшимся в веках, применять нельзя, только руки, ноги, тело, все, чем наградила мать-природа при рождении. Хотя оружие и не применялось, но погибшие были, и зачастую исчислялись десятками с каждой стороны. Многие после таких драк оставались калеками на всю жизнь. Калек содержать общинам было не в тягость, из центра Москвы, на окраины, ежедневно вывозились тонны различных продуктов, лекарств, одежды. Платформы-роботы в одно и то же время, каждое утро, сгружали привезенный груз на территории общины и мгновенно удалялись. Никакого распределения между членами общины не было, каждый приходил и брал что ему нужно, остальное отвозилось в карьер и засыпалось землей. Это была единственная работа, которой занимались в общине, остальное время каждый использовал по-своему, кто-то рисовал, писал музыку, книги, единственной обязанностью для мужчин было ежедневное занятие боевыми искусствами, независимо от того поэт ты или музыкант.

 - Эль! Иди скорей, тебя зовет Мэйнолд, - крикнул Сергей, лучший друг Эля.

 Легким быстрым шагом Эль догнал Сергея. Он уже был взрослым, и было неприлично бегать как малыши.

 Мэйнолд не был самым сильным в общине, были бойцы и посильнее его. Не был он и самым умным, были и поумнее его, но если сложить его ум и силу, то не было равных Мэйнолду.

 - Сергей, погоди, ты не знаешь, зачем меня зовет Михаил? Так звали Мэйнолда общины.

 - Мог бы догадаться и сам, нам уже по шестнадцать, пора посвящать нас в мужчины, - не останавливаясь на ходу, объяснил Сергей. - Ну что? Пошли,- в голосе, несмотря на всю браваду, чувствовалось волнение. Событие для ребят было не рядовое. Они уже участвовали в драках с другими общинами наравне с взрослыми, но все равно без посвящения оставались юношами, а не мужчинами. Открыв калитку, и пройдя на дрожащих ногах десяток метров, остановились у двери, не решаясь войти. Вдруг дверь резко открылась и старейшина громовым голосом рявкнул, - Что шалупонь? Мужчинами хотите быть, а в дверь постучать без мамки не можете.

 - Мы… - начал мямлить Сергей, что не удивительно, многие взрослые мужчины, прошедшие огонь и воду с Михаилом, тушевались перед ним, а что говорить о пацанах.

 - Заходи, и спрячьте свою скромность, мне она ни к чему. Пропустив юношей, старейшина закрыл дверь и проследовал в большой зал, где собралось пацанов десять. готовящихся стать мужчинами. Когда все расселись, Мэйнолд вышел на середину зала и сел в громаднейшее кожаное кресло. Размяв в руке сигарету, он неторопливо прикурил, глядя на отроков внимательным оценивающим взглядом. Ребята сидели, боясь пошевелиться, напоминая истуканов. Сделав пару затяжек, Мэйнолд сказал, - Завтра, по традиции, все пойдем в центр Москвы. Четыре дня пути, в одну сторону, если не наткнемся на чужие общины. Вы увидите другой мир, незнакомый вам. Увидите невысокие дома, машины, в общем, другую жизнь. Наша задача принести упаковку жевательной резинки. Я понимаю, ваше недоумение, зачем столько идти, и рисковать ради упаковки жвачки, когда ее каждый день вываливают тонны. Скажу честно, не знаю. Но так повелось со времен основания общины, не нами придумано, не нам и отменять. Наши предки были не дураки, раз сумели выжить и дать нам жизнь. Вероятно, в этом заложен какой-то смысл, который мы не сумели сохранить. И чтобы не сгинуть, мы должны следовать традициям установленным нашими предками. Расскажу вам немного о месте, куда мы направляемся. Когда-то, по преданиям, центр Москвы был застроен небоскребами, но это, скорее всего сказки. Трудно се6е представить десятки квадратных километров застроенных небоскребами. Там есть Кремль, а вокруг него стоят особняки, это такие небольшие дома, а вокруг них луга, сады, цветы. Кто-нибудь из вас видел цветы? – спросил старейшина, строгим взглядом поглядывая на ребят.

 – Я, видел, у мамы на подоконнике был один цветок, - выкрикнул Эль и сразу покраснел и стушевался.

 - Если дойдем, ты увидишь миллионы цветов. Среди них живут богатые люди, богатые - это люди которые имеют власть. Они командуют другими планетами, у них есть войска с оружием. Вы знаете, иногда они появляются и у нас, набирают воинов. Что ты хочешь спросить? Спрашивай.

 - А куда уходят воины, почему ни один воин не вернулся к нам? – Эль, набравшись храбрости, на одном дыхании выпалил вопрос. Если бы ему сейчас позволили задать еще один вопрос, он бы не смог.

 Мэйнолд задумался, он вспомнил своего единственного сына, которого забрали люди из Москвы, и ответил, - Там, куда они уходят, становятся лучшими, и мы гордимся ими. Я знаю, что они очень хорошие воины, а хороших воинов ни один начальник не отпустит.

 С этим нельзя было не согласиться, и ребята молча закивали головами в знак понимания. Неизвестность, всегда пугала и манила. Дальше двадцати километров от места обитания общины ни один из них не отходил, а здесь поход, в неизвестные места, в неизвестный мир.

 - Ступайте, готовьтесь, на рассвете выходим, - отпустил ребят Мэйнолд.

 По выработанной с детства привычке, ватага ребят с шумом и гамом шла по улице, держась подальше от серых неприветливых стен полуразрушенных зданий.

 Здания были очень старые, случалось, когда не только штукатурка со стен падала на людей, но и целые стены рушились прямо на дорогу. Кучи щебенки, словно истлевшие кости цивилизации, разрушившихся от старости зданий, холмами лежали вдоль тропы, по которой шли ребята, обсуждая завтрашний поход. Дома, не полностью разрушившиеся, смотрели на ребят открытыми безмолвными ртами дверей и окон, словно хотели о чем-то предупредить.

 Золотой век так и не наступил, компьютерный вирус уничтожил большую часть населения планеты.

 Фирма, разработавшая новые виды компьютеров и программного обеспечения, заказала программистам вирус. Вирус должен уничтожить все компьютеры, которыми пользовались на планете. Это должно заставить пользователей покупать компьютеры и программы только фирмы Троник. Программисты успешно справились с поставленной задачей.

 Вирус ничем себя не проявлял, не мешал работе компьютера, не уничтожал программы, он должен был воздействовать на человека, на его подсознание, чтобы заставить покупать технику Троника. Определенный ритм мерцания экрана, неотличимые глазом цветовые тона, волновые технологии и другие заморочки не заметные для людей воздействовали на подсознание людей. Но получилось совершенно не то, что планировалось. Участки мозга, отвечающие за саморегуляцию организма, давали сбой. Люди с неустойчивой психикой легко поддавались заражению. Старые болезни обострялись, генетическая предрасположенность организма людей к различным болезням давала о себе знать незамедлительно.

 Никто не мог понять причину резкого увеличения смертности людей. Люди умирали от различных болезней, не зависимо от пола, возраста, места жительства и расовой принадлежности. Найти общую закономерность не удавалось никому. Ученые списывали все на экологическую обстановку в городах, так, как в деревнях смертность была ниже, и никто не связывал это с компьютерами. Нарушалось биополе людей, и как оказалось позднее, это было заразно. Биополя зараженных людей, соприкасаясь с биополями здоровых людей, разрушали их. Только люди с сильной психикой и сильным биополем были неподвластны этой заразе. В пору было поверить, что и на людей действуют законы старины Дарвина. Происходил в некоторой степени естественно - искусственный отбор среди людей, выживали более сильные, обладающие сильной психикой и сильным биополем. Города вымирали, еще недавно города бывшие гигантскими мегаполисами, пустели с каждой минутой, трупы не успевали хоронить, их просто сжигали в ямах специальные роботы-могильщики. Уничтожить такое количество трупов самим людям было не под силу, если учесть еще опасность заражения. Биополе исчезало не сразу в момент смерти людей, оно разрушало биополя могильщиков.

 Этим делом занимались и ЦРУ и ФБР, КГБ. Существовала серьезная угроза для национальной безопасности этих, стран, пока студент МГУ случайно не наткнулся на закономерность между использованием компьютеров и смертью людей.

 По миру прокатилась вакханалия. Практически все компьютеры были уничтожены. Люди, потерявшие своих близких, врывались в офисы, магазины, аэропорта, крушили все подряд, зачастую убивая тех, кто работал на компьютерах, уничтожение компьютеров приводило к еще большим жертвам, разбивались самолеты, сталкивались поезда. На территории всех государств было введено военное положение. Путем расстрелов и арестов был наведен порядок, но человечество потеряло более половины населения планеты.

 Руководителей компании Троник арестовали, судили и публично казнили впервые за много веков. Самой большой тайной остались разработчики вируса. О них вообще нигде и никогда не упоминалось. Предполагалось и небезосновательно, что они исчезли в недрах КГБ, в последствии переименованное в СРБ.

 - Пришел, докладывай, - Председатель СРБ России тщательно отслеживал появление и уничтожение любых научных изысканий, и естественно тех, кто этим занимался. Он стоял у настоящего окна с видом на Кремль. Кабинет был пуст на первый взгляд. На стене висело голографическое объемное изображение худого мужчины с усами и бородкой клинышком, в странной одежде, которую носили, вероятно, несколько тысяч лет назад. Одни утверждали, что он создал КГБ, другие ученые говорили, что это первый президент свободной России. Когда были уничтожены компьютеры, много информации было потеряно, о прошлом многие судили по обрывочным сведениям, которые остались в особо секретных архивах, и доступ к которым имел не каждый. Кроме портрета в кабинете была ваза с цветком, и пульт управления вещами, которые появлялись по мере необходимости по голосовой команде, которую давал хозяин кабинета, или путем нажатия определенных клавиш. В присутствии других, считалось плохим тоном и невоспитанностью подавать голосовые команды.

 - В южной Америке, нами обнаружено поселение отщепенцев, которые занимаются наукой. Предлагаю послать туда отряд и уничтожить, - стоя по стойке, смирно доложил начальник научного отдела, высокий стройный, кареглазый блондин. Мечта всех женщин центрального аппарата СРБ.

 - Чем же они там занимаются? – глядя на Кремль, спросил Маршал. Маршал было и имя и звание. При назначении на должность Председателя СРБ, по инструкции для соблюдения секретности, все данные о Председателе изымались из информационных баз. Все знали и имя, и фамилию Председателя, но инструкцию никто не осмеливался нарушать.

 - Темной энергией и темной материей, - доложил Игорь, и позволил себе добавить.- В конце двадцатого века о темной энергии было известно только, что она приводит к антигравитации, а о темной материи, что она есть. Возможно, они раскопали эти данные.

 - И как же они додумались до этого? – не меняя позы, спросил Маршал.

 - Но это же элементарно, в видимой вселенной, известная нам материя занимает всего пять процентов, естественно возникает вопрос, а что же остальное? – уверенно докладывал Игорь.

 Председатель молчал, пауза затягивалась. Игорь по-прежнему стоял в центре кабинета по стойке смирно и смотрел на Председателя. Неожиданно Председатель резко развернулся, подошел к пульту, нажав кнопки, махнул рукой Игорю, - Садись, - сказал он.

 - Недавно, я дал задание аналитическому отделу вычислить, чего боялись люди раньше, с целью составить некую хронологию страхов, чтобы точнее понять, чего боятся люди сейчас. И знаешь, выясняются удивительно глупые страхи, волнующие людей. В конце девятнадцатого века, люди боялись, что с увеличивающимся товарооборотом и перевозками грузов улицы покроются метровым слоем навоза, и люди задохнуться от вони. Чего так смотришь? Не понятно? Объясню, тогда люди перевозили грузы на лошадях, это потом изобрели автомобили, и люди боялись, что кончится нефть, и они будут ходить пешком. Я, вот что думаю, может, и мы зря опасаемся, что ученые одиночки что-то изобретут и мир рухнет? – вопрос был явно провокационный и Игорь это почувствовал, но что ответить не знал. Председатель любил своими вопросами ставить в тупик подчиненных. Были случаи, когда подчиненные, отвечая на вопросы Председателя, теряли работу.

 - Ладно, твои предложения?

 -Надо набрать бойцов из пригородов, кадровые войска применять нельзя, с их оружием там будет выжженная земля. А руками махать они не умеют, сами знаете физическая подготовка у них никуда не годная. Финансирование на физическую подготовку у Думы не удается выбить, мотивируют тем, что с таким оружием и транспортом, никакая физическая подготовка не нужна. Наемники, тоже отпадают, там такой сброд, что непонятно, кто из них и что умеет. Вы знаете, что наемники набираются из проштрафившихся кадровых офицеров и всякого сброда, никуда не годного. Использование наемников как смертников, пушечного мяса, оправдано, но использовать в таких операциях бесполезно. Поэтому, предлагаю набрать группу из пригородов, провести моментальный курс обучения, путем прямого воздействия на мозг.

 - Готовь группу захвата и направляй в пригороды, - подвел итог беседы Председатель.

 - Господин Председатель, не надо группы захвата. Они, следуя дурацким традициям, приходят в Москву для посвящения юношей в мужчины. Мы организовали точки, где они набирают то, что им надо, и не ходят по Москве, не пугают людей, там и захватим.

 - Хорошо, только запомни раз и навсегда, дурацких традиций не бывает. Все, пошел вон.

 Игорь выскочил из кабинета, не понимая, чем вызвал гнев председателя.

 Причина была проста, Маршал вспомнил традицию посвящения в офицеры СРБ. Ему удалось ее избежать, но его однокашники знали об этом и не считали его офицером, постоянно унижая. Теперь никто не знал, что он не прошел посвящения, все однокурсники погибли, кто сам, при выполнении задания, кто при помощи Председателя. Нельзя сказать, что его мучили угрызения совести, но воспоминания всегда оставляли неприятный осадок. Часто вспоминая те времена, он готов был пройти через те унижения и мордобой, которые сопровождали посвящение в офицеры, но ничего уже изменить нельзя.

 Эль проснулся, когда еще не взошло солнце и не осветило окраины Москвы, больше похожие на руины после массированной бомбежки. Такими города показывали в фантастических фильмах о будущем в конце двадцать первого века. Разрушившиеся дома позволяли солнечным лучам проникать до земли. В подземелье, где жил Эль, солнце никогда не проникало. Не выходя на поверхность можно пройти не одну сотню километров, но все ходы и выходы в общине знали только на своей территории. Подземелья, которые принадлежали общине, хорошо вентилировались, были сухими, не было крыс и мышей. Где были люди, не было других животных. Во времена компьютерного бунта, животные тонко чувствовали опасность, исходящую от людей с нарушенным биополем. С тех времен у животных выработался инстинкт - люди это опасно. Не стало ручных и домашних животных, крыс и бродячих собак рядом с человеческим жильем.

 Эль прошел в ванную комнату и стал неторопливо умываться и чистить зубы. Бритье он оставлял напоследок. Бриться он стал недавно и делал это с явным удовольствием, чувствуя себя взрослым. Дверь в ванную открылась и показалась вихрастая голова Сергея.

 - Ты еще не готов?

 - У нас же еще два часа до выхода, - пробормотал Эль, не вынимая зубной щетки изо рта.

 - Все уже собрались, одного тебя нет, и Мэйнолд на месте, он сказал, как все будут готовы, выходим. Давай скорее, - Сергей весь кипел от нетерпения.

 - Успеем, эта столица несчастий Москва, никуда не денется, - Элю и самому не терпелось побыстрее выйти в поход, но показывать это Сергею он не собирался.

 Эль быстро свернул утренний туалет, и они с Сергеем, вышли на поверхность. Лучезарное утро встретило ребят ярким солнечным светом. Сергей был немного поэтом и философом в душе, и всегда обращал внимание на окружающую обстановку не так, как его сверстники.

 - Смотри Эль, облака плывут.

 - Плывут, ну и что? – сказал Эль, быстрым шагом направляясь к месту сбора.

 - Значит, у них есть свой причал. У каждого должен быть свой причал, а у тебя он есть?

 - Опять ты за свое, будешь задавать дурацкие вопросы, будешь дружить с Олегом, он умный, жаль, что кроме ума, у него больше нет достоинств.

 - А доброта? – возразил Сергей.

 - Это недостаток.

 Спор так и не был окончен, ребята пришли к месту сбора. Это было большое одноэтажное строение, служившее раньше складом, а может, имело другое предназначение. Рядом находилось еще несколько десятков таких строений, пришедших в запустение. Ребята зашли в открытые металлические ворота высотой метров двадцать. Внутрь помещения через окна пробивались лучи солнца, и было достаточно светло. Мэйнолд Михаил стоял посередине склада, сложив руки на груди, крест накрест, и с высоты своего двухметрового роста смотрел на пацанов, которые сидели вокруг него на ящиках и ржавых бочках. Посмотрев, на Сергея и Эля произнес, - Ну, вот и все собрались, я знал, что вам не терпится стать мужчинами. Так происходит всегда, при посвящении в мужчины. Что я хочу вам сказать, дорога опасная, не близкая, любое непослушание, грозит смертью не только ослушавшемуся, но и его спутникам, поэтому, любое приказание должно выполняться безоговорочно, тогда вернуться все живыми и здоровыми мужчинами.

 Встаньте и посмотрите свое снаряжение, в дороге ничего не должно мешать. Готовы?

 - Да, - нестройными голосами в разнобой ответили ребята.

 - Тогда в путь, - сказал Мэйнолд Михаил, и первым подхватил рюкзак, двинулся к выходу из помещения.

 Территорию своей общины команда преодолела к полудню, и Мэйнолд Михаил объявил привал. Ребята не чувствовали усталости, молодость и возбуждение давали силы пацанам. Они готовы были свернуть горы.

 - Спокойная жизнь закончилась, дальше чужая территория, - сказал Михаил и достал карту подземелий. Часть пути по чужой территории они предполагали преодолеть под землей, чтобы избежать ненужных стычек с другими общинами в начале пути. Пока команда отдыхала, за ними вели наблюдение четыре пары глаз с крыши едва ли не единственного уцелевшего здания.

 В кабинете Председателя СРБ, как всегда с утра, Игорь докладывал сводки за прошлый день.

 - От «Газпрома» поступило предложение снизить производство искусственной пищи, по их данным, при нынешнем производстве, они получат убытки уже в следующем году, - Игорь сидел напротив Председателя за столом, который он соизволил поставить перед Игорем, нажав пару клавиш на пульте. На столе лежала папка с бумагами, и компьютерный блок с информацией, размером не больше зажигалки. Несмотря на имеющуюся технику по последнему слову, СРБ не доверяло многие тайны современным носителям информации, по старинке используя бумагу для своих тайн. Особенно много информации было перенесено на бумажные носители после компьютерного бунта.

 - Забудь об этом. Они каждый год пытаются, провести это решение через Думу. Меньше пищи, выше цены, меньше затраты, больше прибыль, их позиция ясна. А что мы будем делать с толпами быдла живущего в пригородах, когда они голодные ринутся в Москву? Были предложения с их стороны уничтожить всех живущих в пригородах, якобы от них всякая зараза может проникнуть в Москву. Они не думают, где мы будем брать пушечное мясо для войн в галактике и для завоевания новых планет, где мы будем брать людей для черной работы. Ладно, что еще у тебя?

 - Правозащитники опять активизировались, - не успел начать докладывать Игорь, как его тут же перебил Председатель.

 - Что, у них опять деньги кончились? Пускай пошумят, что они на сей раз надумали?

 - Требуют прекратить бои между общинами, это якобы нецивилизованно. Требуют выделить войска для пресечения подобных битв.

 Председатель скривился, - Сволочи, им же наплевать на это быдло, надо только показать, что они нужны и не дремлют, чтобы выбить побольше денег со спонсоров. Гораздо опаснее народовольцы. Ходят по общинам и призывают к восстанию, пойдем, захватим Москву и все поделим. Такое уже было в древние времена и ни к чему хорошему не привело. Как обстоят дела с этими бунтовщиками?

 - Мы отследили около сотни проповедников нового порядка, к счастью в общинах на них смотрят как на дураков. Тридцать два проповедника доставлены в больницы, двенадцать убито. Наша организация к этому не имеет никакого отношения, сами общинники разобрались, - докладывал Игорь, перебирая бумаги в папке. В папке находилось много документов, чтобы можно было ответить на любой вопрос Председателя, даже не относящийся к теме сегодняшнего доклада.

 - Что там с Южной Америкой и группой? Набрал уже?

 - Нет, время еще есть, я думаю, что за месяц управимся. На завтра я посылаю к точкам сбора черни, группы захвата. Неделя, максимум две на подготовку, и неделя на выполнение задания, так, что все по графику.

 - Мода нас подводит. Видите ли, не модно быть физически крепким, это признак низших классов, черни. Такое уже бывало в истории, когда загар был признаком работавших в поле, а элита берегла себя от солнца зонтиками, потом правда пришла другая мода. Модно было быть загорелым, это был признак, что у тебя есть деньги и время отдыхать на престижных курортах. Нынешняя мода на слабое тело тоже пройдет, но нам от этого не легче, утеряна методика подготовки крепких парней, которые ударом кулака пробивают стены. Любого офицера можно одним пальцем свалить, даже в нашем ведомстве. Все полагаются на интеллект и технику, а физическое устранение противника удел быдла с пригородов и наемников. Не понимает никто, чем совершенней техника, тем больше играет роль человеческий фактор. Ладно, что-то я старею. Брюзжание мое тебе не надоело? - с хитринкой в глазах и легкой улыбкой спросил Председатель, махнув рукой на Игоря, останавливая его речь в опровержение слов Председателя.

 Игорь служил в СРБ уже пять лет. Он пришел в СРБ сразу после окончания общего офицерского училища. Благодаря недюжинным организаторским способностям и аналитическому складу ума, он быстро стал начальником отдела. Правда нельзя сбрасывать с счетов и родословную. Он был офицером бывшего КГБ нынешнего СРБ в пятом поколении. К этому времени, значение аббревиатуры КГБ, забыто. В настоящее время официальная версия означала красный, голубой, белый, цвета Российского флага. Все считали, что государственные псы названы в честь цветов государственного флага, поэтому переименовали в СРБ.

 - Ступай, Игорек, - так называл председатель Игоря, когда был в хорошем расположении духа, Игорь знал, что Председатель заимел вчера еще одну очередную любовницу, или наложницу, что было одно и тоже. Молодые девушки, жили в усадьбах принадлежащих Председателю, до тех пор пока он не находил лучше, а бывало девушки исчезали за малейшую провинность. Жена председателя давно жила своей жизнью, зная о всех проделках стареющего Дон Жуана. Разводиться было не принято в высшем обществе. На приемах устраиваемых главой государства, обязательно надо было приходить с женой. Посмотрев, на их поведение в присутствии главы государства, можно было подумать, что они души не чают друг в друге. В чем-чем, а актерском мастерстве им не откажешь, от этого зависело положение в обществе.

 Привал окончен, - дал команду Мэйнолд, и ребята моментально оказались на ногах. Мэйнолд указал на люк в земле, Эль с Сергеем приподняли и отодвинули, железный круг килограмм двести. По очереди стали спускаться в подземелье. Наблюдатели на крыше, увидев, что команда спустилась под землю, побежали докладывать Мэйнолду своей общины.

 Тоннель под землей был достаточно просторный, в нем было сухо и лежали какие-то две металлические поржавевшие балки, возможно, когда-то это были рельсы.

 Пройдя около километра дозор из трех ребят, который шел метрах в ста впереди группы, наткнулся на воинов. Впереди стоял высокий вожак, за ним не менее десятка воинов.

 – Ну что, приплыли, - сказал он. У вожака были пустые, невыразительные глаза, несмотря на то, что парень красив, с завораживающим тембром голоса. Мэйнолд Михаил издалека заметил, что авангард его группы наткнулся на врага, обернувшись, он увидел приближающуюся толпу сзади, казалось, выхода не было. Надо было принять бой и умереть с честью, только неоперившихся пацанов, которые ничего не видели в этой жизни жалко. И тут он воспроизвел в памяти карту подземелья. Где-то здесь в пределах десяти метров должно быть ответвление. Мэйнолд Михаил мгновенно принял решение, проход в котором они находились, был слишком широк, чтобы удержать оборону. Михаил оглядывался, ища ответвление от туннеля, не упуская из вида приближающегося врага. Он заметил, метрах в пяти углубление в стене, удержать нападающих там было легче.

 - Мужчины! – он знал, как обращаться с ребятами, чтобы они почувствовали ответственность момента. Мы должны дать бой, но их слишком много, необходима помощь. Я, и еще двое, ты Эль, и ты Сергей со мной будете прикрывать ребят, пока они приведут помощь. Остальные быстро в проход и к нашим братьям в общину, от вашей быстроты зависит наша жизнь. Мэйнолд понимал, что никакая помощь не успеет, ему было жалко оставлять с собой Эля и Сергея, он знал, что они погибнут, но один он не смог бы удержать боковой проход, он был слишком широк, и тогда погибнут все. Как мудрый полководец, он жертвовал частью, чтобы спасти остальных. Ребята быстро побежали, казалось, что и ветер не способен их догнать, они прониклись ответственностью, за жизнь Мэйнолда, несмотря на то, что каждый из них хотел остаться и принять бой, они не задумывались о том, что могут погибнуть, они хотели славы и подвигов, но ослушаться Мэйнолда не могли.

 - Эль, Сергей, ваша задача стоять за мной, и прикрывать спину, чтобы ни одна тварь не зашла ко мне за спину, нам надо продержаться до подхода наших братьев. Ребят надо было обнадежить, человек имеющий надежду более живуч.

 Мэйнолд сбросив с себя куртку и рубашку, стал в стойку спокойного человека, руки опущены, мышцы с виду расслаблены. Все равно его торс вызывал восхищение у воинов и страх у противника. Эль и Сергей, подражая Мэйнолду, тоже разделись, но позволить себе стойку Мэйнолда не могли. Две группы врага, сошлись с разных сторон около тройки бойцов. Никто ни о чем не говорил, тишина стояла мертвая, только было слышно, как, где-то в подземелье капает вода, словно отсчитывая последние секунды жизни бойцов. Без предупреждения, криков, толпа ринулась на Мэйнолда и мальчишек. Мэйнолд отступил на несколько шагов назад, зайдя в боковой тоннель, нападать при таком раскладе на них могло не более пяти человек. Первые удары Мэйнолд и ребята легко отразили, все же той реакции, которая была присуща бойцам их общины, не было ни у кого. Мелькали руки и ноги перед лицами ребят, бой шел уже три минуты, противник потерял двух человек, которых мощными ударами отправил Мэйнолд в нокаут, а может и к праотцам, выяснять, не было времени. Тройка уже отступила в глубь тоннеля метров на шесть и продолжала пятиться. Неожиданно Мэйнолд нанося очередной удар, боковым зрением заметил, что проход, в котором они стояли, скоро перейдет в зал, он понял, что там бой и закончится. Мэйнолд своим образом жизни не претендовал на долголетие, но умирать, почему-то жутко не хотелось, и он с удвоенной силой стал валить врага.

 Эль едва успевал отражать удары, никаких мыслей в голове не было, он пропустил всего два удара, но и они были довольно ощутимы. Удар в грудь сбил дыхание, и Эль никак не мог восстановить его. Отражая очередной удар, Эль поскользнулся и упал, больно ударившись о круглый железный ржавый баллон, напоминающий акваланг. Мэйнолд увидев, что Эль упал, немного сместился в его сторону, чтобы прикрыть Эля пока тот поднимется. Эль со злости схватил баллон и бросил его в сторону противника, раздался взрыв.

 Игорь зашел в свой отдел, слегка нервничая. Его всегда нервировала обязанность терять время на доклады и согласования. Неужели Председателю лень прочитать сводку, обязательно надо, чтобы это делал я, - думал Игорь.

 - Максим, что ты раскопал по тем планетам, куда посылалась кодированная информация?

 Тема, которой занимался Максим в КГБ, была очень своеобразной. В двадцать втором веке ученые выяснили, что, преодолевая световой барьер, материя превращалась в энергию заряженную информацией, при снижении скорости ниже световой, информация превращала энергию в исходное, первоначальное материальное состояние. Но человечество мечтало само путешествовать в космосе, тогда ученые придумали кодировать информацию и при помощи световых волн направлять к другим мирам. На первый взгляд все было очень просто. Записывался генетический код человека, каждая клеточка тела и информация с мозга, кодировалась и направлялась в виде светового пучка к созвездиям, имеющим планеты. Единственный, самый важный нюанс был в том, что в световой пучок добавлялась информация с помощью, которой молекулы любого вещества, с которым соприкасался световой пучок, составлялись в заранее заданном порядке, и превращались, согласно заданному коду в то, что было закодировано. Световой пучок, достигнув любой материи, должен был превратить ее в некое мыслящее существо подобное человеку. Опыты на земле давали шестидесяти процентный результат, и только спустя многие сотни лет, когда, используя тахионы люди, научились перемещаться в пространстве, они увидели результаты своих экспериментов.

 Многие световые пучки так и растворились во вселенной, но многие достигли планет. Но ни на одной планете до сих пор не обнаружено было людей похожих хотя бы наполовину на землян. Те мутанты и уроды которые были обнаружены на планетах и наполовину не напоминали землян. Подтверждением, что мутанты, заселившие планеты, дело рук человеческих, свидетельствовали проведенные экспертизы, которые давали 99,9999 процентов уверенности.

 Максим отслеживал всю информацию об обнаруженных заселенных планетах. Такие планеты в первую очередь осваивались Российскими компаниями. При помощи войск заставляли за пищу и кров работать этих нелюдей. Иногда на планетах возникали бунты, которые жестоко подавлялись. После случая, когда бунтовщики захватили межзвездный корабль с помощью народовольцев и правозащитников, и направились в сторону земли, контроль за положением, на таких планетах возложили на специальный подотдел СРБ, который возглавлял Максим.

 - Ничего нового Игорь, - перебирая файлы на экране, сказал Максим, - только на планете Шоги в созвездии Орион, неспокойно. Могут возникнуть серьезные беспорядки. Причину ты тоже знаешь, слишком высокий интеллектуальный уровень. Да, еще, заходил Николай, он вчера вернулся из похода, они потеряли два материнских корабля, в боях с Агдами. А тебя, чем нагрузил Председатель? – спросил Максим. Отношения между Максимом и Игорем, несмотря на начальственное положение Игоря, были можно сказать дружескими. Они вместе учились в офицерской школе, и Максим часто помогал Игорю в учебе, решал за него многие задачи и упражнения. Подготовка у Максима была намного выше, но не было родословной как у Игоря, поэтому служебный рост был медленнее, чем у его сокурсника.

 - Южная Америка и правозащитники, а также «Газпром». С Южной Америкой проще, пошлем отряд и закроем проблему.

 - Отряд с концами пошлешь, - спросил Максим.

 - Да, а в чем дело?

 - Есть одно заданьице для смертников, когда пошлешь, скажи, обговорим, - с загадочной улыбкой произнес Максим.

 - С правозащитниками хуже, деньги у них кончились, вой подняли, драки надо прекратить в пригородах.

 - Но это же глупо, хлеб у них есть, быдлу надо зрелищ, в драках находит выход агрессия, которая может быть направлена на нас. Происходит естественный отбор выживают лучшие, нам меньше тестов при отборе проводить надо. В конце концов, это помогает регулировать численность черни.

 - Это ты понимаешь, правозащитники тоже, но деньги зарабатывать надо, вот и кричат во всю мочь, - с раздражением сел в кресло Игорь потирая лоб. – Поехали завтра на облаву, группу в Южную Америку набирать, а то зачахнешь в этом кабинете.

 - Не вопрос, зайдешь за мной, - сказал вдогонку Максим.

 Эль очнулся, он не понимал, что произошло. В ушах шумело, голова раскалывалась. Эль приподнялся, опираясь на стену, присел. Головокружение усилилось, он провел рукой по голове. Рука увлажнилась, поднеся к глазам Эль, увидел кровь. Ноги были чем–то прижаты. Эль с трудом сконцентрировался и посмотрел, на ногах лежал, раскинув руки окровавленный, бездыханный Мэйнолд. Он лежал на спине, с открытыми глазами и казалось, что смотрел в потолок. Эль со стоном закрыл глаза. Понемногу до него доходил весь ужас произошедшего, память возвращалась, и ему стало еще хуже. Физическая боль ничто по сравнению с мыслью, что он виновен в смерти Мэйнолда. Эль был не в силах что-либо предпринять, он лег на спину. Мертвый Мэйнолд Михаил по-прежнему лежал на его ногах. Эль понимал, что спасся благодаря Мэйнолду, который прикрывал его. Все осколки от взрыва, причитающиеся ему, принял Михаил. Эль считал себя виновным в его смерти. Не брось он баллон, можно было дождаться помощи и все остались живы. Он не понимал своим еще детским умом, все равно им суждено было погибнуть. Эль верил в могущество, и слова сказанные Мэйнолдом. Прав был Мэйнолд, смерть всегда происходит с другими. Эль не знал, сколько так пролежал, боль проходила, голова уже не кружилась, стараясь не смотреть, на мертвого Мэйнолда Эль поднялся, и при тусклом свете начал осматриваться. Метрах в пяти лежал растерзанный Сергей. Вокруг на земле было много черных пятен, свернувшейся крови, казалось, что вся земля пропитана кровью. Столько крови не могло быть от Сергея и Мэйнолда, значит, немало врагов полегло, но Элю от этого не легче. Он прислонился к стене присел на корточки и, обхватив голову руками, мучительно думал, что делать дальше. В общину, ему путь заказан, ведь по его вине погиб Мэйнолд общины. Куда идти, что делать? Эль решил выбираться с подземелья и идти, куда глаза глядят, биться со всеми подряд и погибнуть, он не видел другого выхода и не представлял себе жизнь вне общины. Эль начал потихоньку собирать камни, обломки железа и укрывать трупы Мэйнолда и Сергея, своего лучшего друга. Это были первые серьезные потери любимых людей. Соорудив что-то наподобие надгробия, Эль достал из куртки Мэйнолда, которая валялась рядом, карту подземелий. Изучая карту, Элю пришла мысль, он решил умереть мужчиной. Цель была определена, он решил, что Мэйнолду будет приятно, узнать на том свете, что Эль продолжил поход и стал мужчиной. Встав около импровизированных могил, Эль попрощался с Сергеем и Михаилом. Посмотрев на карту и выбрав направление, Эль двинулся в путь.

 - Иду. Куда иду? Сердце стучит. Нет, сердце не может так стучать. Это мои башмаки стучат о дорогу. Может сесть и никуда не идти? - думал Эль, идя уже третий час по подземелью. Он пропустил поворот, ведущий наверх из подземелья. Эль шел почти ничего, не замечая и ни о чем, не думая, обрывки мыслей крутились в голове абсолютно не связанные между собой. - Может не надо становиться мужчиной, а просто взять и умереть. Но, умереть нужно уметь. Научиться умирать невозможно. Я не умею умирать, меня никто не научил. В душе и вокруг никчемная пустота. Отец говорил, человек живет на свете, пока кому-либо нужен, я никому не нужен.

 Вдруг впереди мелькнули тени, Эль обрадовался, вот он шанс умереть достойно в бою. Тело отреагировало быстрее, чем мозг, по жилам быстрее заструилась кровь, мышцы напряглись, Эль превращался в боевую машину, которая ищет войны и не боится смерти.

 Эль остановился, прислушиваясь к шорохам в тоннеле. С полукруглых серых бетонных сводов еле слышно капала вода, других звуков не было слышно, как не напрягал слух Эль. Неожиданно сзади послышались быстро приближающиеся шорохи чьих-то шагов. Эль резко обернулся, перед ним стояли трое заросших, оборванных людей с длинными палками в руках, на конце которых поблескивал металл. Эль слышал много баек о подземных людях, их свирепости, неопрятности, о том, что для них нет никаких законов, об их кровожадных. Все эти сказки с детства рассказывали родители своим детям в общине, и Эль никогда не думал, что это окажется правдой. Эль был готов к бою, вдруг сзади послышался звук рассекаемого воздуха, мгновенно, не оборачиваясь, сгруппировавшись, Эль, сделал сальто вперед и оказался за спинами нападавших. Теперь он видел в сумраке тоннеля перед собой пять подземных людей, так их звали в общине. Они стояли и перешептывались между собой, не меняя позиции выставив перед собой длинные палки с наконечниками из металла. Палки напоминали копья с ручками. Постепенно шаг за шагом они приближались. Их приближение напоминало ритуальный танец. Шаг вперед одной ногой, и выпад палкой вперед, остановка, вторая нога подтягивалась к выдвинутой веред. Это выглядело завораживающе. Медленно шаг за шагом они приближались, соблюдая некий убаюкивающий ритм в своих движениях. Эль не обращал внимания на их действия, он решил сам напасть, для них это явно будет неожиданностью и даст ему преимущество.

 - Нет, лучше подождать их нападения и подловить на ошибках, - прикидывал Эль, но так и не решил разумом, какую тактику применить. Он импульсивно на уровне подсознания и полученных навыков, сымитировал нападение на крайнего слева, одновременно, как заправский гимнаст, выступающий на коне, сделал подсечку, и одновременно двумя руками в пах вырубил стоящего в центре, самого крупного из нападавших. Уклоняясь от удара палки с наконечником, он упал на спину, и из положения, лежа двумя ногами нанес страшный удар в грудную клетку слегка согнувшемуся человеку подземелья. Человек отлетел метров на пять и не подавал признаков жизни. Произошло все это в доли секунды, получившие подсечку, еще не успели подняться, и Эль ногой в голову добил поднимающихся врагов. Последний пятый участник стычки стоял и смотрел на Эля расширенными от ужаса глазами не двигаясь. В его глазах читалось лихорадочное ожидание смерти. Эль смотрел на поверженного противника с брезгливостью. Страх в стоящем напротив мужчине раздавил в нем все человеческое. Эль спокойно отряхнулся от пыли, и пошел вперед, мимо стоящего поверженного страхом противника, едва не задев его плечом. Внутри была пустота, никакой радости победы не чувствовал. Эль немного испугался своим чувствам, он впервые убил несколько человек и ничего не почувствовал, ведь так быть не должно. Ему часто рассказывали, как разные люди переносят свое первое убийство. Но его чувства были непохожи на те рассказы, которые он слышал. Эль не был уверен, что убил их, ведь они могли остаться, и живы.

 Игорь шел быстрым шагом по коридору, мягкий натуральный ковер заглушал шаги. Игорь никогда не понимал, почему все стремятся к натуральным продуктам и одежде, предметам быта, когда, тот же искусственный ковер в миллионы раз дешевле и красивей, да и для здоровья полезней. Приверженность к натуральным вещам, просто блажь и мода. Игорь, всегда, идя к Председателю СРБ с докладом, думал об одном и том же, это было своего рода самонастройка, на определенный лад, некий ритуал, который он придумал сам себе. Зайдя в приемную, он подошел к Катерине, адъютанту Председателя, наклонившись, поцеловал ее в щеку. Это было сделано нежно и умело. У Катерины было то же звание, что и у Игоря, они вместе на параллельных курсах учились в офицерской школе, еще с тех времен их связывали отношения более, чем дружеские.

 - Может, вечером встретимся, а заодно и позавтракаем вместе? – спросил Игорь.

 - Приласкай меня нежно, может я и соглашусь, - кокетничала Катерина, она знала себе цену, но против Игоря не могла устоять, еще со времен офицерской школы она мечтала о замужестве, не находя конкурентов Игорю.

 - Если бы не Председатель, я готов отдаться тебе без крика прямо сейчас, но, увы, надо долг Родине отдать. Правда, я у нее ничего не одалживал, но тем не менее. У себя? – задал традиционный вопрос Игорь, Катерина ему в ответ кивнула. Игорь увидел грустинку в глазах Кати, он знал, что она хочет лишить его свободы передвижения по женщинам. Одернув китель, поправив галстук, который и так сидел безупречно Игорь двинулся в кабинет Председателя отбывать ежедневную повинность с докладом.

 Он зашел в кабинет, Председатель как обычно стоял у окна и смотрел на Кремль. Вот уже который год, Игорь ежедневно наблюдал одну и ту же картину по утрам. Стоящего у окна Председателя в пустом кабинете и смотрящего на Кремль. Создавалось впечатление, что все мечты Председателя сосредоточены в этом здании. И Игорь почти не ошибался, в мечтах Председатель не раз представлял себя на месте Президента. Сам он не решался предпринять шаги, которые привели бы его в Кремль, но подвернись случай, он бы его не упустил. Все подковерные интриги направленные против Президента сам же и искоренял, доказывая на деле верность президенту. Но это была показушная верность, единственно, что действительно волновало Председателя, это удержаться на своем месте, и это ему удавалось на протяжении пятнадцати лет, что было неслыханно для такой должности. Он был старожилом, умело лавируя, между различными кланами, в основном за счет компромата, собранного его службой.

 Игорь приготовился к докладу, но Председатель остановил его жестом руки. Прошел к пульту, нажав клавиши, пригласил Игоря к появившемуся маленькому столику в углу и двум креслам. Такое было впервые за всю службу Игоря, и он немного растерялся и насторожился. Все необычное и непонятное настораживает. Присев за столик, председатель заказал Кате кофе и коньяк, что еще больше насторожило Игоря. Он знал, что ласки и внимание начальства добром не кончаются для подчиненного.

 - Как у тебя идет операция по Южной Америке? – спросил Председатель.

 - Уже набрали пять человек в обычном режиме, через два часа по нашим сведениям со стороны Смоленского района, и Петербурга придет около двухсот человек, группы захвата готовы, я, сам выеду на место и проконтролирую.

 - Хорошо. Это хорошо, лишних бойцов отдашь в космический флот, там идет набор, перед походом, - задумчиво произнес Председатель, собираясь перейти к важному разговору. Катерина принесла кофе и коньяк, поставила на столик и многообещающе взглянула на Игоря, но Игорю было в данный момент не до нее.

 - Заканчивай это дело, остальные сегодня передай Максиму. Я лично поручаю тебе ответственное задание. Это поручение согласовано с Президентом, так, что возражения не принимаются. Тебе придется в составе экспедиции поучаствовать в боевых действиях на границе нашей вселенной и той, где обитают Агды. Задание рискованное, но вся надежда на тебя. Тебе оказывают доверие, о котором другие мечтают. Суть задания тебе сообщу за сутки до вылета корабля. С завтрашнего дня, ты направишься в специальный центр подготовки. Там пройдешь курс, это займет около полугода. Там ты получишь навыки, которые недоступны нашим офицерам. За последние десять лет там прошли курс только триста офицеров. Закон запрещает готовить по тем программам и методикам, которые там применяются. Я знаю, что ты хочешь сказать, не каждый человек, прошедший подготовку в секретном центре, может скрыть свое умение, приобретенное в центре. Поэтому офицеры, прошедшие подготовку обычно направляются в космос. Там нет правозащитников и общественности. А если появляются, то космос многое может списать.

 Игорь, как и все офицеры, мечтал в юношестве о космосе, подвигах, но теперь его такая перспектива не прельщала, ему нравилась более спокойная, размеренная служба.

 Эль не знал, сколько времени он шел, серый сумрак тоннеля не давал представления о времени. Эль почувствовал усталость, и решил немного отдохнуть. Он остановился, осмотревшись, заметил узкую лестницу, прикрепленную к стене тоннеля ведущую на верх. Не долго думая он взобрался по ней и наткнулся на крышку металлического люка. С трудом, сдвинув ее, он выглянул из тоннеля. Солнце ослепило его, и несколько секунд он ничего не видел. Прикрыв глаза, Эль понемногу начал открывать их, привыкая к яркому свету. Осторожно вылез из люка и сев на землю смотрел на невиданный пейзаж. Вокруг не было асфальта, щебенки, разрушенных каменных домов. Зелень, очень много зелени. Эль видел и зеленую траву, которая иногда пробивалась среди развалин, и кусты, и небольшие деревья, но не в таком количестве. Везде, сколько мог охватить взгляд, земля была покрыта травой, на отдалении друг от друга стояли диковинные деревья, и только вдалеке виднелись невысокие красивые здания. Воздух был совершенно другой, не чувствовалось запаха пыли, горячего асфальта, ржавчины. Эль вздохнул полной грудью, и у него слегка закружилась голова. Неожиданно на горизонте, прямо на небе появилось изображение, которое менялось, и проскакивали надписи. Эль не успел их прочитать, не потому что не умел читать. Его в детстве учили, и он мог прочитать текст, но читал очень медленно, не было практики. Чтению книг в общине уделялось мало внимания, в основном ребята занимались физической подготовкой. Оглядевшись, Эль решил идти в направлении изображения появляющегося в небе. Было приятно идти по траве, она была нежная и мягкая, не надо было постоянно смотреть под ноги, чтобы не споткнуться. Слева на небе появилось снова изображение, совершенно не там, где он видел первый раз. Эль остановился, не зная куда идти. Переведя взгляд на землю, он увидел стеклянное здание, на котором большими буквами было написано Магазин. Он вспомнил, Мэйнолд говорил, что жвачку будут добывать в магазине. Эль направился к магазину, но не успел пройти и пары шагов, как из-под земли начали вылезать люди. Эль остановился, стал в стойку, весь, напрягшись и готовый к бою.

 Самый здоровый из появившихся людей, пристально смотрел на Эля, остальные полукольцом окружили его.

 - Что ты здесь делаешь? – спросил старший. Эль промолчал. – Ты, из какой общины? – задал вопрос вероятно Мэйнолд общины, который привел ребят в Москву.

 - Из Смоленской, - ответил Эль.

 - Слышал про такую, крутые там ребята. Молва о вас по всей России идет. Мы из Бологого. Чего же ты один?

 - Не твое дело, - Эль опять весь напрягся, ему не хотелось рассказывать, что произошло посторонним людям.

 - Не ершись, ты должен знать, что Москва по закону нейтральная зона, здесь никто не имеет права драться. А мы чтим законы наших предков. Не хочешь говорить, не говори. Если не возражаешь, пойдем с нами. Мэйнолд почувствовал симпатию к этому парню, и видел, что произошло нечто чрезвычайное, раз парень один оказался в Москве. В бою он, не задумываясь, убил бы Эля, а теперь почувствовал, некую солидарность с этим парнем. Они находились на чужой территории. Мэйнолд чувствовал ответственность старшего за младшего, впитанную с молоком матери.

 - Ну, как хочешь, приглашение остается в силе, - сказал Мэйнолд Бологого, развернулся, дал знак своим и пошел к магазину. Эль остался стоять, не зная, что делать, ему хотелось пойти с ним, очень хотелось быть с кем-нибудь, но только не одному. До магазина было недалеко, и он решил пойти с ними.

 - Все заняли свои позиции? – уточнил Игорь у высокого худощавого майора, командира группы захвата.

 - Так точно, - вытянувшись по стойке смирно отрапортовал Майор.

 - Включите громкоговоритель, - приказал Игорь. Он решил говорить сам, с окруженными будущими воинами. Майор удивился, но виду не подал. Он привык к причудам начальства. Игорь поднес микрофон ко рту и сказал,

 - Дорогие юноши, вы стали мужчинами. В связи с таким событием, вас хочет поздравить наш президент, глава нашей общины. Игорю пришлось уточнять, многие из окруженных даже не знали слова президент.

 - Вас сейчас доставят с почетным эскортом на базу, где будет дан обед в вашу честь.

 Игорю приходилось врать, чтобы избежать ненужных эксцессов.

 Толпа приблизительно в сто человек гудела и перешептывалась. Молодой Мэйнолд общины Бологое вышел к Игорю после некоторого раздумья. Такого еще не случалось, чтобы люди из Москвы приглашали к себе. Он слышал, что они захватывают ребят для работ и в армию, но чтобы поздравлять, это было неожиданно, принимать решение нужно было срочно, чтобы авторитет Мэйнолда не упал в глазах ребят.

 Эль стоял чуть в отдалении от толпы и с полным безразличием наблюдал за происходящим. Он стал мужчиной, но что делать дальше он не решил. Мысли о смерти отошли на второй план. Молодость и инстинкт самосохранения брали свое, хотелось жить.

 Мэйнолд медленным шагом направился к говорившему офицеру. Подойдя к Игорю, он остановился и стал рассматривать его, не зная что делать. Мэйнолд был слишком молод, это был его первый поход в качестве Мэйнолда на Москву.

 - Ты старший? – спросил Игорь.

 - Да, - после некоторой паузы ответил Мэйнолд. Паузу он сделал специально, для сохранения собственного достоинства.

 - Скажи своим ребятам, пусть садятся в машины, и мы вас доставим к президенту нашей общины.

 Мэйнолд решил принять приглашение, чувствуя душой какой-то подвох, но умом, причин для беспокойства не мог найти. Махнул ребятам, приказывая, садится в машины.

 Эль неожиданно обнаружил сзади двух человек в странном одеянии и с продолговатыми предметами в руках. Они знаками показывали ему на машины. Эль пошел к ребятам из Бологого, которые уже почти все разместились внутри странных железных коробок с сиденьями в четыре ряда. Зайдя в чрево этого сооружения, называемого мобилем Эль огляделся, но не увидел ничего примечательного. Ребята, вернее, теперь уже мужчины расселись в кресла. Дверь закрылась, и Эль почувствовал приторно-сладковатый запах, после чего впал в забытье.

 Ты зарегистрировал новобранцев в базах данных? Хороший материал, эта чернь с пригородов. Наших офицеров десять лет готовят, а можно, как и этих, за пару часов.

 - Нельзя, физическая подготовка нашей элиты не позволяет. Слишком много энергии теряется при прямом введении в мозг информации, смотри, - сказал Алексей, показывая на мониторе компьютера очередного новобранца, - весит сто пять килограмм, а после ввода информации, только пятидесяти процентов знаний наших офицеров потеряет в весе килограмм сорок, вот и подумай, что останется от наших худосочных офицеров после такого обучения. А если ввести все сто процентов знаний, которые не имеют даже самые выдающиеся выпускники офицерских школ, он просто не выживет.

 - А давай попробуем, смотри вот хороший экземпляр, видишь? Выведи на экран его данные, - предложил Николай, сотрудник центра подготовки бойцов.

 Имя – Эль, родом из Смоленской общины, биологический возраст – восемнадцать лет, вес сто десять килограмм, рост сто девяносто сантиметров, физические кондиции выше нормы на пятьдесят два и пять десятых процента.

 - Этот наверно выдержит, спорим на ящик водки, - предложил Алексей.

 - Если он умрет, и начальство узнает мне не сдобровать. Вдруг выживет, это будет такая боевая машина, что равных не появится еще тысячу лет. Посмотри на монитор, у него реакция пять целых восемь сотых к норме, в пять раз выше.

 - Ну не хочешь водки, не надо, - подзадоривал Алексей.

 - А, где наша не пропадала. Давай, если я проиграю, пьем вместе, согласен?

 - Без вопросов, начинай.

 - Пост три, доставьте в лабораторию объект Эль, срочно. Пробуем, - сказал Николай, с улыбкой глядя на Алексея, он знал, что выиграет, еще ни один объект не выдерживал нагрузки при вводе информации в мозг больше шестидесяти процентов, не говоря уже о ста. Спор с Алексеем вел лишь для того, чтобы тот согласился спорить и не пошел на попятную.

 В лабораторию зашел сопровождающий и спросил, - Можно вводить объект?

 - Давай быстрее, - приказал Алексей. Эля ввели в лабораторию, кроме кресла в кабинете было два стула и монитор, который висел в воздухе перед стульями. На стульях сидели Николай и Алексей, с интересом рассматривая Эля. Не часто попадались такие объекты, как они называли новобранцев захваченных в пригородах Москвы. Окон в лаборатории не было, свет исходил от стен. На кресле, которое предназначено Элю, лежал всего один провод с присоской.

 Николай встал со стула и подошел к Элю. Николай едва доставал до плеча Эля, и смотря на него, снизу вверх сказал,

 - Ну что молодой человек, сейчас мы тебя обследуем, годен ты или нет служить великой России. Проходи, садись в кресло, вот так, поудобней. Когда Эль расположился в кресле, уставившись на монитор, где была на экране его фотография, Николай, прикрепив присоску с проводом, стал наблюдать за реакцией объекта. На самой присоске имелась маленькая, едва заметная игла, через которую впрыскивался анестезирующий препарат. Эль практически мгновенно потерял сознание. Николай, проверив пульс, приподнял веко Эля, сказал, - Через два часа побежишь за водкой Лешенька.

 - Если проиграю, сюда доставят, - с легкой усмешкой сказал Алексей.

 - Ни в коем случае, электронный контроль за всеми роботами входящими и выходящими, в том числе и из службы доставки. На входе сразу зарегистрируют и начальнику на стол, что принесли и кому. Пока у нас есть два часа, пошли на кофеек сходим, я плачу.

 Вернувшись в лабораторию, они увидели Игоря. Он стоял на середине комнаты и смотрел, то на Эля, то на монитор. Он даже не обратил внимания на пришедших сотрудников. Не поворачиваясь, он сказал, - Ну что экспериментаторы, как вы объясните порчу государственного имущества?

 - Я, мы…- пытался что-то ответить Николай, но на ум ничего путного не приходило.

 Игорь развернулся, глядя в упор на Николая, так как он был ответственным за подготовку бойцов в этой лаборатории, сказал, - Тебе повезло, этот боец остался жив, мы его протестируем, на предмет адекватности, так, что у тебя есть шанс легко отделаться. Напишешь мне докладную со всеми подробностями о происшедшем, и постарайся выполнять предписания начальства. Я надеюсь, группа будет готова в срок и по намеченной программе? - задал чисто риторический вопрос Игорь.

 Алексей с Николаем дружно закивали головами. Когда Игорь вышел, Николай со злостью сказал, - А ты чего головой махал, ты же здесь не при чем, все на меня. Докладную напишу и я на вечном крючке у Игоря, а тебе на все наплевать.

 - Чего ты так разволновался, мы и так у всех на крючке кто старше по званию, все равно любое задание будешь выполнять, если прикажут, а мозги мне пудришь от жадности, ящик водки проиграл, вот тебя жаба и давит. Когда проставлять будешь?

 - Да пошел ты, не до тебя сейчас.

 - Хорошо, я зайду позже, готовься, закупайся, с меня девочки, пока, - попрощался Алексей и вышел из лаборатории.

 Николай сел на стул, уставившись на объект, то есть на Эля, который лежал на кресле и казалось, не дышал, только слегка подрагивающие веки говорили, что он жив. Его никто бы не узнал, настолько похудел за эти пару часов. Нельзя сказать, что его лицо было бледным, оно было белым, как и все тело. Создавалось впечатление, что из него выкачали всю кровь, изъяли мышцы, оставив только кожу и кости.

 Николай думал, как договориться с медчастью, чтобы они его восстановили быстрее. Опять расходы, неудачный день, проиграл ящик водки, теперь докладную пиши, медчасти проставляй, и все из-за этого Эля. Вообще удивительно, как он выжил, такое просто невозможно, но доказательство налицо. Как правило, я ведь всегда выигрывал, это исключение из правил, которое подтверждает правило, значит можно опять спорить. Пару объектов пропустить и отыграюсь. От этих мыслей Николай повеселел и принялся за работу.

 Эль очнулся, сил не было даже пошевелиться. Такого бессилия он никогда не чувствовал. Ему казалось, что у него нет сил, открыть глаза. В голове была легкость и пустота. Он попытался поднять руку и не смог.

 - О! Уже очнулся, ну ты парень и силен, - с некоторым восхищением сказал Николай. Вся злость на Эля у него прошла, он с некоторой жалостью посмотрел на то, что осталось от Эля, нажав клавишу селектора, вызвал санитаров-роботов для перевозки в реабилитационные палаты Центра. Роботы-санитары практически внешне не отличались от людей. Отличить можно, посмотрев в глаза. У роботов были мертвые глаза. Войдя в лабораторию, они осторожно переложили Эля на парящие в воздухе носилки, которые мгновенно приняли форму тела Эля. Развернувшись, роботы вышли из лаборатории, вместе с плавно плывущими рядом носилками.

 Эля привезли, в светлую просторную палату, где находилось еще человек тридцать. Палата была стерильно белая, без окон. Все койки были свободны. Роботы- санитары направили носилки в дальний угол палаты, и остановили носилки, когда они оказались в самом углу. Достав из стены тонкую трубочку, вставили в вену Элю, по которой тут же потекла жидкость. Эль в очередной раз за день отключился.

 Эль открыл глаза, и сразу нахлынули воспоминания. Он помнил все, и гибель Мэйнолда Михаила, и драку в подземелье, и лабораторию. В палате находилось много парней, которые ходили, разговаривали, чем-то занимались.

 - О! Смотрите, очнулся, - крикнул высокий русый парень с зелеными глазами. Он быстро подошел к носилкам, на которых лежал Эль.

 - Ты, знаешь, что из-за тебя мы уже два лишних дня торчим в этой палате. И зачем таких дохляков набирают в армию?

 - В какую армию? – изумился Эль.

 - Ты что? Совсем тупой. Мы все, должны пройти курс подготовки и в бой, за славой и орденами, за наградами.

 Эль вспомнил рассказы общинников, о том, что Москва набирает людей в армию, и понял, тот офицер их обманул, но для Эля это было по большому счету не важно.

 Дверь палаты открылась, и вошел Игорь, все вскочили по стойке смирно, за два дня всех научили, как надо встречать офицеров Российской армии. Эль тоже вскочил, ощущая легкость во всем теле.

 Игорь подошел к Элю и с удивлением посмотрел, таких бойцов еще не попадалось за все время его службы. Ему было жаль этого парня, которого придется ликвидировать, после завершения операции в Южной Америке. А может направить его в Космический флот, знаний вложенных в него хватит и для управления боевыми капсулами, и материнским кораблем, и для много другого. Мало офицеров в Российской армии, которые бы сравнились с Элем по знаниям военного искусства, а всему причина глупое пари. Игорь думал не долго, ему надо провести операцию по уничтожению ученых на высоком уровне, значит парень, как не жаль, погибнет.

 Игорь вышел на середину палаты, обвел всех строгим торжественным взглядом и сказал, - С этого момента вы являетесь полноправными гражданами России. Россия будет заботиться о вас. Вы имеете право участвовать в выборах, обеспечены медицинской страховкой, пенсией. Отныне вы воины славной России Вам выпала великая честь служить в непобедимых войсках. После подготовки, вам поставят задачу, которую вы должны выполнить любой ценой. Вас ждут награды и почет, но самое главное любовь народа, который вы будете защищать. Ваши имена на века будут вписаны в историю государства Российского. Ребята стояли, разинув рты, слушая речи Игоря. Игорь обвел всех взглядом и остался доволен впечатлением, произведенным на пацанов его речью.

 – С завтрашнего дня, в течение недели, вы пройдете восстановительный курс по физической подготовке. После этого примите присягу и на задание. Вопросы есть? Вопросов нет. Сегодня последний день отдыха. Игорь еще раз обвел пацанов взглядом, словно прощаясь, развернулся и вышел из палаты.

 Только за Игорем закрылась дверь, как тот же высокий зеленоглазый парень подскочил к Элю. Наверное, пока Эль был без памяти, этот парень стал главным в этой палате. Эль не хотел выяснять отношения, но по всему было видно, что без этого не обойтись.

 - Так что ты ответишь, ребятам, которые лишних два дня торчат в этой палате из-за тебя? – Засунув руки в карманы, слегка наклонившись, спросил с явной угрозой в голосе, парень. – Может, встанешь? Или совсем не уважаешь народ?

 Эль, не долго думая, из положения лежа, ударил левой ногой в грудь назойливого бойца. Тот, пролетел до следующего ряда кроватей, и упал, высоко задрав ноги. Эль резким прыжком встал на ноги. К нему уже спешили товарищи находящегося в глубоком нокауте вожака. Вдруг, ноги подкосились, и он упал на кровать. Последнее, что он видел, как падают другие. Эль потерял сознание.

 Николай зашел к Алексею, который сидел, уставившись в монитор, за чем-то увлеченно наблюдая. Заметив Николая, замахал рукой, приглашая его к монитору.

 - Смотри, сейчас будет драка, держу пари, наш подопечный проиграет.

 Дверь открылась и на пороге появился Игорь, - Смирно! - рявкнул он так, что Николай с Алексеем вскочили, чуть не перевернув подставку с монитором. – Чем вы здесь занимаетесь? Немедленно прекратить драку, России нужны здоровые бойцы. О вашем поведении будет доложено руководству, - Игорь был взбешен, менее, чем через час надо отправлять бойцов на задание, а они калечат друг друга. Николай выскочил из кабинета, и побежал к палате, сам не зная зачем. Алексей резко нажал кнопку, и в палату начал поступать сонный газ. Буквально мгновенно на мониторе возникла картинка спящей палаты. Все кто в ней находился, спали там, где находились.

 - Ты что делаешь идиот? Ты срываешь государственное задание огромной важности, этим бойцам, через час надо быть готовым к выполнению задания, - неистово орал на Алексея Игорь. Алексей побледнел, он знал, что грозит за срыв задания особой важности. Игорь выскочил из кабинета и быстрым шагом направился в лабораторию реабилитации, он весь кипел от гнева. Он почти бежал по коридору, такого с ним давно уже не было, со времен учебы в офицерской школе. Белый длинный коридор был пустынным. Ворвавшись в лабораторию, он увидел Олю, начальника реабилитационного отделения.

 - Ольга! В шестнадцатой палате спят бойцы, через час они должны быть в форме.

 - Но…

 - И никаких, но. Задание государственной важности, если ты не приведешь их в порядок через час, окончишь свои дни в шарашке, - Игорь развернулся и, не глядя на Ольгу, вышел из лаборатории. Более спокойным шагом направился в свой кабинет. Зайдя в кабинет, он сел в кресло за свой стол и задумался. – Интересно с чем связан перенос операции в Южной Америке на более ранний срок, - размышлял Игорь, - справится Ольга или нет, одни вопросы и никаких ответов. Он заказал по внутренней связи выпивку. Впервые Игорь собирался успокоить нервы спиртным.

 Робот официант безмолвно вошел в кабинет и поставил поднос с коктейлем «Держава», на стол. Коктейль «Держава» пользовался особой популярностью среди сотрудников СРБ. Также безмолвно робот вышел. Коктейль состоял из водки, лимонного сока и специй, доставляемых с планет звездной системы Орион, которые придавали специфический вкус коктейлю, но самое главное не оставляли никакого запаха.

 Ровно через час раздался вызов внутренней связи, докладывала Ольга.

 - Ваше задание выполнено полковник, - сказала она. По голосу было слышно, чего ей стоило выполнение задания. Полковником она назвала Игоря впервые, и Игорь понял, возврата к прежним близким отношениям уже не будет. Игорь ничего не ответил и переключил связь.

 – Дежурный! Приведи ко мне из шестнадцатой палаты бойца по имени Эль. Через десять минут дверь в кабинет Игоря отворилась, и вошел Эль. Дежурный закрыл за ним дверь в кабинет. Эль вытянулся по стойке смирно. Игорь смотрел на него, выдерживая паузу и прикидывая, не ошибся ли он с выбором командира отряда.

 - Присаживайся, нам предстоит важный разговор, - после паузы Игорь продолжил, – Ты назначаешься командиром взвода, который должен провести операцию в Южной Америке. Игорь смотрел, как отреагирует на его слова Эль, но на лице Эля не отразилось никаких эмоций. У Игоря сложилось впечатление, что Эль его не слышал.

 - Ты знаешь, на иврите Бог называется EL, это в текстах пишут ELOHIM – во множественном числе. Может тебя, назвали Эль в честь Бога, хотя на еврея ты не похож. Это не русское имя, может, ты его себе сам придумал, захотел быть Богом?

 - Когда меня крестили, мне дали имя Александр. Почему меня зовут Эль, я не знаю, меня так всегда звали.

 - Это не важно. Тебе придется воевать, как ты думаешь, справишься?

 - Я справлюсь, - уверенно ответил Эль.

 - Однако ты самоуверен. Что же, с одной стороны уверенность в себе это хорошо, самоуверенность плохо. Война это другое измерение жизни, тебе не понять. Только тот, кто участвовал в войне, способен почувствовать состояние воина в бою. Смотри и запоминай. Это карта местности, где мы вас высадим. Десантирование пройдет в двадцати километрах, от лагеря врагов нашего Отечества. Их необходимо уничтожить. Насколько нам известно, оружие у них устаревших образцов. В лагере семьдесят три человека, включая детей и женщин. Важно уничтожить людей в этом доме. Смотри на карту, он находится на краю поселка, рядом с лесом. Когда выполнишь задание, свяжешься со мной. Вот пульт, нажмешь эту кнопку, и я буду знать, что все в порядке. Потом я, сам с тобой свяжусь, или мой заместитель Максим. Не вздумай нажимать кнопку на пульте раньше, вы будете находиться на территории чужого государства, вас могут засечь.

 - Я, знаю, это государство Союз коммунистических республик Южной Америки.

 - Верно, там живут сплошные идиоты, которые мечтают все поделить и сделать всех счастливыми, такое уже вроде было, где-то в Европе, или в Китае. Задание тебе понятно?

 - Так точно, - по военному ответил Эль.

 - С этой минуты, ты младший сержант вооруженных сил России, выполнишь задание, обещаю медаль, - сказал Игорь, про себя подумав, - Посмертно. Ему был симпатичен этот парень, но командир должен уметь жертвовать своими бойцами во имя величия России, так учили в офицерской школе.

 - Ступай, на первый этаж, там уже находится твой взвод, получите экипировку, оружие и вас отвезут на базу десантных кораблей.

 Эль вышел из кабинета Игоря и направился лифту. Двери автоматически раскрылись при приближении Эля. Он зашел в блестящую кабину лифта и назвал первый этаж, двери закрылись, и буквально через секунду открылись. Эль даже не почувствовал, как двигался лифт. Около дверей стоял офицер, широко расставив ноги и заложив руки за спину.

 - Эль?

 - Так точно, - ответил Эль. Офицер ничего, не сказав, развернулся и пошел по коридору. Подойдя к третьей от лифта двери, по правой стороне, он приложил ладонь к сканеру, дверь открылась. Офицер пропустил вперед Эля и зашел сам. Ничего не говоря, открыл дверь в стене и подал Элю оружие, затем, пройдя в другую смежную комнату вынес обмундирование и медальон. Эль разделся, натянул на себя комбинезон, из которого и состояла вся форма, не считая мягких высоких ботинок и шапочки напоминающей лыжную. На рукаве были нашивки младшего сержанта. Эль рассмотрел оружие, в памяти у него был весь арсенал вооружений известных человечеству. Это был легкий блавинт, состоящий на вооружении уже не одну сотню лет. Правда в космических войсках было более совершенное и мощное индивидуальное оружие. Блавинт весом не более килограмма, длиной шестьдесят два сантиметра, пригодный для использования на расстоянии не более километра, прицельная дальность шестьсот метров, далее шел разброс энергии, накрывалась площадь. При непрерывном использовании блавинта энергии хватало на пятнадцать минут интенсивного боя с противником, без замены блока, который представлял собой кристалл, добываемый в Туманности Андромеды. На земле не могли создавать такие кристаллы, весь вопрос был не в составе, а в технологии производства кристаллов. Условия их появления и вызревания были плохо изучены. При подаче слабого тока кристалл распадаясь, выделял мощную энергию. Чем сильнее ток, тем мощнее выброс энергии. При максимальном токе в сорок ампер поданном на кристалл, можно прожечь броню толщиной в пятьдесят сантиметров, все эти данные автоматически всплыли в памяти, стоило Элю взять в руки Блавинт.

 Дежурный подождал, когда Эль приведет себя в порядок, и провел его в зал, который находился рядом в соседнем помещении. Зайдя в зал, Эль увидел свой взвод, тридцать бойцов, которые при его появлении вскочили и вытянулись по стойке смирно. Дежурный офицер, представил Эля.

 - Бойцы! Это ваш командир, который вам заменит и маму и Бога. Младший сержант Эль, - сказав, он развернулся и вышел из зала, оставив Эля в одиночестве.

 Эль смотрел на бойцов, таких же зеленых, как и он. Все знания и инструкции как вести себя командиру, всплывали в голове, а как практически их применить Эль не знал. Дать команду можно, но каким тоном, как посмотреть, как повернуться, чтобы его правильно поняли, этого в инструкциях не было. Эль увидел платформы- роботы через окно и с облегчением вздохнул.

 - Взвод! Равняйсь! Смирно! В колонну по одному! На посадку! Бегом марш!

 Бойцы бегом выскочили из помещения, перед входом стояли три платформы, представляющие подобие летающих тарелок, какими их изображали предки.

 Бойцы быстро, без суеты разместились на платформах, последним, вслед за бойцами в головную платформу вошел Эль. Вот и началась, совершенно другая жизнь, - подумал Эль.

 Малый десантный корабль снизился до уровня верхушек деревьев. В днище корабля открылись люки для десантирования, Игорь дал команду Элю приступить к высадке десанта. Эль поднял руку и в микрофон сказал, - Приготовились! Вперед! Взвод, выстроенный в три колонны начал десантироваться через люки старинным способом при помощи фалов. Последним спустился Эль. Солдаты рассредоточились и заняли позиции готовые отразить нападение с любой стороны. Группа ученых находилась в двадцати километрах от места высадки. Ребятам предстоял марш бросок через сельву. По данным космической разведки путь был свободен, поселений и людей на этом участке не выявлено, но осторожность помешать не могла. Кроме людей опасность исходила от сельвы и ее обитателей. Температура и повышенная влажность не мешали, комбинезоны бойцов были оборудованы климат контролем, включенное поле защиты берегло от случайного нападения хищника, но не могло спасти от насекомых и переломов костей у бойцов. Эль, осмотревшись, дал команду двигаться. Взвод тремя колоннами двинулся к точке выполнения задания. Не успев пройти и десятка метров, справа раздался треск. Эль дал команду остановиться и поспешил к колонне двигавшейся справа, где раздался треск и шум ломающихся веток. Пробравшись с трудом через сельву, при помощи лазерного резака заменявшего мачете, увидел солдат, столпившихся около большой ямы, в которой и слон бы поместился. На дне ямы лежали трое солдат насаженных на острейшие колья. Они были мертвы. Операция еще не началась, а уже появились первые потери.

 - Рассредоточиться, дистанция пять метров. Миша вперед на разведку дороги. Михаил удаление от основной группы тридцать метров, выполняй .

 Эль развернулся и пошел к своей группе, по связи отдавая такую же команду остальным. Колонны намного осторожней двинулись вперед, уже не было того азарта и лихачества на лицах ребят. Впереди, справа, вдруг раздался взрыв, там шла второе отделение, по берегу небольшой речушки. Все мгновенно упали и взяли оружие на изготовку. Эль по связи спросил, - Второй, что там у вас?

 - Первый, пять зеро.

 - Оставайся на месте, иду. Что же это за напасть такая, сельва ни души, и гибнут солдаты, прямо рок какой-то. Так можно и не дойти до точки и провалить задание, - размышлял Эль осторожно шаг за шагом пробираясь сквозь заросли. Подойдя к реке, перешел вброд и увидел небольшую воронку и разбросанные вокруг части тел.

 - Что случилось?

 - Бойцы обнаружили труп на берегу реки, собрались, и перевернули, раздался взрыв, вот и все, - доложил командир второго отделения.

 - Что все? Ты где был? Пойдешь под трибунал, - в ярости крикнул Эль, и тут же успокоился, понимая, что командир не очень то и виноват. При сложившейся обстановке не стоит заводить еще больше бойцов. Упрямый страх поселился в бойцах и не хочет уходить, всего пятнадцать минут на задании и уже потеряно восемь человек. – Ладно, давай команду бойцам, вперед, будь осторожен, ты и твои бойцы должны быть живыми, не унывай, - попытался успокоить Эль. Хлопнув по плечу командира второго отделения, он направился к своим бойцам. Как успокоить других, когда у самого нервы на пределе. Соблюдая крайнюю осторожность, отряд с медленностью улитки продвигался вперед. Спустя час они продвинулись не более, чем на два километра. Бойцы были молоды, а молодости свойственно быстро забывать о неприятностях. Эль объявил привал, бойцы устали не столько физически сколько морально. После гибели товарищей они были в постоянном напряжении. Бойцы пристраивались поближе к деревьям, там было немного суше, чем на траве. Командиры отделений направили дозоры в разные стороны.

 - Подъем! – скомандовал Эль, прошло пятнадцать минут, а казалось только присели. Бойцы нехотя поднимались. По связи дана команда дозорам вернуться в строй. Появились четыре дозора. Два человека направленные Элем в дозор не вернулись, на связь не выходили. У Эля внутри все похолодело, неужели они погибли. Вопрос был чисто риторическим, Эль чувствовал, что больше их не увидит, но выяснить где они, его воинский долг, долг командира. Получив команду, бойцы группами по пять человек направились в сторону, куда ушел дозор. Через полчаса Эль дал команду к сбору. Бойцы возвращались, на их лицах был нарисован щемящий ужас и страх. Все непонятное пугало еще больше, чем вид убитых товарищей. Взвод был полностью деморализован. Не смотря на все кодировки и современную методику подготовки, научить, не бояться не возможно. Основной инстинкт у человека, это инстинкт самосохранения.

 Он мог рассчитать курс корабля, умел пользоваться любым оружием, знал тактику и стратегию войск России и ее извечных противников Агдов. В него вложили кучу ненужных дат различных событий и лиц, занимающих высокие должности в России, но не было самого главного, как настроить солдат на боевой лад, как избавить их от страха. Посмотрев на бойцов, Эль не нашелся, что сказать и дал команду. - Прежним порядком, вперед! Оставалась еще большая часть пути, что им приготовила судьба, Эль не знал. Его никто не готовил к таким жизненным ситуациям. Спросить не у кого, опереться не на кого. Есть в мире что-либо прочное, имеющее смысл, на что можно опереться?

 Сельва упорно сопротивлялась бойцам, не пуская к себе. В сельве все было против инородных тел, которые не принадлежали ей. До точки атаки оставалось девять километров, и три часа, отпущенные начальством для выхода на исходные позиции. Бойцы устали, и Эль решил сделать привал, дозорам дал команду рассредоточиться в пределах прямой видимости друг друга, учитывая предыдущий неудачный привал. – Первый! Донеслось из наушника Эля, - Здесь какие-то развалины, - доложил один из дозоров.

 - Ничего не предпринимайте, иду к вам, - сказал Эль, поднялся и направился к первому дозору, высланному в северном направлении. Лучше бы не было никаких развалин, отдохнуть не возможно, - думал Эль осторожно пробираясь по сельве. Раздвинув ветки, он увидел своих бойцов, которые карабкались на стену Храма.

 - Прекра…, - не успел дать команду Эль, как стена рухнула, похоронив бойцов. Эль присел, обхватив голову. Гибли неподготовленные пацаны. Гибли не в бою, а по недоразумению и своей глупости. Им бы жить и жить. Каждому едва исполнилось по восемнадцать лет. Знания в них вложили в центре подготовки, физическая подготовка была на уровне, но опыт и мозги не вложишь. Ребячество, любопытство, невозможность просчитать свои поступки, недостаток опыта, молодость. Молодость это недостаток, который сам по себе проходит со временем. Но этим ребятам никогда не быть старыми, и вина в этом только командира, который не предусмотрел, не уберег. Что этому командиру всего восемнадцать и это первое задание, Эль не считал оправданием. Непосильный груз ответственности за других, лежал на его плечах и давил с непомерной силой. Уже девять бойцов потеряно, сколько их останется, когда придем на точку, или вообще все погибнем и не дойдем, - думал Эль. Тряхнув головой, он встал, - Взвод, - почти прошептал в микрофон Эль, - Вперед! Бойцы нехотя поднялись, настроение у всех было никакое. Все бойцы, столкнувшись с глупой смертью, думали о том же, что и их командир. Медленно и осторожно ступая по мягкой перегнившей листве, отряд тремя колоннами двинулся вперед.

 Пройдя три километра, Эль услышал шум падающей воды. По карте, которую он заучил, он помнил, в этом месте должен быть водопад. Когда он увидел его по настоящему, у него вырвался вздох удивления. Красота была неописуемая, вода уступами с высоты тридцати метров падала вниз. Над водопадом стояло несколько радуг в водной пыли. Эль осмотрелся, удобного спуска не было, следовало использовать альпинистское снаряжение, которое было у каждого. Теоретически все знали, как пользоваться снаряжением, эти знания были вложены в каждого бойца, но практически никто и никогда не пользовался альпинистским снаряжением и не лазил по горам. Откуда в городах горы? У Эля похолодело в груди от неприятного предчувствия, и тут же раздался крик и звук удара о камни. Звук напоминал, как будто мешком с мукой ударили о землю. Звук донесся из расположения второго взвода.

 - Второй! Доложите обстановку.

 - Рядовой Астахов сорвался, смотрел, куда падает вода, - донеслось в наушнике Эля.

 - Детский сад. Ты куда смотрел? – со стоном, не в силах даже выругаться, как следует, от отчаяния, задал вопрос Эль, не ожидая ответа.

 - Приготовиться к спуску, - приказал Эль. Бойцы быстро снимали с себя ранцы, доставая снаряжение. Самые быстрые уже вбивали костыли в скалу. Эль подошел к командиру второго взвода и лично проверил крепления, и готовность бойцов к спуску, после чего дал команду, на спуск со скалы. Наблюдая, как бойцы один за другим удачно приземляются у подножия водопада, немного успокоился. Оставалось только его отделение. Лично проверив снаряжение, дал команду на спуск, последним оказался внизу Эль, как и положено командиру. Водяная пыль водопада, сделала комбинезоны бойцов влажными. Эль дал команду, включить обогрев комбинезонов, команда бойцами была выполнена быстро и с удовольствием. Спуск прошел удачно, но беспокойство Эля нарастало, причину беспокойства он не знал, но уже научился доверять своим чувствам. Эль гадал, что же может произойти, но ничто не предвещало беды. За шумом водопада Эль не услышал, как вскрикнул один из бойцов. Сверху начались сыпаться камни, вероятно, своим спуском они нарушили баланс равновесия в этом месте.

 - Бегом марш! Куда? Вдоль реки, идиоты! – орал Эль. Бойцы, как стадо баранов бежали кто куда, одни пытались, спрятаться под водопадом, другие под скалой, третьи выполняли приказ Эля.

 Обвал закончился, бойцы подтягивались совершенно деморализованные. Эль сидел на камне около высокого дерева и зло смотрел на прибывающих бойцов. Но думал он совершенно о другом. Он думал о Боге. Наверное, это Бог наказывает меня за смерть Мэйнолда, - думал Эль, других причин своих неудач он по молодости не видел. Он не винил Игоря и начальство, за отправку отряда без соответствующей подготовки, на задание. У него осталось четырнадцать бойцов из тридцати трех.

 До места расположения базы оставалось чуть больше километра. План разгрома базы врагов России, рассчитанный в Москве трещал по швам. С четырнадцатью бойцами этот план был обречен на провал, Эль думал, как выполнить задание, и не потерять оставшихся полностью деморализованных бойцов. Он решил сам пойти в разведку, взяв двух бойцов, чтобы на месте спланировать операцию. У него и мыслей не было, что можно не выполнить задание. Русские никогда не отступают и не сдаются, вспомнил Эль слова Игоря, которые были как напутствие.

 Осторожно пробираясь сквозь густые заросли сельвы Эль продвигался с бойцами вперед. Они забрались на скалу, с которой открывался весь поселок. Эль приложил к глазам электронные очки панорамного вида. В поселке было намного больше людей, данные разведки устарели. Люди по поселку сновали из конца в конец, создавалось впечатление, что они к чему-то готовятся. Эль нашел дом, который ему приказано уничтожить в первую очередь. Подходы к дому были удобные, никакого охранения он не заметил, но это не значило, что его нет. Возможно, охранение выставляется на ночь. Обводя взглядом окрестности поселка, в который раз, он заметил едва различимый блик. Увеличив приближение, он с трудом разглядел мини камеру наблюдения на скале среди камней. Теперь стало понятно, почему нет постов вокруг поселка. Приглядевшись, он нашел еще две камеры слежения, на направлении атаки, которое он выбрал. Оружия среди поселенцев он не заметил. Эль принял, как ему казалось единственно правильное решение. С трех точек, на расстоянии двухсот метров от дома, ночью, залпом из блавинтов уничтожить дом. При отходе заминировать тропу, и вызвать Игоря. Пусть готовит эвакуацию. Простое решение, самое верное решение. Все гениальное – просто, - вспоминались слова заученные по новейшей методике в центре. Несмотря на очевидность ситуации, Эля не покидало чувство тревоги. Причину беспокойства он понять не мог, но уже четко знал, быть беде. Эль дал команду бойцам, которые следили за флангами, к отходу.

 Чем ближе подходил Эль с бойцами к расположению отряда, тем больше нарастало беспокойство. Эль чувствовал, как кровь быстрее побежала по венам и артериям, адреналин зашкаливал, появилась внутренняя дрожь в теле, ноздри расширились, дыхание участилось. Эль был готов ко всему, он стал как пружина, готовый к любым неожиданным нападениям, и отражению атаки, откуда бы она не исходила. Но, то, что он увидел, отняло у него все силы. Он со стоном опустился на землю. Все было в крови. Бойцы лежали в странных позах. Они погибли там, где и находились, не оказав никакого сопротивления. Смотреть на вспоротые животы и перезанные глотки Эль был не в силах. Он закрыл глаза, и в который раз обхватил голову руками, проклиная себя за смерть ребят. Один из оставшихся бойцов, зашел за дерево, и его вытошнило, не долго держался и второй боец, почти сразу, как услышал рвоту первого, последовал за ним.

 Эль открыл глаза, перед ним стоял невысокий старик. На голове у него была грязная повязка неопределенного цвета, в руках он держал палку украшенную узорами, на конце палки был пучок разноцветных перьев. Старик был босой в линялых синих штанах. Длинные волосы прикрывали впалую грудь. Лицо было все в морщинах, и только глаза не соответствовали облику старика. Они были молодые с ясным взглядом.

 – Ты пришел с плохими намерениями. Дух гор не любит, когда люди приходят убивать других людей. Он наказал твоих людей, - губы старика едва подрагивали, но его голос звучал прямо в голове Эля, - ты можешь уходить, и сказать, человеку, который тебя послал, что ты выполнил его приказ. Это будет неправда наполовину. С твоим появлением произошли изменения в наших местах. Ты хороший человек, но тебе предстоит пережить много смертей, прежде, чем ты станешь великим. Люди в поселке разбудили черного демона. Он разозлился и накажет их. Неожиданно со стороны поселка раздался мощный взрыв, в небо из-за деревьев поднялось черное облако. Эль непроизвольно, повернулся в сторону взрыва и упал за дерево. Взрыв был настолько мощным, что вызвал обвал в горах. Грохот падающих камней нарастал. Пыль докатилась до Эля, несмотря на приличное расстояние от поселка. Когда все утихло, Эль встал и огляделся, старика нигде не было. Эль направился к поселку, примерно зная, что увидит, и как не странно первой мыслью у него, было, - Может, кто-нибудь остался в живых и ему нужна помощь. И только потом, он вспомнил о своих бойцах, и стал их звать, громко крича. Опасаться ему было не кого. Он обошел сельву в радиусе ста метров, никаких следов двух своих солдат он не обнаружил. Впору было поверить и в старика, и в демонов, просто мистика. Эль продолжил свой путь к поселку. Подойдя к поселку, Эль увидел глубокую воронку. Старик был прав, можно докладывать Игорю, поселка не существует. По словам старика, Эль тоже приложил к этому руку своим появлением здесь. Эль достал из потайного кармашка, небольшой, не больше зажигалки аппарат для связи. Он еще не знал, как объяснить гибель отряда, и почему он один выжил.

 Включить не получалось, аппарат не работал.

 - Ну почему этот мир против меня? – с горечью в голосе сквозь зубы произнес Эль. Швырнув аппарат со всей силы в кусты, Эль направился в сторону, где на карте был обозначен город. Он еще не решил, что делать, но его тянуло к людям, одиночество в сельве его пугало. Ему необходима была поддержка людей. Дойдя до места гибели отряда, он увидел того же старика, который все предсказал. Он сидел на камне и смотрел на Эля.

 - Пойдем, я тебя провожу, - сказал старик, поднимаясь с камня. Эль ничего, не говоря, последовал за стариком. От старика веяло спокойствием и уверенностью в этой жизни. Элю очень хотелось, чтобы кто-нибудь принимал за него решения. Подойдя к водопаду, старик остановился. Обернувшись к Элю, он внимательно посмотрел в глаза, затем, как бы с чем-то соглашаясь, кивнул головой, и сказал,

 - Иди в водопад, там ты найдешь свой путь. Несмотря на сильный шум водопада, Эль четко слышал старика. Не раздумывая, он шагнул под струю водопада, мощный поток чуть не сбил его с ног. Пройдя сквозь стену падающей воды, Эль увидел пещеру, медленным шагом, осторожно он направился в глубь пещеры. Шагая по пещере, шум водопада постепенно стихал. Становилось совсем темно. Эль держась за стену, на ощупь пробирался вперед. Скоро от темноты в глазах появились красные пятна, Эль закрыл, затем открыл глаза, разницы никакой не наблюдалось. Эль вспомнил выражение, темно, хоть глаз выколи, это было, правда. Такой темени Эль не помнил в своей жизни. Стена, за которую держался Эль, резко поворачивала вправо. Сделав несколько шагов, он впереди увидел отблески света.

 Эль ускорил шаги, стало совсем светло, Эль увидел выход из пещеры. Подойдя к камню, лежащему около входа в пещеру, он увидел город, раскинувшийся у подножия скалы, а с другой стороны города, в синей дымке едва различимый океан. Вспомнив карту, он убедился, что это город, к которому он стремился, но понять, как он через пещеру попал к городу, не мог. По карте город находился на расстоянии не менее трехсот километров от места, где Эль вошел в пещеру. Он мысленно поблагодарил старика и слегка вздрогнул. Ему послышался смех старика, и голос,

 - Ты этого стоишь. Очередная загадка от старика. Эль начал осторожно спускаться со скалы, благо спуск был пологим.

 Когда Эль спустился к подножию горы, он осознал, надо думать, как добраться в свою страну. До этого у него была одна мысль, скорее уйти от гибели своего отряда поближе к людям. Достигнув этой цели с помощью старика относительно легко, перед ним встала более сложная задача. Путь на родину лежал двумя способами, по воздуху и по воде. Чтобы долететь в Россию, нечего было, и думать, надо было добираться в порт. Эль осторожно подобрался к окраине города, и через заросли низкорослого кустарника наблюдал за лачугами. Был полдень, судя по высоко стоящему солнцу над головой. Движения никакого не было. Впечатление, что город покинут его жителями. Солнце полило нещадно, ни малейшего дуновения ветерка, над землей стелилось марево. Эль заметил, за одной из лачуг, кузов небольшого грузовичка. Город раскинулся на десяток километров, и добираться пешком до порта было рискованно. Эль, не долго думая, решил воспользоваться грузовичком, - Только бы он был исправен, - подумал он, и в очередной раз вспомнил про мучения, которые перенес при закачке в него знаний. Теперь Эль был признателен своим мучителям, его мозг легко просчитал, самый короткий и, по мнению Эля, безопасный маршрут. Еще раз осмотревшись, он побежал пригибаясь к грузовику. Благополучно добравшись, он вскочил в кабину, обливаясь потом, от напряжения и жары. Климат контроль комбинезона не работал. После взрыва в поселке, все, что связано с электроникой не функционировало. Соединив провода, Эль завел грузовик. Этот грузовик был раритетом, таких автомобилей уже не выпускали лет пятьдесят, и место ему было в музее, тем не менее, он двигался, что и требовалось Элю в данную минуту. Это был электромобиль, предназначенный в свое время для развоза в городских условиях мелких партий товара. Двигатель работал бесшумно, зато все остальные части, громыхали на каждой неровности. Элю казалось, что весь город слышит, как он едет. Ни люди, ни транспорт, пока Элю не попадались, но беспокойство в душе нарастало, как и перед трагедией у поселка.

 Предчувствие не обмануло Эля. На большой скорости, поднимая шлейф пыли, навстречу выскочил полицейский автомобиль. Полицейские резко затормозили, их автомобиль встал поперек улицы, закрывая проезд. Эль тоже остановился. Из полицейского автомобиля вышли два рослых полицейских в линяло-зеленоватой форме. Один расстегнул кобуру и облокотился о крышу машины, второй направился к Элю, постукивая дубинкой себе по ладони. Эль вышел из машины и направился навстречу полицейскому. Тот остановился метрах в трех от своего автомобиля, продолжая долбить дубинкой себе по руке, и слегка наклонив голову, следил, как Эль приближается. В этот час, когда все улицы вымерли, для полицейских это было развлечением. Они ненавидели послеполуденное время, когда все отдыхали в тени и наслаждались прохладой кондиционеров, им приходилось из-за тупого начальника быть на жаре. Всю злость на жару и начальство они собирались выплеснуть на случайно попавшего человека. – Да, не повезло парню, - подумал второй полицейский, стоя у машины. Основания так предполагать у него были, он слишком хорошо знал своего напарника садиста.

 Эль прекрасно понял намерения полицейских поразвлечься с ним, но они не учитывали мнение Эля. Видя, что по-хорошему ему не уйти. Он сделал еще один пружинящий шаг и взметнулся над опешившим от неожиданности полицейским. Ударом ноги в висок, он решил вопрос с первым полицейским. Сделав сальто, он приземлился перед вторым полицейским и ударом кулака снизу вверх по носу вогнал сломанные кости носа в его мозг. В течение доли секунды на улице появилось два трупа полицейских. Надо было их спрятать, но Эль не успел. Со второго этажа дома, с балкона диким голосом заверещала толстая негритянка. Эль рванул за угол дома и помчался, как можно дальше от места драки. Он несся сломя голову, не разбирая пути и потихоньку остывая, переходил на шаг. Благо, людей на улице не было. Эль мельком глянул в витрину маленького магазинчика и увидел свое отражение. Решение пришло мгновенно, надо переодеться, не долго думая он зашел в магазин. Когда Эль открывал дверь, в пустом магазине зазвенел колокольчик. В магазине одежды не было, полки были заставлены дешевым спиртным и различной едой. При виде еды Эль понял, что кроме одежды его интересует и еда. Спустя пару минут, к прилавку вышел заспанный, толстый метис, вероятно владелец магазина и продавец в одном лице. Эль вспомнил, что в этой местности говорят на смеси бывшего английского языка с испанским и русским. Разговорная речь в этой стране называлась учеными Пангл. Эль, подойдя к прилавку, ударом в челюсть отправил в нокаут продавца, который так и не понял, что произошло и маловероятно, что со сна разглядел посетителя. Эль перепрыгнул через прилавок и осторожно прошел в глубь магазина. Магазин находился в жилом доме, семья владельца, как и все в это время наслаждалась послеобеденным отдыхом. Эль заметил на вешалке вещи по размеру подходящие ему. Вероятно, они принадлежали сыну хозяина. Сняв с себя комбинезон и засунув его под горку с посудой, надел рубашку с коротким рукавом, на стуле среди вороха вещей отыскал грязные шорты. Всунул ноги в шлепанцы и, стараясь не шуметь, вышел из магазина. Солнце по-прежнему нещадно палило. Улица была пустынна. Эль осмотрелся, вдалеке виднелись небоскребы, вспомнив карту города, он сориентировался и выбрал направление в порт.

 В порт Эль добрался только к вечеру, обходя центр города, пробираясь закоулками, пытаясь не привлекать к себе внимания идти пришлось долго. Несмотря на хорошую физическую форму, ноги гудели от усталости, опять захотелось есть. Продукты, которые прихватил с собой из магазина, давно съел по дороге. Воздух был насыщен незнакомыми запахами. Эль никогда не слышал запаха океана, и он ему не понравился. К запаху океана, как и тысячи лет назад примешивался запах, рыбы и множество других, но Эль об этом не знал, и считал, что запах океана неприятен. Увидев вывеску экспедиционной конторы, он направился к ней. Поднявшись по ступенькам, он зашел в контору, людей не было, рабочий день закончился, только в дальнем конце коридора из-за незакрытой двери слышалась громкая ругань. Эль направился туда, прислушиваясь к крикам.

 - Ты идиот! Корабль с кофе отправляется в Россию через полчаса! Где я тебе найду экспедитора, ночью! За полчаса! Да еще знающего русский язык! – орал в микрофон расположенный рядом с монитором, сухощавый, немолодой человек, с сединой на висках и челке. Заметив Эля, он рявкнул, - Пошел вон попрошайка, ты надоел мне, нет у меня для тебя работы! – явно с кем-то путая Эля.

 - Я могу быть экспедитором, - сказал Эль на русском языке.

 Человек, оравший в микрофон, нажал клавишу, прекратив связь, и уставился на Эля немигающим взглядом. После некоторой паузы, он произнес, - О! Все святые, вы услышали мои молитвы. Дорогой присаживайся. Ты согласен плыть в Россию прямо сейчас? Я не могу поверить глазам своим, так не бывает.

 - Да, я согласен, - Эль сам не мог поверить в удачу.

 - Ну, что, давай оформлять документы. Постой, мы не успеем, давай вот здесь поставь свой отпечаток пальца, и скажи номер счета, и социального кредита, я все оформлю сам, без обмана, поверь мне. Понимаешь, если я пошлю груз без сопровождающего, вся ответственность лежит на мне, а если ты поедешь, то на тебе, но ты не бойся, по закону, если, что случится, отвечает страховая компания. Если я поеду, то страховая компания на меня может все повесить, так, как я владелец экспедиционной компании. Зачем я все это тебе объясняю? Наверное, от нервов.

 Эль его не слушал, главное, чтобы быстрее попасть на корабль и отчалить.

 - Напиши здесь имя и фамилию. Все, пошли, я тебя провожу на корабль.

 Через пятнадцать минут корабль, дав гудок, отчалил от причала.

 Плавание проходило без приключений, Эль почти не выходил из каюты и все размышлял, как жить дальше. Так и не придя, к какому либо выводу он отложил решение. Придем в Россию, там, на месте и решу, к Игорю в армию или еще куда-нибудь.

 Эль передал пакет документов на груз подошедшему таможенному агенту, который будет заниматься оформлением груза. Миссия его была закончена, деньги, заработанные им за сопровождение груза, будут сегодня перечислены на его счет. Спустившись по трапу, он направился к небольшому кафе, привлекавшему яркой рекламой висевшей над зданием. Ему надоела однообразная пища на корабле, подойдя к кафе, он увидел автомат, где можно приобрести сигареты, кофе, презервативы, и много другого необходимого товара в мелкой расфасовке. Приложив палец к сканеру, он увидел надпись на экране - «Данные отсутствуют. Не введены или стерты». Стерты, в мозгу как заноза крутилось одно слово СТЕРТЫ, стерты, стерты. Теперь я Стертый, меня опять нет в России. Они решили, что я погиб. Если я приду к Игорю, что я ему скажу? Где отряд? Как я выполнил задание?

 Тогда меня вообще сотрут в порошок. Куда идти, что делать, в очередной раз перед Элем вставали неразрешимые вопросы. Он прошел к набережной, сел на парапет, и задумался.

 - В общину возвращаться не могу, делать ничего не умею, да и без личного номера, никто и нигде не примет. Выход один, в наемники. Там кроме тебя самого, их ничего больше не интересует. Знаний у меня хватает. Сила есть. Одно плохо, живут наемники не долго. Один поход, максимум два, при фантастическом везении три похода в космос. А с другой стороны, меня ничего не держит в этой жизни, но врать себе не хочется, жить, пока не надоело. Решение принято, в наемники. Недалеко от порта находился космодром, там должен быть пункт найма в армию. Эль встал и решительным шагом направился в сторону космодрома.

 Товарищ председатель, группа свою задачу выполнила. Ученые уничтожены. Вот данные космической разведки. На месте поселка произошел взрыв, от него осталась только воронка диаметром двести метров и длиной пятьдесят метров, - бодро докладывал Игорь, стоя по середине кабинета Председателя. Председатель, не меняя своих привычек, наблюдал из окна Кремль.

 - Что с группой? – задал очень неудобный для Игоря вопрос Председатель.

 - Группа на связь не выходит, аналитики просчитали, что при такой мощности взрыва никто не должен был уцелеть. У группы, оружия такой мощности не было. Заключение экспертов с достоверностью девяносто процентов, утверждает, что группа при уничтожении объекта применила имеющееся оружие, которое спровоцировало взрыв темной энергии, в результате произошел взрыв огромной мощности. Спастись при неожиданном взрыве у группы был один шанс из миллиарда.

 - Хорошо, теперь мы можем поговорить с тобой о твоем задании. Поверь мне, это задание может перевернуть всю твою жизнь, оно в некоторой степени носит личный характер. Последней экспедицией на границу вселенной обнаружен мифический корабль, который наши капитаны называют «Серый сумрак».

 Игорь попытался возразить, но Председатель остановил его жестом.

 - Я, знаю, что ты хочешь сказать. Сплошное суеверие и сказки. До недавнего времени и я так считал. Но, экспедиция привезла неопровержимые улики его существования. Размеры его поражают, даже меня, видавшего виды. Представь себе расстояние от Земли до Луны, это его длина. И еще, при добыче кристаллов на планете Z в Туманности Андромеды, наткнулись на необычные кристаллы. Они были уложены геометрически правильно и были большего размера, чем остальные. Естественно они привлекли внимание наших сотрудников обеспечивающих секретность. При обследовании кристаллов в нашей лаборатории была обнаружена информация, записанная на них. Расшифровать полностью кристаллы не удалось. Считывался определенный объем информации, после чего кристалл распадался. Из того, что удалось узнать, самое важное, упоминание о «Серых сумраках». Есть догадка, что на этих кораблях есть информация, как использовать скорость мысли, а возможно и сами они могут перемещаться со скоростью мысли. Нам известно, что мысль материальна, наши ученые далеко продвинулись в этом плане, но чтобы практически использовать мысль, до этого нам далеко. Теперь ты понимаешь, что значит эта экспедиция. В определенный момент, когда посчитаешь нужным, командир космического корабля, на котором ты полетишь, вскроет конверт. Там будет приказ, о переходе командования к тебе. Председатель почти час рассказывал, что предстоит сделать Игорю. Лицо Игоря по мере рассказа все больше мрачнело.

 – Собирайся, тебе час на сборы и на космодром, я очень на тебя надеюсь, - сказал Председатель, и встал, тем самым, давая знать, что разговор окончен.

 Эль пришел на космодром. Впереди раскинулось бескрайнее бетонное поле, со стоящими на нем межзвездными кораблями. Виднелись вдали транспортные и пассажирские корабли, только военные находились немного в стороне, на отдельной площадке, туда и направился Эль. Дойдя до стеклянного здания, он вошел и увидел девушку в ярко-красной форме, обслуживающего персонала первой гвардейской космической дивизии, войск специального назначения. Он не спеша, прошел через зал и присел за стол напротив девушки. Она внимательно взглянула на него и, не говоря ни слова, подала ему анкету и электронную ручку для заполнения. Спрашивать девушке у Эля что-либо не было никакого смысла, к ней подходили только люди, записывающиеся в наемники, ее дело было посмотреть, чтобы анкета была правильно заполнена, и передать ее дальше по инстанции. Эль не спеша, заполнил анкету и передал ее девушке. Внимательно посмотрев заполненную анкету, девушка спросила, - Почему у вас указано имя и нет фамилии?

 - У меня нет фамилии, - ответил Эль.

 - Но эта графа обязательна для заполнения, придумайте любую, вы же знаете, что анкетные данные не проверяются, кроме данных о воинских специальностях и владения оружием.

 - Придумайте сами, мне все равно.

 - Я укажу Икс Эль, неизвестный Эль. Вас устраивает? – в очередной раз вежливо поинтересовалась девушка, взглянув на Эля. Он ей явно понравился.

 - Меня все устраивает, - безразлично ответил Эль, не обращая внимания на многозначительные взгляды девушки.

 - Роксана! Срочно надо наемник, нам вылетать через полчаса, а один идиот свернул себе голову, демонстрируя свою крутизну. Выручай, у нас некомплект, - На ходу говорил молодой лейтенант. Судя по нашивкам, он принадлежал к элитным гвардейским космическим войскам, специального назначения.

 - Саша, у тебя всегда спешка, где я тебе возьму наемника, все распределены.

 - Так вот же сидит, отдай его мне, после похода я весь твой без остатка, ну выручай же красавица, - торопливо уговаривал Роксану Саша.

 - Он не прошел тест на правильность указанных в анкете сведений о воинских специальностях и владении оружием, - нехотя сопротивлялась Роксана. На лице у нее было написано, что она на все согласна ради Саши, но надо, чтобы он это оценил.

 - Под мою ответственность, давай контракты, пусть подписывает.

 - Но он еще не ознакомлен со своими правами, - приводила последние доводы, просто для того, чтобы продлить общение с Сашей. На Эля они не обращали внимания, как будто его здесь и не было.

 Саша спросил, наконец, Эля, - Ты согласен лететь с нами на особых условиях, без дополнительных проверок и согласований?

 - Согласен.

 - Тогда распишись в документах, - сказал Саша, подсунув ему целую пачку заполненных бланков. Эль, теперь уже Икс Эль не читая, даже не просматривая подмахивал все бланки, которые ему подсовывал Саша. Когда была подписана последняя бумага, Саша сказал, обращаясь к Роксане, - Я знал, что ты меня спасешь, Целую, до встречи. Пойдем, указав направление Элю, Саша быстрым шагом направился в сторону военных кораблей.

 Элю читать контракт и прочие бумаги надобности не было, он только взглянул на первый лист, как в памяти возникли не только образцы контрактов, но и все уставы и инструкции, заложенные в Центре подготовки, где он чуть не умер, в результате пари двух сотрудников центра.

 Быстрым шагом Эль шел по бетонному космодрому за Сашей, когда они подошли к кораблю, который возвышался метров на тридцать ввысь и метров сто пятьдесят в длину, Саша сказал, - стой здесь, сейчас за тобой придет твой лейтенант. И быстро взбежал на борт корабля по обычной металлической лестнице, которые использовались, наверное, и десять веков назад. Эль рассматривал корабль и в голове всплывали его характеристики. Боевой десантный корабль, предназначен для ближнего боя и доставки десантников на планеты, после выполнения задания, на Материнский корабль. Вмещает до двух тысяч десантников, на вооружении сто тридцать ракет способных преодолевать световую скорость, тридцать боевых капсул. Мысли Эля были прерваны появлением красивой девушки в форме старшего лейтенанта космических войск специального назначения. На ее кителе красовались различные значки, об окончании офицерской школы, о победе на конкурсе пилотов дивизии и еще с пяток различных знаков. Боевых орденов и медалей на ее пышной груди не было. Ее лицо выражало брезгливость и высокомерие, когда она спускалась по лестнице расположенной рядом с аппарелью, предназначенной для выгрузки техники при проведении наземных операций.

 - Что стоишь, особого приглашения ждешь, бегом на корабль, - с презрением произнесла Александра, будущий командир Эля.

 Эль терпеть не мог людей, которые без всяких оснований ставили себя выше других.

 - Вот это попка, может, покувыркаемся вечером? - с улыбочкой спросил Эль.

 Александра оторопела от такой наглости. Возникла пауза, злость в лейтенанте потихоньку закипала.

 – Ты грязный наемник не доживешь у меня до первого боя, это обещаю тебе я, лейтенант космических войск, - шипя сквозь зубы, произнесла Александра и замахнулась на Эля стеком, забыв про камеры наблюдения. Он легко увернулся, и начал подниматься по лестнице.

 - Что здесь происходит? – послышался властный голос капитана Эльзы, командира батальона наемников. За перепалкой ни Эль, любовавшийся прекрасными формами Александры, ни кипящая от гнева Александра не заметили, как появилась капитан.

 Эль вытянулся по стойке смирно, как и Александра.

 - Боец, поднимайся на корабль, дежурный поможет получить форму и определит тебе место на корабле. А вы лейтенант пройдите со мной. Боец! Кругом! Бегом марш! – рявкнула Эльза. Эль развернулся и трусцой направился во чрево корабля.

 Зайдя в кают-компанию, Эльза подошла к бару и налила себе сока. Александра стояла по середине кают-компании, вытянувшись по стойке смирно и смотря перед собой невидящим взором, придумывая всевозможные наказания для Эля. Все внутри ее кипело. Первый поход поле окончания офицерской школы, и какие-то грязные наемники позволяют себе говорить всякие гадости, ей, старшему лейтенанту, окончившему офицерскую школу с отличием. Она была лучшей из всего выпуска, всем присваивали звание лейтенант, ей присвоили старший лейтенант, и право выбора места прохождения службы. Она могла выбрать спокойную службу где-нибудь в штабе, но ей хотелось романтики, как в фильмах про героя космического флота Сергеева.

 - Вы понимаете старший лейтенант, я не могу оставить ваш поступок безнаказанным. И уже совсем мягким, неофициальным голосом добавила, - Александра, пойми, все записано на камеры слежения, инспекция по личному составу не оставит это без внимания. Поэтому мне придется самой тебя наказать.

 - Я не понимаю, за что меня наказывать?

 - Этот наемник очень хитер, и хорошо знает уставы, я знаю, что он тебя спровоцировал, и сделал это мастерски. По контракту, он становится наемником, после вступления на борт корабля, а теперь скажи, где он стоял? Правильно, рядом с лестницей, а это не территория корабля. Второе, он становится наемником и обязан выполнять твои приказы с двух часов сегодняшнего дня, так у всех в контракте, посмотри на время, еще нет двух часов. Получается, что ты командовала, и пыталась ударить гражданское лицо. А по закону…

 Александра побледнела, она хорошо училась и прекрасно знала, что за применение силы военным к гражданскому лицу по собственной инициативе, без приказа, самое меньшее, это лишение звания, и два года условного содержания в деревне. Вся жизнь рушилась на глазах, Александра готова была растерзать этого наемника голыми руками. – И что же делать? – поникшим голосом, со слезами на глазах, спросила Александра.

 - После старта, вступают в силу другие законы, мы будем находиться в боевом походе. Командир корабля вправе будет сам назначить тебе наказание. Единственное, что плохо, он будет обязан спросить, у этого наемника, какое наказание он бы желал для тебя, естественно в пределах закона, и ему будет трудно объяснить после похода, если он примет наказание более мягкое, чем потребует этот злосчастный для тебя наемник. Так, что будь осторожней. Все иди мне надо подготовиться к старту.

 Эль подошел к дежурному и представился, - Наемник Икс Эль, - и вручил ему все документы. Дежурный взял документы и даже не посмотрел на них. Встал из-за стола и прошел в каюту, притронувшись пальцем к светящейся панели, открыл небольшую ячейку и достал медальон. Взяв из документов Эля пластиковую карточку, вставил ее в прибор напоминающий кофемолку, туда же вставил и медальон. Через пару секунд загорелся зеленый индикатор, дежурный достал медальон и протянул его Элю, – Держи – сказал он, - Знаешь, что это такое, приходилось сталкиваться?

 - Да, - ответил Эль. Такие медальоны были у всех солдат Российской армии. В них была закодирована вся информация о владельце. Но самое важное заключалось в том, что медальон при активации создавал поле вокруг солдата. Любая пуля, осколок, энергетический заряд, ударная волна и другие средства способные причинить вред солдату при помощи медальона нейтрализовались. Поле становилось только сильнее за счет кинетической энергии получаемой при ударе. Работал медальон по принципу превращения одной энергии в энергию поля. Например, летящий камень, ударяясь о стену, слегка нагревается, кинетическая энергия превращается в тепловую. Или, например, солнечная батарея превращает свет в электричество, по этому же принципу работал и медальон. Имея медальон, все равно следовало остерегаться попаданий в поле и пуль, и энергетических зарядов. Когда накапливался избыток энергии в поле, оно сжигало владельца медальона. Медальон оберегал, но попади в центр ядерного взрыва, не спасет и он.

 Наемникам обычно выдавали испорченные или подкорректированные защитные медальоны. Секрет заключался в том, что плата за службу, причитающаяся погибшему наемнику распределялась следующим образом; Пятьдесят процентов выплачивалось оставшимся в живых после рейда наемникам, пятьдесят процентов кадровым офицерам во главе с командиром корабля. Если наемников после рейда в живых не было, вся сумма вознаграждения переходила офицерам.

 Командующий кораблем с нерусской фамилией Айзек, на который попал Эль, в свои тридцать лет, участвовал в пяти рейдах в качестве командира корабля, и все пять рейдов, для участвовавших наемников завершились плачевно.

 Дежурный, открыв шкаф, выдал Элю форму, - Твой бокс сто восемьдесят восемь, прямо по коридору, переоденешься, свое тряпье в мусор бросишь, личные вещи запрещено иметь, все понял?

 Эль молча кивнул, взял форму и направился в свой бокс. Этот десантный корабль был создан совсем недавно по последнему слову техники с использованием новейших разработок и достижений. На нем даже наемникам, каждому отдельно выделялся бокс. Бокс представлял кабину метра три длиной и полтора шириной, кроме кровати, тумбочки и санузла в конце бокса ничего не было.

 Александра, выйдя из кают-компании, брела медленно по коридору, ей казалось, что жизнь кончилась, навстречу ей бежал Саша, лейтенант кадровой службы, ловелас и бабник. Он резко остановился и посмотрел на Александру, - Что случилось, госпожа лейтенантша? Идем, расскажешь.

 - Ты же куда-то бежал, спешил, вот и иди своей дорогой, - сказала Александра и попыталась обойти Сашу. Но отделаться от него не так просто, он ухватил ее под локоть и повел в тренировочный зал, где в это время никого не было, все готовились к старту. Присев в кресло, Саша силой усадил Александру.

 – Рассказывай.

 Александра излила душу, и ей стало легче. Саша сидел, задумавшись, потом резко вскочил, - Мы отомстим, сразу же, как выйдем на режим нормального полета. Мой друг Павел чемпион Солнечной системы по ближнему бою среди офицеров. Я его попрошу потренировать, или проверить подготовку твоей роты. Несчастный случай при проверке ни у кого не вызовет подозрений, тем более, что такие случаи уже бывали. Так, что твой наемник не доживет, до разбирательств с тобой у генерала Айзека. Кто будет считать этих наемников, все равно из похода никто не вернется. Все, я побежал, не унывай, я с тобой, и не забудь, с тебя причитается ласковый взгляд, нежная улыбка и литр водки, пока.

 Саша встал с кресла и опять побежал, создавалось впечатление, что он вообще ходить не умеет. Начальству нравилось, как он, бегая, выполняет поручения, и его ставили в пример другим офицерам, что последним совсем не нравилось. Александра тоже поднялась, улыбнулась, оказывается, жизнь продолжается, не все так и плохо. Она вышла в коридор и направилась в свою каюту, до старта оставалось полчаса, следовало проверить, чтобы все солдаты были на местах и готовы к старту.

 По внутренней связи объявили готовность номер один, все должны были занять места согласно штатного расписания, остальные лечь на свою кровать, которая принимала форму тела и пристегнуться. Начался отсчет. Эль, переодевшись в форму, прилег на кровать и нажал кнопку, кровать приняла форму его тела, лежать было очень удобно, он прикрыл глаза, и пристегнулся. После стыковки с материнским кораблем, все впадут в легкий анабиоз, и выйдут из него только когда завершиться ускорение материнского корабля, и он выйдет на плановую сверхсветовую скорость.

 Эль очнулся от сна, ему казалось, что он только прилег. Искусственный сон не давал ни отдыха, ни сновидений, это был скорее не сон, а некое пограничное состояние, оберегающее организм человека от физических перегрузок и перегрузок сознания. По внутреннему распорядку, после выхода из анабиоза, все бойцы должны собраться для проверки, в зале для занятий спортом. Эль вышел из каюты и направился в тренировочный зал. Из других кают выходили бойцы, оглядываясь, и рассматривая друг друга. Ведь им предстояло вместе воевать. Знакомых было мало, в основном разжалованные офицеры знающие друг друга по прежней службе. У всех это был первый поход в качестве наемников. Все расы земли были представлены на корабле, немного было наемников с других планет. Что касается офицерского и рядового состава корабля, все были из России. Придя в тренировочный зал, по площади сравнимым с двумя полями для занятий зейболом, напоминающим древний футбол, бойцы располагались, согласно надписям на поле, где цифрами были обозначены номера подразделений. Эль очутился рядом с двумя желтолицыми бойцами. Рассмотреть их, не было времени, прозвучала команда, - Равняйсь! Смирно! И в зал вошел высокий стройный генерал, командир корабля. Он поприветствовал команду корабля и десантников, наемников по уставу приветствовать он не должен. После, чего, дал команду проверить состояние бойцов их командирам. Ритуал был, соблюден и Генерал удалился.

 Александра, выйдя вперед перед строем, заложила руки за спину, широко расставив ноги, видно подражая персонажам космических боевиков, сообщила, - Сегодня по плану, у нашей роты занятия по физической подготовке. Скорее даже не занятия, а проверка вашей готовности. Еще есть время устранить недостатки в вашей подготовке. Протестировать вас на предмет боевой подготовки, любезно согласился чемпион Солнечной системы по ближнему бою, лейтенант Павел Крашенников. Через полчаса всем собраться в этом зале. Вопросы? Свободны! Разойдись!

 - Видно стерва еще та, - прошептал один из желтолицых другому, думая, что китайского Эль не знает.

 - Хуже, молодая, видно это первый поход, на такого командира нельзя положиться, угробит и себя и нас.

 - Выбирать не приходится.

 Эль был полностью согласен с сослуживцами, подумав, все же хорошо, что в него вложили столько знаний. Пройдя в свою каюту, он лег на кровать и слегка задремал.

 Пронзительный противный зуммер вырвал Эля из забытья. Вскочив с кровати, он вышел в тоннель, связывающий спальный сектор с тренировочным залом. В зале собралась не только их рота, но и куча зевак. По стене зала располагались наемники на лавках, на втором ярусе рядовые бойцы, еще выше офицеры и команда корабля. Эль чувствовал какой-то дискомфорт, что-то беспокоило его. Ему было невдомек, что весь спектакль устроен из-за него.

 На середину зала вышел высокий лейтенант в обыкновенном боевом комбинезоне, плотно облегающем тело. Ростом был около ста девяносто сантиметров, сухощавый, мышечной массы не было совершенно, любой из наемников, кроме разжалованных бывших кадровых офицеров, был мощнее его раза в два. Эль рылся в памяти, пытаясь что-либо отыскать по физической подготовке офицеров, но так ничего и не вспомнил. Вызывало опасение, что с такой фактурой он собирается проверять сильных бойцов. Эль не мог понять, в чем секрет, и пришел к выводу, что все дело в технике и мастерстве.

 - Я его одним пальцем сломаю, - произнес рядом стоящий китаец.

 - Дурак, потом тебя при первой же возможности пристрелят. Думаешь, он простит тебе потерю лица перед своими товарищами. Ты как бы поступил? – шепотом ему ответил другой.

 - Что делать?

 - Если вызовет тебя, сопротивляйся и дай ему себя победить.

 - Может сразу упасть?

 - Тогда скажут, плохая подготовка, и… Китаец не успел договорить, лейтенант показал на него. Китаец вышел, и поклонился, все засмеялись. Не успел китаец выпрямиться, как Павел нанес ему удар, от которого он легко уклонился чисто автоматически, сработали рефлексы. Павел тут же нанес ему удар в лицо с левой руки. Чунь, так звали китайца, как потом узнал Эль, даже не попытался уклониться, сразу упал. Эль прекрасно видел, что Чунь упал с задержкой, удар Павла даже неспособен был разбить ему лицо. Эль понял, что знаний по подготовке офицеров у него нет, потому что такая подготовка вообще отсутствует. Эль не собирался устраивать фарс, как китаец, но и калечить офицера не собирался, на тот случай если его будут тоже тестировать.

 На верхнем ярусе стоял Игорь и наблюдал за самодовольными, самоуверенными офицерами. Он прекрасно знал возможности наемников и офицеров, и понимал, почему офицеры побеждают в этих дурацких поединках. И тут его взгляд наткнулся на Эля. Он его сразу узнал. С одной стороны он в душе обрадовался, что парень жив, но как он оказался здесь, и что произошло в сельве на самом деле? Игорю предстояло все это узнать. Вызвать к себе в кабинет Эля и расспросить он не мог, легенда его нахождения на корабле, не позволяла ему это сделать. Игорь решил пойти к себе в каюту и подумать. Игорь увидел, как Крашенников вызывает Эля, и решил задержаться. За Эля он не волновался, он прекрасно знал его возможности. Игоря интересовало, как поведет себя Эль, побоится, угробить лейтенанта, или нет.

 Когда Чунь оказался на полу, зал зашелся криками и аплодисментами. Павел, высоко подняв голову, обвел взглядом всех присутствующих, помахивая обеими руками, приветствуя зал. Все это походило на шоу, но не в коей мере не на тестирование. Когда шум немного утих, Павел посмотрел на строй наемников и указал рукой в направлении Эля. Эль подошел к Павлу и стал на расстоянии в три метра от него. Павел кинулся на Эля, собираясь свалить его с ног и добить на полу. Эль легко перехватил руку Павла, сместившись влево, крутанул ее вниз. Павел, сделав сальто, грохнулся в буквальном смысле об пол. Тишина в зале стояла мертвая. Это было не слыхано, чтобы грязный наемник, разложил офицера, чемпиона. Никто не успел заметить, что произошло и многие пытались найти оправдание, якобы Павел поскользнулся и сейчас встанет и победит этого наглого наемника. Павел сам не понял, что произошло, и как он оказался на лопатках. Спина болела, как будто ее охаживали всю ночь палками. Поднявшись, он с опаской посмотрел на Эля, вероятно, он единственный, кроме Игоря, в зале понял, что этого бойца ему не одолеть. Павел искал выход из положения, как завершить бой и не потерять лицо. Ничего в голову не приходило, он встал в стойку, напоминавшую стойку боксера на заре зарождения бокса. Павел решил атаковать, пауза затягивалась. Он ринулся на Эля. Эль, спокойно уклонившись от несущегося Павла, сделал подсечку и бросил через бедро. Александра, с расширившимися от ужаса глазами, смотрела на Эля. Положение Павла спасла команда, прозвучавшая по громкой связи. – Всем занять места в каютах, пристегнуться, корабль входит в нештатный режим торможения.

 Павел подошел к Александре, слегка кривясь от боли, и сказал, - Видишь, не успел его завалить, надо было не баловаться с ним, а сразу, но кто же знал, что объявят тревогу. Ты не волнуйся, мы продолжим.

 - Да, конечно, - произнесла Александра. Она все видела, и была в панике. Теперь этот монстр остался жив, и будет требовать ей наказание. Она ни в чем не винила Павла, но ее уважение он потерял. Все бегом направлялись по своим каютам. Каюты на этом корабле были своеобразными капсулами. Если корабль будет поврежден, каждая капсула могла обеспечить существование человека в ней не менее трех месяцев в автономном режиме.

 Эль заскочил в каюту, быстро лег на кровать и пристегнулся, подведя систему жизнеобеспечения к своему телу.

 - Майор, срочное торможение и смена курса, данные о новом задании в вашем компьютере, - отдал приказ Генерал Айзек.

 В рубке с Майором находился и Игорь, который имел особый статус на корабле. По легенде он был специальным курьером Генерального штаба вооруженных сил России. На одной из планет он должен был передать информацию. На какой планете, какую информацию, был большой секрет, о котором даже не знал командир корабля. Узнать это было невозможно по причине отсутствия такого задания в реальности.

 - И что за изменение курса? – спросил Игорь, - Это не помешает моему заданию?

 - Нет, полковник, не помешает, - ответил Майор, считывая информацию с монитора. - На одной планете, недалеко, надо власть поменять, и всего-то, так, что выполните свое задание, не думаю, что задержимся, - пояснил Майор.

 Планета класса Земля - Синко ничего особенного собой не представляла. Равнины и болота, никаких полезных ископаемых. Единственное, что привлекало торговые компании и военных, месторасположение планеты. Она была на перекрестии торговых путей и здесь располагалась мощная ремонтная база для межзвездных кораблей. Власть до недавнего времени принадлежала фирме «Синко», названной в честь планеты, дочерней трансгалактической компании «Ито». В результате переворота, которые проходили во вселенной ежедневно, власть взяла местная знать, которая была недовольна распределением доходов.

 Планета была окружена защитным полем, которое создавалось станциями, разбросанными по всей планете. Центральная координирующая станция находилась в северном полушарии. Захвата ключевой станции в обеспечении защиты планеты достаточно, для смены власти. Кто владел станцией, мог снимать защитное поле планеты и пропускать к себе помощь и отражать нападения. Помощников желающих завладеть ремонтными мастерскими всегда хватало. К планете Синко и направлялся боевой корабль, для наведения порядка.

 - Майор, вы разработали план уничтожения бунтовщиков? - задал вопрос Генерал, сидя в кресле за небольшим пультом. Каюта-кабинет была просторна, в ней находились натуральные цветы и даже столик из настоящего дерева, на стенах голографическое изображение Москвы, создавало иллюзию присутствия в городе. Позволить себе такую роскошь мог только командир корабля.

 - Так точно! Товарищ Генерал! – ответил по-уставному Майор, положив перед Генералом электронную карту. – Здесь, - показывая на карте точку, - расположена на острове станция. Она окружена болотами, наиболее сильная защита с трех направлений, север, запад и восток. Там ширина болот не превышает пятисот метров, глубина не более метра. Наиболее незащищенная, с точки зрения охраны, часть с юга, там ширина болота два километра и глубина более десяти метров, а также наличие плотоядного леса. Там есть звериные тропы, но они постоянно появляются и исчезают, так как образуются за счет отмирающих деревьев. С этого направления только один наружный пост у входа в подземелье. С воздуха атака невозможна, фирма «Ито» закупила и поставила последние секретнейшие установки, которых даже нет на вооружении нашей армии. Они блокируют все воздушное пространство над станцией, могут уничтожить даже рой комаров, причем каждого в отдельности.

 - Я, так и не понял ваши предложения по захвату станции, - строго произнес Генерал.

 - На полюсах планеты, защитное поле мерцающее, станции не полностью перекрывают воздушное пространство. Предлагаю! Через полюса, планетарными десантными кораблями проникнуть в воздушное пространство планеты и высадить десант около станции. Атаку произвести с северного направления, сосредоточив основные силы. Несколькими ротами произвести атаку со всех направлений для отвлечения от основного удара. Всю операцию производить силами наемников.

 Генерал, задумчиво посмотрел на майора, и приказал, - План неплохой, только отвлекающие удары необходимо нанести раньше основного, и не ротами, а отдельными взводами, и больше шума. Внесите коррективы и приступайте.

 Майор вышел из кают-кабинета Генерала и вытер пот, струившийся по лицу. – Вот так всегда, победа Генералу, поражение разработчику операции и командующему боем. Майор зашел в штабкаюту и включил сигнал боевой тревоги. Весь корабль ожил, по коридорам неслись бойцы, спеша занять свои места в десантных шлюпках, находящихся в специальных хвостовых отсеках корабля, похожих на обыкновенные ангары. Эль бежал к сектору три, где находился десантная шлюпка, принадлежащая его взводу. В роте его взвод был под номером один, и командир роты лейтенант Александра должна находиться в их шлюпке. Эль, теперь уже Икс Эль не тешил себя надеждой, что Александра забыла его выходку. Вопрос был в одном, сама попытается отомстить, или приказала это кому-либо. Удара можно ждать с любой стороны. Заняв место в шлюпке, Эль увидел Александру, она сидела рядом с пилотом и мельком, недобрым взглядом глянула на Эля.

 После старта, через двадцать минут шлюпка опустилась на поле. При приземлении шлюпка спугнула стадо животных похожих на антилоп, они мгновенно скрылись в лесу. Кругом была степь, и только с одной стороны возвышался странный лес, откуда доносился визг животных. Ветра не было, но ветви красноватых деревьев шевелились как живые. Эль вспомнил, это плотоядные деревья. В единственном случае можно пройти через лес, когда все деревья сыты. Может и хорошо, что мы вспугнули местных антилоп, сами живы, останемся, - подумал Эль.

 - Равняйсь! Смирно! – подала команду Александра. Наша задача, пройти сквозь лес к наружному посту, охраняющему станцию. Снять пост, проникнуть в подземные коммуникации станции и захватить или уничтожить блок управления станцией. Выдвигаемся тремя колоннами, я иду с первым отделением. Связью пользоваться только в самых крайних случаях. Направо! Тремя колонами! За мной бегом! Марш!

 Эль был в первом отделении и бежал в середине колоны. Добежав до леса, отделение, состоящее из десяти бойцов и лейтенанта Александры, перестроилось. Александра пропустила вперед пять бойцов, и стала в строй. Эль оказался позади нее в колонне.

 Лес стоял на болоте, тропинка, проложенная животными, петляла среди деревьев, от которых исходил приторно-терпкий запах, дурманящий голову. Голые ветки лениво извивались, напоминая змей. Тропа была очень скользкой, приходилось постоянно балансировать, чтобы не свалиться в красно-фиолетовую жижу болота. Напряжение в груди Эля возрастало. Так было всегда, при надвигающейся опасности. Органы чувств Эля обострились, восприятие окружающего мира стало совсем иным. Теперь он видел каждую веточку деревьев, просчитывая их шевеление, но все равно не успел заметить, как впереди ветки дерева схватили двух бойцов, которые с диким криком взвились вверх и исчезли. Все отделение и Эль, в том числе начали палить во все стороны, пока не кончились кристаллы в блавинтах. Стояла вонь от сгоревших деревьев, напоминающая вонь от подгоревшего мяса на сковороде. Александра бледная, только теперь вспомнила о деревьях, и других вещах которым ее учили в офицерской школе. Придя в себя от шока, Александра перезарядила блавинт, и хотела занять место в середине колонны. Боец на узкой тропинке попытался уступить ей место и позволить пройти, не удержался, поскользнувшись, схватил рядом стоящего бойца за блавинт и вместе с ним ушел под воду болота с такой скоростью, что никто не успел сообразить, что же произошло.

 Эль понимал состояние Александры, он уже прошел бессмысленную гибель своих бойцов в дикой сельве Южной Америки. Александра была в полной растерянности, представляя себе легкую прогулку по лесу, она столкнулась со смертельной опасностью и как, оказалось, была совершенно не готова к такому обороту. Она была близка к истерике. Эль, видя ее состояние, решил помочь, потому что от нее зависело, выживут они или нет. – Командир! Мы не успеем к точке и провалим задание, - сказал спокойным тоном Эль.

 - Да, да, конечно, - совсем по-домашнему, тихим голосом произнесла Александра.

 Она пропустила вперед четырех бойцов, оставив, позади себя Эля и Чуня. Отряд двинулся вперед, им еще предстояло пройти около километра по этому ужасному лесу.

 Эль понимал, если бы не вспугнули животных на равнине, и лес не наелся антилопами, его взвод уже прекратил бы существование, и он сам оказался на небесах. Конечно, можно развернуться, не выполнить задачу и остаться всем живыми, но у русских воинов таких мыслей и возникнуть не могло. Веками воспитывались воины в одном русле, как лучше выполнить поставленную задачу. Таких понятий, как плен, отступление, сохранение своей жизни, не было в арсенале учителей военному делу, и их учеников.

 Доложите, как проходит операция, - Генерал встал с кресла и принялся расхаживать по кают-кабинету.

 - Высадка произведена, согласно утвержденного вами плана, отвлекающие группы высадились и вступили в позиционный бой. Потери около десяти процентов, рота лейтенанта Александры на связь не выходит, но считать ее уничтоженной нет оснований. Через десять минут, отвлекающие группы предпримут штурм, и одновременно вступят в бой основные силы.

 - Как ты думаешь, если шансы у отряда Александры проникнуть на станцию? – спросил Генерал, мягким, заботливым голосом отца-командира.

 - Шансы всегда есть, но у взвода эти шансы минимальны, один из ста тысяч, по расчетам компьютера. Но, мы обязаны использовать все шансы.

 - Ступай, - раздраженным голосом приказал Генерал. Майор в недоумении вышел, так и не поняв, чем вызвал его раздражение.

 До станции оставалось менее километра, Эль чувствовал опасность, исходящую от болота, деревьев. Напряжение не покидало его, и не зря. С шумом и криками, справа из болота взлетела стая мадроколов, животных обитающих в болоте. Они напоминали земных мартышек, только без шерсти с огромными головами, и челюстями с пятью рядами острейших зубов. Розовое тельце этих тварей заканчивалось длинным хвостом, как у ящериц, заканчивающимся ядовитыми шипами. Бойцы открыли бешеный огонь, но троим бойцам, находящихся в авангарде, уже ничего не могло помочь. Эти мерзкие твари утащили их в болото. Александра присела на тропе и закрыла лицо руками, ее всю трясло. Вместе с Александрой их осталось только четверо, и каждый думал, даже если и выполнят задание, предстоял еще обратный путь. Шансов не было, но каждый надеялся, что именно он уцелеет. Чунь и его друг стояли с непроницаемыми лицами, как будто ничего и не произошло. Эль удивлялся их невозмутимости, но показывать это не собирался. Александра, наконец, успокоилась и встала.

 – Задание никто не отменял, - сказала она довольно твердым голосом и двинулась вперед, за ней потянулись оставшиеся в живых бойцы. Осторожно оглядываясь и водя стволами блавинтов в разные стороны, шаг за шагом они продвигались вперед. Вскоре, метрах в пятидесяти, появился просвет среди деревьев. Александра слегка расслабилась, и резко развернулась назад, и с криком упала. Никто не понял, что произошло. Эль и китайцы начали палить в разные стороны, не видя противника.

 - Прекратить огонь, - скомандовала Александра, пытаясь подняться, и со стоном опять опустилась на тропу, потеряв сознание. Эль понял, Александра или сломала ногу или вывихнула.

 - Час от часу не легче, - сказал Эль, посмотрев на китайцев. Они смотрели на него в упор, и во взглядах читалось, что они принимают его за старшего и ждут его решения.

 - Какие будут предложения? – спросил Эль.

 - Может пристрелить ее и вернуться назад, - предложил Чунь.

 - Русские так не поступают, перед нами стоит задача, и мы ее выполним, - со злостью и непониманием произнес Эль, - Ты, Чунь идешь со мной, а ты присмотришь за командиром, если что случиться, вешайся сразу, - предупредил Эль.

 Вдвоем, Эль и Чунь, добрались до станции, и залегли около пригорка, на котором была дверь в подземелье. Рядом стоял воин, вооруженный, как и они блавинтом.

 - Я, его сниму ножом, - сказал Чунь.

 - Нет, он нужен живым, мы же не знаем, как открыть бронированную дверь, а он нам поможет. Ты его по моему знаку отвлечешь, а я с ним разберусь.

 Вдалеке послышались первые взрывы, отголоски начавшегося основного боя. Часовой залез на насыпь над дверью, и всматривался в сторону разгоравшегося боя. Это упрощало задачу бойцам. Перерезав проволоку, натянутую по периметру станции, Эль ползком по-пластунски пополз к часовому, Чунь держал часового на мушке. Подобравшись на расстояние прыжка, Эль взметнулся, схватив часового за голову, броском через себя завалил его.

 - Как войти на станцию? – не давая опомниться ошеломленному нападением часовому, спросил Эль. Часовой что-то невнятно промычал. Эль приставил нож к горлу часового, повторил вопрос. Часовой, с расширенными от ужаса глазами, сдавленным голосом сказал, - у меня пульт, для вызова начальника караула.

 - Ты, что за идиота меня принимаешь? Хочешь поднять тревогу? – свистящим шепотом, наклонившись почти к уху часового, произнес Эль.

 - Нет, что вы, меня должны были сменить еще десять минут назад, видно там бой идет и им не до меня, - скороговоркой произнес Часовой. Тут, железная дверь, ведущая на станцию, начала со скрипом открываться. Чунь метнулся за дерево. Одновременно Эль ударом кулака, под ухо часовому, отключил его. Из двери вышло пять солдат охраны во главе с начальником караула. Эль снял блавинт с предохранителя и подал знак Чуню. Они одновременно дали залп, в доли секунды смена караула была уничтожена. Чунь подбежал к входу на станцию, и они с Элем спустились по узкому коридору в святая святых станции, командный пункт управления защитным полем планеты. Узкий коридор, шириной не более полутора метров, был слабо освещен подвешенным к потолку лампами. Схема расположения помещений была известна Элю, так как строила станцию Российская фирма для собственных нужд, и при обучении эта информация была вложена в мозг Эля, как и много других знаний, которые никогда не пригодятся ему. На станции в основном были посты наружной охраны и электронная система слежения. Внутри станции был только один пост, рядом с командным пунктом, где находился блок управления защитным полем. Под землей звуки боя идущего наверху совершенно не были слышны. Бойцы без особых усилий преодолели расстояние до центра командного пункта. В коридорах все двери были закрыты, никто не бегал по коридорам, все были заняты и выполняли работу на своих местах, ведя бой с противником. Эль, подняв руку вверх, подал знак Чуню, остановиться. За очередным поворотом, должен находиться пост охраны центрального пульта управления. Эль достал из разгрузки тонкий длинный шнур с камерой на конце. Выставив кончик шнура с камерой за угол, он опустил к правому глазу окуляр и стал наблюдать за коридором. Часовой стоял метрах в трех от Эля и смотрел в другую сторону. Момент был удобный для снятия часового, вдруг металлическая бронированная дверь отворилась, и показался военный без знаков различия. Эль, не долго думая, дал знак Чуню, и они выскочили из-за угла и одновременно выстрелили из блавинтов. Часовой с военным упали как подкошенные, сраженные энергетическими зарядами, выпущенными из блавинтов. Эль бросился вперед и заскочил в довольно просторный бункер. За пультами управления в креслах сидели два офицера.

 - Встать! К стене! – Крикнул Эль. Офицеры безропотно встали с кресел, глядя на стволы блавинтов, бочком прошли мимо Эля и стали, упершись руками в стену.

 - Как отключить защитное поле? Код! Быстро! – рявкнул Эль. Офицеры не спешили отвечать. Чунь подошел к офицеру, который стоял ближе к выходу из бункера, достав нож, одним махом отрезал ухо. Кровь брызнула на плечо офицера, он с воем схватился за голову, где еще недавно находилось ухо. Чунь подошел ко второму офицеру, тот упал на колени, причитая, повторял, - Альтаир, Альтаир, код Альтаир.

 Эль подошел к пульту и набрал код, отключив защитное поле планеты. Теперь Материнский корабль и его катера могли атаковать станцию из космоса. Эль достал системный блок, и вышел из бункера. Чунь взглядом спросил, что делать с офицерами, кивнув в их сторону. Эль вернулся, и дал очередь из блавинта по всему оборудованию, находящемуся в помещении, затем нажал кнопку аварийного закрытия бронированной двери перекрывающей вход в бункер, и вместе с Чунем выскочив в коридор, побежал к выходу со станции. Выскочив из-под земли, Эль достал блок индивидуальной связи, нажав код «Всем», он не имел права связываться ни с кем, кроме своего командира, а в случае непредвиденных обстоятельств, посылать вызов всем с просьбой о помощи или сообщение, о надвигающейся опасности.

 - Защитное поле снято, - сказал в микрофон Эль, и нажал кнопку дубляжа, затем цифру десять. Сообщение должно быть продублировано десять раз. Убрав блок связи в разгрузку, Эль двинулся к месту, где оставили Александру. Надо было срочно уходить, если сигнал принят и дошел до Генерала, скоро от станции останется одна воронка.

 Навстречу Майору бежал сломя голову офицер связи. Майор остановился. Офицер еле успел остановиться, чтобы не сбить Майора.

 - Товарищ Майор! Поступило сообщение от взвода лейтенанта Александры!

 - Вы, что! Совсем распустились! По внутренней связи не могли доложить! – Майор был старым служакой, до костей мозга. Даже в такой ответственный момент, когда гибли люди, он не упускал случая дать разнос младшим по званию.

 - Мы пытались, но у вас внутренняя связь отключена, а Генералу нам не положено докладывать.

 - Все правильно, я был у Генерала и отключил связь, чтобы меня не беспокоили по пустякам. Что за сообщение? Докладывай.

 - Пришло сообщение, что защитное поле планеты и станции отключено, - вытянувшись по стойке смирно и пожирая глазами Майора, выпалил Офицер.

 - Ты у меня под трибунал пойдешь! Там люди гибнут, а ты мне голову морочишь! – багровея от гнева, орал Майор. Майор быстро развернулся и без доклада ворвался в кают кабинет Генерала. Он должен первым доложить Генералу, пока, по другим каналам Генерал не получил информацию

 Дойдя до места, где оставили своего командира, Эль увидел Александру, лежащую без сознания. Китайца нигде не было. Искать его и выяснять, что произошло, не было времени. Эль взвалил Александру на плечо и быстрым шагом направился по тропе, осторожно посматривая по сторонам. В расчетах он ошибся. Обстрел станции начался намного раньше, чем он предполагал. Он не успел пройти и километра, как тропа от взрывов начала вздрагивать. Деревья свернули ветки, вся живность попряталась. Немного устав, Эль остановился, чтобы передать Александру Чуню. Оглянувшись, он никого не обнаружил. Поправив на плече безжизненно висящую Александру, он ускорил шаг. Эль понимал, по завершении разгрома станции никто не будет его ждать и тем более искать. Человеческая жизнь одного наемника для Генералов ничто, по сравнению с решаемыми ими задачами. Эль из последних сил бежал к десантной шлюпке, сзади пылал лес распространяя страшную вонь подгоревшего мяса. Подбежав к шлюпке, Эль осторожно опустил Александру в кресло, рядом с местом пилота, сам вскочил в шлюпку и включил форсаж, его вдавило в кресло пилота, шлюпка за несколько десятков секунд вышла в космос. Эль установил курс на материнский корабль и включил автопилот. Взял набор скорой помощи и придвинулся к Александре, обследовав ногу, он определил перелом лодыжки. Никакой первой помощи оказывать не стал, через несколько минут они будут на корабле и ей займутся квалифицированные врачи, которые в два счета поставят ее на ноги. Эль слегка расслабился, напряжение спало. – Интересно все же, она сама думала меня прикончить, или кто-то из отряда должен был это сделать? – думал Эль, - Как странно, она хотела меня убить, а я ей жизнь спасал. Эль заметил на экране монитора, что они приближаются к материнскому кораблю. Шлюпка плавно вошла в стыковочный шлюз, и затормозила, плотно войдя в свою ячейку на корабле. Через десять секунд ячейка, в которой находилась шлюпка, наполнилась воздухом, люки открылись. К шлюпке потянулись роботы для диагностики, заправки и производства прочих регламентных работ. Эль еще в полете дал сигнал, что на борту раненый, поэтому врачи были у шлюпки раньше роботов. Врач дал команду, и роботы-санитары уложили на носилки Александру, которые плавно, в сопровождении врача и роботов направились в медчасть. На Эля никто не обращал внимания, все были заняты своим делом. Шлюпки одна за другой прибывали. Эль направился в свою каюту.

 Операция завершена успешно, станция уничтожена. Власть на планете восстановлена. Потерь среди кадрового состава нет, один раненый, - докладывал Генерал в штаб на Землю. – Есть подготовить списки к награждению особо отличившихся бойцов. Слышал, - с радостной улыбкой на лице обратился Генерал к Майору. – Готовь дырочку в парадном кителе для ордена. Подготовь списки для награждения.

 - Есть! Только, вот Александра, как с ней быть? Вы еще не приняли решение о ее наказании, а тут, надо бы к награде.

 - Твои предложения? – резко изменившись в лице, сказал Генерал.

 - Я думаю надо поговорить с этим наемником, предложить ему награду, тем более, что он ее заслужил, пусть не требует наказания для Александры, тогда будет порядок. У Генерала была своя тайна. Александра была дочерью его давней любви Вероники, с которой он расстался двадцать лет назад. Александра вполне могла быть его дочерью. Выяснить это было не проблемой, через генетический код, но Генерал боялся правды, тем не менее, незаметно опекал Александру, начиная с офицерской школы.

 - Вот и займись этим, - приказал Генерал, развернувшись к стене, на которой была изображена Москва. Майор тихо вышел из кают кабинета. Из двух тысяч наемников, которыми до операции был укомплектован корабль, полторы тысячи остались на планете, но об этом никто не вспоминал, и никого это не интересовало.

 Система наград в России была крайне проста. Орден Президента пятнадцати степеней, и различные юбилейные медали, которые давались за пятый поход в космос, за десятилетие дивизии и сотни других настоящих и придуманных праздников. Многие «боевые» офицеры, не участвовавшие ни в одной операции, имели столько медалей, что они не помещались на груди. Были и другие офицеры, которые участвовали в десятках операций и боевых действиях, имеющие ордена и медали, но так и не нажимали ни разу на гашетку или спусковой крючок, всю работу выполняли наемники.

 Корабль стартовал с орбиты к новой, старой цели. Управление материнским кораблем осуществлялось голосовыми командами и дублировалось вводом команд через клавиатуру бортового компьютера. В экстренных ситуациях дублирование отменялось, и корабль управлялся только голосовыми командами. В десантных шлюпках управление осуществлялось при помощи «перчаток». На подлокотниках кресла пилота были встроены так называемые перчатки, всовывая туда свои руки, пилот мысленно отдавал команды, которые считывались сенсорами и датчиками, с рук пилота, что позволяло мгновенно менять курс. Пилоты боевых капсул удивлялись, почему на кораблях система управления по последнему слову техники, а на боевых капсулах, которые непосредственно ведут бой, все по старинке. Никто не собирался им объяснять, что материнские корабли и шлюпки дорогие и их сохранность важнее, чем жизнь какого-то пилота. Человеческая жизнь, для власть имущих в России по-прежнему не представляла никакой ценности.

 Майор, зайдя в каюткабинет, приказал адъютанту вызвать к себе Эля. Майор не считал наемников за людей, но приказ Генерала он не мог не выполнить. Придется уговаривать этого бойца, а что делать? В первом бою он у меня погибнет, это будет ему наказанием, за мое унижение, - думал Майор, ожидая Эля.

 Эль вошел в каюткабинет Майора и стал по стойке смирно, собираясь доложить по уставу, но Майор махнул рукой и показал на кресло, рядом с его столом. Эль насторожился, видя в этом подвох, и ожидая неприятностей. Все знали отношение Майора к наемникам, тем более странным казалось Элю такое неслыханное внимание со стороны Майора.

 - Молодец, что и говорить, отлично воюешь. Но об этом после. Инцидент со своим командиром не забыл? За такие дела тебя следовало к стенке поставить, да вот отличился. Ладно, я тебе прощаю, неуставное отношение к Александре. Для проформы, заполни бланк, чтобы к тебе не было претензий, - Майор протянул Элю кей-лист и электронную ручку. Теперь Эль понял, почему Майор был так ласков с ним. Эль прекрасно знал все уставы, и знал, что наказание грозит Александре, а не ему, и что Александра – голубая кровь, никогда ему не простит того унижения. Смертельная опасность над ним будет висеть до тех пор, пока он не покинет этот корабль. Элю терять было нечего, и он решил напоследок слегка покуражиться и показать Майору, ноги вытирать о себя он не позволит.

 - Товарищ Майор, вы прекрасно знаете, что наказание грозит не мне, а Александре, и от меня зависит, какое оно будет.

 Майор побагровел, это была неслыханная наглость, но вовремя взял себя в руки, вспомнив приказ Генерала.

 - Смотри ты, умный какой. А ты знаешь, что умные долго не живут? – с угрозой в голосе, едва сдерживая себя, произнес Майор.

 - Я долго и не рассчитываю, - с явным вызовом в голосе, сказал Эль.

 - Чего ты хочешь?

 - Я предлагаю сделку, вы мне орден президента первой степени, а я отказываюсь от обвинений Александры. Тем более орден я заслужил.

 - Ты знаешь, ни один наемник, никогда не был награжден этим орденом, даже посмертно, чем больше будешь наглеть, тем меньше тебе жить. Ты хорошо подумал? – спросил Майор.

 - Хорошо, - сказал Эль, взяв со стола кей-лист и электронную ручку, вышел из каюткабинета Майора.

 - Мразь, грязный наемник, - ругался Майор, заполняя наградной лист на Эля.

 Эль шел к своей каюте и думал, как остаться в живых. Ничего хорошего не приходило в голову. Неожиданно из бокового коридора ведущего в медчасть вышел Чунь. Эль остановился как вкопанный. Что угодно ожидал увидеть, но только не живого Чуня.

 - Ты как здесь оказался, - задал глупый вопрос от неожиданности Эль.

 - Ты бежал, лес горел, мадроколы бежали, я их стрелял, потом обжегся и бежал. Тебя не было, я сел к другим и все.

 - Проще не бывает, - с улыбкой сказал Эль, обняв за плечо, Чуня Они пошли в сторону своих кают.

 Игорь лежал в своей каюте, ожидая сеанса связи с Председателем. Сеанс был экстренный, внеочередной, и Игорь ломал голову, какие неприятности он принесет. Экстренные сеансы связи с начальством никогда не несли ничего хорошего. Очередные задачи и связанные с этим проблемы. Игорь пытался представить как пучок тахионов, заряженный информацией, несется сквозь пространство. Затем пучок попадает в ловушку с кристалл магнитом, притягивающим тахионы, зараженные информацией. Его фантазии оборвал зуммер.

 Игорь вскочил перед экраном по стойке смирно. Связь была односторонней, но годами выработанные рефлексы сработали, не зависимо от сознания. Раздражителем условных рефлексов, стало появление на экране изображения Председателя.

 - Игорь, тебе необходимо предъявить свои полномочия командиру корабля, раньше запланированного времени. Задача состоит в том, что тебе необходимо организовать освобождение одного человека на планете недалеко от Сириуса, координаты внизу на табло. Это задание Государственной важности. Орденов не будет, но вознаграждение, назначенное за освобождение довольно значительно. Приступай к выполнению задания незамедлительно. Экран погас. Игорь прыгнул на кровать и, заложив руки за голову, уставился в потолок, не спеша с выполнением задания своего начальника.

 - Опять коммерция. Небось, в Кремле получат хорошие бабки, а мне опять крохи, и отеческое похлопывание по плечу, плюс устная благодарность. Сколько бойцов погибнет, чтобы Генералы, купили себе очередные коттеджи и участки земли в созвездии Орион. Тяжела ты доля служивого, но делать нечего, придется выполнять, - думал Игорь. Поднявшись с кровати, он сел за квантовый компьютер, ввел координаты планеты, и запрос обо всей информации имеющейся в базах данных, что это за объект.

 Планета, класса земля, полезных ископаемых интересных для России нет, информационное поле ниже среднего, и как вывод, интереса для Государства Российского не представляет.

 На планете два клана, которые поочередно правят планетой. Смена власти всегда происходит вооруженным путем. Уровень развития общества и техники сравним с земным периодом двадцать первого века. Резиденция правителя находится в центре столицы. Окружена десятью кругами защиты, как на земле, так и под землей. С воздуха зонтик-поле управляемое из резиденции правителя. Зонтик-поле невозможно пройти или уничтожить современными средствами.

 - Информация не радует, - сделал вывод Игорь, - Так, посмотрим, что нам прислал Председатель.

 Группа террористов захватила Правителя планеты Варон и удерживает оборону в городе. Город окружен сторонниками Варона. Задача, проникнуть в город, отключить зонтик-поле, вывезти Варона. При необходимости, помочь сторонникам Варона очистить город от террористов.

 - Интересно, сколько за жизнь и власть заплатит Варон? А впрочем, не мое это дело.

 Игорь встал и направился к Генералу предъявлять полномочия представителя администрации Президента России. Теперь, вся власть на корабле будет принадлежать ему, но и ответственность за операцию по освобождению Варона будет нести тоже он.

 Пройдя затемненными коридорами к лифтам, он спустился на первый ярус и прошел к каюткабинет Генерала. Приложив палец к идентификатору, он стал ждать, когда Генерал изволит его принять. На удивление в столь поздний час, дверь кают кабинета открылась сразу.

 - Проходи, Полковник. Я уже все знаю. Что будем делать? – спросил Генерал.

 - Выполнять задание.

 - Это само собой разумеется, я имею в виду как выполнять? – задал вопрос Генерал, давая понять, что вся ответственность за выполнение задания лежит на Игоре.

 - С воздуха ничего не получится, единственный выход, создать несколько мобильных групп, и тайно проникнуть во Дворец Правителя. Есть карта подземных коммуникаций. Предлагаю направить тридцать групп по десять бойцов, то есть по отделению.

 - Кадровых офицеров, я тебе не дам, - у меня другие задачи, - резко сказал Генерал.

 Игорь поморщился, но не захотел портить отношения с Генералом и напоминать ему, кто сейчас главный на корабле.

 - Мне достаточно будет наемников, тем более, что у них подготовка для таких операций несравнимо выше, чем у ваших кадровых офицеров, - не преминул уколоть Генерала Игорь.

 - Будем считать, договорились, - Генерал сделал вид, что не расслышал издевку Игоря над его офицерами.

 - Тогда меняем курс и вперед, - сказал Игорь.

 - Опоздали, молодой человек, мы уже идем новым курсом, и через полчаса будем у цели, - с легкой ухмылкой сделал ответный ход в пикировке, Генерал.

 - Ну что же, тогда по местам, - Игорь решил оставить за собой последнее слово, и вышел из каюткабинета.

 Генерал голосом приказал компьютеру соединить его с Майором.

 - В предстоящей операции, будешь использовать только наемников, справятся, не справятся не наше дело, даже лучше, если все пойдет прахом. Проследи, чтобы офицеры оставались вне боя. Объявляй боевую готовность.

 По всему кораблю взвыли сирены, и замелькала световая сигнализация.

 Эль схватил блавинт, шлем, разгрузку, выскочил из своей каюты и побежал к месту сбора. В его отделении на построении был только он и Чунь. Вся рота, после высадки на планету и уничтожения станции, составляла бойцов двадцать. Всего лишь шестая часть личного состава от штатного. Александра стояла рядом с Элем, справа от него, вытянувшись по стойке смирно. Современные медицинские технологии позволяли переломы и прочие мелкие повреждения лечить в течение часа.

 Майор вышел перед строем и принял подобие стойки смирно.

 - Кадровые военные могут разойтись, - отдал распоряжение Майор.

 В строе осталось около пятисот наемников и их командиры.

 - Бойцы, каждому из вас поставят задачу ваши командиры. Вы должны ее с честью выполнить. По местам! – гаркнул Майор. Майор не мог отделаться от годами выработанных штампов. Он забывал, что большинству наемников, глубоко наплевать на честь России, на долг и прочие заморочки, которыми он накачивал кадровый состав.

 Наемники заняли свои места в боевых шлюпках и стартовали с материнского корабля.

 - У вас есть схема подземелий вашего города? – спросил Игорь Главнокомандующего армии.

 - Так точно Ваше Превосходительство! – рявкнул он и протянул карту. Игорь поморщился. Его коробило, когда люди, занимавшие высокие посты, ради должностей, начинали унижаться перед каждым.

 - Этот тоннель можно пройти, мины есть? – уточнил Игорь, показывая ручкой точки на карте.

 - Вот эти кружочки на карте – мины. Это титановые решетки, мы поставили такие, что их не спилить, ни разрезать невозможно. Вот это пулеметные гнезда, эти тоннели заполнены водой. Как видите, мы перекрыли все возможные подземные пути к дворцу, - показывал на карте и хвалился Главнокомандующий.

 - Вижу, нагородили прилично. Чего же не уберегли своего Правителя? – с укоризной сказал Игорь. Главнокомандующий покраснел от злости, но промолчал.

 Игорю в принципе обстановка была ясна. Он решил разбить на тридцать групп имеющихся в наличии наемников. Каждая группа должна разделиться на две. Одна под землю, вторая на верху должны следовать одним и тем же маршрутом. Группе, в которую входил Эль и Чунь, выдали аппараты автономного дыхания и перепонки на руки и ноги, позволяющие двигаться под водой. К ним подошла Александра и вручила Элю карту.

 - Все смотрите сюда, - показывая пальцем на карту, сказала Александра. Десять основных уровней защиты. Первые два уровня, вы должны преодолеть под водой, вас наверху будет сопровождать отделение бойцов, которые будут вас страховать. В случае экстренных ситуаций вы можете придти друг другу на помощь, но не во вред выполнению задания. Преодолев первые рубежи защиты, дальше будут сухие тоннели. На карте указаны мины и другие заграждения, установленные предыдущей армией, но учтите, террористы могли изменить систему защиты. Вопросы? – Александра подняла взгляд на бойцов, - Вопросов нет, - подвела итог Александра.

 - Старший на время выполнения задания Икс Эль. Связью пользоваться только в исключительных случаях, у противника есть сканеры, которые могут засечь ваше местоположение. Вперед! – дала команду Александра, и бойцы один за другим начали спускаться в подземелье, через люк в земле. Когда все спустились под землю, и настала очередь Эля, он оглянулся на Александру, и ему показалось, что она улыбнулась.

 Александра действительно слегка улыбнулась. В ней было столько противоречивых чувств к Элю, что она сама не могла понять своего отношения к нему. В ней боролись презрение к наемникам, воспитанное в офицерской школе и признательность за спасенную жизнь. Ненависть за оскорбление, нанесенное ей, при поступлении на корабль, и чувства женщины к мужественному красивому мужчине.

 Она не могла понять, чего больше в ней ненависти или признательности, а может и любви.

 Эль осторожно спускался по скользким ступеням в колодец. Когда он почувствовал ногами воду, он закрыл герметично шлем, и включил аппарат автономного дыхания. Постепенно спустившись под воду, он поплыл вперед, строго на север. Стрелка компаса сориентированного согласно местным условиям, горела зеленоватым огоньком прямо на стеклянном забрале шлема. Эль медленно на ощупь двигался вперед. Знания как надо плавать в подобных условиях были, но никакого опыта. Что значат знания без всякого опыта? Эль учился заново. Казалось, прошла вечность, Эль, скосив глаза, посмотрел на монитор, оказалось не прошло и пяти минут, а по расчетам им надо было плыть не менее двадцати минут при нынешнем темпе. Тоннель был широким и глубоким, все данные о тоннеле постоянно менялись на стекле забрала, и позволяли контролировать положение в пространстве. Эль сверился с маршрутом, он шел без отклонений, на стекле забрала светились точки, это были его бойцы. По расчетам скоро поворот, ага вот и он. Эль свернул в боковой тоннель, более узкий, который примыкал к основному. Впереди по-прежнему, светящимися точками на стекле забрала, отражались его бойцы, но что-то насторожило Эля. Сразу он не понял, и внимательно начал рассматривать информацию, и, наконец, до него дошло, светящихся точек на табло забрала было всего шесть, Эль седьмой, а должно быть десять. Сокрушительный взрыв в основном тоннеле погнал взрывной волной воду по всем направлениям. Эля толкало мощным потоком воды вперед. Он еле удерживался по центру тоннеля, чтобы не разбиться о стенки. Мощным потоком воды оставшихся бойцов выбросило из воды. Эль снял шлем, и сидя на мокром полу тоннеля, рассматривал бойцов. Их было пятеро. Он обернулся и посмотрел на воду, откуда только что вынырнул. Из темной грязной пучины медленно, словно не хотя всплывал шестой боец, рядом с ним растекалось по поверхности воды бурое пятно крови. Эль прислонился к стене и закрыл глаза, перед ним пронеслась как кошмарный сон операция в Южной Америке, где его бойцы не сделав ни единого выстрела, все погибли.

 - Что за наказание, стоит мне возглавить отряд, как он погибает, даже не повоевав, - думал Эль. Он забыл, предыдущую операцию на планете Синко возглавлял не он, где погиб почти весь отряд. Тряхнув головой, Эль встал, и знаком показал, чтобы бойцы привели себя в порядок. Эль посмотрел на карту.

 - Прошли два рубежа, четыре бойца погибли. Осталось восемь заслонов, и шесть бойцов вместе со мной. Эль снова тряхнул головой, отгоняя от себя дурную арифметику. Подав знак, и включив подсветку, прикрепленную к блавинту освещающую туннель, он первым двинулся вперед по подземному ходу, сверяясь с картой подземелий. Справа он увидел, ответвление, оно привлекло его внимание, на карте его не было. Боковой ход справа был закрыт прочной решеткой. Эль вначале подумал, что сбился с курса, внимательно изучив карту, и привязавшись к месту с помощью компаса, он понял, что находится именно там, где и предполагал. Впереди по карте их ожидало серьезное препятствие в виде огневых точек и минного поля. Эль решил исследовать боковое ответвление. Он дал команду Чуню, срезать решетку. Бойцы в это время, рассредоточились, перекрываю все возможные пути подхода к местонахождению отряда. Для этого даже команды не надо было, они знали свое дело. Чунь, направив блавинт на решетку, в мгновение ока срезал ее по периметру, соблюдая все меры предосторожности, двинулся вперед. Шорохи и суету каких-то мелких животных чутко улавливали встроенные в шлем микрофоны. Своим вторжением они разрушили спокойный устоявшийся и сбалансированный подземный мир. За Чунем последовали и остальные бойцы, замыкал группу Эль. Пройдя метров тридцать, они вышли в просторный тоннель, отделанный мрамором и гранитом. Эль, проведя лучом фонаря прикрепленного к блавинту, по стенам, обнаружил небольшую будку. Подойдя к ней, соблюдая все меры предосторожности, открыл дверь будки. В будке находилось незнакомое Элю оборудование. Покопавшись в памяти, он вспомнил, похожее оборудование применялось древними землянами, жившими около пяти тысяч лет назад. Он включил рубильник, и все помещение залил яркий свет, исходящий из стен и потолка. Бойцы от неожиданности, бросились на пол готовые отразить любое нападение. Эль вышел из будки и знаками показал, что все в порядке. Посередине помещения похожего на станцию метро, стоял вагон на рельсах. Зайдя в вагон Эль, увидел шикарные апартаменты, с диванами, креслами, столом, баром, сделанными из натуральных материалов. Были в вагоне и какие-то приборы похожие на мониторы, и много других невиданных вещей. Проследовав в конец вагона, Эль открыл дверь и вошел в маленькую кабинку.

 - Вероятно, это место пилота, или как он у них называется, - подумал Эль. Сев в кресло он смотрел на пульт управления, захламленный кучей кнопок и индикаторов, которые были подписаны на местном языке. Эль решил разобраться. На вагоне, по тоннелю, не указанному ни на одной карте, они могут продвинуться к цели намного быстрее и безопаснее. Только, что делать с группой сопровождения на поверхности. Эль попытался связаться с ними, но безуспешно. В принципе любое движущееся транспортное средство, управляется одинаково. Старт, скорость, стоп. Вопрос лишь в одном, как завести и попробовать сдвинуться с места. Эль успокоил себя, здесь не должно быть кнопки, которая приведет к взрыву, а остальное ерунда. Нажав, справа в углу пульта зеленую клавишу, он не ожидал, что этот вагон начнет гудеть. Прислушавшись к ровному гудению, стало понятно, работают двигатели вагона. Осталось найти, как заставить двигаться этот раритет, и самое главное, как его потом остановить. Эль продолжал рассматривать пульт. Справа в самом низу он увидел три клавиши в ряд. Около одной стояла стрелка вверх, на другой вниз, третья была помечена квадратом. Надпись ни о чем не говорила. Эль рискнул и нажал клавишу вверх, вагон дернулся и плавно покатился вперед. Не теряя и секунды, Эль нажал на клавишу помеченную квадратом, жестом дав команду бойцам занять места в вагоне. Рядом с Элем в кабине стал Чунь, изготовив к стрельбе блавинт, напряженно стал всматриваться через лобовое стекло вперед, остальные бойцы разместились в салоне вагона у окон. Эль, нажав клавишу, тоже взял на изготовку блавинт. Вагон медленно покатился по рельсам. Приоткрыв забрало, он достал ручной навигатор, который точно указывал местонахождение боевой группы. В навигатор была сканирована карта подземелий, и стрелка постоянно показывала их местонахождение под землей. Сейчас стрелка показывала, местонахождение группы между двумя параллельными тоннелями. На карте этого тоннеля не было, получалось, что они движутся сквозь землю, радовало одно, они без проблем проехали еще четыре рубежа защиты. Эль подумал, - Вот бы хорошо так до самого дворца, - но чувства подсказывали, долго хорошо не бывает.

 Впереди показалась сплошная стена на пути вагона, Эль остановил вагон и вышел. Поставил блавинт на полную мощность, прицелился и выстрелил. Подойдя к стене, он рассмотрел отметину, оставленную после выстрела блавинта. Воронка глубиной сантиметров пятьдесят в глубину и столько же в ширину, говорила о прочности стены. Поняв, что стену не удастся разрушить, он приказал солдатам обследовать тоннель. Он надеялся найти боковые ходы и таким образом выбраться отсюда. Неожиданно на полу стала появляться вода. Прибывала медленно, но упорно. Эль поторопил бойцов.

 - Если не найдем бокового хода, придется возвращаться, и скорее всего под водой, может не хватить регенерационных фильтров для выработки кислорода. Даже если доберемся, пройти четыре рубежа за время, отпущенное на проведение операции не реально, размышлял Эль.

 Он двигался вдоль стены, ускоряя шаги, вода уже достигала колен, и становилось все труднее идти.

 - Командир! Услышал Эль в своих наушниках, - Бери левее, здесь шахта наверх!

 Эль, с трудом передвигаясь, шел в указанном направлении, вода достигала груди. Вероятно, другие группы всполошили террористов и те открыли шлюзы.

 - Тебя как зовут? – спросил Эль бойца, нашедшего шахту.

 - Андрей.

 - Хорошо, Андрей, давай наверх, но на поверхность не высовывайся.

 Бойцы один за другим поднимались по узкой шахте вверх. Наконец, они достигли небольшой площадки метра три на три, над головой был квадратный люк. Эль достал из разгрузки электронный тонкий видеощуп. До люка было не менее трех метров. Два бойца не сговариваясь, подошли к Элю и сцепили друг с другом руки в замок. Он стал на руки и просунул щуп в небольшое отверстие люка.

 Картина на стекле забрала шлема вырисовалась мало приятная. Люк находился во дворе здания, где было много военной техники, и сновали люди в военной форме. Эль скачал картинку при помощи щупа в память устройства. Спрыгнув с рук бойцов, он еще раз просмотрел запись изображения лагеря террористов, под которым они находились. Двор был размером с волейбольную площадку. Люк находился в углу двора. Во дворе находились две бронированные колесные машины с двумя пулеметами на каждой. Судя по всему в броневиках не было людей. По двору сновало около двадцати террористов. Двухэтажное здание. Сколько там людей, можно только предполагать. Эль посмотрел карты подземелья и города. В этой точке находился седьмой рубеж обороны. Он принял решение, забросать гранатами, захватить бронемашины и на них, попытаться прорваться до следующего рубежа обороны. Если там подземелье не затоплено, опять спуститься вниз. Расстояние между седьмым и восьмым рубежом было не более километра. Чем ближе к дворцу Правителя, тем меньше расстояние между рубежами и сильнее укрепления. Эль поднялся и знаком показал бойцам опять сделать замок руками.

 - Приготовить гранаты, блавинты в боевое положение. Сейчас, мы, вчетвером выскакиваем наверх и захватываем бронированные машины. Андрей ты поможешь, двоим бойцам выйти наверх. Все понятно? Вперед.

 Эль первым выскочил из люка и бросил несколько гранат в разные стороны, открыл огонь из блавинта, через секунду к нему присоединился Чунь, следом третий боец. Взрывы, пыль, огонь, все смешалось, двор превратился в настоящий ад. Эль оглянулся, все бойцы были наверху, он дал команду двигаться за ним. Не прекращая огня, отряд продвигался к бронемашинам. Дойдя до машины, бойцы прекратили стрелять. Двухэтажное здание пылало на всю округу, стоял нестерпимый жар. Стрелять на площадке перед зданием было не в кого. Бой продолжался не более полутора минут. Бойцы запрыгнули в машину, последним сел Эль на место водителя. Осмотрев систему управления, он завел броневик и на максимальной скорости снес ворота, двинулся по улице, разгоняя редких зевак и прохожих.

 Не прошло и минуты, как в смотровом окошке показался восьмой рубеж обороны. Эль свернул за угол пятиэтажного здания и остановился.

 - Андрей, здесь есть в днище люк, и на дороге тоже люк, проверь, есть вода под землей или нет. Чунь помоги ему.

 Открыв люк в броневике, Андрей при помощи Чуня сдвинул канализационный люк, на глубине двух метров от поверхности плескалась вода. Эль подождал, пока бойцы закроют люки, и завел броневик, он надеялся, что, преодолев следующий рубеж, они спустятся под землю. Дворец Правителя стоял на возвышенности, и были шансы, что ближе ко дворцу подземелье будет сухое. Эль развернул броневик и включил максимальную скорость, он решил на ходу пройти сквозь ворота следующего рубежа. В смотровой щели Эль увидел два пулеметных гнезда по обеим сторонам ворот. К счастью ворота были открыты, только опущен шлагбаум.

 - Или они идиоты, или обыкновенное разгильдяйство, неужели они ничего не знают о нашем нападении, - за доли секунды пронеслись мысли. Бойцы ждали команды, готовые по первому знаку вступить в бой. Броневик несся на максимальной скорости, через минуту должен был протаранить шлагбаум.

 Террорист, стоявший у шлагбаума увидев несущийся на полной скорости броневик с их опознавательными знаками, стал поднимать шлагбаум.

 Эль улыбнулся, в голове пронеслась мысль, - Может так и до дворца с почетом и без боя. Проскочив ворота и удалившись от поста метров на триста, в броневике, что-то затрещало, и он встал как вкопанный, запахло гарью. Бойцы без команды стали покидать броневик.

 Выскочив из броневика Эль, бросился к ближайшему зданию. Улица, на которой они оказались, была застроена одно и двухэтажными зданиями, огороженными высокими сплошными заборами. С разгона плечом, высадив калитку, он ворвался со своими бойцами во двор. Людей во дворе не было. Эль показал каждому бойцу направление поиска, сам остался у высокого забора рядом с калиткой. Минут через пять бойцы стали собираться во дворе никого, не обнаружив в доме.

 - Командир, на заднем дворе есть ход в подземелье. Воды нет, - доложил Чунь.

 - Под землю Бойцы, Чунь показывай, - приказал Эль.

 Бойцы по одному спускались по ступеням в подземелье. Вход в подземелье напоминал вход в метро, которым пользовались почти до середины двадцать второго века. Широкая мраморная лестница позволяла идти бойцам даже в один ряд. Лестница закончилась, и они оказались в довольно просторном зале. Сводчатые потолки светились слабым светом. Материал, из которого они были сделаны, излучал слабое свечение, но света было достаточно, чтобы видеть окружающую обстановку. Эль посмотрел на карту подземелья, этого хода не было на карте.

 - Союзнички, черт бы их побрал. Вероятно, эти ходы и тоннели для экстренной эвакуации их Правителя, но почему они их скрыли, сволочи, - бормотал себе под нос Эль. Сориентировавшись, Эль увидел тоннель, ведущий именно в сторону дворца Правителя. Через, пятьсот метров должен быть девятый, предпоследний рубеж обороны. - Почему они в тоннеле не поставили, никакой зашиты? – размышлял Эль, - Нашли мы, могут найти и террористы, непонятная логика. Или они настолько секретны, что, выставляя охрану, боялись утечки информации, а впрочем, наплевать. Эль дал команду бойцам вперед. Не теряя осторожности, бойцы рассредоточились по все ширине тоннеля и двинулись вперед. Каждый включил сканер настроив на обнаружение мин. Хотя обстановка не предполагала наличие заминированных участков. Пройдя пятьсот метров, они наткнулись на такую же стену, как и в первый раз. Искать боковые ответвления не было смысла, их не было на всем пути следования. Эль посмотрел вверх, с надеждой на русское авось. Авось вверху люк. Русское, авось на сей раз подвело никакого люка. Или хотя бы отдушины не было. Эль решил все же проверить толщину стены, достав сканер, он его включил и направил на стену, для определения толщины и наличия пустот. Обследовав всю стену, Эль увидел, что их блавинты не справятся со стеной, толщиной в два метра, из неизвестного металла. Разворачиваясь к бойцам и выключая сканер, он боковым зрением увидел на сканере скачек изображения. Встав в прежнюю позицию, включив сканер, направил на боковую стену. На экране сканера изображение показывало наличие пустот. Более точно настроив сканер, Эль обследовал боковую стену. Выходило, что здесь был замурован проход. Чунь, направив блавинт на указанное место, выстрелил. С грохотом и пылью стена, посыпалась, открыв довольно приличный проход, в котором можно было идти не сгибаясь, во весь рост. Бойцы по одному просачивались в проход. Через пятьдесят метров, они наткнулись на еще одну стену. Эль, не долго думая, отвел бойцов назад и дал залп из блавинтов в стену. В огромной дыре был виден тоннель, чем-то похожий на обнаруженный ими в начале пути. Тот же серый бетон без отделки, с вставками из светящегося камня. Сориентировавшись, Эль с бойцами осторожно, шаг за шагом, продвигался по тоннелю. До дворца оставалось совсем немного.

 Приближаясь к девятому рубежу обороны, бойцы слегка успокоились, бдительность притупилась. Такие вещи на войне не остаются безнаказанными. Треск пулеметных очередей разорвал мертвую тишину тоннеля. Бойцов отбросило на пол, от неминуемой смерти спасли защитные медальоны. Мгновенно сориентировавшись, бойцы открыли ответный огонь.

 Немного придя в себя, Эль осмотрелся, один из его воинов лежал без движения, разбросав руки в разные стороны.

 - Или сам разгильдяй не включил защитное поле, или уроды тыловики, выдали неисправный, - подумал Эль.

 Очереди из пулеметов, с равномерной периодичностью, поливали туннель, простреливая все пространство.

 - Думай, думай, - твердил себе Эль, определяя сектор обстрела пулеметов и выискивая мертвые зоны, - Значит или противник нас не видит, или мы привели в действие какой-то механизм. - Прекратить огонь! – прозвучала в шлемах бойцов команда.

 Бойцы, словно нехотя, по одному прекращали огонь, не опуская блавинтов, готовые взорваться ответным огнем в любую секунду.

 Пулеметы плевались свинцом, не умолкая. Только на доли секунды создавалось пространство свободное от обстрела. Эль, прижавшись к земле, приближался к точке, с которой можно сделать бросок в мертвую, не простреливаемую зону. Пули щелкали по бетону, выбивая щебень, который разлетался в разные стороны вместе с рикошетом. Он не был уверен в защите медальона, приходилось осторожничать. Продвинувшись на пять метров, Эль сделал прыжок с положения лежа, которому позавидует любой гимнаст или акробат. Эль и сам в другой ситуации не смог бы повторить этот кульбит. Приземлившись в зоне, где нещадный свинцовый ливень не доставал, он по пластунски, преодолел расстояние до пулеметных гнезд, достал взрывчатку, активировал ее и засунул в щель огневой точки. Через секунду раздался взрыв, пулемет захлебнулся на высокой ноте. Осталось разобраться со вторым пулеметом или пулеметчиком. Осторожно двигаясь вдоль стены, Эль приблизился ко второму отверстию в стене изрыгающему смерть. Достав из разгрузки гранату, бросил в амбразуру. Наступила звенящая тишина. После треска и шума боя так бывает почти всегда.

 Бойцы с оглядкой на пулеметные гнезда стали подниматься с земли и выходить из-за колон, поддерживающих своды тоннеля.

 Минуя молчащие пулеметные гнезда, бойцы обнаружили дверь. Эль по навигатору стал определять местонахождение отряда. Судя по плану, должен быть еще десятый рубеж обороны, по навигатору, они находились прямо под дворцом Правителя.

 - Вероятно десятый рубеж в самом дворце, - прошептал еле слышно Эль, и дернул дверь, как ни странно она открылась. На схеме, предоставленной местным Главнокомандующим, этой двери и хода во дворец не было. Войдя в дверь, Эль подал знак бойцам следовать за ним. Поднимаясь по узкой лестнице, один за другим дошли до третьего этажа. Отряд остановился на площадке, дальше хода не было. Эль еще раз сверился с планом дворца, на этом этаже должен находиться тронный зал, где по данным местной разведки, держали в заложниках Правителя. Высокая красивая дверь, должна вести в тронный зал. Эль дал команду на штурм.

 Чунь с бойцом присели по обе стороны широкой двери ведущей в зал Правителя. Дверь была высотой около пяти метров, массивная, инкрустированная ценными породами дерева и украшенная золотыми пластинами с непонятными рисунками. Эль прикрепил устройства направленного взрыва по краям двери и активизировал их. Отойдя на пару шагов от двери, он с бойцами стал следить за отсчетом времени до взрыва, готовый моментально ворваться в помещение.

 - Включить шумовой эффект при стрельбе из блавинтов, - дал команду Эль, помня как великолепно психологически действует на туземцев ужасный треск и шум. Взрыв больше походил на хлопок от лопнувшего шарика. Дверь медленно начала заваливаться внутрь помещения. Как по команде бойцы не дожидаясь, когда дверь полностью откроет проход, ринулись, вперед, поливая огнем поверх голов, находящихся в тронном зале. Треск и шум стоял невообразимый. Террористы не ожидая нападения, растерялись, но не надолго. Многие упали на мраморный пол, пытаясь привести в боевую готовность свое оружие, другие прятались за колонами, стоящими по периметру зала. Чунь был великолепным снайпером, и в считанные секунды уложил с десяток террористов. Когда Эль оценил обстановку, он заметил, среди террористов нет Правителя, дал команду бойцам не осторожничать. Не прошло и минуты, как террористы были уничтожены. Необходимо спешить, шум, который подняли бойцы Эля, привлек внимание. Подходы к тронному залу Правителя, заблокировали и заминировали, это сдержит наступающих хоть ненадолго. По всему тронному залу стоял дым, кое-где тлела обивка мебели и шторы. Эль заметил небольшую дверь за массивным, в рост человека, украшенным бриллиантами троном. Он бегом направился и сильным ударом ноги высадил дверь вместе с коробкой, к которой она крепилась. В большой комнате без окон за широченной кроватью, в углу на корточках сидел Правитель и дрожал. Подойдя к нему Эль, спросил, - Где отключается защитное поле? Правитель быстро вскочил, поняв, что его не будут убивать, и бегом направился в тронный зал. За троном стоял пульт, больше напоминающий шкаф. Он открыл дверь, набрав комбинацию цифр, радостно обернулся к Элю, - Можете вызывать самолеты или корабли, что у вас? – спросил Правитель постепенно приходя в себя. Человек менялся на глазах, появилась гордая осанка, высокомерный взгляд, покровительственный тон. Эль не счел нужным объяснять, достал рацию и нажав кнопку вызова, произнес одно слово, - Высылайте!

 - Воин, ты спас мне жизнь, и ты узнаешь, как я могу быть благодарен. Он подошел к скрытому сейфу, открыл его достал коробочку и какую-то бумагу. Поставив свою роспись на двух листах, он подошел к Элю и вручил ему лист бумаги, на котором было, что-то написано на местном языке, Эль язык аборигенов понимал, но читать не мог. Правитель открыл коробочку. Увиденное, поразило Эля. Великолепный орден украшенный всевозможными камнями.

 - Такими орденами награждены всего три человека, и ни одного иностранца, ты первый. Можешь гордиться, такой орден был только у моего деда, отца и есть у меня. Оставайся, будешь у меня Командующим, - сказал Правитель, снисходительно смотря на Эля.

 Загадочная русская душа. Эля никто и нигде не ждал, у него не было ни угла, ни жены, ни денег, понять, почему он отказался, не смог бы и сам.

 - Ваше величество, я солдат и не могу принять ваше предложение, - смеясь в душе, с пафосом произнес Эль.

 - Мне бы таких солдат, я выделяю тебе город в моей стране, когда ты свой долг выполнишь, ты приедешь ко мне и будешь командующим, - как о решенном вопросе сказал Правитель.

 - Ваше Величество, шлюпка прибыла. Бойцы Эля стояли и безразлично наблюдали, как на непонятном языке их командир разговаривает с каким-то расфуфыренным идиотом.

 Правитель с гордо поднятой головой прошел вперед, к лестнице подымающейся на крышу. Около дворца, все горело, огонь прямо выл, жар начал проникать во дворец. Боевые капсулы с материнского корабля утюжили огнем площадь. Одновременно с террористами гибли и местные жители, но это никого не волновало.

 Поднимаясь по лестнице, Правитель на радостях продолжал сыпать благодарностями.

 - Я понимаю, что долг перед родиной это свято, поэтому не смогу говорить с твоим начальством, чтобы тебя отпустили, но я поговорю, пусть тебя повысят в звании и наградят.

 Эль воспринимал все обещания Правителя как шутку. Он не мог себя представить главнокомандующим, и владельцем города.

 – Будет что рассказать ребятам, посмеемся вместе, - думал про себя Эль.

 Поднявшись на крышу дворца, они увидели десантную шлюпку. Капсулы с материнского корабля, продолжали зачистку огнем кварталы, окружающие дворец.

 Александра стояла у открытого шлюза шлюпки и докладывала по рации. Увидев, как оставшиеся бойцы и Правитель быстро вскочили в десантную шлюпку, закрыв шлюз, Александра дала команду на старт. Через несколько минут, они уже были в расположении войск Правителя. Тут же боевые порядки местной армии, начали штурм города. Правитель уже не обращал внимания на своих спасителей, давая разгон своей службе безопасности и срывая погоны с главнокомандующего, теперь уже бывшего. Десантная шлюпка с остатками взвода Александры направлялась к материнскому кораблю.

 Пришвартовавшись в своем отсеке, бойцы начали выходить из шлюпки, и строится. Майор стоял, широко расставив ноги, из-под мохнатых бровей зло наблюдал за построением. Такое было не часто, чтобы второе лицо на корабле, лично встречало наемников после выполнения задания. Злость его была направлена не на взвод Александры. В результате, этой коммерческой операции, как называл ее Майор, было потеряно около трехсот наемников. Из двух тысяч при старте корабля с земли, осталось всего двести наемников, а еще предстояли бои. Злости у Майора было меньше, если бы ему заплатили за операцию по освобождению Правителя.

 Майор ничего не сказал построившимся бойцам по поводу успешной операции и дал команду, - Разойдись! А ты, - указал пальцем на Эля, - Ко мне. Эль подошел к Майору, как и положено, по уставу, строевым шагом, и вытянулся по стойке смирно.

 - Тебе везет, но это не надолго. Ты уже давно покойник. Чем ты взял этого сраного Правителя?

 - Ничем товарищ Майор, - ответил Эль, рявкнув, как старый служака.

 Майор поморщился и сказал, - Врешь, мерзавец, с Земли приказали тебе дать звание лейтенант, и предоставить им наградной лист на Орден Президента первой степени. Ты понимаешь, что это скандал. За неделю, два высших ордена, и кому? Грязному наемнику, когда Генералы десятилетиями ждут такой награды. Лучше бы ты сдох, на этой операции. Хотя такой мразью, даже пули брезгуют. Все! Пошел вон и готовься к смерти. Эль направился в сою каюту, улыбаясь про себя. Оказывается, Правитель и не такое ничтожество как могло показаться на первый взгляд. Умеет держать слово.

 Эль лежал в своей каюте и смотрел в потолок.

 - Майор мне не простит награды, Александра не простит обиды, нанесенной им, Павел, которого он обставил в поединке тоже. Кругом засада, - размышлял Эль, - Вероятно, когда освобождали Правителя, Майор дал кому-то задание на мою ликвидацию. Как можно воевать, когда знаешь, что у тебя в отряде есть боец, который должен тебя прикончить. Интересно, кому Майор давал задание? – только сейчас после боя, до Эля начало доходить, что ему в затылок дышала смерть, каждую секунду.

 - Скорее всего, бывшим кадровым военным, подавшимся в наемники. Почему меня не ликвидировали? Наверное, убийца был среди погибших при взрыве в тоннеле. Интересно, а Чунь, или Андрей могут меня ликвидировать по заданию? У Чуня было масса возможностей, но этого не произошло, наверное, ему можно доверять. Надо проверить Андрея. Идти в бой и не надеяться на своих бойцов самоубийство. Хотя бы Андрей с Чунем прикрывали спину, и то было бы легче. Размышляя, о своих бойцах, Эль незаметно для себя уснул, сказывалась усталость после операции.

 - Поздравляю с успешно проведенной операцией. Можешь посмотреть состояние своего счета, я думаю, у тебя настроение еще больше поднимется. Я ходатайствовал о присвоении тебе следующего звания, - Председатель довольным голосом, сообщал Игорю, о наградах.

 - Служу России! – ответил Игорь, изобразив радость на лице. В принципе его не особо и волновало, что при выполнении задания по освобождению Правителя Варона погибло около трехсот наемников. Проблема стояла другая, осталось всего около двухсот наемников. В случае боя, выполняя основное задание, при обнаружении «Серого Сумрак», воевать будет некому. Из трех тысяч кадровых военных, только тысячу бойцов, набранных из пригородов, можно использовать в ближнем контактном бою. Офицеры, умеют управляться только с техникой, и крушить все по порядку, продвигаясь вперед по выжженной земле.

 Экран погас и Председатель исчез. Председатель всегда резко обрывал разговор с подчиненными.

 - Ну, что Павел, будешь учить наемников правилам боя? – спросил Майор, - Скоро он будет лейтенантом и вместе с тобой обедать в офицерской столовой.

 - Не доживет он до этого, - зло ответил Павел, понимая, что Майор намекает на его поражение от Эля.

 - Вот и я о том же. Не стоит он звания лейтенанта. Только сам не участвуй, тебе с ним не справиться. Павел хотел возмутиться, но Майор остановил его жестом. У тебя есть хорошие бойцы среди наемников, пообещай им много денег и дай гарантию, что останутся живы после похода. В общем, обещай что хочешь, я буду разбираться с твоими обещаниями, не ты. Эль силен, поэтому, договорись с несколькими наемниками. До меня дошли слухи, что многие наемники и так готовы убить Эля. Зависть мой друг, великое человеческое чувство. Давай, не затягивай, я на сегодня назначил проверку физической и боевой подготовки. Через пару часов, твоя и рота Александры должны находиться в тренировочном зале.

 Эля разбудил зуммер. Когда он открыл глаза на световом табло напротив кровати, светилась надпись, «Общий сбор. Место сбора тренировочный зал». Эль подхватился, выскочил из каюты и бегом, по коридору, направился в тренировочный зал. По дороге его догнал Андрей, и на бегу, тихим голосом сказал,

 - Эль, Павел приказал своей роте, чтобы на тренировке тебя убили, ты уж поосторожней, там ребята здоровые.

 - Спасибо, не волнуйся, чему быть, того не миновать.

 Эль с Андреем и другими бойцами вбежали в тренировочный зал и выстроились в шеренгу. В зале, как и запланировано, было две роты, Павла и Александры. Если быть точным, после боев из двухсот сорока бойцов положенных по штату на две роты в зале находилось всего человек сорок. Павел стоял напротив своей роты, Александра рядом со своей. Майор вышел на середину зала. Павел доложил о готовности своей роты проводить занятия, затем доложила Александра.

 - Сегодня, мы проведем учения по ближнему бою. Условия максимально приближенные к боевым. Соревноваться роты будут между собой. Ответственный за учения, - Майор показал на Павла, - командир второй роты. Приступайте, - сказал Майор и удалился из зала. Он прошел в свой кают кабинет и включил видео наблюдение за тренировочным залом.

 Павел вышел на середину зала и стал точно так же как и Майор, подражая ему. – Я, думаю, что вы все и так мастера. Обе роты загудели.

 - Чтобы побыстрее закончить эту тренировку, предлагаю, всем сразу, разбиться по парам и начать тренировку. Каждый, кто упадет, считается выбывшим. Как только в роте не останется бойцов на ногах, она проиграла, а чтобы вам веселее было, с меня ящик водки победителям. Это было неслыханно. Запасы спиртного на корабле были. Иногда по распоряжению Генерала, спиртное выдавалось, по праздникам в ограниченном количестве, но чтобы ящик водки наемникам за тренировку? Это удивило всех. Наемники знали, что офицеров практически не проверяют при посадке на корабль, и вполне могло быть, что у Павла действительно есть водка. У всех бойцов зачесались руки, ради такого приза они готовы были стереть в порошок любого.

 Бойцы выстроились в две шеренги друг напротив друга. По случайности, или преднамеренно, рядом с Элем по правую руку стоял Андрей, по левую Чунь. Прямо напротив стояли несколько рослых крепких бойцов. Эль посмотрел всю шеренгу противника и убедился, что Андрей был прав. Против него выставили самых здоровых бойцов. Рассуждать больше, не было времени. Эль начал настраиваться на бой. Кровь быстрее побежала по жилам, мышцы напряглись. Павел дал отмашку, и бойцы с дикими криками ринулись друг на друга. На Эля неслись сразу несколько бойцов второй роты. Он легко увернулся от самого быстрого, присев, нанес удар в солнечное сплетение. Боец начал сгибаться и Эль боковым зрением увидел, как Андрей двумя руками, сложенными в замок, ударил бойца в голову. Чунь в прыжке, неожиданно для нападавшего, встретил его ногой в лицо. Чунь с Андреем прикрывали фланги. Эль вел бой с двумя неповоротливыми бугаями. Силы им было не занимать, но если учесть, что реакция у Эля была намного выше, чем у обычных людей, он успевал увернуться от одного удара, одновременно нанеся с пяток, по всем жизненно важным органам. Не пропустив ни одного удара, он уложил обоих нападавших бойцов. Дела у Андрея и Чуня тоже шли неплохо, несмотря на то, что у Андрея из разбитого носа хлестала кровь. У Чуня, от пропущенного удара мгновенно вспухла щека и начал заплывать правый глаз. Дела у их роты шли не важно, в отличие от этой троицы. Кроме Эля с друзьями, оставался еще один боец, который едва держался на ногах и отбивался от двух наседавших на него верзил второй роты. Троица вела бой с пятью бойцами. Не прошло и десяти секунд, как Андрей отправил в нокаут, еще одного бойца и Эль двух. Эль глянул в сторону последнего бойца, который дрался с двумя из второй роты. Он лежал, и к нему направлялся неуверенной походкой боец противника. Тут и Чунь справился со своим партнером по тренировке, элегантно сделав подсечку и как бы нечаянно задев ногой висок поверженного противника. Против Эля и друзей осталось два бойца, можно сказать и полтора, потому, что боец, спешивший на помощь своим, едва стоял на ногах, и Чунь ребром ладони, легко отправил его на ковер. По чистой случайности Эль и Андрей нанесли одновременно удары последнему бойцу второй роты. Эль осмотрелся. Часть бойцов, самостоятельно приводила себя в порядок, но человек десять увезли роботы санитары, в том числе и последнего бойца, нокаутированного Андреем и Элем. Павел от злости готов был грызть локти, но держал себя в руках.

 Александра не скрывала радости от победы своей роты. Что касается Эля, она так и не разобралась в себе. Она не знала, хочет его смерти, или хочет радоваться его победе.

 - Генерал нами обнаружен корабль Агдов, ваши приказания? – Майор стоял по стойке смирно глядя в упор на Генерала. Генерал посмотрел на Игоря, находящегося в его кают кабинете. После предъявления Игорем своих полномочий, Генерал был не вправе принимать решения без согласования, это его очень нервировало и выводило из себя. Генерал Айзек не мог дождаться, когда Игорь выполнит свое задание и власть на корабле опять перейдет к нему в полном объеме.

 - Какие ты еще ждешь приказания? Атакуйте, - отдал приказ Айзек с молчаливого согласия Игоря.

 - Есть, - коротко по-военному ответил Майор и бегом, что выглядело несколько смешно с его фигурой, выскочил из кают кабинета Генерала. Буквально через несколько секунд, зазвучала противная сирена, объявлявшая тревогу по кораблю.

 Несмотря на мягкое покрытие в коридорах и тоннелях корабля, слышался топот пилотов спешащих к своим боевым капсулам. Для многих этот бой был первым, к сожалению и последним. Капсулы одна за другой выскакивали из чрева материнского корабля, выстраиваясь в боевой порядок.

 Капсулы Агдов почти одновременно с Русскими капсулами выстроились в шеренгу. Теперь по существующим правилам ведения войны, обе стороны дали залп. Все, кто наблюдал за боем, увидели вспышки, слившиеся в одну большую и яркую, которая заполнила все видимое пространство. Никакие защитные светофильтры не спасали от такого яркого света.

 Когда видимость стала более четкая, видны были обломки капсул Агдов и Россиян беспорядочно летающие в пространстве.

 - Генерал, они уходят, - скороговоркой радостно доложил Майор.

 - Знаю, они увидели приближающийся наш материнский корабль «Утренняя звезда». Давай команду всем на борт. Преследование прекратить. Сколько капсул потеряли в бою?

 - Двести пять, - ответил Майор.

 - Слишком много, но что поделаешь. Пиши в рапорте на мое имя, что разгромили Агдов, - приказал Генерал и прервал связь.

 - Полковник, или уже генерал? – обратился к Игорю с легкой иронией Генерал Айзек.

 - Пока полковник, и вы прекрасно об этом знаете. Однако, отдаю должное вашей осведомленности.

 - Так, вот пока полковник, мне пришел приказ от Министра обороны напрямую, а так, как приказ вашего Председателя по статусу ниже приказа Министра обороны, то я направляю корабль на выполнение задания министра. В суть задания я вас посвящать не обязан, однако могу просветить. Мы находимся недалеко от планеты Р385-689 Ю, проще недалеко от планеты Гнек.

 - Но эта планета, полностью принадлежит транснациональной корпорации «Кито», конкурента нашего «Газпрома».

 - Совершенно верно, - подтвердил Генерал, - И нам необходимо вывезти оттуда две семьи наших соотечественников.

 - Все понятно, кроты «Газпрома». И «Газпром» заплатил неплохие деньги…

 - А вот это не наше дело, - резко прервал Игоря Генерал. – Мы солдаты, и обязаны выполнять приказы вышестоящего начальства без рассуждения. В этом и состоит наш долг перед Родиной.

 - Генерал, мы взрослые люди, если можно, без пафоса и дежурных митинговых фраз. Я не могу вам в этом помешать, только учтите, там современнейшая защита. Даже если удастся преодолеть защитный зонтик, у них сильная авиация, которая может накрыть ваших бойцов в две секунды. Успехов, в выполнении долга перед Родиной, - с улыбкой сказал Игорь и вышел из кают кабинета Генерала.

 Планета Гнек, была практически без водных ресурсов. В свое время, транснациональная компания «Кито» завезла бактерии на эту планету, которые грунт планеты расщепляли на воду и азот. В результате длительного времени и целенаправленной работы, в течение трехсот лет, компания превратила планету вполне пригодную для жизни людей. Под предлогом продолжающегося научного эксперимента, доступ на планету был закрыт для всех, кроме инспекторов, на прием которых компания не скупилась, и сотрудников компании «Кито» прошедших жесточайший отбор. Деньги, которые компания тратила на планету, не облагались налогами, так как по официальной версии там шли на научные исследования. Много слухов ходило, почему компания занимается этой планетой. Одни говорили, для ухода от налогов, другие, что здесь добывается невиданные металлы и кристаллы. Правы были и те и другие. Компания « Кито» добывала драгоценные камни и металлы, которые якобы шли на научные опыты, на самом деле контрабандой отправлялись на другие планеты. Но самое главное на планете в горах, под землей, компания производила сильные синтетические наркотики из сырья, которое имелось только на этой планете. Химиков, технологов, специалистов по оборудованию в цехах, доставляли с земли. Мутантов, которые лазили по горам, и собирали камни, выброшенные при извержении вулканов, доставляли в основном с соседних планет. Эти камни и являлись сырьем для производства универсальных наркотиков, которые действовали как на людей, так и на мутантов, жителей других планет.

 Наркотики на землю не поставлялись, что и спасало компанию от разгрома. Службы безопасности планет, на которые поставлялись наркотики, были не в состоянии бороться с могущественной компанией, а Российские службы особо не волновали планеты, которые не входили в сферу интересов России. Благотворительные взносы компании «Кито» в различные фонды спецслужб России, тоже имели важное значение при рассмотрении вопросов законности действий компании.

 Генерал собрал в своем кают кабинете командиров наемников. Присутствовал, естественно, и Майор, правая рука Генерала. Около экрана с панорамой городка, столпились командиры, в том числе Александра и Павел. Рядом с экраном стоял Майор и показывал объект атаки.

 - Это укрепленный городок компании «Кито». В нем живут специалисты, обслуживающие заводы компании. Охрана городка по внешнему и внутреннему периметру производится бойцами фирмы. Численность охраны около пятисот человек. С воздуха прикрывает авиация, базирующаяся на этом аэродроме, - Майор указал квадрат на экране, - Находящийся в пяти километрах от городка. Защитное зонтик-поле, мы сможем убрать на одну миллисекунду, но этого времени вашим шлюпкам достаточно, чтобы проскочить на планету. С вами будут направлено две сотни боевых капсул, которые блокируют аэродром и подступы к городку. После того, как вы возьмете на борт, наших людей вам необходимо точно в расчетное время преодолеть, в том же месте защитное зонтик-поле охраняющее планету. Вы сами понимаете, долей секунды раньше или позже, и ваши шлюпки разобьются в лепешку. Поэтому, во что бы то ни стало время прохождения зонтик-поля необходимо выдержать. Согласовать выход на орбиту потом, мы не сможем, связи не будет. Вопросы? – Майор посмотрел на командиров. – Вопросов нет, приступайте к выполнению, - приказал Майор, и потом словно опомнившись, посмотрел на Генерала, тот снисходительно кивнул головой, прощая Майору допущенную вольность.

 Эль сидел в десантной шлюпке, направляющейся к планете, рядом с Александрой.

 Александре пришлось десять лет учиться в офицерской школе, чтобы стать лейтенантом, а ему это удалось меньше чем за месяц, да еще столько наград.

 Эль всем своим существом ощущал ненависть кадровых офицеров, Майора, Генерала. Правда он в руках не держал своих наград, и погон, может и не придется полюбоваться этим добром. Желающих его смерти, слишком много, даже Александра настроена против него.

 - Кто он для нее, простой наемник, грязный наемник, недочеловек, - думал Эль.

 Его размышления, прервал командирский голос, - К десантированию товсь, - как заправский, бывалый офицер, скомандовала Александра. Как всегда перед боем Эль почувствовал как адреналин буравит вены, мышцы крепнут, окружающая обстановка становится иной.

 Шлюпка мягко приземлилась около отдельно стоящего одноэтажного домика, в котором проживали люди, ради которых затеяна операция. Александра первая рванула к двери дома, Эль и остальные бойцы заняли круговую оборону. Раздались взрывы за пределами городка, это боевые капсулы, сметали внешнюю оборону городка и близлежащий аэродром. Пять десантных шлюпок приземлились недалеко от места, где находилась отделение Александры. Они должны прикрывать отход ее отряда. Не успели бойцы из группы прикрытия высадиться, как сразу вступили в бой. Эль смотрел по сторонам и не видел опасности. Вдруг из дома раздался взрыв, и началась стрельба. Эль, не раздумывая, прыгнул в окно, высаживая своим телом раму. Приземлившись, несколько раз перевернувшись, он сел на колено в углу большой комнаты, держа наготове блавинт готовый поразить любую цель, но в комнате никого не было. Эль встал и открыл дверь в соседнее помещение, ступени вели вниз. Оказывается дом, был всего лишь входом в большое подземное хранилище.

 Спускаясь медленно по ступенькам Эль, слышал выстрелы и крики, которые доносились, откуда-то справа. Он достиг последней ступеньки и увидел металлическую плотно закрытую дверь. Рядом с дверью были две большие кнопки, красная и зеленая. Строили подземелье земляне, поэтому особо ломать голову, на какую кнопку давить Элю не пришлось. Нажав зеленую кнопку, дверь начала сдвигаться на полозьях вправо. Выстрелы прекратились, слышались только удары и крики, Эль услышал среди невообразимого шума знакомый голос Андрея. Едва дверь немного отъехала, он увидел, как Андрей сражается против толпы охранников. С другого конца хранилища бежал на выручку Чунь. По прикидкам, охранников было не менее десятка. В стороне лежала Александра, в дальнем углу за решеткой находился парень и девушка.

 Андрей вошел в состояние амок, порыв бешенства, цель была одна, убить как можно больше, перед своей смертью. Глядя на него, Чунь с яростным воплем кинулся в самую гущу, сметая и круша всех, кого мог достать. С разбегу Эль врезался в охранников, теснящих Андрея, и одновременно, двумя ногами послал парочку из них в глубокий нокаут. Не прошло и минуты, как установилась мертвая тишина. Ударом кулака в висок, Эль уложил последнего охранника. Вздохнув полной грудью, он осмотрелся и бросился в первую очередь к Александре. Недалеко, держась за бок, лежал Чунь, и смотрел на Эля, ничего не выражающим взглядом. Андрей лежал на боку, пытаясь подняться. Александра дышала, ровно, ударив ее по лицу, Эль чуть увернулся от ответного удара. Александра очнулась мгновенно, но судя по гематоме под глазом досталось ей не мало. Не обращая больше внимания на Александру, Эль подбежал к Чуню, взглядом спрашивая, - Что?

 - Нож, - коротко ответил, Чунь. Эль достал из разгрузки медицинский пакет и дав Чуню, побежал к Андрею. Не успел наклониться к нему, как мимо уха просвистел кулак Андрея. Только благодаря сверхчеловеческой реакции, он успел увернуться.

 - Тихо, свои, как дела?

 - Что это было? - спросил Андрей, садясь на пятую точку и тряся головой. Губы и нос, были разбиты и залиты кровью, правого глаза было не видно, оторван кусочек правого уха.

 - Дрались немного, главное живой.

 - Да, хорошая была потасовка, - сказал Андрей, пытаясь подняться, и застонал.

 Подошла Александра и скомандовала, - Икс Эль освободи из клетки парня с девушкой, а вы к выходу, проверьте пути отхода.

 Эль подошел к решетке и попросил, отойти заключенных подальше от решетки. Поставив блавинт на минимум, он поочередно выстрелил в замки на решетке. Запахло горячим металлом и озоном. Решетка упала, пленники, обнявшись, вышли. Александра махнула рукой, и пошла к выходу, держась за щеку. К Элю подошел освобожденный парень и спросил, - Как тебя зовут?

 - Икс Эль.

 - Спасибо! Благодаря тебе, мы все живы и свободны. Я постараюсь, чтобы тебя наградили по достоинству, - сказал этот загадочный парень, ради которого материнский корабль, имеющий государственное задание особой важности сменил курс. Парень с девушкой пошли за Александрой, следом двинулся Эль, прикрывая отряд сзади.

 На поверхности все горело и пылало, отовсюду слышался грохот взрывов и стрельба. Эль, Чунь, Андрей, Александра и освобожденная парочка погрузилась в десантную шлюпку. Остальные наемники погибли. Только шлюпка взлетела, как всем поступила команда сворачивать бой. Возвращалась на материнский корабль, только половина высадившихся бойцов.

 Сергей и Юля сотрудники ГРУ Министерства обороны вошли в кают кабинет Генерала. Генерал встал, и прошел навстречу им, широко расставив руки встречая как самых дорогих людей. Они для него были действительно очень дороги. Они подчинялись только Министру обороны напрямую, и могли замолвить за него словечко. Таких людей лучше иметь в качестве друзей. Сергей отстранился от распростертых объятий Генерала, пройдя к креслу сел напротив монитора, через который обеспечивалась связь с центром.

 - Генерал, обеспечьте связь с Министром, - тихим голосом произнес Сергей, не глядя на Генерала. Он ему был неприятен, своей угодливостью.

 - Уже готово, товарищ…

 - Просто товарищ Сергей.

 - Конечно, я понимаю, - только и успел сказать Генерал, как на экране появилось изображение Министра. Генерал стал по стойке смирно. Сергей тоже встал.

 - Поздравляю с успешным выполнением задания.

 - Служу России, - совсем не командным голосом ответил Сергей. Юля тоже сказала – Служу России, но этого никто не услышал.

 - Сергей, вы представлены к высшей государственной награде, Ордену Президента России, первой степени, и капитан Юля, тоже, правда, к Ордену шестой степени. К сожалению, вам придется задержаться на корабле. Им предстоит еще выполнить одно важное задание. Просьбы, пожелания есть?

 - Товарищ Министр, в операции по нашему, можно сказать освобождению, отличился боец Икс Эль, я прошу его отметить.

 - Генерал, наградной лист оформите на вашего бойца, и поздравьте его от моего имени с очередным званием. Да наградной лист оформите на Орден Президента России, пятой степени. Удачного полета, - сказал Министр обороны России, и связь прервалась. Генерал покраснел от злости, но больше ничем не проявил своей ярости. Какому-то грязному наемнику орден, а о нем даже не заикнулся.

 - Генерал, вы нам определите каюту, нам необходимо отдохнуть, - приказным тоном сказал Сергей.

 - Конечно, конечно, - ответил Генерал, думая о своем.

 Война между землянами и Агдами, из соседней галактики, шла уже давно. Войной в нашем понимании назвать это нельзя, но и до мира между галактиками было далеко. Все началось пять тысяч лет назад, когда на границе нашей галактики, разведчик землян, корабль класса Икс, способный одним залпом уничтожить малую планету типа Меркурий, встретился с Кораблем соседней галактики. Корабль соседней галактики по мощности не уступал земному кораблю, как выяснилось потом. Почему произошел конфликт между ними до сих пор остается тайной. Известно одно, что оба корабля дали залп, и уничтожили друг друга. Это легко вычислили спасатели, которые были направлены на поиск исчезнувшего корабля. По обломкам, оставшимся после взрыва корабля, по остаткам радиации и искривленному пространству на месте гибели корабля. После инцидента, в этой части вселенной зачастую исчезали корабли. После выброса супер мощной энергии двумя кораблями, что-то произошло с этим участком пространства. Ученые обеих сторон бьются над загадками этого места во вселенной.

 Война продолжалась. Корабли землян, встретившись с врагами, всегда принимали бой. Земляне не искали встреч с противником, не атаковали соседнюю галактику, таким же образом поступали и соседи по космосу, но при встрече, бой шел до последнего заряда, до последней ракеты, до последней капсулы. Уже никто не помнит, как земляне договорились о правилах боя с Агдами, но эти правила были неизменными последние три тысячи лет. Основное правило состояло в том, что материнские корабли не принимали участие в бое своим оружием, чтобы не повторилась трагедия с пространством. Материнские Корабли выпускали ударные пилотируемые капсулы, снаряженные боевым оружием. Пилотируемые капсулы выстраивались в шеренгу с обеих сторон и давали залп, после этого все зависело от индивидуального мастерства пилотов. Оставшиеся после залпа капсулы, начинали бой. Бой до последнего пилота, до последней капсулы.

 Генерал! Нами обнаружен корабль Агдов! – доложил Майор, начальник службы разведки, и одновременно заместитель Генерала Айзека.

 - Час от часу не легче - с тяжелым вздохом сказал Генерал. – У нас после предыдущего боя с Агдами осталось всего только сто семьдесят пять капсул.

 - И пять капсул старого образца – счел нужным напомнить Майор.

 - У нас не хватает трех пилотов, чтобы вывести все новые капсулы в бой, а ты еще про старые, - задумчиво глядя на пульт связи, произнес Генерал.

 - Среди наемников есть пилоты......

 - И ты молчишь? – резко оборвал Генерал, негодующе смотря в упор на Майора. Дай Бог, чтобы Агды тоже приняли до нас бой, иначе нам будут противостоять триста восемьдесят капсул, а это больше в два раза больше, чем у нас. Прости Господи, за такие мысли. Если они после боя, значит, где-то победили наших соотечественников. Погибло четыреста пилотов. Объявляй тревогу, готовь людей к бою.

 Капсулы были оснащены двадцатью ракетами со сверхсветовой скоростью. Раньше капсулы были оснащены пятьюдесятью ракетами, и ста двадцатью энергетическими выстрелами. Гражданские умники, решили сократить стоимость капсул и уменьшили количество ракет, убрав энергетические заряды под предлогом, что рекорд по использованию ракет в одном бою у Героя земли Капитана Арса, пятнадцать сбитых капсул Агдов. Зачем тратить впустую народные деньги, добытые «нелегким трудом землян». Оставили двадцать ракет с тридцати процентным запасом к рекорду.

 Икс Эля поставили в центре шеренги. В этом месте никто не выживал. Наемников никто не считал за людей и их ставили всегда на самые опасные участки, сберегая, таким образом, кадровых офицеров. Основной залп приходился всегда в центр выстроенной шеренги.

 Противник был укомплектован полностью, все триста восемьдесят капсул выстроились в шеренгу и двигались в сторону землян. Икс Эль знал, что на расстоянии в восемь-десять тысяч километров, Агды произведут залп. Он, вжавшись в кресло пилота, мертвой хваткой уцепился за рычаги управления стартом капсулы и пуском ракет, предназначенных для ближнего боя. Его могли спасти только миллисекунды, разделяющие ракетный залп и старт. Он должен уйти со стартовой точки одновременно с запуском ракет. Стоит пропустить ничтожное мгновение, и ты труп, даже не труп, а набор молекул в пространстве. Несколько мгновений все будут ослеплены вспышками, эти мгновения могут подарить жизнь до следующего выстрела в твою сторону. Икс Эль закрыл забрало шлема, опустил светофильтры. Выбрав цель, он пригнул голову к коленям, чтобы не видеть ослепительной вспышки залпа. Светофильтры не спасали, настолько яркой была вспышка залпа с обеих сторон.

 Икс Эль в уме прикидывал, - Десять тысяч километров, на форсаже, это меньше чем полсекунды, перегрузка больше десяти ж, выдержу, - настраивался себя, шевеля губами, - если все пройдет нормально, я окажусь за шеренгой Агдов. Все! До залпа оставались секунды, приборы показывали расстояние до врага не более пятнадцати тысяч километров. Начался обратный отсчет, - Пять, четыре, три, два, ...

 Открыв глаза, Икс Эль увидел перед собой оставшиеся после залпа капсулы врага.

 В боекомплекте осталось всего шестнадцать ракет, на четыре залпа.

 - Вперед Икс Эль - дал себе команду, - одновременно нажимая на гашетку.

 - Вот так! - радостно воскликнул Икс Эль, увидев шестнадцать выбывших из строя капсул Агдов. Он был весь в бою, мыслей о том, как через строй Агдов прорваться к материнскому кораблю, еще не было. Не было мыслей и том, что до этого никто в бою с Агдами не сбивал столько вражеских капсул.

 - Ракет не осталось. Теперь я легкая добыча, скорее на материнский корабль, не дай бог плен, подумал Икс Эль. Из плена еще никто не возвращался. Пропаганда войсковых начальников расписывала ужасы плена у Агдов с одной целью, которую объяснять не надо. Маловероятно, что у начальников была информация о том, что происходит в плену у Агдов с нашими землянами. Зато они прекрасно знали, что происходит с пленными Агдами.

 До материнского корабля осталось секунд пять. Икс Эль облегченно вздохнул, он вышел из боя, где все мелькало и кружилось. Со стороны бой выглядел, будто в стакан с водой насыпали песка, и начали беспорядочно вертеть ложкой в стакане. Обломки, ракеты, вспышки, капсулы, все вертелось в бешеном смертельном танце, где каждую секунду кто-то прощался с жизнью.

 На пульте замигала лапочка «Опасность», Икс Эль увидел шесть капсул Агдов, выстроившихся спиралью, на расстоянии выстрела. Все! Это конец! Обидно, пять секунд, и ты жив. Глупо, - подумал Икс Эль. Но инстинкты война подавили животный страх. Мысль начала работать на выживание. Сброс скорости, резкий тормоз, обратный реверс – срабатывали инстинкты и навыки воина. Одновременно крутились в голове вредные мысли, - не выдержу перегрузок, размажет по капсуле.

 Руки действовали автоматически, не подчиняясь разуму, в глазах потемнело и тут же прояснилось, включались неизведанные учеными резервы организма в экстремальных ситуациях. Неужели опять повезло, - была первая мысль, проскочившая в голове Икс Эля. Везение в бою – признак мастерства, вспомнил фразу своего учителя. Эль тряхнул головой, отгоняя дурацкие мысли, удивившись, как можно думать о всякой ерунде, когда жизнь висит на волоске.

 В капсуле взвыла сирена, и замигал аварийный индикатор. После резкого торможения, Икс Эль пытался восстановить курс на материнский корабль, и не заметил сразу предупреждающих сигналов, может, помешала эйфория от радости, что остался жив. Пошел обратный отсчет, голос робота неустанно повторял, «Покиньте капсулу». Значит, задели все же сволочи. Открыв колпачок, под которым находилась кнопка катапульты, он хотел нажать ее и застонал. Кнопки не было, лишь отверстие, где она должна находиться.

 – Что за идиот ее выдрал на сувениры? – подумал Икс Эль прощаясь с жизнью, одновременно пытаясь засунуть палец в отверстие, где должна была находиться кнопка катапульты. Палец в толстой перчатке скафандра не входил в отверстие. Карандаш, ручка, отвертка, любой тонкий стержень, - мозги продолжали искать выход из создавшегося положения. Оторвать что-либо в капсуле, чтобы засунуть в отверстие и замкнуть контакт - подумал Икс Эль, - не выйдет, все намертво прикручено, приклеено, приварено, - рука сама потянулась к микрофону, который прикреплен к шлему. Вырвав микрофон, Икс Эль, вставил в отверстие и ударил сверху кулаком, контакт замкнулся. Катапульта сработала одновременно с взрывом капсулы. Кокон беспорядочно вращался вокруг своей оси, все мелькало перед глазами, Эль совершенно потерял ориентировку в пространстве. Кокон не предназначен был для долгого в нем пребывания, в нем можно только ждать спасения. Икс Эль молил всех Богов, которых знал, только об одном, чтобы кокон летел по направлению к материнскому кораблю. Вдруг перед глазами мелькнуло очертание капсулы Агдов с разинутым шлюзом, готовым к захвату кокона. До материнского корабля оставалось не больше одной - двух секунд лета. Яркая вспышка и Эль погрузился в полную темноту, потеряв сознание.

 Эль очнулся и первое, что он увидел, белый потолок. Эль повернул голову, рядом стояла медсестра в белом комбинезоне, рядом с ней робот. Они проводили какие-то манипуляции с приборами.

 -О! Очнулся, как себя чувствуешь? – звонким голоском спросила медсестра. Судя по фигуре и голосу, она была молода. Лицо было скрыто повязкой. – Куда собрался? Тебе еще час положено лечиться.

 - Как я попал сюда, где Агды?

 - Ты единственный остался из всех пилотов. Тебя чудо спасло, Эльза, командир твоего батальона, говорит, долго жить будешь. Вся команда смотрела, как твоя капсула барахталась в космосе. Еще чуть-чуть и ты попал бы в плен. За тобой гнался Агд и уже открыл шлюзы, а потом выстрелил, и сработало защитное поле материнского корабля. Твою капсулу отбросило к нам, а Агд вообще превратился в фейерверк. Так красиво было, - не переставала трещать медсестра. Мне подруга из обслуги Генерала рассказывала, что тебя наградили Орденом Президента четвертой степени. Генерал докладывал Министру, что разгромил Агдов, и конечно не сказал, что потерял в бою всех пилотов, кроме тебя. Думал ему награду дадут, а Министр сказал, что всем пилотам, участвовавшим в бою повысить звание по прибытии на землю и наградить орденами четвертой степени. Вот так. Если бы ты знал, как бесился Генерал, что тебе надо давать орден, он сказал, что ты не доживешь до ордена и никогда этот орден не увидишь. Так что будь осторожен. Ой! Мне надо в перевязочный блок, ты не скучай, я постараюсь скоро придти.

 Корабль шел уже две недели к месту, где был замечен «Серый сумрак», и вот настал момент, когда корабль лег в дрейф. Все приборы работали на полную мощность, обшаривая пространство во всех известных спектрах излучений. Офицеры разведки и дальнего поиска, аналитики работали круглосуточно. Следы «Серого сумрака» удалось обнаружить, по остаточным признакам изменения пространства и едва заметных остатках микрочастиц, не свойственных данному месту в космосе. Удалось вычислить и направление, куда он ушел. Когда знаешь, что искать, всегда найдешь. При других обстоятельствах на эти изменения никто не обратит внимание. Игорь сидел в раздумьях, преследовать «Серый сумрак» было бессмысленно, запасов топлива не хватит, и неизвестно, догонишь или нет. Кроме размеров и направления, куда он ушел ничего не известно. Игорь решил доложить Председателю и согласовать возвращение на землю. Это означало, что, придя на землю, Игорю предстоит еще одна экспедиция в погоне за «Серым сумраком».

 После связи с Председателем, Игорь дал команду Генералу Айзеку на возвращение. Вся власть на корабле полностью и безоговорочно переходила к Генералу.

 - Майор, от наемников пора избавляться. Твои предложения, - Генерал сидел, развалившись в кресле и пил кофе.

 - Я думаю, как всегда, высадить с заданием на планету Рейнш. Оттуда еще никто не возвращался. Тем более, из реестра по освоению ее никто не исключал. Предписано, «Каждому военному кораблю, имеющему возможность очистить планету Рейнш, от агрессивной местной фауны, предписывается принять все возможные меры к исполнению данного предписания».

 - Вот крючкотворы, как напишут, язык сломаешь, пока выговоришь, - сказал Генерал и сделал глоток крепкого кофе. Майор стоял перед Генералом, вытянувшись в струнку. Сегодня у Генерала было плохое настроение, и он не предложил Майору присесть.

 Планета была интересна, необычными полезными ископаемыми. На кладбищах миллионы лет скапливались остатки Хотинов. И образовывалась субстанция нигде во вселенной не встречающаяся. За все время только один раз удалось доставить на землю остатки Хотина. При исследовании ученые так и не поняли, это существо искусственное, кем-либо созданное, или такой же живой организм, как и другие жители вселенной, созданные природой. Разумны Хотины, или нет, так и не удалось выяснить. Образец вещества доставленного автоматическим беспилотным аппаратом произвел фурор в узких научных кругах. Предварительные исследования были засекречены, после чего и был издан приказ, об очистке планеты от Хотинов. Но уничтожить их можно было только вместе с планетой, а это никому не нужно.

 Симбиоз органической и неорганической жизни. Уничтожить Хотинов, можно, победить нельзя. Регионы их обитания были известны. Жили они в основном под землей, редко выходя на поверхность.

 Органы размножения в обычном понимании отсутствовали. Мозг, центральная нервная система, пищеварительные органы отсутствовали. Но существа перемещались, были крайне агрессивны, имели средства общения между собой, которые также не были обнаружены. Стоило приземлиться исследовательскому или военному кораблю, как из-под земли, организованно со всех сторон появлялись Хотины, и атаковали приземлившийся корабль. Особенности Хотинов на этом не заканчивались. Туловище Хотина длинное и узкое. Длинной около двух метров, расположенное параллельно земле. Восемь ног, как у паука, позволяли двигаться с невероятной скоростью. Туловище спереди заканчивалось не головой, а острым бивнем. Нападение, на исследователей и военных напоминало движение саранчи. Молча, огромными толпами они неслись на пришельцев, потревоживших их покой. Никакое современное оружие неспособно их остановить. Они не обращали внимания на убитых, двигались по трупам вперед.

 Эль шел в тренировочный зал, время было свободное, и он решил немного потренироваться. Проходя оранжерею, где могли отдыхать только офицеры, Эль стал как вкопанный, из оранжереи выходил Игорь. Эль мог ожидать все, что угодно, но предположить, что за миллионы световых лет от земли встретится с Игорем даже не мог подумать.

 - Здравствуй Эль, - приветствовал Игорь, как будто ничего не произошло и они виделись только вчера, - Пойдем ко мне в каюту, нам есть о чем поговорить. Эль, ни слова не говоря, настолько он был ошарашен встречей, пошел за Игорем. Пройдя на второй уровень, Игорь, приложил ладонь и произнес пароль, дверь в каюту отворилась. Зайдя в каюту, Игорь жестом показал Элю на кресло, а сам направился к бару и налил водки с лимоном. Каюта была в несколько раз больше каюты Эля.

 Игорь подал рюмку водки Элю и сел напротив него в кресло.

 - Я давно слежу за тобой, с момента, как ты оказался на корабле, рассказывай, что произошло, как ты здесь оказался.

 Эль, выпив рюмку водки, попросил еще. Выпив вторую, он начал рассказывать, все, с момента высадки его отряда в Южной Америке. Закончив рассказ, он спросил, - Что мне будет?

 - За что? Ты и твой отряд выполнили задание, ученые уничтожены, а как это произошло, больше никому не рассказывай. Кстати, ты посмертно награжден Орденом Президента десятой степени. Теперь у тебя боевых наград больше, чем у меня и Генерала вместе взятых, просто завидно даже. Жаль, что ты родился не в то время и не в том месте. Ты знаешь, что наш Генерал еще ни разу не возвращался на землю с наемниками?

 - Нет, а почему?

 - Все дело в деньгах, все вознаграждение, причитающееся наёмникам, в случае их гибели переходит команде корабля и офицерам. Причем половина всего Генералу.

 Вас высадят на планете Рейнш, и вы там погибнете, никто еще не возвращался с этой планеты. Но есть маленькое но. Я просмотрел всю информацию об этой планете, странно, что этого никто раньше не заметил. Единственного мертвого обитателя планеты, взяли на так называемом кладбище. Образец субстанции тоже взят с кладбища. Где бы в другом месте ни приземлялись наши аппараты, они уничтожались. Судя по всему, ты будешь командиром этого отряда. Ведь единственный офицер среди наемников это ты. Есть еще одно предположение. Эти Хотины не самостоятельны, ими кто-то руководит. Если сможешь найти, откуда идут команды и уничтожить источник, может ты и выживешь. Проверь, индивидуальные медальоны защитного поля. Вам выдают обычно испорченные медальоны или с браком, возьми мой медальон.

 - Но ведь погибнут десантные шлюпки, они же тоже стоят денег.

 - Деньги государственные, Генерал все спишет на боевую операцию. И последнее. На шлюпках будет испорчена связь, чтобы вы не могли подать никакого сигнала с планеты. Тут часто проходят торговые корабли, чтобы исключить малейшую возможность спасения, вас лишат связи. Все иди, я и так сказал тебе лишнее.

 - Товарищ полковник, а почему вы мне помогаете? – спросил недоуменно Эль.

 - Пошел вон, - вскочив с кресла, крикнул Игорь прямо в лицо Элю, и отвернулся, пройдя к бару. Эль в недоумении вышел из каюты и пошел к себе. Тренироваться совсем расхотелось. Он шел по пустынным длинным серым коридорам, смотря себе под ноги и думая о предстоящей операции. Сорвать операцию или не подчиниться, не было возможности, значит надо просто выжить.

 - Эль! – окликнул, Андрей. Он стоял с Чунем и о чем-то разговаривал, скорее даже говорил, потому что Чунь даже рта не раскрывал.

 - Бойцы, срочно проверьте медальоны, сходите в оружейную мастерскую, или в ангар по обслуживанию капсул и шлюпок, у них есть оборудование, и возьмите на проверку, у ребят. Андрей, ты не ходи, дай Чуню, пойдешь со мной к шлюпкам, надо проверить связь.

 - А чего ее проверять, она не работает. Вчера офицеры сняли несколько панелей для тестирования и проверки. Да и зачем нам связь на шлюпке, у меня есть приборчик покруче всяких аппаратов на шлюпках.

 - Где ты его взял? Он надежен? – спросил Эль.

 - Да так, иногда увлекаюсь, - скромно ответил Андрей, что на него совсем не было похоже. Создавалось впечатление, что он стеснялся своего увлечения.

 - Хорошо, тогда иди с Чунем, а я схожу к остальным надо поговорить. Но поговорить Эль ни с кем не успел, как не успели Андрей с Чунем проверить свои медальоны. По кораблю раздался сигнал тревоги, все побежали к месту сбора.

 Когда все заняли места согласно боевого распорядка, по внутренней связи, Майор поставил задачу.

 - Отряд наемников, числом бойцов - сто, направляется в разведку на планету Рейнш. Задача взять языка, или любое живое разумное существо, определить место расположения Хотинов. На задание отводится три часа, в случае не возвращения, и отсутствия связи ваш отряд будет считаться погибшим, согласно параграфа восемь боевого устава, - вещал деревянным голосом Майор, - командир отряда старший лейтенант Икс Эль. Он знал, что через три часа, при любом раскладе, материнский корабль стартует в направлении земли. Наконец, мы избавимся от этого грязного наемника Икс Эля. Дурацкое не русское имя.

 Майор уже предвкушал, как получит деньги наемников и отдохнет на островах. - Премия должна быть приличной. Две тысячи погибших наемников, каждому из которых причиталось за два месяца службы по сто тысяч рублей. Половина Генералу, десять процентов мне, - мечтал Майор.

 Десять шлюпок стартовали с борта материнского корабля. Эль перевел шлюпку на ручное управление и смотрел на монитор, давая команды остальным десантным шлюпкам о смене места высадки десанта. Через тридцать секунд с момента старта, шлюпки вошли в атмосферу планеты Рейнш, снизили скорость, плавно, после шестого оборота вокруг планеты, одна за другой приземлились, поднимая тучи пыли. Атмосфера на планете по составу была, как и на земле, но сильно разреженной. Эль сканировал пространство вокруг места приземления, Никакого движения в радиусе десяти километров не наблюдалось. Под землей была большая полость, от которой отходили тоннели в разные стороны. Карту ходов составить не удавалось при помощи сканера. Ходы были на разных уровнях, создавалось впечатление, что там зарыт небоскреб со всеми жилыми и нежилыми помещениями. Задание Майора он выполнять не собирался. Эль решил дождаться пока материнский корабль уйдет с орбиты, подать сигнал SOS, и ждать спасения. Эль решил проверить аппарат дальней связи. Он включил его и подал сигнал на материнский корабль. Связи не было, как и предупреждал Игорь.

 - От старта с материнского корабля до приземления прошел один час пятнадцать минут, обратно необходимо не менее часа, значит, на выполнение задания нам оставляли всего полчаса. Игорь был прав, от нас решили избавиться. Почему Игорь меня предупредил? С какой целью? – размышлял Эль, не давая команды десантироваться. Все замерли в ожидании. Эль вспомнил, что они приземлились на кладбище Хотинов, и именно здесь находится столь ценная субстанция.

 - Андрей возьми с собой двух бойцов, и наковыряйте грунта. Забейте им свободное пространство, в грузовом отсеке, - дал команду Эль, рассматривая панорамное изображение планеты на экране монитора. Пыль, поднятая при приземлении шлюпки, быстро улеглась и взгляду открывалась ржавая холмистая поверхность планеты. Редкие фиолетово-красные, уродливые растения торчали на вершинах возвышенностей и напоминали обглоданные земные деревья.

 - Командир! Отсек забит грунтом, может еще? – доложил Андрей.

 - Достаточно. Внимание! Всем боевая готовность! К бою! Справа огонь из всех видов бортового оружия. Блавинты не использовать, - дал команду Эль. На панорамном экране появились Хотины. Они шли плотной массой, пыль поднималась до небес. Как предупреждал Игорь, вероятно из-под земли, но как возможно, чтобы сразу, в одном месте, появилось столько Хотинов и они организованно начали атаку его шлюпок?

 Шлюпки расположились журавлиным клином, приподнявшись на несколько метров над землей, в центре находилась шлюпка командира. На мониторе, все пространство заполнили Хотины, и они начали появляться со всех сторон.

 - Залп! - скомандовал Эль. Из бортовых вакуумно-лучевых пушек вырвались лучи, похожие на раскаленную плазму, мгновенно достигая Хотинов, происходили взрывы большой мощности, выжигая все в радиусе ста метров, но это не останавливало нападавших. Волна Хотинов шла, не обращая внимания на потери. На выжженных пространствах появлялись следующие, и конца этому нашествию не было. При такой интенсивности огня, бой мог идти не более часа. Хотины не смотря на ураганный огонь со шлюпок, продолжали наступление. Огонь из пушек пришлось перенести ближе. Шлюпки палили почти прямо по месту, над которым они висели в воздухе. Огонь, дым, пыль, части тел Хотинов, мелькали на экране перед Элем. Хотины начали выстраивать лестницу, залезая один на другого. Эль понял, что если ничего не предпринять, они погибнут. Если кладбище самое безопасное место, что их ждет в других местах планеты. Продержаться в воздухе до прибытия помощи нереально, израсходуется весь запас энергии, неизвестно, когда она придет. Не хватит даже взлететь на орбиту, чтобы принять помощь, если она придет.

 Эль уставился на экран, он не мог поверить своим глазам. Хотины взбегая по спинам своих товарищей, разгонялись и врезались в шлюпки, тараня их. Три шлюпки, несмотря на всю защиту, рухнули на землю и исчезли среди Хотинов.

 - Всем на взлет! На высоту сто метров, - орал в микрофон Эль.

 Взлетели всего четыре шлюпки, Эль слишком поздно понял, что происходит, и потерял еще три шлюпки, опоздав с командой на взлет.

 Эль принял решение, найти безопасное место, на планете и сделать небольшой укрепрайон, оставив одну шлюпку. Только таким образом можно спастись и дождаться помощи. Дав команду следовать за ним, Эль покинул район боя. Наблюдая сверху за Хотинами, Эль содрогнулся, такого количества существ он никогда не видел, и понимал, что их можно уничтожить только с планетой. – А может они и есть часть планеты? – подумал Эль. Пролетев около ста километров, Эль дал команду приземлиться. Он выбрал неплохое место. Высокий холм, по крайней мере, с двух сторон омывался черно-бурым морем. Посмотрев на время, он увидел, прошло уже четыре часа с момента, как они покинули материнский корабль.

 - Андрей, включай свою шарманку.

 - А что такое шарманка, - недоуменно спросил Андрей.

 - Связь включай! SOS включай! Теперь понятно?

 - Так точно товарищ командир! – по уставу, немного обиженным голосом ответил Андрей.

 - Чунь, поставь две шлюпки со стороны суши, бортами, чтобы можно было вести огонь не только с носовых пушек. А вы бойцы, давайте при помощи роботов, соорудите линию обороны, только не как в учебниках, а так, чтобы выжить. Как тебя зовут? - обратился Эль к одному из бойцов.

 - Рядовой Антон!

 - Антон пойдешь со мной, проверим, что это за пещера, в нашем холмике, может там живет кто? Эль, вооружившись сканером, вошел в пещеру, вход был усеян мелкими камнями. Огромные своды терялись в высоте, в такую пещеру спокойно могла въехать робот-платформа, которая доставляла пищу и одежду в их общину. Пройдя метров тридцать по пещере, Эль обнаружил на экране сканера странное движение, напоминающее пульсацию огромного бесформенного тела, в диаметре около двадцати метров. Судя по показаниям прибора, нечто находилось в пещере на расстоянии семидесяти метров от него. Эль остановился, почувствовав странное, ничем не объяснимое, беспокойство. Такое предчувствие у него было всегда, перед надвигающейся опасностью. Эль вскинул блавинт, готовый открыть огонь в любой момент и начал продвигаться осторожно вперед. Антон, дрожа от страха, следовал за ним, не смея кинуться обратно, вон из пещеры. Впереди появилось яркое свечение. Продвинувшись на десять метров, он увидел крупных Хотинов. Раз в пять больше нападавших на его отряд. Они стояли вокруг большой воронки на четырех задних лапах и не шевелились. Внутри воронки находилось бесформенное существо, которое ярко мерцало.

 - Пришлец, - раздался в голове Эля голос. Элю показалось, что волосы на его голове зашевелились. Он обернулся, Антона не было.

 - Если ты сейчас мне не причинишь вреда, я позволю тебе приходить на нашу планету. Тебя никто не тронет. Но только тебе позволю.

 - Ты кто? – единственный вопрос, который пришел Элю в голову.

 - Я хозяин, хозяйка, не знаю кто, у вас нет такого понятия. Я правлю пятой частью планеты.

 - Так это ты командуешь Хотинами?

 - Да, - послышался голос прямо в голове Эля.

 - Так почему ты меня сейчас не уничтожишь?

 - Ты задаешь слишком много вопросов, но я отвечу, потому, что моя жизнь, и жизнь пятой части планеты в твоих руках. Один раз в сто три года я размножаюсь, в этот момент я бессильна. Этот процесс только начался, и продлиться еще трое суток. Я не могу отдавать команды своим бойцам, вообще ничего не могу, даже с тобой общаться через час уже не смогу.

 - Значит, на нас никто не нападет?

 - Нет.

 - Ну что же живи, мне не нужна твоя смерть, - сказал Эль и повернулся уходить.

 - Погоди, если тебе нужна будет защита, я дам тебе бойцов, сколько ты захочешь.

 - Да нет, спасибо, не нужно, - сказал Эль.

 - Мое обещание остается в силе, не смотря на твой отказ.

 Эль ничего не ответил, и с легкой душой пошел к своим бойцам. Он и сам не знал, почему у него так спокойно на душе. Теперь он чувствовал, что на этой планете с ним ничего не случиться. Осталось только ждать, когда мимо будет пролетать какой-нибудь корабль. Вспоминая информацию о межзвездных полетах торговых кораблей в этом районе, которую он успел скачать с компьютера на материнском корабле. Он шел к бойцам с легкой душой. Судя по всему нам ждать не менее недели, - прикинул Эль.

 Выйдя из пещеры, он увидел только Андрея и Чуня. Две шлюпки исчезли.

 - Что произошло? – спросил Эль. Чунь сделал вид, что его вопрос не касается, Андрей с виноватым видом ответил.

 - Бойцы решили, что с тобой они все погибнут, и решили вернуться на материнский корабль. Мы не смогли их остановить.

 - А вы, почему остались? Вопрос Эля остался без ответа, но он понял, что на Андрея и Чуню он всегда сможет положиться. Генерал назначил его командиром, а они его выбрали вожаком. С такими ребятами можно в огонь и в воду, они не подведут. Эль почувствовал, как подкатывает ком к горлу. Ничто человеческое не было ему чуждо, и он был признателен ребятам за веру в него и преданность.

 - Командир! Сигнал! – крикнул радостным голосом Андрей, включив прибор связи на полную громкость.

 - Кэп! С планеты Рейнш сигнал, - доложил помощник капитана торгового корабля «Орион».

 - Джим, - с укоризной произнес Кэп, - на этой планете нет разумных существ, проверь аппаратуру. Может, какой-нибудь искусственный маячок? Капитан «Ориона» помимо перевозок товаров занимался в основном контрабандой, поэтому всегда менял утвержденный график полетов, чтобы уменьшить возможность проверок в полете. Корабль отставал от плана полета на двое суток, и Капитану совсем не хотелось отвлекаться на посторонние дела, не сулящие прибыли.

 Все эти переговоры были слышны Элю, он выхватил у Андрея прибор, и включив обратную связь, начал говорить, - Капитан, если вы меня слышите, а я знаю, что слышите, - начал сбиваться от волнения Эль, - Нам необходима помощь.

 - Кто вы? – раздалось из динамика.

 - Мы бойцы Российской армии, нас необходимо эвакуировать с планеты.

 - Вы, наверное, из того же отряда, что и ваши мертвые друзья в двух шлюпках, которые мы недалеко от планеты обнаружили? – Спросил капитан, так инее решив, что и делать. Помощь отправившим SOS, это святое, вбитое с детства, срыв графика полетов обойдется в приличную сумму. Он сидел, перебирая четки не решаясь, как поступить. Капитан был решительный человек, и это едва не первый случай, когда он не мог принять решение.

 - Командир, мне знаком этот голос, - сказал Чунь, не поднимая глаз, по-прежнему сидя на камне около шлюпки, - пообещай ему заплатить.

 - Чем мы можем заплатить? – задал вопрос Эль, никому его не адресуя.

 - Субстанцией, которую Андрей с бойцами загрузили в грузовой отсек. Ее хватит, чтобы купить с десяток таких кораблей как у Кима.

 - Какого Кима? – недоуменно спросил Эль.

 - Командира корабля «Орион», я служил у него на корабле, - ответил Чунь.

 - Капитан, мы вам заплатим, если вы нас вытащите отсюда. Рассчитаемся субстанцией, - сказал Эль в микрофон.

 - Давайте ребята, взлетайте. Джим сбрось им координаты для швартовки, - услышав о субстанции с планеты Рейнш, все сомнения улетучились мгновенно, вопрос спасать или не спасать отпал сам собой. Появился другой вопрос, сколько у них есть этой субстанции. Взять только за спасение, или забрать все и избавиться от владельцев столь драгоценного груза?

 - Капитан, а что случилось со шлюпками?

 - Энергия кончилась, замерзли твои ребята. Глупые, куда они собрались лететь, на таких посудинах? – У Капитана язык чесался спросить, сколько у них субстанции, но он сдержался. Никуда они не денутся, прибудут, посмотрим.

 Эль с бойцами занял места в шлюпке, настроив бортовой квантовый компьютер, на стыковку с «Орионом», данные Джим уже отправил и Эль их получил. Шлюпка стартовала.

 Товарищ Генерал, через полчаса мы будем на космодроме. Все журналисты оповещены. Встречу готовят нам знатную, сам Министр обороны будет встречать, - докладывал Майор.

 Генерал был доволен походом, проведены несколько успешных операций, от наемников избавились, известность на всю планету обеспечена. Генерал уже решил, что отдохнет на премию, как он называл жалованье, причитающееся наемником, на курортах Черного моря. Жаль, выплата должна по закону произойти только через месяц после возвращения корабля и объявления о смерти наемников. Ладно, думал Генерал, возьму из своего жалованья, а потом положу на депозит премию. Генерал хранил деньги, на депозите мечтая приобрести несколько торговых кораблей, и заняться контрабандой, выйдя в отставку. Сейчас он этого сделать не мог, служащим и военным запрещено иметь свое дело, а доверить подставным лицам он не мог, боялся, несмотря на всю свою власть. Он не хотел покидать службу, но по закону на должности Генерала старше семидесяти лет служить не положено, и это при общей продолжительности жизни в сто пятьдесят лет. Закон принятый, несколько веков назад до сих пор не был отменен. Генералу до пенсии оставалось немногим более пяти лет.

 Десантная шлюпка пришвартовалась к торговому кораблю. Эль собирался перейти на корабль, но его остановил Чунь.

 - Командир, ты знаешь, что такое, эта субстанция, ради которой Ким согласился нас спасти?

 Эль никогда не слышал от Чуня, такой длинной речи.

 - Вероятно, это очень важно, раз он так разговорился, - подумал Эль.

 - Килограмм такой субстанции стоит больше, чем три таких торговых корабля. Ким опасный человек, ради денег он готов на все. Если он узнает, что у нас полный грузовой отсек этой субстанции он нас просто уничтожит, - продолжал Чунь.

 - На корабле по штату кроме командира всего один помощник, а нас трое, что он может сделать?

 - Он хитрый, может что-нибудь подсыпать в пищу, пустить сонный газ в каюты, да мало ли что? – предостерегал Чунь.

 - Что ты предлагаешь? – спросил Эль.

 - Надо нейтрализовать Кима.

 - Чем ценна эта субстанция, что она так дорого стоит? – поинтересовался Эль, облокотившись о шлюзовой люк шлюпки, приготовившись, выслушать Чуня. Ситуация была серьезная. Но Эль не мог себе представить, что ради денег люди способны на убийство. Деньги в жизни Эля никогда не играли никакой роли, да и за всю свою жизнь, он никогда не держал деньги в руках и не понимал, в чем их сила.

 - Один раз эта субстанция попала на землю. Ее отдали ученым и они смогли создать то ли двигатель, то ли топливо, при помощи которого можно мгновенно перемещаться в пространстве. Об этом все знают. Но сколько экспедиций не посылали на планету Рейнш, ни одна не вернулась. Выжечь Хотинов на планете, тоже не реально, погибнет и субстанция. Большие люди назначили цену за один грамм этой субстанции в несколько миллионов рублей. На земле не удается ее создать, хотя состав ее известен. Весь вопрос в технологии, никто не знает образа жизни Хотинов, как они рождаются, как живут, чем питаются, - просвещал Эля, Чунь.

 - Бери килограмм субстанции, и пойдем на корабль, будем действовать по обстановке. Если он попробует от нас избавиться, ну что же, нам придется защищаться. Слушай, а откуда ты это все знаешь?

 - Хотел разбогатеть, - коротко ответил Чунь. Многословием он отличался только в одном случае, когда сильно волновался. Таких случаев в его жизни насчитывалось всего два. Это был второй, первый, случился много лет назад, когда в его город Чань Чунь, пришли незнакомые люди, и забрали отца и сестру. Ему было тогда семь лет. Он поклялся, что отыщет их. С тех пор он скитается по свету, но так и не напал на след отца с сестрой. Чунь волновался только за близких и дорогих ему людей, но не в коем случае не за себя.

 Эль вошел в рубку управления корабля. По некоторым приметам, можно было определить, что рубка служила капитану и спальней и столовой. В углу висела койка, маленький столик рядом с ней был заставлен грязными одноразовыми стаканчиками, пустыми тюбиками и прочими остатками обеда или ужина, смотря по какому распорядку, жил капитан.

 - Меня зовут Эль, это мои бойцы. Нам надо на землю.

 - Много кому чего надо, ближе к делу, ты говорил, что у тебя есть чем заплатить за спасение. Покажи, тогда и поговорим.

 Эль прикинулся дурачком, взял у Чуня пакет с субстанцией и протянул его капитану, - Я думаю этого хватит, больше у нас все равно нет, - Эль не умел врать, и Ким это заметил сразу. Глаза у него загорелись, и он принял окончательное решение, избавиться от Эля и его бойцов.

 - На земле мы сможем быть только, через неделю, не раньше, так что вам придется погостить. Ради такого случая я вас угощаю. Эй! Джим, организуй праздничный ужин ради наших гостей, все лучшее на стол. Последняя фраза была условной, Джим понял, что Капитан решил избавиться от непрошенных гостей. Все равно никто не знает, что они спаслись, а на планете их искать никто не будет. Робот официант мгновенно накрыл стол в соседнем помещении, согласно программе заданной Джимом.

 - Пройдем господа, - пригласил Ким к столу.

 Чунь подал знак Андрею и Элю, ни к чему не прикасаться, и быть готовыми ко всему. Сев за стол, Чунь первым делом достал из кармана тонкую палочку, похожую на ту, которой его предки ели рис. Ким вскочил и попытался выхватить ручной блавинт, заменяющий пистолет, но у Эля реакция была несравненно выше. Ким только протянул руку к кобуре, а Эль уже был рядом с ним и заворачивал ему руку за спину. В это время Андрей успокоил Джима ударом с правой руки в челюсть.

 - Чего это ты капитан, так всполошился? – спросил Эль, мертвой хваткой удерживая капитана. Капитан немного подергался, видя бесполезность своих усилий, успокоился.

 - Он увидел у меня индикатор самых распространенных ядов, - ответил за капитана Чунь.

 -Тогда понятно. Андрей, свяжи обоих и в трюм, со всеми мерами предосторожности. Эти ребята, похоже, сдаваться не собираются. Эль сел за пульт управления и начал просматривать записи бортового журнала. Андрей с Чунем повели пленников.

 Через десять минут Андрей с Чунем зашли в капитанскую рубку.

 - Идите, отдыхайте, я подежурю, потом, Андрей и ты Чунь, - скомандовал Эль.

 - Командир!

 - Что еще у вас? Я же сказал, идите, отдыхайте, это приказ.

 - Капитан с Джимом сорвались в трюм и разбились, - с чертиками в глазах виноватым голосом доложил Андрей.

 - Вот незадача, пойдем, посмотрим. Как это произошло? – спросил Эль.

 - Командир, смотреть нечего, мы трупы выбросили в космос, чтобы не воняли, - сказав это, Чунь поднял глаза и уставился в потолок.

 Эль сел в кресло пилота. Он не знал, что в таких случаях надо делать. Махнув рукой, Эль развернулся к пульту управления, ничего не сказав своим бойцам. И так все было ясно, и упрекнуть ему их было не в чем.

 Андрей с Чунем пошли в каюты.

 - Чунь, а корабль теперь наш?

 - Как решит командир, так и будет, - ответил Чунь.

 - Классный у нас командир, с таким не пропадешь, - сказал Андрей и зашел в каюту. Не раздеваясь, бросился на кровать и мгновенно уснул, сказывалась усталость.

 Командир, моя смена, иди, отдыхай, - произнес Андрей, заходя в капитанскую рубку. Эль встал, потягиваясь и зевая, уступая место за пультом Андрею.

 - Командир, ты не возражаешь, если я перерегистрирую корабль на твое имя? – спросил Андрей.

 - Как это? Он же чужой.

 - Смотри, он ни чей, в базе данных он числится за Джимом, а его, как тебе известно, нет в живых. Теперь, когда мы придем в любой порт, его продадут с аукциона и деньги пойдут в казну государства. Наследников и правопреемников нет. Официального груза на корабле тоже нет. Твое решение командир? Не дай пропасть добру. Нам корабль пригодится, я поговорил с Чунем, у него есть человек, который за часть субстанции, продаст нам технологии мгновенного перемещения в пространстве.

 - Как ты сможешь перерегистрировать корабль без согласия владельца? – уточнил Эль, он был не против иметь собственный корабль. С такими друзьями они много могли совершить. Только теперь к Элю пришло осознание, что после приземления надо делать выбор. Или опять в наемники, или нечто другое. А вот что другое? Может корабль?

 - В полете можно перерегистрировать по отпечаткам пальцев, приложенным к сканеру и вводом индивидуального кода.

 - И у тебя все есть, и код и отпечатки пальцев?

 - Так точно командир, - бодро ответил Андрей, чувствуя, что командир даст добро на корабль.

 - Ладно, я пошел спать, - сказал Эль.

 - А корабль? – крикнул вдогонку Андрей.

 - Делай что хочешь, - устало сказал Эль. Андрей с радостью застучал по клавишам пульта, вызывая информацию необходимую для перерегистрации корабля.

 Выспавшись, Эль, пришел в капитанскую рубку, где Андрей гонял Агдов по экрану монитора, играя в популярную игру «Космическая авантюра».

 - Командир, давай приземлимся на космодроме «Рязань», - предложил Андрей.

 - А почему там? – спросил Андрей.

 - Там собираются все наемники, есть вербовочные пункты, один ресторан на пять тысяч мест, гостиницы, девочки, казино, все круглосуточно. Надо бы отдохнуть.

 - Насчет отдохнуть, я тебе не указчик, контракт наш истекает через три часа, давай на Рязань. Мне в принципе все равно, - ответил Эль.

 - Так что, мы расстанемся? – удивился Андрей.

 - Чунь, ты что думаешь? – спросил Эль, развалясь в командирском кресле.

 - Я с тобой командир, мне идти некуда, Ким перед смертью сказал, что сестра и отец погибли вместе с людьми, которые их похитили. Колонну, в которой они ехали, накрыла лавина в предгорьях Тянь-Шаня.

 - И я с тобой командир, мне тоже не к кому идти, - грустно произнес шепотом Андрей. Эль сам не знал, что дальше делать, чем заняться.

 - Теперь проблем прибавляется, они назначили меня своим командиром, и я в ответственности за них, - думал Эль. – Добро, вместе, значит вместе. Подчинение беспрекословно!

 - Есть! - оба вскочили по стойке смирно, приложив ладони к головам. Эль впервые увидел, как улыбается Чунь.

 - Вольно! – не сдержав улыбки, скомандовал Эль. Как маленькие дети, Чунь с Андреем подпрыгнули и понеслись по коридору к камере с продуктами, явно желая отметить такое событие.

 Корабль « Орион» приземлился к седьмому причалу. Через полчаса на борт поднялся служащий космодрома, который представлял всю полноту власти. Проверив документы, обойдя корабль со сканером, он дал разрешение на стоянку корабля и выход команды с космодрома. Первым делом ребята пошли в банк. После окончания контракта, они имели право снять причитающееся им вознаграждение за службу. Порядок выплаты был предельно прост и не менялся несколько веков. Командир корабля войск России подавал списки наемников в банк, а также списки погибших, если в течение месяца никто не обращался за деньгами, они распределялись между командой корабля. Пятьдесят процентов командиру корабля, десять процентов от суммы заместителю, остальная сумма распределялась пропорционально между кадровыми офицерами. В случае если хоть один наемник оставался в живых, вся сумма вознаграждения отдавалась ему, или нескольким оставшимся в живых.

 Сегодня в шесть часов вечера, как раз истекал месяц, предоставленный для получения денег. Друзья немного задержались из-за перерегистрации корабля. Проверка документов отправленных Андреем заняла почти две недели, только после этого можно было смело приземляться.

 - Представляю рожу Генерала и остальных офицеров, когда узнают, что мы сняли деньги, - сказал Андрей, и сам рассмеялся. Эль с Чунем тоже засмеялись, представляя разочарование недавних однополчан. Подойдя к банку, они вошли внутрь. Пройдя весь зал, отделанный мрамором, они подошли к инфотерминалу. Эль приложил ладонь к мерцающей панели и набрал код доступа. На соседних инфотерминалах Чунь и Андрей тоже ввели свои коды. На экранах высветилась надпись, «Подождите, идет обработка информации». К ним со стороны служебного входа подошел мужчина. Первая характеристика сотрудника банка, которая пришла Элю в голову, «мышцы в смокинге». На его бэджике написано имя – Петр.

 - Вы уже прочитали, как меня зовут, ваши имена мне тоже известны, будем считать, что познакомились. Я прошу вас пройти в кабинет заместителя управляющего банком. Пойдемте, я вас провожу, - развернувшись, он направился к служебному входу, не оборачиваясь, уверенный, что ребята последуют за ним.

 Пройдя в просторный кабинет, отделанный натуральным деревом и тканями, ребята сели напротив заместителя управляющего. Провожающий сотрудник банка, даже не заходил в кабинет. Закрыв за друзьями дверь, он бесшумно испарился. – Киборг или голографическая имитация, - подумал Эль.

 Высокий, лысый заместитель встал из-за стола и, взяв кресло, расположился так, чтобы между ним и клиентами ничего не было.

 - Я вас пригласил по одной причине. У нас еще не было случаев, когда три наем…, простите, бойца получали жалованье, предназначенное двум тысячам бойцов. Я посмотрел все документы, вы действительно имеете право на эти деньги. Это очень большая сумма. Наш банк может предложить вам выгодно разместить эти деньги, как в ценных бумагах, так и на депозит с высокой доходностью.

 - Послушайте, уважаемый, я хочу получить наличными часть денег, мы с друзьями решили расслабиться. Остальные деньги перевести на мой личный счет. Я правильно говорю? – обратился он к Чуню с Андреем. Те согласно закивали головами.

 - Зачем вам наличные? Мы откроем вам неограниченный кредит в заведении, которое вы намерены посетить. Если я не ошибаюсь, это развлекательно – гостиничный комплекс напротив. Он принадлежит нашему банку.

 - Устраивает, - за всех ответил Эль.

 - Тогда, подойдите сюда, - заместитель провел их в соседний кабинет, где стоял инфотерминал, почти такой же, как и в зале. – Введите свои коды и номера счетов, которые указаны в конвертах. Я вас пока покину.

 - Погоди, переведи деньги за стоянку нашего корабля в космопорту, - дал указание Андрею, Эль. Он входил во вкус. Ему нравилось распоряжаться деньгами. Оказывается, с деньгами себя действительно чувствуешь по-другому. Ребята выполнили все действия предписанные банком и стали богатыми людьми, но совершенно не ощущали этого. Закончив с банком, они направились в развлекательный центр со странным названием «Гуляй Вася». Андрей предположил, что Вася это хозяин центра, или банка, который владеет центром.

 Корабль приземлился на ближайшем космодроме от Москвы, расположенном недалеко от Владимира. Это космодром считался правительственным. Разрешение на приземление уже считалось большой честью. Встречающие, почетный караул, телевидение, журналисты находились в полутора километрах от самого корабля. Эти полтора километра, команда корабля во главе с Генералом прошла строевым шагом. При прохождении к месту встречи, камеры, висящие в воздухе, передавали изображение на установки, которые создавали объемное изображение, и все встречающие могли наблюдать, как красиво в парадной форме маршируют прославленные войны. С точки зрения простых людей они были героями. Дважды разгромили Агдов, спасли власть на двух планетах.

 Промаршировав к месту встречи, офицеры и команда корабля, выстроились в шеренги. Генерал отрапортовал Министру о выполненной задаче. После приветственных речей, затянувшихся на полтора часа, и обещаний вручить в ближайшее время награды отличившимся, Министр закрыл торжественную встречу. К Генералу подошла тележурналистка и попросила интервью.

 - С удовольствием, - ответил Генерал, - В любое время, только не сейчас. Подготовьте вопросы, и мы с вами встретимся Инга.

 - Меня интересует один вопрос. При выполнении заданий у вас отличился один офицер, благодаря которому и прошел успешно поход вашей команды. Я хочу узнать его имя, в Министерстве меня отослали к вам.

 Генерал сначала побледнел, затем покраснел, но сдержался.

 - У нас все отличились, - сказал Генерал, отвернулся и пошел прочь не попрощавшись.

 Инга готовила серию передач о героическом офицере. Через свои источники в КГБ и Министерстве обороны она узнала практически все об проведенных операциях, где фигурировал один и тот же офицер, но никак не могла добиться, как его зовут. Ей называли разные имена, разные люди, описывая одни и те же подвиги. Даже когда с большим трудом ей удалось связаться с Павлом, который находился на корабле Генерала, и он не назвал ей имя офицера. Эта тайна все больше интриговала Ингу. Цикл передач был практически готов, не хватало интервью с однополчанами и самим офицером. К ней подошла лейтенант и сказала, - Если хотите что-то узнать об этом офицере, спрашивайте у солдат, кадровые офицеры вам ничего не расскажут, - сказав, она быстро удалилась. Это была Александра. Она и сама не могла объяснить свой поступок.

 Развлекательный центр был одновременно и биржей, где вербовщики набирали наемников. Наемников набирали не только Российские войска. Различные вербовочные конторы набирали бойцов для выполнения различных деликатных поручений. Для сопровождения контрабандных грузов, для революций на различных планетах, для охраны рудников и плантаций на планетах и других дел, которые законным образом провести нельзя. Здесь собирался сброд со всей вселенной, но долго не задерживался, быстро находя себе работу. В основном в центр прибывали люди земного типа, но встречались и мутанты. Встретить здесь знакомых было практически невероятно. Долгой жизнью наемники не отличались. Российским властям было выгодно иметь под рукой такой центр. Здесь работало ГРУ и КГБ, собирая бесценную информацию со всей вселенной. Это была свободная зона, некий оффшор, где действовала амнистия на все совершенные преступления вне земли, но, выйдя за пределы зоны, гарантировать свободу и жизнь никто не мог.

 Эль с Андреем и Чунем, вошли в огромный зал, заставленный столиками. Практически все столы были заняты, в ресторане стоял гул, как будто рой пчел постоянно кружил по залу. Дымовая завеса не позволяла разглядеть в деталях интерьер зада. Запахи стояли невообразимые. Пахло табачным дымом, различными блюдами, пробивались запахи анаши и других наркотиков не земного происхождения. Работавшие кондиционеры гоняли запахи по залу, сменяя один за другим. Над головами летали роботы-официанты, доставляя заказы, которые, не вставая из-за стола, делали посетители, вводя данные заказа через инфосистему. Блок инфосистемы, был намертво встроен в столы и представлял сбой небольшую клавиатуру, сделанную из ударопрочного пластика. Пройдя к свободному столику, ребята заняли места. Сразу на столе вспыхнул экран инфосистемы, и приятный женский голос произнес, – Мы рады приветствовать вас в нашем ресторане, сделайте, пожалуйста, заказ.

 - Давай Андрей, делай заказ, ты у нас с электроникой на ты, - предложил Эль.

 - Сначала водки, это понятно, что будешь командир? – нажимая клавиши, поинтересовался Андрей.

 - Мясо, хлеб, салат, дальше на твое усмотрение, только заказывай все натуральное, интересно, какое оно на вкус.

 - Чунь, а ты чего молчишь? – спросил Андрей.

 - Мне риса, если можно, и рыбы, - сказал Чунь и после небольшой паузы сказал, - Много риса и много рыбы.

 - Да хоть тонну, ты забыл, что богат, поешь, я тебе еще и девочек закажу, повеселимся, - трепался Андрей, не зная, что на них уже объявлена охота.

 - Майор, Деньги с банка переведены на наши счета? – спросил по внутренней связи Генерал Айзек.

 - Нет, товарищ Генерал, - упавшим голосом произнес Майор.

 - Зайди ко мне, - рявкнул Генерал. Он был в бешенстве. Единственное его радовало, что завтра он будет отдыхать на лучшем курорте земли, наслаждаясь всеми прелестями жизни богатого человека. И опять неудача. Генерал кипел от злости, он уже заказал номера, билеты, мыслями находясь на курорте.

 Майор вошел в кабинет без доклада, и сразу прошел к столу, не спрашивая разрешения сел напротив Генерала.

 - Икс Эль и два бойца, двадцать минут назад сняли все деньги со счета Министерства обороны, - на одном дыхании выпалил Майор, и замолчал, съежившись в кресле, ожидая бури. Генерал громко выдохнул, откинулся на спинку кресла и закрыл глаза.

 - Как они могли выжить на планете Рейнш?

 - Не знаю, товарищ Генерал. Информацию о снятии со счетов денег я получил только что, - Майор не ожидал такой реакции от Генерала, он ждал криков и разноса, но никак не спокойно обращения.

 - Где они?

 - В банке сказали, что они открыли неограниченный кредит в развлекательном центре «Гуляй Вася».

 - Не удивительно, что всякое отребье тянется друг к другу, но это и хорошо. Майор, ты понимаешь, что этот Икс Эль уже давно не должен топтать землю. Займись им, утром, я жду от тебя приятных новостей о его гибели. Надеюсь тебя не надо учить, что делать?

 - Нет, товарищ Генерал, ваше задание будет выполнено, - на радостях, что избежал разноса от Генерала, Майор вскочил с кресла.

 - Болван! Никаких заданий я тебе не давал, пошел вон, дебил, - начал закипать Генерал. Майор, чуть не бегом выскочил из кабинета Генерала. Придя в свою конуру, по сравнению с генеральским кабинетом, он связался с одной из вербовочных контор, расположенных в свободной зоне. Через эту контору он набирал иногда наемников, получая приличные откаты.

 - Валерий? – полувопросительно сказал в обыкновенную антикварную телефонную трубку Майор.

 - О! Какие люди! Рад слышать Майор, странно, что звонишь, только вернулся из похода и опять нужны наемники. Куда теперь отправляешься? – Валерий имел официальную контору по найму, и одновременно, как и все, занимался не совсем законными операциями. Практически любыми, которые сулили неплохой навар.

 - Не надо мне наемники, другое дело надо сделать.

 - Где встречаемся? У меня? – спросил уже серьезным тоном Валерий.

 - Нет, ты же знаешь, всех своих соседей, разве можно спокойно поговорить? Встречаемся у входа на космодром, через полчаса, - Майор отключил связь. Майор не был чист совестью, на его счету не мало всяких делишек, но убийство он еще никогда не заказывал. Совесть его не мучила, но какой-то внутренний дискомфорт ощущался.

 - Привет Майор! – Валерий был в куртке из натуральной кожи бизонов планеты Крайен, баснословно дорогой. Высокий светлый парень с добродушной улыбкой, глядя на него нельзя было поверить, что он занимается темными делишками, замешанными на крови людей.

 - Есть дело, надо устранить одного человека, бывшего наемника, обитает он в твоей вотчине, в развлекательном центре.

 - Так в чем проблема? Плати, и сегодня сделаем в лучшем виде. Особые пожелания имеются? – с циничной улыбкой на лице сказал Валерий.

 - Высчитаешь со следующей партии.

 - Хорошо, договорились, и что же это за парень? – спросил Валерий.

 - Вот чип, здесь его изображение, и еще, с ним двое парней, неплохо будет, если и они найдут покой в твоем заведении. Желательно, оформить с милицией их смерть вчерашним днем.

 - Это обойдется дороже, сам понимаешь, милиция дорого обходится.

 - Договорились, по рукам, - Майор осмотрелся по сторонам и пошел к ожидающему его мобилю. Валерий пешком направился в развлекательный центр, до которого было рукой подать, размышляя на ходу, зачем Майору понадобилось убивать наемника. Что за этим кроется, можно ли на этом еще заработать, или взять Майора на крючок. Может, стоит сначала побеседовать с этим наемником? Нет, не стоит, лучше не связываться, меньше знаешь, лучше спишь, а играть с государственными людьми, имеющими власть, не стоит. У Валерия было два варианта, пьяная драка или бой на ринге со Зверем. У этого монстра мало кто оставался живым после боя.

 Валерий зашел к себе в кабинет и включил камеры наблюдения за рестораном. Вставив чип, на котором было записано изображение наемника, он включил поиск, камеры почти мгновенно выделили из тысяч присутствующих, столик, за которым сидел Эль с друзьями. Валерий вызвал своих охранников, которые служили у него, и готовы выполнить любое его приказание. За деньги они готовы были убить и мать родную. Ввалившись в кабинет, они застыли, ожидая приказов хозяина. Валерию они противны, но лучших беспринципных уродов, для выполнения деликатных поручений не найти.

 - Видите на экране эту троицу?

 - Угу, - ответил усатый. Другого ответа от него ожидать не приходилось. У Валерия иногда возникало подозрение, что усатый вообще разговаривать не умеет.

 - Необходимо устранить, в первую очередь, того, что по центру, потом остальных. Оплата как всегда. Вопросы есть? Оба помахали головами из стороны в сторону, что означало, вопросов нет.

 - Пошли вон.

 Эль прошел к туалету, около дверей стояли два человека. Почувствовав тревогу, он осмотрелся, ничего подозрительного не было, все занимались своими делами, кто-то пил, кто-то разговаривал, курил. Беспокойство нарастало, но Эль не мог понять, что его тревожит. Один из стоящих у дверей туалета, усатый, мельком глянул на Эля вошел внутрь. Второй, широкоплечий, черноволосый, отвернулся и стал рассматривать плакат, призывающий записываться в Российскую армию. Эль прошел в туалет и зашел в кабинку, за ним сразу опустилась ролетта, с одной стороны прозрачная и непроницаемая с наружи. Недавно он видел по телевизору, как человек двадцать страдающих клаустрофобией устроили митинг около Кремля, с требованием, сделать прозрачные двери в туалетах. Тут же дума приняла закон, обязывающий всем учреждениям сменить двери в туалетах. По странному совпадению, такие двери выпускала только одна фирма «Тренс». Эль ничего не имел против таких дверей, но его не покидало ощущение, что он стоит на площади и все его видят. Мимо кабинки, в которой находился Эль, прошел усатый, тревога снова зашевелилась в груди. Выйдя из кабины, и пройдя к умывальнику, боковым зрением увидел, как на него движется усатый, доставая нож. Искоса бросив взгляд в сторону двери туалета, увидел напарника усатого. Эль почувствовал, как, организм безо всяких команд напрягается, готовится к бою. Усатый и его напарник одновременно бросились на Эля. Отклонившись, Эль в падении, ударом под ухо, отправил усатого в противоположный угол туалетной комнаты, одновременно, сделав подсечку второму. Встав на ноги, Эль посмотрел на нападавших, они лежали без движения. Подойдя к усатому, он приложил два пальца к сонной артерии. Усатый был мертв. Подойдя ко второму, он заметил, как из виска струится кровь, и угол плитки около двери, вымазанный кровью. Только сейчас к нему пришло осознание, что он убил двух человек. Недолго думая, осмотревшись, вышел из туалета. По странному стечению обстоятельств или специально спланировано было, но никого около туалета не было. Быстрым шагом направился к своим друзьям. Сев за столик, Эль решил не рассказывать друзьям о произошедшем в туалете.

 Почему они на меня напали? Наверное, ограбить хотели, других причин на ум не приходит, - размышлял Эль. Приняв эту версию за единственно правильную, успокоился и налил себе рюмку.

 В зале ресторана все зашевелились и загалдели, в центре включились прожектора, освещая площадку, расположенную на возвышении и просматривающуюся с любой точки ресторана. Андрей спросил сидящих за соседним столом, - Что это будет?

 - А ты что не знаешь, каждый четверг проходят бои без правил, выживший получает десять миллионов рублей.

 - А кто участвует?

 - Да любой желающий, только у Зверя все равно не выиграешь, его еще никто не побеждал. Правда тому, кто продержится против него три раунда приз еще больше. Около двадцати миллионов рублей. Это ставки, спонсоры, призы. Обычно за ночь боев пятьдесят бывает, трупов правда меньше, с десяток набирается, ха-ха-ха, - рассмеялся говоривший. Смотри Зверь идет, один бой в начале проводит и один в конце ночи за приз.

 Боец был не землянин, мутант неизвестно с какой планеты. Внешне он выглядел как человек, рост под два метра, вес килограмм сто сорок, ни грамма жира сплошной клубок мышц. По тому, как он взбегал на ринг, было видно, что он очень гибкий и подвижный.

 Против него на ринг вышел боец габаритами не уступающий Зверю, Эль в нем узнал Димку с его общины, сердце защемило, нахлынули воспоминания, ведь еще и года не прошло, как он ушел из общины. Димка шел как-то неуверенно, как пьяный.

 Валерий наблюдал как усатый и напарник попытались убить Эля. Видя, чем все закончилось, он сплюнул, и подумал, - Да непрост парень, надо было сразу догадаться. Майор ерундой не стал бы заниматься. Гонорар за устранение парнишки придется поднять. Он нажал кнопку вызова. Тим, зайди ко мне, срочно. Тим заведовал боями без правил и был правой рукой Валеры.

 - Босс, бой начинается, что за срочность, - с ходу едва поставив ногу на порог кабинета, начал Тим.

 - Смотри, этот парень, должен сразиться со Зверем до полной победы, как ты это устроишь, меня не касается. Премию получишь сразу после боя. Я думаю, пятьдесят тысяч тебя заставят найти вариант, как угробить этого парня.

 - Босс, без вопросов, - заулыбался во весь рот лысый тощий Тим, и выскочил из кабинета Валерия.

 Валерий сделал развертку, изображение с экрана переместилось в кабинет, стало объемным и создавало эффект присутствия прямо на ринге.

 - Вот незадача, Тим на халяву бабки заработает, этот идиот сам лезет на ринг. Ладно, посмотрим, как его Зверь уроет. Валерий взял в руку бокал, и развалился в кресле, предвкушая хорошее зрелище.

 Игорь пришел в развлекательный центр «Гуляй Вася» под видом наемника, одетый в кожаную куртку и штаны, модные среди посетителей этого заведения. У него были здесь свои осведомители и агенты. Готовилась экспедиция на поиски «Серого сумрака». Насей раз по поручению Председателя, он будет лично ее возглавлять. Игорь решил подобрать ударный отряд из наемников лично. Экспедиция или военный поход, как его будут называть официально неизвестно. Отряд будет состоять из трех материнских кораблей, один из которых будет возглавлять Игорь. На этот корабль он и решил подобрать отборную команду. Кадровых офицеров и команду корабля ему подобрать ничего не стоило, на каждого кадрового военного была обширная база данных в КГБ, многих он знал лично.

 Игорь занял столик в дальнем углу ресторана, находящегося на небольшом возвышении, откуда просматривался весь ресторан. Через минуту к нему подсел его агент, по совместительству владелец посреднической конторы по найму бойцов.

 - Ну, здравствуй Мишаня. Как дела? – для проформы спросил Игорь.

 - Работаем, - коротко ответил Михаил, - что тебя привело к нам лично?

 - Почему к вам? – спросил Игорь.

 - Можно подумать, что я у тебя здесь один.

 - Нужны наемники, лучшие из лучших.

 - Вот списочек, уже готово, - подавая чип с информацией, сказал Михаил. – Может, задержишься, сейчас бои начнутся, девочек закажу, расслабишься.

 - Уговорил, давай водочки и на свое усмотрение закуски, посидим, побеседуем, - говорил Игорь, осматривая зал. Внезапно его взгляд наткнулся на Эля. Тот стоял у ринга и похоже собирался дать бой Зверю. Мишаня с закуской погоди, видишь того парня, что собирается на ринг залезть.

 - Вижу, ну и дурак же этот парнишка, смерть себе ищет.

 - Срочно беги к нему и скажи, что Зверь мутант, все болевые и уязвимые точки у него по бокам, спереди броня, которую никаким ударом не прошибешь.

 - Может его просто остановить, - удивленно посмотрел на Игоря Михаил.

 - Его не остановишь, я его знаю, и внеси его в списки. После боя, скажи ему, завтра я его жду в гостинице «Москва».

 - Он не доживет до завтра, на него объявил охоту Валера.

 - А ты сделай так, чтобы дожил, пускай уходит отсюда, хотя бы в ту же гостиницу «Москва». Там с ним ничего не случиться. И не забудь про его друзей. Все, я ухожу, застолье в другой раз, - сказал Игорь и направился к выходу. Он решил выяснить, кто организовал охоту на Эля. Первое, что приходило на ум, это Александра из мести и Генерал с Майором из-за денег. Обе версии имели право на существование, и Игорь решил все выяснить.

 Эль подошел почти вплотную к рингу, и стал наблюдать за Димой. Димка скинул халат, и вяло направился в центр ринга. Эль видел, что с другом творится неладное, но ничего сделать не мог. Зверь и Дима ударили по рукам и стали в стойку. Дима первый нанес серию ударов по корпусу и голове, но Зверь даже не отреагировал. Создавалось впечатление, что Дима бьет в стену. Зверь, наконец, провел хук с левой. Эль удивился, Дима даже не успел увернуться, и это притом, что в их общине у всех была реакция выше, чем у других. Прошло половина раунда, Дима нанес столько ударов, что любой другой, уже валялся в нокауте. Зверь выглядел, будто только вышел на ринг, сместившись вправо, нанес Дмитрию удар в голову. Дима, взлетев над рингом, упал на спину, из ушей, рта и носа потекла кровь. Эль понял, что его друг мертв. Ярость взыграла, кровь прямо кипела в жилах, Эль еще никогда не чувствовал столько ненависти. Сбросив куртку, он выскочил на ринг и стал в стойку. Одновременно с ним на ринг выскочил Тим.

 - Молодой человек, если вы желаете принять участие в бое со Зверем, никто не против. Вам надо расписаться, что вы берете на себя всю ответственность за исход боя и переодеться, пойдемте, - сказал Тим и дал знак Зверю, чтобы тот оставался на месте и закончил бой с новым противником, как и предыдущий.

 Спускаясь с ринга Эль, услышал шепот, - Твои друзья просят передать, что у Зверя, все уязвимые точки по бокам, спереди и голову не пробьешь. Эль обернулся, но не увидел среди толпы его окружающей, кто говорит.

 Пройдя в раздевалку, ему дали трико и повязки на руки. Эль, не глядя, расписался на каком-то листке бумаги, и чуть не бегом отправился на ринг, где его ждал Зверь. Перескочив канаты, Эль в прыжке стал на центр ринга, ожидая соперника. Зверь не торопясь, прошел из своего угла ринга и стал, слегка приподняв руки на уровень груди. Эль резко подпрыгнул с места и нанес мощный удар ногой в голову. Зверь практически не шелохнулся. По-прежнему Зверь стоял в стойке, прикрывая локтями бока. Эль понял, что подсказка была верной, и он начал танцевать вокруг Зверя, пытаясь уловить момент, когда Зверь начнет наносить удары. Публика свистела и бесновалась, обзывая Зверя всеми возможными ругательствами, за пассивное ведение боя. Наверное, это достало Зверя, или были другие причины, но он пошел в атаку, проведя серию ударов руками и ногами. Ни один удар не достиг цели, публика взревела от восторга, все были на стороне Эля. Зверь начал злиться, и снова пошел в атаку, в этот момент, Эль увидел, что Зверь будет наносить удар правой рукой. Слегка присев и отклонившись вправо, он нанес сильный удар справа почти подмышку Зверя. Зверь неестественно согнулся, и по его лицу было видно, что удар достиг цели. Эль приободрился и начал наносить удары в район печени. Поочередно нанося удары руками и ногами по бокам Зверя, Эль начал теснить его в угол ринга. Зверь начал терять ориентацию. Он прикрывал бок, после удара, а в это время Эль наносил удары в незащищенные места. Что творилось в зале, было невозможно описать. Такого шума здесь еще не было. Крики, визг, топот, все создавало такой шум как при взлете крейсерского корабля. Зверь начал постепенно оседать. Эль в момент, когда Зверь почти уже упал, нанес сокрушительный удар в место, где у людей расположена печень. Весь вспотевший, отошел в свой угол ринга, где за канатами стоял Чунь и Андрей. Тим выскочивший на ринг, недоуменно тормошил мертвого Зверя, не веря, что тот больше не встанет.

 Эль спустился с ринга, и пошел с друзьями в раздевалку, не обращая внимания на беснующуюся публику. В раздевалке его ждал Михаил, он молча стоял и ждал, когда Эль переоденется.

 - Пойдем, я вас подвезу в гостиницу, - сказал Михаил.

 -Эль и друзья молча вышли через черный ход и сели в мобиль Михаила, не задавая вопросов.

 - Призовые за победу заберет мой напарник, так, что не волнуйтесь, - сообщил Михаил, но ему никто не ответил. Михаил отвез Троицу в отель «Москва».

 Валерий метался по кабинету, не зная на ком сорвать злость. Лучший его боец был мертв. Все бои были предсказуемы. Зверь приносил ему огромные деньги каждый день. Равноценной замены ему не было. Тим вошел в дверь кабинета Валерия. Весь его импозантный вид куда-то подевался. Он стоял как нахохлившийся воробей, ожидая самого худшего.

 - Ты узнал, что это за боец? – орал на Тима Валерий.

 - Да, Босс. Его зовут Икс Эль, это наемник. Данные есть только в регистре о награждениях, и в банке. Он достаточно богат. В остальных базах данных он отсутствует. Везде на запрос один ответ - Стерто.

 - Значит Стертый. Вроде как его и нет, но он есть, и лишил меня денег. Теперь он мой враг. Или он будет на меня работать или умрет. Куда он направился?

 - В гостиницу Москва. Там нам его не достать. Эта гостиница полностью под контролем КГБ. Может он их сотрудник, и вы Босс погорячились объявить его своим врагом, - сообщил Тим.

 - Ладно, пробей его, потом посмотрим, пошел вон, - слегка успокоившись, отправил Тима Валерий. - Ну, сволочь Майор и подставил. Если этот Икс Эль гэбэшник, то лучше держаться от их конторы подальше. Но зачем они его заслали ко мне. Слишком много непонятного. Если я не выполню заказ Майора, я потеряю авторитет. Выполню заказ, потеряю все. Нет, надо подождать и все выяснить.

 - Ну, здравствуй чемпион, здорово ты уделал этого Зверя, - приветствовал Эля Игорь.

 - Это вы прислали Михаила?

 - Да, но это не имеет значения. У меня мало времени, поэтому сразу к делу. Тебя заказали местной мафии, одно радует, ей не заплатили. Так, что в случае смерти заказчиков, охота на тебя будет прекращена. На земле тебе опасно оставаться. Ты сейчас очень богатый человек, у тебя есть ворованный корабль, куча денег, я думаю, есть и субстанция, которую можно продать. Можно жить и поживать, если бы не охота, объявленная на тебя.

 - Откуда вы все знаете? – спросил Эль.

 - Ты забыл, где я работаю, все знать моя обязанность. Но к делу. Я собираюсь в экспедицию за «Серым сумраком». Мне нужны классные ребята. А ты как талисман у меня, из любых передряг выкручиваешься, ничто тебя не берет. В кадровые военные, я тебя восстановить не могу, у Генерала сильные связи в Министерстве обороны. Кстати, это он объявил на тебя охоту. Поэтому пойдешь со мной наемником. Звание у тебя уже капитан, награду за Южную Америку я тебе восстановил. Но больше чем взводом командовать, тебе по закону не положено. Согласие твоё мне не нужно, но хотелось бы услышать.

 - Я пойду с тобой, - Эль перешел на ты с полковником, - только объясни, если можешь, конечно, зачем этот «Серый сумрак»?

 - Есть кристаллы, которые удалось расшифровать, там схема и точки в пространстве, при помощи которой можно перемещаться со скоростью мысли. Есть на планете Рейнш субстанция, не хватает формулы мысли или схемы прибора, при помощи которого можно трансформировать мысль на субстанцию… Вижу запутал я тебя. Объяснять дальше?

 - Не надо.

 - Вообще на самом деле все немного проще. Никто точно не знает, есть эта формула или схема на «Сером сумраке» или нет. Мое начальство уверено, что там несметные богатства, накопленные неизвестной нам цивилизацией, вот и вся причина. Заболтался я с тобой, и так лишнего наговорил. Перед походом я тебе сообщу куда прибыть, и не забывай, с друзьями. Вообще свой взвод можешь набрать себе сам. Я доверяю, - Игорь улыбнулся и пошел к центральному выходу из отеля.

 Эль вернулся в гостиницу и поднялся в шикарный пятикомнатный номер, обставленный мебелью из настоящего дерева. Пройдя в номер, Эль увидел за столом Чуня и Андрея. Они сидели молча и ждали его. Чунь со вчерашнего дня вообще не проронил ни слова.

 - Я собираюсь идти в экспедицию наемником, командиром взвода, - прямо с порога, заявил Эль.

 Андрей недоуменно посмотрел на Эля и спросил, - А мы?

 - Вы можете остаться, у вас есть деньги, много денег. Зачем вам рисковать жизнью. Вы же знаете, как коротка жизнь наемника. Живите и наслаждайтесь.

 Чунь встал со стула и подошел к Элю, посмотрел ему в глаза. Ничего, не сказав, сел обратно на стул и уставился в окно.

 - Ты скажи, почему ты хочешь нас обидеть? Или ты уже зазнался и не хочешь нас признавать, так ты скажи. Мы уйдем, - с обидой в голосе сказал Андрей.

 - Я знал, что вы пойдете со мной, но я хотел еще раз убедиться в этом, простите ребята. Через три дня уходим. Может у вас есть знакомые, которых вы можете взять в поход? Мне разрешили самому набрать взвод. Чунь поднялся и подошел к Андрею.

 - Дай телефон, - протянул руку к Андрею Чунь. Андрей достал телефон и с недоумением на лице протянул его Чуню. Чунь набрал номер, и поднес аппарат к уху.

 - Маки? Через три дня мы выходим в поход, будь готова. Эль с Андреем удивленно уставились на Чуня, но тот сел обратно ничего не объясняя. Андрей не выдержал и спросил, - Чунь, ты кого пригласил?

 - Ты слышал, - ответил Чунь и прикрыл глаза, давая понять, что не намерен вести пустые разговоры. – Эль, сегодня встречаемся с человеком, который поменяет субстанцию на технологию перемещения. Если ты не передумал, - добавил Чунь.

 - Мне сегодня сказали, что такой технологии пока нет, - возразил Эль.

 - Ты командир, тебе и решать.

 - Эль, можно я позову с нами Васю? – смущенно спросил Андрей.

 - Что твой Вася умеет?

 - Ничего, - еще больше смутился Андрей. Подковы гнет, быка ударом кулака валит, недавно мобиль на спор держал, так тот с места так и не тронулся.

 Эль рассмеялся, даже Чунь едва заметно улыбнулся.

 - Зови твоего Васю.

 Вечером Эль с Чунем отправились к своему кораблю, где была назначена встреча с продавцом технологии по использованию субстанции. Эль решил зайти на корабль и там наблюдать через наружные камеры слежения за появлением продавца. Зайдя в капитанскую рубку, он буквально оторопел. В капитанском кресле сидел сухощавый пожилой человек. Как он попал на корабль, находящийся на блокирующей сигнализации, Эль не мог себе представить, но это говорило о больших возможностях человека.

 - Вы пунктуальны молодые люди, что большая редкость среди нынешней молодежи. Это хорошо, времени у нас не так много, через три дня вы уходите в поход, но я думаю, мы успеем завершить наши дела.

 - А откуда… - начал спрашивать Эль.

 - Не надо лишних вопросов молодой человек, я о вас много знаю, если не все. Я привык серьезно подходить к серьезным вопросам. Позвольте мне задать вопрос.

 Не дожидаясь ответа Эля, он продолжил. – Спасибо. Я хочу вас спросить, что вы будете делать с той информацией, что я вам предоставлю за определенное количество субстанции?

 - Пока не знаем, надо посоветоваться, - ответил Эль.

 - Вы не возражаете, если я вам предложу еще одну сделку? Вот и хорошо, - сам ответил на свой вопрос этот странный человек. – Я предлагаю, пока вы будете в походе, оснастить ваш корабль двигателем, если это можно так назвать. Двигатель, как вы сами понимаете для мгновенного перемещения в пространстве. Схемы перемещения, тоже входят в стоимость проекта. Дополнительно, в знак того, что вы мне приятны, я оснащу ваш корабль по последнему слову техники. Поверьте, это действительно будет последнее слово в технике. Некоторые вещи еще только находятся в разработке, а у вас они будут. Взамен я потребую, чтобы вы мне отдали всю субстанцию, что у вас есть, и вы должны дать слово, что скорее погибнете, чем позволите этому кораблю попасть в чужие руки. Жду ответа.

 - Мы должны подумать, - сказал Эль.

 - Конечно, у вас есть минута. Эль посмотрел на Чуня, лицо у него ничего не выражало. Эль понял, придется полагаться на себя. Эль хотел, было спросить, почему такие условия и только открыл рот, как странный продавец поднял руку и сказал, - Только да или нет.

 - Да, - выдохнул Эль.

 - Я знал, что мы договоримся, до встречи после похода, удачи вам молодые люди. Корабль к вашему прибытию будет стоять здесь же, - на ходу сказал знакомец Чуня.

 Оставшись одни, Эль спросил у Чуня, - Что это за человек?

 - Большой человек, - ответил Чунь. Эль понял, что больше от него ничего не добьешься. Эль решил не возвращаться в гостиницу. Позвонил Андрею и сказал, чтобы он с Васей прибыл на корабль. – Чунь, и ты зови свою Маки. После чего Эль отправился спать.

 Утром, проснувшись, Эль привел себя в порядок, и прошел в кают-компанию. За столом сидел Чунь и пил чай с девушкой, Андрей с Васей пили кофе. Когда зашел Эль, все встали.

 - На будущее, хочу предупредить, до момента посадки на материнский корабль устав воинской службы прошу не соблюдать, всем ясно?

 - Так точно! – хором ответила четверка, и все рассмеялись. Эль подошел к Василию и, несмотря на свой не маленький рост, посмотрел ему в лицо снизу вверх. Вася протянул свою руку, но не пожал руку Элю, просто дотронулся, улыбаясь во весь рот.

 - Спрячь зубы, - скомандовал Андрей Василию. – Он этими зубами проволоку перекусывает, - С гордостью за друга сказал Андрей. - Только не говорите ему, что у вас зубы болят, он думает, что над ним издеваются. Он не понимает, как это кость может болеть.

 - Маки, - представилась миниатюрная девушка. Впрочем, она была не совсем и миниатюрная при росте сто семьдесят шесть сантиметров, но когда стояла рядом с Васей, Андреем и Элем, казалась совсем крошечной. Ее представил Элю Чунь.

 - Очень умная, все знает, и бросается всем подряд, - сказал Чунь и добавил, - бросается насмерть.

 - Будем считать, что познакомились, - произнес Эль и сел со всеми за стол. Маки тут же подала ему кофе и пирожки с капустой. Попивая кофе и закусывая пирожками, Эль решил ввести в курс дела свою команду. Завтра утром на корабле вас зарегистрируют как наемников. Вы будете в моем взводе. Будем искать призрак «Серый сумрак». Завтра всем быть на космодроме в восемь утра, - сказал Эль и поставил, пустую кружку на стол. - Сегодня всем отдыхать. До завтра, - попрощался Эль со всеми и пошел в свою каюту.

 В экспедицию отправлялись три материнских корабля. Общее руководство осуществлял Игорь, одновременно командуя одним из кораблей. Вторым кораблем – Генерал, третьим – генерал Максимов, начальник Гвардейского полка, войск специального назначения космической пехоты. Над ним постоянно подшучивали коллеги, спрашивая, как он пешком ходит по космосу, на что он отвечал, что предки русских воинов пешком по воде ходили. Морской пехотой назывались. По традиции, команду корабля не подвозили прямо к шлюзам кораблей. За пятьсот метров отряды собирались и шли это расстояние до кораблей строевым шагом под бравурные марши. Эль шел со своими бойцами в колонне, которую возглавлял Игорь. Эль посмотрел на колону, впереди которой шел Генерал. Над многими бойцами Эль видел горящие свечи. Он зажмурил глаза и отогнал видение, тряхнув головой.

 Дойдя до корабля, под бравурные марши бойцы поднялись на борт, через широко отрытые десантные люки. В помещениях, примыкающих к десантным люкам, бойцы переодевались, проходили санобработку и только после этого попадали на корабли. Это нововведение внедрено было совсем недавно. Раньше командам было разрешено брать с собой личные вещи, но после случая с захватом торгового корабля маньяком, Дума без разбора приняла постановление, обязывающее капитанов всех без исключения кораблей следить, чтобы не проносили личные вещи на корабли, не уточнив, на какие.

 В отличие от предыдущего похода, сейчас всем было предписано сразу после переодевания в универсальные комбинезоны, пройти по своим каютам. Каюты представляли собой небольшие боксы с автономным жизнеобеспечением. В случае, если корабль будет поврежден, каждый в свей каюте мог продержаться около месяца до прибытия спасателей.

 Эль долго рассматривал с Маки «Серый сумрак».

 - Маки. Защита корабля распространяется на сто тысяч километров по радиусу, но где-то должно быть уязвимое место. Ты проверяла мощность защиты?

 - Ее проверил Генерал Айзек, на полной скорости врезавшись в защиту «Серого сумрака» на своем корабле. Что осталось от корабля, ты видел.

 - Ничего я не видел, - ответил Эль.

 - Правильно, потому, что от него ничего не осталось, - парировала Маки. Она говорила по-русски без акцента. Но постоянно произносила слова в разной тональности, что говорило, русский язык не родной.

 - Найди мне уязвимое место Маки. Маленькую щелочку, чтобы мы могли проскочить на своей десантной шлюпке к его телу.

 - Надо его через жопу взять, самое уязвимое место, - громком басом сказал Вася и заулыбался. Он всегда улыбался, казалось, что в его жизни не бывает грустных минут.

 - Вася, откуда у «Серого сумрака» жопа, извини за выражение, - мягким звенящим голоском, словно малому ребенку сказала Маки и улыбнулась.

 - Как откуда? – возмутился Вася, у него же это, как его правильно назвать, отходы есть, вот он и справляет нужду. Не в себе же держит. Когда летит и отбрасывает.

 - Вася ты гений, - крикнула Маки и уставилась на экран, нажимая клавиши регулировки изображения. Вася покраснел и засмущался, хотя на него уже никто не обращал внимания. По его поведению видно, что Маки ему нравится, но не дай Бог это кому-нибудь сказать вслух.

 Маки, рассматривая огромный корпус корабля, искала дюзы. Даже если он и мог перемещаться мгновенно в пространстве, как рассказывали очевидцы, все рано для разгона и торможения кораблю нужны дополнительные двигатели. Наконец она нашла, что искала. Просканировав пространство, напротив дюз, она огорченно посмотрела на Эля. – Там такая же защита.

 - Если его заставить сдвинуться с места, защита должна исчезнуть, сделал вывод Эль. На месте он стоять долго не будет. Нам на шлюпке необходимо быть напротив дюз, как только он начнет стартовать, мы и рванем в образовавшуюся отдушину. Надо точно рассчитать, иначе мы растворимся в его пламени. Считай Маки, я пойду к командиру корабля, надо информация, в каких случаях покидал место стоянки «Серый сумрак».

 Товарищ полковник, разрешите войти? – спросил по-уставному Эль, несмотря на то, что уже находился в кают кабинете Игоря.

 - Проходи, капитан, проходи. Рассказывай, - озабоченно сказал Игорь. «Серый сумрак» он нашел, что делать дальше, как к нему подступиться он не знал. Все компьютеры, аналитический отряд разведки, работали круглосуточно, но результата не было. Единственный результат и то отрицательный добыл Генерал, погубив себя и корабль. Часть бойцов, которые в это время были в своих каютах, удалось спасти. Своим глупым поступком, он доказал, что поле вокруг Серого сумрака непробиваемо.

 - Мне нужна информация, как и при каких обстоятельствах, стартует Серый сумрак, - выпалил на одном дыхании Эль, он волновался, как бы Игорь не посчитал его просьбу глупой и не отказал. Игорь занятый своими мыслями, дал карточку с кодами доступа к его компьютеру, где была собрано все касающееся «Серого сумрака», вплоть до слухов и домыслов. Эль, взяв карточку, отдал честь и вышел из кают кабинета Игоря. От радости он подпрыгнул, затем оглянулся, не видел ли кто. Капитану вооруженных сил России не гоже так вести себя. Он буквально ворвался в каюту и передал Маки коды доступа. Быстро набрав на клавиатуре нужный код, Маки задала вопросы и включила поиск. Мгновенно на экране высветилась вся запрошенная информация.

 - Посмотри Эль, прости, товарищ командир, есть три случая с описанием старта «Серого сумрака». Первый случай описывает командир материнского корабля «Славься». « Когда мы приближались к «Серому сумраку» он стоял на месте. Из-за большой скорости мы не могли остановиться. Остановившись, мы развернулись и начали уходить. Одновременно и «Серый сумрак» двинулся в другую сторону. По бокам, примерно в тысяче километров от хвоста ударили голубые струи».

 В других описаниях то же самое. Корабль начинает удаляться и «Серый сумрак» тоже, и везде описание голубых струй по бокам Сумрака.

 - Но мы не собираемся удаляться от него, наоборот войти с ним в контакт, - сказал Эль и задумался.

 - Значит надо, чтобы все корабли одновременно начали уходить, а наша шлюпка, находясь на грани поля защиты Сумрака, сделает вид, что уходит, включив реверс, а затем резко вперед к Сумраку. Я думаю, от струи газов из двигателя мы защитимся, по скорости успеем достигнуть его. Один вопрос надо решить. С перегрузками. Даже при всех компенсационных ухищрениях, перегрузка составит не менее семи Ж, - Маки посмотрела на Эля.

 - Ты остаешься, а мы пойдем к Сумраку, - твердо сказал Эль.

 - Командир, я беспокоюсь за других, мне довелось переносить перегрузку в семь Ж.

 - Ладно, я иду к командиру корабля. Готовьте шлюпку и сами готовьтесь, - сказал Эль и вышел из каюты.

 - Как готовиться? – спросил Вася, и все рассмеялись.

 Игорь утвердил план Эля, не веря в его воплощение, но других планов вообще не было. Игорь решил рискнуть, хуже всего, когда ничего не делаешь. Когда Эль ушел готовиться к старту, Игорь дал команду всем службам быть готовыми к отходу и одновременно к отражению возможного нападения. Правда, случаев нападения «Серого сумрака» пока зафиксировано не было.

 - Товарищ полковник! Капитан Икс Эль, взвод готов к выполнению задания.

 - По сигналу приступайте, - скомандовал Игорь. Вспышка ослепила, несмотря на светофильтры. Включив реверс, Эль сразу же дал команду вперед, всех вдавило в компенсационные кресла. Десантная шлюпка неслась к «Серому сумраку». Если через пять секунд Сумрак не снимет защитное поле, напротив двигателей разгона, от взвода не останется даже пыли. Предпринять уже ничего нельзя, оставалось полагаться только на Бога и русское авось. Эль смутно видел табло с отсчетом времени. Секунды тянулись томительно долго. - Скорее бы все кончилось, - подумал Эль и увидел на экране голубое пламя, исходящее с бортов «Серого сумрака». Будет уходить, оставался единственный вопрос, снято защитное поле или нет, оставалось всего две секунды до преодоления границы поля.

 Игорь сидел в своем кают кабинете и смотрел на летящую в пространстве шлюпку Эля. Спокойно сидеть он не мог и постоянно пытался вскочить с кресла. Только неимоверным усилием воли заставлял себя сидеть и смотреть. Всего тридцать секунд, за это время решается, будут жить ребята, которых он послал на задание или смерть настигнет их.

 - Им бы жить и жить, - думал Игорь, - Это ведь я уговорил лететь со мной. Если они погибнут, я себе этого не прощу.

 Эль на мгновение потерял сознание, открыв глаза, он смутно различил на табло цифру десять. – Почему десять? - пронеслось в голове, - Мы стартовали, было десять, неужели время остановилось? Только спустя пару секунд, Эль понял, они живы и прошли рубеж, где заканчивалось защитное поле «Серого сумрака». Скорость шлюпки стала падать по программе заложенной в бортовой компьютер. Эль с трудом поднялся и подошел к пульту управления, мельком взглянув на своих бойцов. Хуже всего было Василию, он был без сознания. Маки уже поднялась и тоже с трудом шла к пульту. На экране были видны отдельные части Сумрака. Шлюпка приближалась, но с каждой секундой все медленнее. «Серый Сумрак» постепенно набирал скорость. Оставалось совсем небольшое расстояние, но оно сокращалось все медленнее и медленнее. Эль вцепился в подлокотники так, что побелели костяшки пальцев. Маки посмотрела на Эля и добавила скорость шлюпке. Опять стало тяжело смотреть на экран, каждое движение давалось с большим трудом. «Серый сумрак» начал приближаться чуть быстрее, это можно было уловить, только благодаря приборам, и чувству тяжести во всем теле. Маки ввела программу швартовки по аварийному принципу, это означало, что шлюпка могла пришвартоваться даже к отвесной стене. Маки включила ускорение и потеряла сознание. Эль держался из последних сил.

 Игорь увидел, как шлюпка Эля прошла рубеж, где заканчивалось защитное поле «Серого сумрака». Он с облегчением вздохнул, и дал команду, - Всем службам! Максимальную скорость, догнать «Серый сумрак». И вдруг «Серый сумрак» исчез. Ни на экранах, ни в иллюминатор, встроенный только в кают кабинете командира корабля, Сумрак не наблюдался. Игорь опустился в свое кресло и без сил откинулся на спинку. Сказывалось нервное напряжение последних дней. Можно было возвращаться на землю. Теперь ему не получить обещанное Председателем звание Генерала, денежную премию, которая позволила бы жить припеваючи, но самое главное он потерял людей поверивших в него.

 Шлюпка, наконец, достигла корабля «Серый сумрак». Буквально в метре от корабля она висела несколько секунд. Казалось, что вот сейчас «Серый сумрак» уйдет, и все усилия останутся напрасными. Вакуумными присосками шлюпка приклеилась к холодному металлу корабля. Одновременно отключились все двигатели на десантной шлюпке. Эль с облегчением вздохнул, первый этап пройден. Можно приступать к проникновению на корабль. Эль посмотрел на бойцов, и понял, что ни о каком проникновении и речи быть не может. Надо дать команде восстановиться. Маки первая пришла в себя, достала аварийную аптечку, и достав из нее какие-то пакетики направилась к бойцам. Эль поразился эффекту, через десять минут весь взвод был на ногах и прекрасно себя чувствовал.

 - Оказывается, ты врачом можешь быть, - сказал Эль.

 - Почему могу быть? Я и есть врач, - гордо ответила Маки и улыбнулась.

 - Раз команда в порядке, приступаем к операции, Андрей, посмотри, где мы и где материнские корабли.

 - Посмотри, ну и планета, - проговорил шепотом Андрей, поражаясь увиденному зрелищу.

 - Что ты хочешь, сам корабль от земли до луны, и планета у него подобающая, - сказал Чунь. Планета или потухшая звезда была огромна, в миллионы раз больше солнца, вокруг которого вращалась Земля. Самое интересное, что ни других планет, ни солнца рядом с планетой не было.

 - Маки, что это за планета? - спросил Эль, - Куда это нас занесло, где материнские корабли?

 - Командир, такие объекты науке не известны, ни в одной базе данных ничего подобного нет, даже упоминаний на что-либо похожее.

 - А место где мы находимся, определить можешь? – спросил Эль.

 - Между нами и нашей галактикой есть еще одна галактика, это все, что я могу сказать. Если и сможем вернуться назад в нашу галактику, только при помощи «Серого сумрака», и никакими другими способами.

 На планете в мощную оптику можно было разглядеть отдельные места, где находились такие же корабли, как и «Серый сумрак». Похоже, было на ремонтную базу или завод по производству этих громадин.

 - Командир, я думаю. Когда мы швартовались к кораблю, наверное, что-то сломали или нарушили, вот автоматика и сработала, направив «Серый сумрак» в ремонт, - встрял в разговор Вася.

 - Да, похоже, он снижается на планету, - подтвердил Эль, задумчиво глядя на раскрывающуюся панораму.

 - Может, отремонтируется и назад нас завезет, - выдал Вася. Все переглянулись и заулыбались. Смотря на Васю нельзя не улыбнуться.

 - Давайте внутрь корабля заберемся, нас могут заметить, - предложил Андрей.

 - Нельзя, - сказала Маки, Мы как маленький микроб на корпусе этого корабля, нас никто не заметит. Главное, чтобы дезинфекцию от таких микробов не проводили. Ты своих микробов не видишь, а стоит им зашевелиться, может и обнаружишь.

 Тем временем «Серый сумрак» спустился в гигантский док. Сравнить конструкции ребятам было не с чем, все было таких размеров, что представить, человеку в здравом уме и увидеть в кошмарном сне, невозможно.

 - Похоже, приземлились. Маки как за бортом обстановка? – спросил Эль.

 - Странно, но сила тяготения не превышает земную, такое впечатление, что планета пустая внутри. Атмосферы нет.

 - Вася, Чунь, Андрей и трое бойцов со мной, Маки за старшего на шлюпке.

 Отряд вышел из шлюпки и направился на поиски входа в «Серый сумрак». Ожидать, что где-то откроются двери, не было смысла. Андрей шел со сканером и пытался обнаружить хоть малейшую лазейку. Вдруг он остановился. – Командир, в этом месте, похоже, есть ход. Правда, диаметр хода полтора километра, и зацепиться не за что. Недалеко по краю хода есть крепления, может, попробуем? Осторожно! Смотри! Открывается!

 - Маки, двигай к нам. Попробуем на шлюпке влететь внутрь, - приказал Эль.

 - Как мы потом выберемся, командир, - спросил Андрей.

 - Нам необходимо разобраться с «Серым сумраком», только на нем мы можем вернуться назад, или ты думаешь, что нас найдут? Эта планета неизвестна человечеству, несмотря на тысячелетние исследования космоса. На шлюпке через две галактики мы тоже не пройдем. Выбора нет.

 Маки плавно притормозила, и Эль с командой вернулись в шлюпку. Десантная шлюпка, развернувшись, направляемая опытной рукой Маки двинулась в открытый полукилометровый шлюз, «Серого сумрака». Пролетев около десяти километров, Маки наткнулась на стену. Приклеившись на небольшой выступ, команда высадилась. Обследуя стену, Чунь наткнулся на небольшую дверь. Резко открыв ее, он выстрелил из блавинта. Ход был свободен. Взвод, цепочкой соблюдая осторожность, двинулся вперед по проходу.

 Смотри, какая комната, метров тридцать в высоту, здесь, наверное, жили гиганты.

 - Андрей, не тормози, потом посмотрим. Все равно здесь ничего нет, - поторопил Вася.

 - Может, у хозяев было как у нас, нажимаешь кнопочку и, пожалуйста, кресло или стол. Знать бы, чего нажимать и где что повыскакивает.

 - Ух, ты! Экран, как и у нас. Эль смотри экран начал светиться, на нем какие-то крючки, и под ним квадратики светятся, - удивлению Василия не было предела.

 - Это сенсорное управление. Достаточно дотронуться до любого квадратика, как ты говоришь, чтобы дать команду. Знать бы, что за крючки на экране? – задумчиво произнес Эль.

 - Командир, может методом тыка? Не думаю, что мы что-то испортим или взорвем. У меня есть дешифровщик. Правда надо знать минимум значение нескольких символов или слов, чтобы запустить дешифровщик, - сказала Маки.

 - Если ты неправильно вводишь команду, что тебе ответит любое устройство?

 - Верно командир, расступись народ, - Маки подошла к экрану и начала поочередно дотрагиваться до светящихся разными цветами квадратиков под экраном. После третьего нажатия, выявилась закономерность. Высвечивался на экране один и тот же набор символов. Сканировав изображение, Маки ввела в дешифратор, слово ошибка. Затем просканировала надписи над клавишами и на экране. Через минуту, на экране сканера появились надписи на русском языке.

 - Вот теперь все понятно. Принцип тот же, что и у нас, - сказала, переводя взгляд со сканера на клавиатуру. Нажав одну из клавиш компьютера «Серого сумрака», Маки начала переводить, информацию с экрана, при помощи сканера и дешифратора.

 - Зис, не знаю, увидимся мы или нет. Скорее всего, не увидимся. Я понял, энергия мысли небезгранична. Приборы, которые определяли силу мысли у нас, отображали не верную информацию. С помощью приборов мы тестировали не наличие мысли, а наличие знаний и инстинктов. Мы слишком интенсивно начали использовать мысль, не задумываясь о последствиях. Мысль способна восстанавливаться, регенерировать, но мы не давали ей это делать, не говоря о том, чтобы развиваться. Мгновенное перемещение в пространстве, строительство и создание чего пожелаешь, все это привело к истощению энергии мысли у нас. Мы забросили духовное развитие, один из источников мысли. Ты, наверное, тоже заметил, как постепенно, мы все глупеем. Нам часто не о чем поговорить, нас мало, что интересует. Живем в основном за счет знаний и инстинктов. Наша цивилизация гибнет. Мы уже начали привлекать этих лилипутов с зачатками разума для проектирования и управления нашими кораблями. Посмотри сколько помещений на твоем корабле занято ими. Я не способен уже силой мысли призывать наши корабли, не говоря, уже о том, чтобы посещать соседние вселенные. Я забрался слишком далеко. Мысли путаются, я не могу сосредоточиться на возвращении домой. Я, по примеру других скачал восемьдесят процентов энергии мысли в запасники корабля. Пусть меня и мертвого, корабль доставит на родину. И еще, Амку сошел с ума и зарядил свой корабль ненавистью. Он запрограммировал это железо на уничтожение всего живого. Останови его, если сможешь. Надо освободить голую мысль в его корабле, иначе будет много бед. Погнавшись за властью и успехом, мы забыли, что мысль надо питать. Мы ошиблись, прощай.

 - Ничего себе, вот так дела, командир. Значит, здесь жили великаны из сказок. А что он говорил про лилипутов на корабле? – спросил Андрей.

 - Судя по всему, здесь есть помещения приспособленные, для таких, как мы. Ты видел маленькие двери, в больших комнатах? Наверное, они и ведут в эти помещения. На кораблях еще остались запасы энергии мысли, этих гигантов. Маки, оставайся здесь и попытайся узнать, как можно больше об этом корабле и всем, что с ним связано. Чунь, останься тоже, остальные за мной. Надо обследовать что сможем.

 Эль двинулся к выходу из комнаты, похожей на небольшой ангар. Двигаясь по огромным пустым помещениям Эль с командой, наконец, увидели небольшую дверь. Чунь опять резко открыв дверь, одновременно выстрелил из блавинта. Обычно, на учениях, один отрывал дверь, другой стрелял, но Чунь умудрялся делать это без посторонней помощи. Пройдя всего несколько десятков метров, коридор начал расширяться. В стенах коридора, через равные промежутки начали появляться круглые отверстия, диаметром до двух метров. Эль решил вернуться назад. Опять появилось это странное чувство беспокойства. Предчувствие опасности. Все было слишком спокойно и это убаюкало бдительность Эля. Только теперь он подумал, что надо было дождаться результатов от Маки, потом обследовать корабль. Но молодость не может ждать. Молодость требует действия. Молодость, это недостаток, который проходит со временем.

 Не успел Эль дать команду стоп, как из боковых отверстий начали появляться странные существа, похожие на роботов. Бойцы без команды начали отчаянно палить из блавинтов. Это были действительно роботы, они мгновенно плавились, и растекались по полу.

 - Прекратить огонь! – скомандовал Эль. Назад! Бегом! Марш! Коридор начал заполняться газом. Бойцы бежали как хорошие спринтеры, даже подгонять не надо было. Газ был тяжелым, и стелился по полу, он уже достигал щиколоток. Эль чувствовал, как бежать становиться все труднее газ начал разъедать подошвы полусапожек, которые не брала даже плавиковая кислота. До выхода оставалось совсем немного, колонна бойцов немного растянулась. Два бойца начали отставать. Эль, добежав до выхода, остановился и решил вернуться и помочь бойцам. Он не успел этого сделать. Один из бойцов споткнулся, и, падая, случайно выстрелил из блавинта. Газ взорвался. Ударная волна выбросила Эля на центр огромной комнаты. Эль с трудом поднялся, голова гудела, слегка подташнивало. Первым делом он посмотрел, все ли целы. Кроме двух бойцов оставшихся в коридоре все были на месте. Странное дело, над некоторыми бойцами, прямо над головами горели свечки. Эль тряхнул головой, чтобы отогнать видение, и еще раз глянул на бойцов, все было в порядке. Рукой дал команду следовать за ним. Отряд добрался к Маки без происшествий. Эль, первым вошел в комнату, где оставалась Маки. Она даже не обернулась, увлеченно перебирая пальцами клавиатуру компьютера «Серого сумрака». Наконец оторвавшись от этого занятия, она сказала, - Командир, нам жизни не хватит, чтобы обойти этот корабль, не говоря о том, чтобы исследовать его. Посмотри, вот схема корабля.

 - Да-а-а, - только и сказал Эль, - Слушай, нам нужен в первую очередь командный пункт. Надо разобраться с управлением.

 - Судя по схеме, на корабле два командных пункта, дублирующих друг друга. Один для гигантов, второй для таких, как мы. Вот по этим коридорам, выделенным зелеными линиями, мы на шлюпке можем добраться до центрального командного пункта, за двадцать минут, - доложила Маки. - Судя по всему, здесь жили две разные цивилизации, или одна использовала другую.

 - Маки, а где мы сейчас находимся? – спросил Андрей.

 - Судя по всему это подсобные помещения.

 - Маки, что ты еще узнала о корабле? – спросил Эль.

 - Смотри по схеме, здесь находятся, хранилища. Они чем-то забиты, пока не расшифровала что там. В середине корабле непонятный объект, на запрос об объекте, компьютер отсылает к какому-то Ноиду. Значение слова Ноид в нашем языке нет. Переводится Ноид, как – учитель, отец, рождение, убийца, старший. Абсолютно не понятно. На схеме перевод названия объекта звучит – голая мысль. Подобраться к нему будет крайне сложно. Посмотри, сколько уровней защиты. По-моему не стоит и пытаться. Не с нашими возможностями. Управлять объектом мы сможем с командного пункта корабля. Скорее всего, там находится или двигатель или топливо для двигателя.

 - В путь, бойцы. Цель командный пункт, - сказал Эль, это был даже не приказ, а как напутствие. Взвод направился к шлюпке и занял места. Место за штурвалом заняла Маки. Шлюпка шла по огромным круглым тоннелям.

 - Маки останови, смотрите, роботы что-то делают, двери в хранилище открыты. Маки, что здесь находится, посмотри по схеме корабля? – приказал Эль.

 - Здесь хранилища, на пару тысяч километров, они идут вдоль бортов корабля, по середине между ними, находятся запасники. Скорее всего, там и хранится голая мысль, как сказал в послании тот человек. Далее в центре, судя по всему, и есть командный пункт, потом опять хранилища, но для оружия и подсобные помещения. Похоже здесь какие-то заводы. Отсеки с небольшими боевыми кораблями, как раз для нас. Надо обследовать однозначно, сказать невозможно.

 - Понятно, проверим, что они здесь хранят. Андрей, Чунь, Василий со мной. Эль с командой вышел из шлюпки и направился к открытому ангару. Ангар был, относительно размеров корабля, небольшой, метров сто на тридцать, и в высоту сорок. Роботы напоминали людей посаженных в коляску на гусеницах для инвалидов. Роботы не обращали никакого внимания на появление людей, занимаясь своими делами. Они завозили в ангар какие-то бочки и вывозили обратно такие же бочки и ставили на платформу. Эль заглянул в ангар и буквально ослеп от яркости красок. Весь ангар был заполнен растениями, напоминающими кораллы. Никогда в жизни Эль не видел такого разнообразия красок, столько оттенков, которые в доли секунды менялись и переливались. Он стоял и не мог налюбоваться, забыв, зачем пришел. Вдруг в голове или прямо в наушниках, раздались голоса.

 - Как хорошо, что вы пришли нас проведать. Вас так давно не было, мы скоро начнем скучать.

 Вот дела подумал Эль, - Красота такая и еще разговаривает, или это галлюцинации?

 - Вы, наверное, новенький и ничего про нас не знаете. Нас сюда поместили очень добрые люди, они взяли нас с родной планеты и теперь кормят, дают свет, не едят нас. Здесь очень хорошо.

 - Вы все время находитесь здесь и не хотите на свободу? – удивился Эль.

 - А что такое свобода? – спросили неизвестно кто.

 - Это идешь куда хочешь, делаешь что хочешь, - ответил Эль.

 - Мы не умеем ходить, но делаем, что хотим. Хотим, есть – едим. Хотим разговаривать – разговариваем. Мы свободны. На нашей планете, злые Орпи ели нас и топтали, света не всегда хватало и еды, а здесь все есть. Мы так благодарны.

 Элю надоела эта болтовня, и глаза устали смотреть на этот искрящийся и переливающийся мир то ли цветов, то ли животных. Он надвинул светофильтр на забрало шлема и ужаснулся. Все цвета пропали, остались только жуткие колючие прутья, которые извивались как змеи. С отвращением, Эль быстро развернулся и почти бегом выскочил из ангара. Заскочив в шлюпку, он дал команду, - Вперед, и быстрее. Пролетев около тысячи километров вдоль однообразных дверей хранилищ Эль дал команду остановиться. - Посмотрим, что в этих ангарах. Андрей, Маки сможете открыть двери, а лучше просканировать пространство ангаров?

 - Без вопросов, - сказал Андрей. Он выскочил из шлюпки и подошел к дверям ангара. Нацепив на двери датчики, он махнул Маки. Маки вывела изображение на экран монитора шлюпки. На экране высветилось содержимое ангара. Миллиарды кристаллов висели в пространстве.

 - Командир, ангар полностью заполнен кристаллами, похожими на алмазы, точнее сказать не могу. Вскрывать ангар не имеет смысла, неизвестно по какому принципу они там хранятся. Все кристаллы висят в воздухе, не соприкасаясь друг с другом.

 - Ладно, Андрей давай следующий. Андрей снял датчики и перенес их на соседнюю дверь. На экране появилось смутное изображение. Маки, перебирая клавиши, пыталась настроить резкость и яркость. Она вывела единицу хранимого и настроила четкость изображения. – О! Господи! – вырвалось у девушки из груди. На экране было изображение зародыша похожего на человеческий.

 - Хватит! Мы здесь ничего трогать и исследовать не будем. Это бесполезно. Маки к центру управления, без остановок. Вперед! – приказал Эль и сел в кресло, задумавшись об увиденном в ангарах.

 Пролетев еще километров пятьсот, Маки остановила шлюпку около небольшого выступа в стене. На панели, выступающей из вертикальной серой стены, располагались двери. По размеру они были от двух метров до пятнадцати. Выйдя из шлюпки, команда направилась естественно к более привычным по размерам дверям. Как ни странно они легко открылись. Пройдя по узкому длинному коридору, первым в отсек вошел Эль. Отсек напоминал центр управления материнским кораблем.

 - Маки приступай. Необходимо добраться до информации, как управлять этим Сумраком. Смотри, интересная карта или схема, сделай перевод названия, - попросил Эль.

 - Это схема распространения жизни по вселенной. Не так уж много жизни во вселенной. Этот кружок с треугольником обозначает возможность появления разумной жизни, круг с линией наличие разумной жизни. Интересно, посмотреть на нашу землю, или солнечную систему, - Маки включила поиск, - Смотрите, круг с треугольником, это значит возможность появления разумной жизни. Когда же составлялась эта карта, если на земле еще не было жизни, а только возможность ее появления. Значит, их цивилизация погибла задолго до появления нашей.

 - Не скажи, погибли те, кто жил на этой планете, судя по развитию техники, они могут жить где-нибудь во вселенной, - сказал Эль.

 - Командир, посмотри, это оружие. Точнее система управления оружием. Оказывается огонь можно вести с любой точки корабля. Это уровни мощности. Ого! – воскликнула Маки, увидев на экране градацию огня и степень поражения. – Здесь около ста тысяч уровней. Сила поражения регулируется. Можно уничтожить от одного человека, до солнечной системы похожей на нашу. Так, а это что за предупреждение, - Маки, так увлеклась, что совершенно забыла о других присутствующих. – Командир, посмотри, эта команда позволяет уничтожить все, что хочешь при помощи голой мысли. Все инструкции и разрешение на применение, этого оружия, опять у некоего Ноида.

 - Маки, все потом, разыщи схему управления кораблем, - приказал Эль.

 - Командир, кораблем можно управлять непосредственно с пульта. Так, вот еще информация, кораблем можно управлять при помощи мысли. Ого! Эль здесь находится шлем, одев его на голову, можно при помощи мысли управлять этой громадиной. Маки радовалась все новым открытиям, как маленький ребенок, не скрывая соей радости и восторга.

 - Маки, отнесись серьезно, от этого зависит не только твоя жизнь, но и жизнь твоих однополчан, - пожурил Эль.

 - Есть командир! – Маки сделала серьезное лицо и принялась перебирать клавиши.

 - Смотрите, - она вывела на огромный экран изображение. Улыбающееся приятное лицо смотрело на них с экрана. – Они были такие, как и мы только очень большие, а лилипутами называли людей похожих на нас. На экране менялись кадры, все стояли и заворожено смотрели на изображение. Мелькали лица, пейзажи, давно исчезнувшей цивилизации.

 - Стоп! Маки, назад! – выкрикнул Эль. Маки вернула кадр назад и молча уставилась на экран.

 - Вам не кажется, что этого человека мы знаем? – спросил Эль. На экране было изображение старика, которому, они продавали субстанцию. – Еще одна загадка. Совпадение слишком идеальное, чтобы поверить, просто в сходство. Вот так дела. Ладно, оставим это на другой раз. Попробуем разобраться по возвращении на землю, - сказал Эль.

 - Командир, эта штука, которая помогает трансформировать мысль и вызывать «Серый сумрак» к месту, где ты находишься, - сообщила Маки, рассматривая надписи под изображением небольшого продолговатого прибора.

 - Где они находятся, эти приборы? - спросил Эль, рассматривая непонятный прибор.

 - Судя по всему в соседнем помещении.

 - Чунь, возьми приборы, и возвращайся к шлюпке, - приказал Эль.

 - Интересно, сколько здесь богатства? - подал голос Вася, до сих пор молчавший. Все рассмеялись.

 - Вася, ты можешь осчастливить все человечество и загрузить работой всех ученых не на одну сотню лет вперед. Чтобы обойти корабль жизни не хватит, а чтобы исследовать и вопрос не возникает. Так что забудь о богатствах, - с улыбкой на лице просвещал Васю Андрей. - Как будем отсюда выбираться? Мне кажется надо на «Сером сумраке» добраться до места, где нас могут подобрать и спасти, а «Серый сумрак» отправить обратно сюда. Мы же можем вызывать его к себе, когда нам надо, - предложил Андрей. В Эле боролись чувство долга перед родиной и пониманием, чем грозит человечеству обладание такими кораблями и технологиями. Андрей добавил в пользу сомнений Эля свои доводы.

 - Представь, что Генерал с Майором будут управлять такими кораблями, им ничего не стоит уничтожить любую населенную планету, ради своих амбиций и денег.

 - Есть в России верные долгу и разумные люди, - сказал Эль, имея в виду Игоря. – Ладно, принято. Действительно пока не стоит говорить о нашей находке. Маки выбери планету населенную разумными людьми, недалеко от нашей солнечной системы, и желательно, чтобы уровень развития на планете был невысокий. Если они будут говорить, что мы прилетели на громадном корабле, им не поверят из-за их низкого уровня развития.

 - Смотри капитан, вот планета, почти твоя тезка Эль Три. Уровень развития по вселенскому каталогу соответствует развитию человечества на уровне четырнадцатого – двадцатого веков. Полезных ископаемых нет, никому она не интересна. Единственно, что для нас интересно, прохождение торговых кораблей недалеко от планеты. Мы вполне сможем, подать сигнал о помощи, и будем услышаны.

 - Других вариантов нет? Тогда принимается, - согласился с предложением Маки, Эль.

 Маки поднялась с кресла с сожалением. Оставить кладезь интересной информации и улететь, было жалко. Заметив это, Эль сказал, - Маки, закончим дела, и ты посвятишь себя исследованию этого корабля.

 Маки, удобнее устроилась в кресле и начала вводить координаты планеты Эль Три. Она не рискнула мысленно отдать приказ «Серому сумраку». Так было привычнее.

 Маки, введя команды на взлет, вывела на экран изображение планеты, с которой они стартуют. На большом экране, постепенно уменьшаясь в размерах, появилось изображение дока, в котором находился «Серый сумрак». Конструкции были настолько огромны в человеческом понимании, что даже сравнений подобрать было невозможно. Все молча смотрели на экран, но думали об одном и том же. Насколько мы малы и ничтожны в этом мире. Сколько таких кораблей в доках планеты? Сколько их еще в космосе, представить невозможно, не говоря уже о тех, кто их построил. Эль теперь понимал, что хотели люди пославшие корабли на поиски «Серого сумрака». Они хотели еще больше власти, и еще больше денег. Все неприятности, которые его преследовали до сих пор ничто, по сравнению с тем, что его ожидает, если они узнают, что он обнаружил «Серый сумрак».

 Вдруг изображение на экране исчезло, и сразу появилось другое. На экране появилась планета Эль Три, немного больше земли. Звезда, дающая свою энергию планете, была меньше нашего Солнца. Планету по экватору разделяла высокая горная гряда. Водных пространств было не много.

 Эль дал команду всем занять места в десантной шлюпке. Шлюпка с командой отделилась от «Серого сумрака и направилась в сторону планеты Эль Три. Маки с помощью прибора, который принес Чунь, отправила «Серый сумрак» обратно. Прибор с легкой руки Васи окрестили КМ, что расшифровывалось, как «Ко Мне».

 Шлюпка приземлилась на темной стороне планеты, где была ночь. В месте приземления кругом была степь, невдалеке виднелись горы. Маленькую деревушку они заметили не сразу. Дома только наполовину выступали из земли. Виднелись только крыши. Эль с Андреем и Чунем пошли в разведку. Подойдя к окраине деревушки, они увидели в одном из домов свет. Осторожно приблизившись, Эль заглянул в окно. Эта была кузня, какие Эль видел на картинках про древние времена на земле. В кузне находились два человека, на первый взгляд, как земляне. Эль достал речевой анализатор и приставил его к окну. Сосредоточившись, начал изучать местный язык.

 - Есть люди вампиры. Одни питаются радостью людской, другие твоим ужасом и страхом. Эти люди приносят страх, - говорил широкоплечий кузнец, сидящему у двери невзрачному сухонькому старику, с жидкой седой бородкой. – За горами и живут такие люди. Там начинается территория ужаса и кошмаров.

 Эль с интересом наблюдал за работой кузнеца. Кузнец держал в горне клинок, иногда доставая и рассматривая его. Вдруг сзади раздался тихий голос, - Температуру смотрит. Эль обернулся и удивленно посмотрел на незнакомца. Как он подобрался незаметно, никто объяснить не мог. Чунь с Андреем таращили на незнакомца глаза с удивлением не меньшим, чем Эль. Светало.

 - По цвету определяет, готов клинок к воронению или нет. Как нагреется до нужной температуры, он его в масло истрововое окунет, и получится вороненая сталь. Клинок ржаветь не будет, острый долго будет, - пояснял, незнакомец. Эль опять удивленно посмотрел на странного мужчину.

 - Истра, это дерево такое. Пять деревьев изничтожить надо, литр масла добудешь. Я вот как раз принес. Полезное масло и лекари его пользуют. Может и вам надо? – предложил мужик. Его не удивила странная одежда людей, или он не рассмотрел из-за темноты, но удивления в его голосе не было никакого. Из кузни доносился разговор. На сей раз, говорил старик.

 - Я лишу тебя наследства.

 -Ты лишишь меня того, чего у меня нет, глупо, - ответил кузнец. Старик поднялся и вышел из кузни. Увидев Эля и его бойцов, он сразу подошел к ним, не обращая внимания на мужика с бутылкой истрового масла.

 - Я знаю, кто вы, - ошарашил Эля своим заявлением старик, - Меня зовут Имх, я главный в этой деревне. Пророчество сбылось, вы прибыли, чтобы нас спасти от Вакуанцев.

 - Как ты определил, кто мы? - удивленно спросил Эль.

 - Великая Михо, вас точно описала. Скажи, у тебя есть медальон похожий на огри?

 - Я не знаю, что такое огри, но медальон у меня есть, - сказал Эль и снял медальон с груди, показывая старику. Его заинтересовало заявление Имха, о том, что он знал о его прибытии.

 - Да, это медальон в форме огри. Он защищает тебя от врагов.

 - Ну, не совсем так, он может защитить от пули, энергетического заряда, но от кулака и ножа он не защищает, - Эль сам не знал, почему он рассказывает такие вещи незнакомому старику.

 - Странно, - задумчиво произнес старик.

 - Ничего странного, - Эль осмотрелся вокруг, ища, что-нибудь, чтобы показать старику, почему так происходит. Увидев за углом кузни дерево с большими листьями, он сказал, - Смотри на лист этого дерева. Если сильно ударить по листу ножом, ты его не пробьешь, а если поднести нож к самому листу и потихоньку надавить ты его проткнешь насквозь, так и с медальоном, сем сильнее удар, тем надежнее защита.

 - Понятно, пойдем со мной, я познакомлю вас со своими внуками перед боем, - сказал старик. Эль недоуменно посмотрел на старика, затем на Андрея с Чунем, ища ответ на слова старика.

 Пройдя мимо трех домов, старик остановился и постучал посохом в дверь. За дверью послышалось шевеление. Старик повернулся лицом к Элю и заговорил, тихим просящим голосом, - Возьми моих внуков с собой, я скоро умру, и за ними некому будет присмотреть. Я уже старый по нашим меркам. Мне сорок лет, а живут у нас не более двадцати пяти. Я так долго прожил потому, что занимался по особой методике рукопашным боем и физическими упражнениями. Все, свои навыки и знания, я передал своим внукам. Они не будут тебе обузой. Они хорошо воспитаны и мало едят, мне не стыдно за них.

 - Ладно, покажи своих внуков, - с трудом согласился Эль. Он подумал, что привезет их на землю и пристроит в какой-нибудь приют. Не хватало ему еще детский сад разводить. Из лачуги вышли два парня и девушка, на вид парням было лет по шестнадцать, девушке лет четырнадцать.

 - Оти, - так звали девушку, - умеет еще лечить, у нее дар, - сказал старик и улыбнулся, глядя на внучку. Видно она была ему очень дорога. – Если ты не против она покажет, что умеет.

 - Спасибо, - сказал Эль, я не болен.

 - Ты не понял, я имею в виду боевое искусство, которому она обучена, конечно, если ты не струсил.

 Эль рассмеялся, - Пускай попробует.

 - Я тебя предупреждаю, отнесись серьезно, - предупредил старик. Девушка подошла к Элю и в прыжке сбила его ударом ноги в грудь. Эль, сидя на пятой точке, недоуменно таращил на нее глаза. Он сам обладал отменной реакцией, превосходящей обычную в несколько раз. Но даже он не заметил, всех движений девушки. С легким недоумением он поднялся и решил наказать дерзкую девчонку. Он провел серию молниеносных ударов вполсилы, но ни один из них не достиг цели. Она крутилась как юла. Владение телом у нее было превосходным, едва заметными движениями она уходила от ударов, иногда казалось, что Они стоит на месте, настолько быстры были ее движения. Эль включился на полную мощность, руки и ноги только мелькали. Зрители, разинув рты, смотрели за невероятным зрелищем. Они видели только мелькание, увидеть отдельные удары или красивые уходы от ударов было не возможно. После шести минут танца, боем это назвать нельзя, так как ни один удар Эля не достиг цели, а Оти только защищалась. Эль начал уставать. Оти, заметив это, чтобы сохранить авторитет командира, от которого зависело ее будущее, подставилась под удар. Кулак Эля, слегка скользнул по плечу Оти. Она упала. Победа была за ним, но он прекрасно понял, что произошло. Его взвод аплодировал, никто и не заметил, что Оти притворилась.

 - Надеюсь, парни твои не хуже? – спросил Эль.

 - Можешь не сомневаться. Одно хочу тебя попросить. У нас кто погибает в бою, попадает в рай. Я хочу, чтобы мои внуки попали в рай, обещай, что ты о них позаботишься. Кстати, Оти и ребята в таком темпе могут вести бой около трех часов.

 - Я могу пообещать одно, ничего плохого от меня они не увидят и не услышат. А насчет рая, по-моему, ты не о том просишь, - Эль передумал отдавать их в приют.

 - Имх, о каком бое ты говорил? – спросил Эль.

 - Разве вы не знаете, согласно предсказанию Великой Михо, вы разгромите Вакуанцев, и это я хотел спросить, вы сегодня будете с ними воевать, или отложите на более поздний срок. Лучше, конечно сегодня. Они уже подошли с той стороны ущелья, и собираются прийти сюда, - глаза старика погрустнели, видно не мало бед принесли ему захватчики Вакунианцы. Эль задумался, опустив голову, затем поднял взгляд на Андрея, тот сделал вид, что ничего не понимает и его ничего не касается. Глянув на Чуня, не увидел ничего на неподвижном лице китайца.

 - Ладно, - принял решение Эль, - Показывай, где ущелье. Андрей, свяжись с Маки, пускай перегонит шлюпку ближе к горам, а мы пройдемся. Имх показывай дорогу, и расскажи подробно, все, что ты знаешь о военной мощи Вакунианцев. За Элем с Имхом, двинулись к горам Оти с братьями, Андрей и Чунь. Солнце уже поднялось и освещало степь, которая простиралась до самых гор. Вдалеке у самого подножия гор виднелся в утренней дымке лес. Через час по местному времени, который был примерно равен земному, группа вошла в ущелье. Сразу почувствовался холод. Солнечные лучи сюда не проникали. Отраженным солнечным светом, дно ущелья освещали снежные шапки гор.

 Ущелье было шириной метров пятьсот. По дну ущелья тек ручей. Это был единственный проход из страны Ваку в страну, где жил старик со своими внуками. Постоянные набеги Вакуанцев опустошили страну, под названием Вани. Вакуанцы были сильнее, у них были танки и вертолеты. Они приходили и забирали продовольствие, молодых людей и девушек в рабство. Конца этому видно не было.

 Отвесные многокилометровые скалы обрамляли ущелье. На выходе из ущелья, многие века в скалах жители страны Вани, вырубали ходы и защитные укрепления, чтобы однажды дать отпор агрессорам. Но у Вакуанцев оружие постоянно совершенствовалось, и со старыми ружьями, луками и стрелами, жители Вани не могли противостоять врагам. Оборонительные сооружения так и остались, не использованными.

 Шлюпка приземлилась прямо у входа в ущелье, к группе присоединились Маки и Василий. Они были в курсе происходящего. Эль включил микрофон, и Маки с Василием все разговоры слышали на корабле. Осматривая будущее место боя, все молчали и прикидывали, как лучше занять оборону.

 - Командир, мы можем со своей шлюпки разнести этих Вакуанцев, - с энтузиазмом заявил Василий.

 - Нет, не сможем. Надо накрывать большую площадь огнем. У нас заряды в основном имеют сильную пробивающую способность. Дырку в скале прожечь можем, а пару квадратных километров накрыть нет. Если бы шлюпка могла спуститься в ущелье, мы бы их танки и бронетранспортеры нанизали бы на наши лучи, как мясо на шампур, но, к сожалению этого сделать не сможем. Придется иначе помочь нашим друзьям. Василий, тебе задание. Маки определит мощность зарядов и места их закладки. Твое дело собрать взрывные устройства и с помощью Оти и ее братьев разместить на склонах ущелья. Андрей, распредели бойцов на позициях в этих катакомбах. Имх повел бойцов к пещере, найти которую случайно невозможно. Войдя в пещеру, Имх начал зажигать факел, но его остановил Эль, включив мощный фонарь, помещающийся в ладони. Имх удивленно посмотрел, на руку Эля, создавалось впечатление, что свет исходит прямо из руки. Кивнув головой, с чем-то соглашаясь, Имх повел отряд на позиции. Взобравшись довольно высоко, метров на сто пятьдесят от земли, Имх провел Эля к амбразуре выдолбленной в скале. Из амбразуры, размером примерно метр на метр, открывался вид на все ущелье. Проведя Эля по лабиринтам, выдолбленным не одним поколением Ванианцев, он показывал амбразуры, тщательно замаскированные снаружи, из которых можно вести эффективный огонь по всему щелью. Эль подумал, если бы у Ванианцев было оружие, им бы никакой помощи не понадобилось. В таких укреплениях, можно сдерживать многочисленную армию незначительным по количеству штыков отрядом. Эль надел шлем и настроил, электронный бинокль, который не имел ничего общего с прародителем бинокля, кроме общего названия. Он осмотрел ущелье и увидел, как Василий с Оти и ее братьями возвращается. Странно, - подумал Эль, - Неужели они успели расставить всю взрывчатку по ущелью. Переведя взгляд вдаль, он увидел дым, поднимающийся со дна ущелья. Имх словно уловил, куда смотрит Эль, сказал

 – Вакунианцы идут, через час будут здесь.

 Вакунианцы шли спокойно, как на прогулке, не ожидая никакого сопротивления. Впереди, колонной по шесть солдат в ряд шла пехота, за ними в два ряда по берегам маленькой реки, катились танки, вдалеке виднелись маленькие точки подлетающих вертолетов.

 - Маки! Возьми на себя вертолеты. Василий, по моей команде взорвешь заложенные заряды. Чунь, расставь бойцов, и после взрыва, огонь из блавинтов. Только не впустую, очередями. Отдав команды, Эль устроился рядом с амбразурой и стал наблюдать, за продвижением Вакунианцев.

 - Кажется пора. Василий! Давай! – скомандовал Эль. По ущелью понесся нарастающий гул. Сами взрывы были почти неслышны, но грохот обрушивающихся камней, сотнями тонн, устремившихся вниз, сравнить было не с чем. Вакунианцы заметались по дну ущелья. Обвал был настолько неожиданным, что ничего предпринять для спасения они не успели.

 Маки в это время легко разобралась с вертолетами противника, что еще больше добавило паники в ряды Вакунианцев. Многие из них рассчитывали спастись при помощи вертолетов. Обвал закончился, но снежная пыль, смешанная с обыкновенной стояли в воздухе не позволяя рассмотреть состояние Вакунианских войск. Чунь, несмотря на плохую видимость, поливал огнем из блавинта в сторону противника. Из пылевой завесы выбегали солдаты, которые тут же падали сраженные Чунем.

 - Эль! Чунь! не стреляйте, это парламентеры идут сдаваться. Только сейчас увлеченный боем, Эль рассмотрел трех человек со знаменем, с трудом пробирающимся по камням. Сняв шлем, он присел около амбразуры.

 Старик шептал на ухо, - Ты должен принять их предложение, иначе придет другой правитель. Вы уйдете, и все станет по-прежнему.

 - Какое предложение? – удивился Эль, недоуменно глядя на старика.

 - В империи Вакунианцев, императором становится тот, кто победил предыдущего. Победитель в любом случае становится императором, и назначает себе заместителя, если не хочет лично управлять империей. Это они сделали специально, ставя зачастую марионеток имеющих хорошую родословную.

 - Хорошо, ты будешь вместо меня, и не спорь, - заметив, что Имх хочет возразить, сказал Эль.

 – Пойдем, надо встретить парламентеров. Они спустились вниз в ущелье. К ним подошли три офицера в пыльных грязных, рваных кителях и положили у ног Эля знамя.

 - Я должен временно покинуть империю, вместо меня будет исполнять обязанности императора Имх. Они поклонились и стали по обе стороны от Имха. Имх глянул на Эля и улыбнулся. С гордым видом он двинулся в сторону остатков Вакунианского войска.

 - Имх! Погоди! – окликнул Эль. - О чем ты говорил с кузнецом? – спросил Эль.

 - Мне уже осталось недолго жить, он должен сменить меня и стать во главе Ванианцев. Он правнук Великой Михо. Я его никак не могу уговорить. Если он не согласится, станет Ипи, вы его видели, он приносил истровое масло кузнецу. Ипи плохой человек, хитрый и корыстный, но теперь это не страшно. Я знаю, что надо делать.

 Имх, остановился, о чем-то задумался, и сказал, гордо подняв голову,

 - У Вакунианцев есть передатчики, которые посылают в космос сигналы, принимать, правда, не могут. Я пошлю на все планеты в космос сообщение, что ты император, этой планеты. Имх, махнул рукой на прощанье и сказал, - Присмотри за внуками, пусть посмотрят мир, - с высоко поднятой головой, гордо вышагивая, в сопровождении Вакунианцев, Имх шел восстанавливать справедливость на планете.

 - Командир, есть сигнал. Недалеко торговый корабль, он запрашивает, что с нами случилось, какая помощь нужна? – доложил Андрей.

 - Договорись, чтобы максимально приблизился к планете. По местам, взлетаем, – отдал команду Эль.

 - Прощай старик, Обещаю тебе позаботиться о твоих внуках, – еле слышно прошептал Эль.

 - Командир, корабль, нас ждет.

 - Вот и отлично, - Эль уже мечтал, о том, как прибудет на землю, и расслабится в компании прекрасных дам.

 Шлюпка без проблем стартовала с планеты, направляясь к появившемуся торговому кораблю. Пришвартовавшись, Эль через стыковочный узел прошел на внутрь корабля. Корабль был типовой, проекта Д-9. Эль легко ориентировался на нем и быстро нашел капитанскую рубку. Войдя в рубку, он увидел пузатого, человека с бородой. Он сидел в шортах и пил пиво.

 - Здравствуйте! – приветствовал Эль.

 - Тебе повезло парень, я пустой, а мой напарник сдох и мне скучно, поэтому я тебя и подобрал, - не здороваясь, сразу выдал информацию толстяк. – Зови меня Кэп, и знай, что мне лететь совершенно в другую сторону, от того места, куда тебе надо.

 - А откуда вы знаете, куда мне надо? – удивился Эль. Он никогда не общался с торгашами и много чего не понимал.

 - Мне без разницы, куда тебе надо. Если у тебя есть деньги, тогда мне с тобой по пути.

 - Сколько денег надо?

 Кэп посмотрел на Эля более внимательно, и прикинул, что он в форме наемника Российской армии и, судя по всему, его здесь просто оставили, чтобы не платить. В принципе бедолага. А с другой стороны у него есть оружие и он не один, можно нарваться.

 – Сколько ты можешь заплатить? Сам понимаешь, налоги надо платить, топливо дорогое, заказов нет, прибеднялся Кэп, внимательно наблюдая за реакцией Эля.

 - Хорошо, я заплачу тебе пять миллионов, когда прибудем на землю.

 - Прибудем на землю, и поминай, как звали, приставишь мне блавинт к носу и все. Кэп почувствовал себя в своей стихии. Он был бы доволен, доставить их на землю и бесплатно. Десантная шлюпка, пришвартованная к его кораблю, была лучшей гарантией от пиратов и проверок. К тому же он направлялся к земле. Но не торговаться он не мог, это было в крови.

 - Половину переведем сейчас, - жестко сказал Эль, он не умел торговаться, по большому счету он не знал что это такое, торговля.

 - Рад вас видеть на своем корабле, - на лице Кэпа появилась притворная улыбка. В глубине души, его точил червячок. Надо было больше запросить. Кэпу всегда было мало.

 Эль дал команду Андрею, перевести деньги на счет Кэпа, который он укажет. Протянув шлем Кэпу, сказал , - Скажи номер счета, куда перевести деньги. Кэп схватил шлем, приложил к губам микрофон, и шепотом начал диктовать. Закончив, передал шлем Элю. Кэп с нетерпением ждал момента, когда можно проверить поступление денег на счет.

 - Командир, деньги переведены, - доложил Андрей. Кэп быстро развернулся к компьютеру и закусив губу от нетерпения, начал стучать по клавишам.

 - С такими людьми приятно иметь дело. Надо бы отметить, но всех пригласить не могу, ты же знаешь наши торговые корабли. Рубка, двигатели, баки и ангары для товара, нет даже места, где можно посидеть с хорошими людьми. Не переставая болтать, он полез под клавиатуру пульта управления. Эль видел только его спину. Отмечать с этим неряшливым человеком он ничего не собирался. Его заинтересовали последние слова, доносившиеся из-под клавиатуры.

 - Вот бы поймать этого Икс Эля, - дальше Эль не разобрал бормотания Кэпа. Присев в кресло, он решил послушать, почему этот торгаш хочет поймать Икс Эля.

 Наконец Кэп вылез и поставил на стол литровую бутылку водки. Рядом положил несколько пакетиков.

 - Вот икорка, огурчики, грибочки, все необходимое для знатного русского ужина. Открыв бутылку, он налил в стакан водки, и только потом заметил, что на столе один стакан. Встав, он вышел из рубки и сразу вернулся с емкостью похожей на кружку. Похожей потому, что ручка торчала перпендикулярно стенке, было впечатление, что вбили гвоздь в стакан. Кэп налил в эту емкость водки и протянул Элю. Выдохнув воздух из легких, Кэп опрокинул стакан в рот и приложил рукав грязной рубашки к губам. Эль выпил половину и поставил кружку на стол.

 - Что ты говорил про Икса, - перевел разговор на интересующую его тему Эль.

 - Не про Икса, а про Икс Эля. Ты, что темнота ничего не знаешь. Вся вселенная знает, а ты не знаешь. Никто толком ничего не знает, но я тебе скажу точно. Во-первых, Инга, ну эта телеведущая, назначила награду. Кто приведет к ней на передачу настоящего Икс Эля, она заплатит десять миллионов, а недавно еще повысила ставку. Говорят, главарь мафии Валера, дал ей денег. Насолил ему очень

 - этот Икс Эль. То ли убил его друга, то ли на деньги опустил, но Валера тоже награду установил, в двадцать миллионов. Но и это не все, - Кэп перешел на шепот, - говорят, этот Икс Эль нашел «Серый сумрак» и собирается захватить власть на земле и вселенной. Его разыскивает сам председатель КГБ. Негласно конечно, но награду выставил в пятьдесят миллионов. Не завидую я этому парню. Видно крутой, раз столько успел наворотить, но против мафии и КГБ не попрешь. Все равно поймают.

 Эль слушал и пытался понять где, правда, а где вымысел. Он встал, - Потом продолжим, устал я, - сказал Эль и вышел из рубки. Он хотел побыть один и подумать. Даже если Кэп приукрасил наполовину, все равно, положение очень серьезное.

 - Привет Кэп.

 - Привет Мишаня.

 - Что это у тебя за шлюпка? – спросил Михаил, с интересом рассматривая десантную шлюпку рядом с головной частью торгового корабля. Торговым кораблям было запрещено приземляться с грузом. Обычно груз оставался на орбите под контролем таможенников, на землю спускалась только головная часть корабля.

 - Подобрал горе вояк Российской армии. В это время из корабля вышел Эль с командой. Михаил стоял немного в стороне за контейнером и Эль его не увидел. Михаил, быстро сориентировавшись, сказал Кэпу, - груз доставишь туда же, как обычно, деньги после доставки. Михаил занимался контрабандой драгоценных камней не только с Кэпом. Одновременно он являлся человеком Игоря. Еще раз, взглянув на Эля, он побежал докладывать Игорю.

 Отбежав за контейнера, Михаил осмотрелся, никого рядом не было. Он достал из кармана небольшой брелок и сдвинув крышку, нажал едва заметную выпуклость на брелке, под которой была кнопка. Он отправил сигнал Игорю о срочной встрече.

 В это время у Игоря на мониторе появилась и замигала цифра три. Это значило, что агент под номером три, то есть Мишаня, просит срочно встретиться, рядом высветились координаты его местонахождения. Космопорт и Развлекательный центр рядом. Игорь быстро собрался и вышел из кабинета. Это был первый срочный вызов, за долгие годы сотрудничества с Мишаней. Игорь не мог даже предположить, что могло послужить причиной столь срочной встречи. Через пятнадцать минут его мобиль остановился у выхода с космопорта. Рядом находились контейнера с грузами, предназначенными для снабжения кораблей уходящих в космос, невдалеке располагался Развлекательный центр «Гуляй Вася». Мишаня выбежал из-за контейнера и шмыгнул в мобиль Игоря. Игорь молча посмотрел на Мишу.

 - Товарищ полковник, - заикаясь от волнения начал Мишаня.

 - Без предисловий, - резко оборвал его Игорь.

 - Эль со своей командой прибыл, - на одном дыхании выпалил Мишаня. Теперь заволновался Игорь, сообщение было действительно неожиданным.

 - Где он?

 - Пять минут назад вошел в «Гуляй Вася».

 - Бегом за ним и пригласи его в кабинет, где мы обычно с тобой встречаемся. И поторопись, ты же знаешь, что за ним охотится Валера. Ты еще здесь? Мишаня пулей выскочил из мобиля Игоря и понесся в Развлекательный центр.

 Тим буквально ворвался в кабинет Валеры, главаря местной мафии, которая имела влияние не только на планете земля, но и за ее пределами.

 - Босс! – с порога заорал Тим. Валера в это время смотрел на мониторах, что выделывают проститутки с клиентами в номерах развлекательного центра.

 - Если ты потревожил меня по разным пустякам, я тебя до обеда закопаю.

 - Босс, Икс Эль появился.

 - Если ты не бредишь, с меня причитается. Где он? – с сомнением в голосе спросил Валерий.

 - Включи десятый зал, он у нас. Валерий включил изображение с камер десятого зала, передающееся на мониторы в его кабинете. Эль в это время с друзьями садился за один из столов.

 - Тим, он уже никуда не денется, с ним люди, я не хочу шума в своем заведении. Аккуратно выцепи его и доставь в подвал. Предупреждаю, аккуратно. Подсыпь ему чего-нибудь, наш повар мастер на такие дела.

 Эль с друзьями направился в Развлекательный центр, по предложению Андрея. Заходя в огромные двери центра, похожие на ворота ангара для десантных шлюпок, почувствовал легкое беспокойство, но не придал этому значения. Андрей шел впереди и направился к столику, прямо напротив подиума, где показывали стриптиз. Рассевшись за столом, Андрей на всех сделал заказ. Братья Оти и Вася в ожидании заказанных блюд, разинув рты, пялились на голых девушек, танцевавших на подиуме. Девушки были молодые и очень гибкие. На подиуме было всего четыре плясуньи, но создавалось впечатление, что их на много больше. Они быстро двигались по подиуму, изредка застывая в эротических позах, выставляя на всеобщее обозрение свои прелести. Четкий ритм, поддерживал народные мотивы русских песен.

 К Элю подошел неприметный человек и что-то прошептал ему на ухо. Эль встал, - Я скоро, - сказал он и направился вслед за незнакомцем. Оти дала знак братьям следовать за ней. На небольшом расстоянии она двигалась за Элем, внимательно смотря по сторонам. Параллельным курсом шли братья, пробираясь между столами.

 Незнакомец дошел до служебного хода, и тихим голосом сказал, - Пятая комната, и незаметно исчез, будто его и не было. Эль направился по широкому, плохо освещенному коридору, рассматривая номера комнат. Дойдя до двери, на которой была цифра, пять, Эль без стука вошел. В комнате царил полумрак, и Эль не сразу разглядел сидящего на кровати человека.

 - Ну, здравствуй Эль, рад видеть тебя живым и здоровым, - сказал Игорь, - К сожалению, не могу тебя порадовать ничем. Не удастся тебе отдохнуть на этот раз. Эль молча прошел к стулу и сел напротив Игоря.

 - Эль, Агды активизировались. На границе галактики, было обнаружено электронной разведкой большое количество кораблей Агдов. Есть подозрение, что они решили направиться к нам и перейти к более активным военным действиям. Объявлена всеобщая мобилизация. При всеобщей мобилизации привлекают всех наемников, естественно без оплаты для участия в боевых операциях. Тебе тоже не миновать мобилизации. Генерал, Гвардии войск специального назначения космической пехоты, Максимов, попросил меня, чтобы я отравил тебя с твоим взводом к нему.

 Нам бы в союзники один «Серый сумрак» и проблема с Агдами была бы решена раз и навсегда. Да что там, и так справимся. Скоро разведка доложит о количестве и мощи Агдов. Столько веков воевали, а решающий бой выпал на наше поколение. Я знаю, что ты был на «Сером сумраке», в ту историю, что ты изложил в рапорте, я не поверил. Потому что знаю тебя. Ты не хочешь мне рассказать, что ты там обнаружил?

 - Товарищ полковник, я не могу, - ответил Эль.

 - Ладно, оставим, но если будет грозить опасность родине, я не посмотрю ни на что. Надеюсь, ты понимаешь, о чем я говорю, - Игорь цепко посмотрел на Эля, и добавил, - Вот и хорошо. Ты знаешь, что о тебе уже фильм снят, правда кроме узкого круга посвященных, никто не знает, что ты и есть прототип главного героя. Каждую неделю идет передача, где рассказывают о твоих подвигах. Благодаря тебе Инга стала самой популярной телеведущей. Актер, который изображает тебя в фильме, по рейтингу не уступает самым известным людям вселенной. Завидую тебе. Как у тебя все получается в твои годы.

 - А что за фильм, откуда они все знают? – удивился Эль. Постоянно находясь в походах, он совершенно не знал, что происходит на земле, за исключением не совсем правдоподобной информации полученной от Кэпа.

 - У Инги хорошие связи в Министерстве обороны, да, чего греха таить и в нашем ведомстве. В твоем шлеме стоит камера, которая снимает все происходящее и передает на компьютер корабля. Каждый твой шаг под контролем. Ей удалось добыть эти видео записи. Генеральный продюсер канала ТВ-8 сделал фильм, документально-художественный, который теперь идет по всем каналам раз в неделю. Вся планета сидит около своих пультов и затая дыхание смотрит, как ты воюешь. А Инга разыскивает тех, кто участвовал в этих походах и берет у них интервью. Даже Александра бросила службу и снимается в фильме.

 - Но, что они могут рассказать, ведь они ничего обо мне не знают.

 - А это и не важно. Твое имя хранится в тайне. Подумай, какой скандал возникнет, если узнают, что ты всего лишь наемник, отбросы общества. Ведь в фильме рекламируют кадрового офицера. Конкурс в офицерские школы выше всякого разумного предела. В Министерстве подыскивают офицера, который мог бы выступить в твоей роли. Как найдут, постараются тебя устранить, или просто уничтожить, чтобы правда никогда не вылезла наружу, хотя это довольно сложно. Придется устранять всех, кто тебя знает. Над этой проблемой работают и в нашем ведомстве. Есть один вариант, сделать тебя офицером, но слишком много высокопоставленных противников такого исхода дела. Якобы это дискредитирует звание офицера Российской армии. Так что наделал ты шуму на всю вселенную Инга, по всем возможным каналам проводит расследование, чтобы тебя найти. Даже награду объявила в десять миллионов рублей.

 - Полковник, а почему вы меня оберегаете, принимаете участие в моей судьбе?

 - Ты задал очень сложный вопрос, на который я сам ищу ответ. В тебе, наверное, есть то, что хотел бы иметь и я. Ты истинно русская загадочная душа. Как еще можно объяснить, что ты отказываешься от должности главнокомандующего целой планеты и идешь простым наемником за копейки защищать родину. Имея столько денег, ты мог бы предаваться различным удовольствиям и жить припеваючи, а ты постоянно рискуешь жизнью неизвестно ради чего. Разве можно здравым расчетливым умом понять твои поступки. Кстати правитель планеты Варон назначил тебя главнокомандующим, о чем прислал официальное сообщение в наше Министерство обороны и администрацию президента. Это пока держится в строжайшем секрете. По законам планеты Варон, после смерти правителя, главой государства становится главнокомандующий. Я думаю, твою карту собираются разыграть, но пока не пришло время. Или попытаются поставить тебя во главе планеты, и руководить тобой, что маловероятно. Или убрать тебя, и поставить, своего человека загримировав под тебя, что более вероятно. Меня удивляет, как ты ничего плохого не делая, привлекаешь столько желающих тебя уничтожить. Вопрос риторический, можешь не отвечать. Игорь посмотрел на часы и сказал, - Девятнадцать ноль ноль, Инга начинает свое шоу. Посмотри, когда еще доведется в спокойной обстановке послушать про себя небылицы. Игорь дал команду, и в его кабинете появилось изображение студии. Инга стояла в красивом, плотно облегающем тело комбинезоне. Рядом сидели два офицера, Инга задала вопрос, - Скажите, вы лично знаете офицера Икс?

 - Да, - самоуверенно развалясь в широком кресле ответил, один из офицеров, более худой, с выпученными глазами.

 - Расскажите, что-нибудь о нем, - продолжала вести программу Инга.

 - Да мы с ним из одной миски хлебали, когда его ранили, я нес его пять километров по болоту…

 - Подполковник, но это же все ложь, - возмущенно сказал Эль.

 - Конечно ложь, ты не волнуйся, это подставные актеры. В конце передачи Инга покажет документальные кадры, и разоблачит этого «офицера». Шоу, сам понимаешь, зрителя надо развлекать. Инга очень серьезно подошла к этому проекту и сделала из тебя супер героя. Министерство обороны завалено письмами от поклонников, которые требуют тебя рассекретить и предъявить общественности. Уже были демонстрации. В Министерстве тебя ненавидят за то, что ты наемник. Уже были попытки вместо тебя подставить другого, но Инга с моей помощью легко все разоблачила. Ты просто не представляешь, какие страсти из-за тебя кипят. Столько тебе испытаний выпало, на десять жизней хватит, но, к сожалению, они не закончились.

 - Бог не дает тебе испытаний больше, чем ты сможешь вынести. Что со мною будет? – спросил Эль.

 - А ты еще и философ. Для начала мы с тобой повоюем против Агдов. Ты пока Стертый, информации о тебе нигде нет. Только в банке и наградном фонде. Найти тебя могут в одном случае, если ты снимешь деньги в банке или воспользуешься кредитной картой. Когда тебя принимают в качестве наемника на корабль, твое имя фиксируется только в базе данных корабля, которая практически недоступна для других. С учетом того, что вся молодежь идущая в наемники записывается под твоим именем, вычислить тебя невозможно. Отпечатки твоих пальцев были только на корабле Генерала Айзека, который погиб, и у нас в КГБ. У нас информацию я временно изъял. Только запомни одно, именем Икс Эль можешь пользоваться, забудь пока о звании капитан. А вообще лучше живи под своим настоящим именем – Александр.

 - Откуда вы зна… - хотел спросить Эль, потом вспомнил, где работает Игорь, так и не задав вопрос.

 - Иди, собирайся в поход, у нас еще будет время о многом поговорить. И лучше убирайся из этого центра поскорее. Владелец имеет на тебя огромный зуб, так, что поостерегись. Лучше немедленно отправляйся в гостиницу «Москва». По крайней мере, я буду спокоен.

 Эль вышел из комнаты и наткнулся на Оти, недалеко от нее, по обе стороны стояли ее братья.

 - В чем дело?

 - Командир, здесь очень опасно. Оти чувствует, тебе грозит опасность, - звонким детским голоском пропела Оти. Эль впервые услышал ее голос, который приятно его поразил.

 - Ладно, больше не самовольничайте, - пожурил Оти Эль и направился к остальным друзьям за стол.

 Валерий наблюдал за всеми перемещениями Эля по развлекательному центру. Когда Эль зашел в комнату под номером пять, Валерий никак не мог настроить изображение. Звука тоже не было.

 - Тим, сволочь, - орал в трубку антикварного дорогого мобильного телефона Валерий, - За что я тебе деньги плачу, быстро выясни, кто в пятой комнате и устрани помехи, я ничего не вижу и не слышу. Быстро! Когда Тим добежал до пятой комнаты, там уже никого не было. Валерий, увидев Эля в зале, забыл о данном поручении Тиму. Он ждал, когда он со своими друзьями отведают стряпни его повара.

 Эль занял место за столом. Андрей начал разливать по рюмкам водку. Оти достала из волос тонкий прутик, длинной сантиметров пятнадцать, и опустила его в свою рюмку с водкой. Водка вспенилась и вылилась через край. Все застыли, удивленно смотря на фокус.

 - Водка отравлена. Яд не смертельный. В смертельном яде мой прутик Ипри растворяется.

 - Уходим, дал команду Эль и первым поднялся из-за стола, направившись к выходу из ресторана. Эль ожидал, что им помешают уйти из ресторана, но ошибся, они вышли на улицу беспрепятственно. Команда направились к стоянке мобилей.

 Неожиданно, из-за угла развлекательного центра выскочило четыре мобиля и резко затормозили. Из мобилей выскочило человек двадцать, со стороны центрального входа центра «Гуляй Вася» к ним направлялось еще человек пятнадцать. У некоторых были ножи и металлические прутья. Ребята без всякой команды заняли круговую оборону. Страха не было, они были уверены в своих силах.

 - Как только они двинутся на нас, сразу, не дожидаясь, атакуйте, - тихим голосом сказал Эль, но его все услышали. Эль переживал за Оти, слишком хрупкой она выглядела. Сомнения и опасения мгновенно рассеялись, когда он вспомнил, как она показывала ему свое мастерство на родине. Нападавшие без слов сразу перешли к активным действиям. Только они сделали шаг в сторону Эля и его друзей, как все сорвались с места и первыми напали на бандитов местной мафии. Бандитов это ошеломило, они привыкли, что их боятся. Доли секунды ушло на замешательство среди бандитов, но этого хватило, чтобы Эль с бойцами начал крушить черепа местных мафиози. Оти ловко уходя от ударов, наносила своими маленькими ногами разящие удары по уязвимым точкам. Здоровенные быки падали на землю как подкошенные и оставались лежать не шевелясь. Братья в основном прикрывали Оти, это была слаженная троица. Оти взмывала в высоких прыжках, как акробат, над головами мафиози круша их черепа. Эль дрался как боевая машина, легко уходя от ударов и нанося ответные безо всяких эмоций, раздавая направо и налево хорошие тумаки. Василий был похож на ветряную мельницу. Он широко размахивал руками. Можно было подумать, глядя со стороны, что он просто махает руками без всякой цели, но каждое соприкосновение его кулака с любой частью тела нападавшего заканчивалось для того плачевно. Чунь с Маки работали в паре, слаженными экономными ударами они отправляли одного за другим на землю, словно на тренировке. Драка, а точнее побоище заняло мене минуты. Большая часть нападавших лежала неподвижно на земле. Часть ворочалась и стонала, держась за различные части своего тела. Несколько мафиози не искушая судьбу, попросту убежали, видя, что творят с подельниками ребята в военной форме.

 Валера наблюдал за всем происходящим благодаря камерам слежения, расположенным на прилегающей к Развлекательному центру территории. Он видел, как Эль с товарищами покидает место драки, и готов был от злости разнести все в пух и прах.

 - Ты у меня кровью умоешься, - сквозь зубы прошипел Валерий. Он подошел к бару, выбрав элитную водку, налил себе в стеклянный фужер. Залпом, выпив весь фужер, он стоял и ждал, когда древний русский напиток окажет свое действие. Почувствовав в желудке приятное жжение, он прошел к столу и сел в кресло обтянутое кожей Чаков с планеты Д-88 расположенной в созвездии Большой медведицы. В голове вызревал план, как подставить Эля. Валерий раздумывал, как извлечь выгоду и наказать этого неуязвимого наемника. На Ингу рассчитывать нечего. Он ей подкинул приличную сумму для награды нашедшего Эля, но пока этот канал поисков результатов не давал, и рассчитывать на него не было смысла. Валера решил связаться с аферистами с планеты Д-88, они точно придумают, как разделаться с Элем и получить выгоду. Не откладывая звонок на потом, он включил аппарат дальней закрытой связи.

 Утром, Эль со своей командой явился на космодром. Как обычно все выстроились в колонны и строевым шагом направились к кораблям под марши, раздающиеся из динамиков. На сей раз, провожающих было слишком много и пришлось поставить ограждение. Желающих обнять напоследок своих близких сдерживало поле, установленное по периметру космодрома. Телевидение, журналисты, целой толпой сопровождали колоны. Эль опять увидел горящие свечи над головами военных. Свечей было очень много. Эль вспомнил предыдущие случаи, когда он видел свечи над головами солдат и офицеров, сопоставив некоторые факты, он был поражен. Все, над кем он видел горящие свечи над головами, погибли. Эль обернулся и посмотрел на своих друзей. Над их головами свечей не было, он с облегчением вздохнул. Интересно, а у меня есть горящая свеча над головой или нет. Может в зеркало посмотреть? – подумал Эль и улыбнулся. Он не хотел знать своего будущего в этом походе.

 Корабли один за другим уходили в космос, где выстраивались в походный порядок. К месту боя с Агдами они должны прибыть менее чем через две недели.

 Агды выстроились конусом. Вершина конуса была направлена в сторону россиян. С наружи, если можно так выразиться, находились боевые капсулы Агдов. Затем материнские корабли, и в центре корабли, которые еще не встречались русским в космосе. Разглядеть их была невозможно. Капсулы экранировали, отражали волны направляемые русскими кораблями для сканирования пространства. Вооружение и мощь этих кораблей была неизвестна. Данные предоставленные разведкой были неполными и недостоверными. Агдов было раза в три больше, чем докладывала разведка. Высланные дозоры не обнаружили новых кораблей Агдов. Превосходство российской армии над Агдами, которое рассчитали в аналитическом управлении разведки, не подтвердилось. Расписанный в штабе министерства обороны по секундам бой, и оглушительная победа российской армии была под вопросом. Под большим вопросом. Российские корабли выстроились клином. Впереди, как у Агдов, на острие атаки были боевые капсулы, затем расположились материнские корабли и корабли обеспечения, а также переделанные на скорую руку торговые корабли, имеющие вооружение не больше, чем боевые капсулы, но отличающиеся от капсул по маневренности в худшую сторону.

 Игорь наблюдал за Агдами. Он понимал, что бой будет последним для российской армии, превосходство противника было настолько явным, что никакое мастерство и героизм не спасут от разгрома. Менять боевой порядок, тактику и стратегию боя, нет времени. На согласования с командованием уйдет много времени, ни один генерал не возьмет на себя смелость изменить утвержденный министерством план боя самостоятельно. Генералы в первую очередь думают не о победе, а о выполнении распоряжений начальства. Генерал Максимов, смог бы сам принять решение и изменить ситуацию, но это было не в его силах.

 - Эль? Ты меня слышишь? – вызвал по ближней связи Игорь.

 - Да полковник.

 - Видишь ситуацию? Твой корабль, на котором ты был, надеюсь, ты меня понимаешь? – Игорь волновался, ему была не безразлична судьба российской армии.

 - Я вас понимаю полковник. Он будет здесь через пять минут, плюс десять минут на торможение. Три минуты, мне до него добраться и семь минут подготовиться к бою. Итого, почти полчаса с учетом непредвиденных обстоятельств, - доложил Эль.

 - Я тебя понял, надо оттянуть бой на полчаса, не знаю, как это сделать, но постараюсь. Игорь связался с генералом Максимовым, который находился в штабе.

 - Генерал, бой надо оттянуть на полчаса, причины потом.

 - Полчаса? Это не реально, нам необходимо первыми ударить по Агдам, использовать хотя бы незначительный элемент неожиданности. Атака намечена через двадцать минут. Если мы этого не сделаем, через двадцать пять минут мы сами будем атакованы Агдами. Объяснять последствия, я думаю не надо.

 - Генерал, через полчаса здесь будет «Серый сумрак», - попытался использовать последний аргумент Игорь.

 - Я знал, что ваши Гэбэшные игры никогда не учитывали интересы российской армии. Но я не понимаю, зачем вы в такой момент играете. Не считай меня полным идиотом, все, конец связи.

 - О-ох! – вырвалось из груди Игоря. Игорь снова связался с Элем. – Эль, у нас нет полчаса. В запасе максимум двадцать минут. Я не могу ничего сделать, придумай что-нибудь, - попросил Игорь и отключил связь. Оставалось надеяться только на чудо и ждать.

 Эль, услышав последние слова Игоря, задумался. Время можно сэкономить только на одном отрезке. Не дожидаясь, когда появится «Серый сумрак», выйти к месту его появления. Не дожидаясь пока корабль, закончит торможение пришвартоваться к нему, можно выиграть, от семи до тринадцати минут. Тогда можно успеть. Но риск очень велик. Стоит ошибиться на сотню метров и от десантной шлюпки не останется и пыли. Тупоголовые генералы, почему они не верят своим полковникам. Раздумывать было некогда, и Эль решил рискнуть.

 - Взвод! За старшего остается Василий. Чунь, Андрей, Маки, я иду на сумрак, шансы один к … - Эль задумался и сказал, - шансы маленькие, нужен сверх точный расчет. Каждый из вас может отказаться. Пойдут только добровольцы.

 - Командир, зачем ты нас хочешь обидеть? – сказал Андрей, Чунь в это время ничего, не говоря с Маки, направился в десантную шлюпку. Он считал, что командир задает иногда глупые вопросы, на которые не стоит отвечать.

 Они, устроились в шлюпке на своих местах, Маки как всегда за штурвалом.

 - Маки, ты знаешь, я вызвал «Серый сумрак». У нас нет времени, поэтому надо выйти в точку его появления и добраться до ближайшей огневой точки, чтобы поддержать наших.

 - Командир, я знаю, где появится «Серый сумрак», объясню тебе потом, если интересно. Кстати он появится раньше. Ого! – я не думала что так быстро, - произнесла Маки, глядя на монитор.

 - Маки, может, объяснишь сейчас.

 - Командир, когда я увидела Агдов, я без твоего разрешения связалась с «Серым сумраком», - виновато ответила Маки.

 - Молодец, правильно сделала, выберемся из этой передряги, напомни, что ты молодец, - сказал Эль, наблюдая, как Маки швартует к Серому сумраку шлюпку.

 Агды увидев «Серый сумрак», который завис над боевыми порядками русской армии, остановились. Судя по всему, они не ожидали такого подкрепления и были в полной растерянности.

 Генерал Максимов, приняв слова Игоря за игру, которую ведет КГБ, был ошарашен. Говорить о генералах, которые вообще не знали, почему появился «Серый сумрак» и на чьей он стороне, вообще не приходится. Две армии стояли напротив друг друга в ожидании, ничего не предпринимая. Наконец от Агдов отделился один материнский корабль и направился в сторону российских кораблей.

 Они сдаются, неслись во все стороны радостные возгласы Генералов. После долгих переговоров между собой решили направить на переговоры генерала Максимова. Каждый из генералов хотел принять капитуляцию и прославиться, но страх за свою жизнь превышал жажду славы. Каждый думал, а вдруг это военная хитрость. Лучше живой и без славы, чем мертвый и в орденах. Каждому из них было что терять. Генерал Максимов на своем материнском корабле направился в сторону корабля Агдов. Выйдя на пару сотен километров из строя российских кораблей, он дал команду остановиться. Не гоже русскому, прославленному гвардии генералу лететь навстречу сдающимся Агдам. Корабль Агдов пришвартовался к материнскому кораблю Максимова. Через шлюз вошли два человека в шлемах, разукрашенные как новогодняя елка. Через встроенный в шлем, переводчик Агд, представился. – Я, самый, самый командующий главный. Мы не можем снять шлемы, чтобы выразить вам наше уважение. Атмосфера, которой вы дышите грязная для нас. Максимов стоял и слушал с ничего не выражающим лицом.

 - Мы готовы с вами помириться. Мы не знали, что вы дружите с Чилами. Мы больше не будем воевать с вами, и приходить в вашу галактику. Согласны ли вы с нашими условиями.

 - Вот наглецы, еще условия нам ставят, или это просто перевод неправильный, - думал про себя Максимов, рассматривая Агдов. На вид они ничем не отличались от людей.

 - Жаль их лиц не видно. Выбора у меня нет, они думают, что «Серый сумрак» наш союзник, надо принимать условия.

 - Мы согласны принять ваше предложение… - не успел Максимов договорить, как вбежал его заместитель, и на ухо доложил, - Агды атакуют.

 - Всем по местам, вернуться в боевой порядок. Этих под стражу, группу захвата на их корабль! Быстро! Быстро! – отдавал команды Максимов. Подгонять своих бойцов ему не было необходимости. Они, благодаря генералу Максимову имели отличную выучку и выполняли быстро и без напоминаний любой приказ генерала, понимая его с полуслова. Корабль не разворачивали, включили реверс и он, задним ходом набирая скорость, возвращался в строй. В это время гвардейцы генерала наводили ужас на ничего не ожидавших Агдов на их корабле. У гвардейцев генерала был один принцип, сначала убей, потом можешь посмотреть, если интересно, кого ты убил. Они давно не участвовали в таких боевых операциях, где был прямой контакт с врагом. Ребята врывались в каюты, боевые отсеки, сея смерть и ужас оставляя после себя горы трупов. Действия гвардейцев были настолько стремительны, что Агды не успели ничего понять, как отправились в свой рай или ад.

 - Командир, Агды сдаются, миссия выполнена. Ты просил, чтобы я напомнила, что я молодец, - с улыбкой сказала Маки.

 - Придем на землю, сделаю что хочешь, - обещал Эль. Но радость длилась не долго, Маки заметила, как выстроенные в конус корабли Агдов двинулись в сторону россиян. Эль тоже обратил внимание на это, но время было упущено.

 - Командир, мы не можем использовать оружие «Серого сумрака» без ущерба для наших кораблей. Что делать? – спросила Маки.

 - Будем использовать боевые корабли «Серого сумрака». Маки, дай всем схемы управления.

 - Командир, схем нет, надо всего надеть шлем и подключиться к кораблю. Он автоматически выполняет мысленные приказы, - пояснила Маки.

 - Маки ты на месте, страхуешь и действуешь по обстановке, - приказал Эль, - За мной. Слышали, что сказала Маки, мысленно отдадите приказ кораблям зайти в тыл Агдам из всех видов оружия, огонь - уже на бегу давал указания Эль. Заскочив в бокс, где находились малые корабли «Серого сумрака», бойцы заняли места пилотов. Эль проверил готовность бойцов и дал команду Маки, открыть шлюзы. Выйдя за пределы корабля, практически одновременно, Андрей, Эль, Чунь дали мысленные команды своим кораблям и почти мгновенно оказались в тылу Агдов. Не раздумывая, открыли огонь из всех видов оружия. Полетели самонаводящиеся ракеты, электронно-лучевые пушки палили не останавливаясь. Эль нацелился на основной корабль Агдов находящийся в центре конуса, образованного кораблями Агдов. Чунь и Андрей прикрывали его по флангам. Эль всю мощь корабля направил на флагман. Лучи пушек прожигали обшивку флагмана Агдов, ракеты разрывали на куски надстройки. Флагманский корабль разваливался на куски буквально на глазах. Андрей с Чунем, уже не атаковали Агдов, а защищались. Агды опомнившись от шока, начали атаковать неизвестно откуда взявшегося противника. Когда их материнские корабли разваливались у них на глазах, они не сразу поняли причины их гибели, и потеряли сотни кораблей. В это же время передовой отряд Агдов, достиг боевых порядков русских. Закрутилась смертельная карусель. Пока в бой вступили боевые капсулы, более мощные хорошо вооруженные материнские корабли, молчали с обеих сторон, боясь уничтожить своих. Пилоты выделывали такие пируэты, показывали такое мастерство, что в пору каждому давать высший орден. Каждый выстрел, каждая атака выполнялась с полной отдачей, как последняя. После трех минут боя, боевые порядки Агдов были разрушены. Флагман был уничтожен, и некому было со стороны Агдов координировать бой. Шансы постепенно уравнялись.

 Эль, дал команду, - Чунь, Андрей отходим, все за нами не пойдут, выманим часть Агдов, легче разобраться будет. Я не успеваю направлять мысль на уничтожение кораблей. Слишком их много. Мысленно отдав приказ своим кораблям переместиться, они исчезли из пространства, откуда вели огонь по врагу. Агды атаковали пустое место, ничего не понимая, и получая удары совершенно с другой стороны. Среди Агдов начиналась паника, многие корабли покидали поле боя и уносились в космос, но часть кораблей, под руководством опытно командира предприняла атаку на три корабля пилотируемые русскими воинами во главе с Икс Элем. Десять материнских кораблей Агдов, развернувшись, выстроились в ряд, предприняли атаку на корабли, возглавляемые Элем. Топливо и боезапас у друзей заканчивались. Уровень защитного поля кораблей понизился до минимального предела. Материнские корабли Агдов дали залп по кораблю Эля. Защита не выдержала, корабль получил пробоину.

 - Чунь, Андрей, прикройте, я выхожу из боя, - крикнул Эль в микрофон. Мысленно дав приказ кораблю на отход. Корабль скачками начал удаляться от места боя. Эль видел, как Чунь с Андреем ведут из последних сил бой с превосходящими силами противника, но ничем помочь не мог. Что может быть хуже, когда не можешь помочь своим бойцам. Он видел, ребята выдержат максимум пять минут боя. Эль от бессилия ударил по панели управления кулаком. Он все дальше удалялся с места сражения. Корабли, ведущие бой стали еле различимы. Только по ярким вспышкам можно было определить, что они еще живы и ведут бой. Сосредоточившись, он попытался изменить направление полета, но корабль не подчинился. Эль посмотрел, в каком направлении буквально скачет его корабль. Это было направление к системе Альфа 33. Попытки запросить информацию в компьютере корабля, ничего не дали, единственно, что он смог определить, расстояние до системы. При такой скорости, он достигнет ее за два месяца. Запаса кислорода у него было максимум на три недели, пищи и воды и того меньше. Эль попытался еще раз изменить траекторию полета, но не смог. Корабль только увеличил скорость в том же направлении, прыжки в пространстве стали продолжительнее и покрывали значительно большие расстояния. Надеяться, что его выручат, не было смысла, все заняты боем с Агдами и неизвестно выжили его бойцы или нет. Скорость корабля опять увеличилась, вероятно, система пошла в разнос и стала неуправляема. Защитное поле, закрывающее пробоину, тает на глазах, запас кислорода катастрофически падает, скорость увеличивается. Корабль полностью неуправляем. Элю осталось положиться на судьбу и Божью милость.

 Корабль приблизился к единственной планете солнечной системы Альфа 33, и вышел на ее орбиту. Кислорода оставалось на полтора часа, выхода не было, придется приземляться. На включенный аварийный маячок для обнаружения корабля, пока не было никакого ответа. Эль попытался еще раз воздействовать на системы корабля, чтобы приземление прошло удачно. Что-то в системе управления кораблем опять дало сбой, но в лучшую сторону. Корабль начал плавно снижаться, самостоятельно выбирая место приземления. Экраны потухли, Эль был в полном неведении, куда он летит. Попытка еще раз запросить бортовой компьютер о планете, ни к чему не привела. Толчок в корпус корабля говорил, что корабль приземлился. Эль выбрался из люка и огляделся. Вокруг был лес, позади корабля, откуда прилетел, возвышались горы. Было удивительно, как он не зацепился за пики вершин. Кислород заканчивался, Эль начал задыхаться. Выбора не было, он перекрестившись снял шлем. Полной грудью вздохнул, голова закружилась от чистого лесного воздуха. На его лице появилась улыбка. Все же умирать не хотелось, от отравления газами или удушья. Вообще умирать не хотелось. Надеяться Элю можно только на друзей, которые предпримут поиски и найдут его по маяку, работающему в аварийном режиме. Значит далеко уходить нельзя, необходимо просто выжить. Эль почувствовал ужасный приступ голода. Так есть ему никогда не хотелось. Сказалось и нервное напряжение. Оставив корабль, он пошел в сторону гор, чтобы с высоты определить, где он находится. Пройдя около километра, он залез на высокое дерево похожее на сосну. Сверху он увидел небольшой городок. Одноэтажные постройки на окраине и девятиэтажные в центре. Эль спустился с дерева и направился в сторону города, к людям.

 Подойдя к окраине города, Эль залег в кустах, недалеко от здания, где находилось, что-то похожее на трактир. У входа толпилось несколько мужчин. Они размахивали руками и очень громко орали. Достав из разгрузки многоцелевой речевой анализатор, включил его. По экрану поползли слова на русском языке. Весь разговор около таверны, анализатор переводил мгновенно.

 Когда Эля готовили для операции в Южной Америке, в него вложили программу быстрого обучения, и только потом в него закачивали знания. Сейчас Элю не сложно было выучить язык местных аборигенов. В течение двадцати минут Эль слушал и запоминал, потом выключил анализатор, стал просто слушать. Речь была понятна, про себя он шептал слова, произносимые ругающимися мужиками, заучивая их. Чувствуя себя готовым к общению, вышел из зарослей и направился к трактиру.

 Подойдя к трактиру, он присел на лавочку, немного в стороне от кричащих мужиков, рядом с грязным, в лохмотьях, старичком. Старик достал кусок хлеба, отломал, делая вид, что не обращает на соседа внимания, стал есть. Эль сглотнул слюну, есть, еще больше захотелось, но он не знал, как начать разговор. Старик взглянул на Эля и протянул ему кусок хлеба.

 - Голодный, голодного всегда поймет. Это сытые не понимают друг друга, - сказал старик и откусил увесистый кусок хлеба. Ты из этих модников?

 - Каких модников? – промямлил Эль, с полным ртом хлеба.

 - Одежда у тебя странная, и говорок с акцентом. Может ты из племени Триев?

 - Да, я издалека, - ответил Эль, не переставая жевать.

 - Не хочешь говорить не надо, у нас не принято расспрашивать. Человек ты здесь новый, смотри, как бы в армию не загребли, молодой ты, как раз подходишь. Что умеешь делать?

 Эль задумался, а ведь он ничего не умеет делать в обычной жизни. Только воевать и драться.

 - Драться умею, и воевать, - ответил Эль.

 - Значит, всем говори, что ты из племени Триев, тогда сможешь объяснить свой акцент и странный вид. Они живут в горах и редко приходят в город. Иногда за спичками, солью и мылом. Обычно они грабят на дорогах, и таким образом все добывают, но бывают редкие случаи, когда приходят сюда. А ты хорошо умеешь драться? – спросил старик. Эль, не переставая жевать, кивнул головой.

 - В трактире, хозяин набирает бойцов для боев перед богатыми. Их хорошо кормят, пойдем, познакомлю. Поднявшись с лавки, старик пошел к черному ходу в трактир. Эль двинулся за ним. Дверь была очень маленькая, Элю пришлось стать чуть ли не на колени, чтобы протиснуться в нее. Пройдя по узкому вонючему коридору, старик остановился у небольшой двери и постучал.

 - Кто там захотел получить в репу, заходи, - раздалось из-за двери. Старик распахнул дверь и вошел в конуру. Сгорбившись, он стал еще меньше.

 - Это ты старая вонючка, давно не получал по своему горбу. Я разрешаю сказать тебе три слова, если они меня не заинтересуют, ты простишься со своими последними зубами.

 - Я привел бойца, - сказал старик и отошел в сторону, давая возможность Элю зайти в конуру. Хозяин трактира оценивающим взглядом осматривал Эля, потом сказал, - Тебе повезло, я оставляю тебе зубы до следующего раза. Иди на кухню и скажи, чтобы тебя покормили. А ты садись.

 Эль присел на грязный деревянный табурет. Хозяин долго смотрел на него, потом сказал, - Меня не интересует, кто ты и откуда. Если хорошо себя зарекомендуешь, будет тебе и крыша над головой, и еда и девки. Я неповиновения не потерплю, если будет что не, по-моему, или выгоню или в армию сдам. Ты понял? Эль в ответ кивнул головой.

 - Вот и хорошо, пойдем, посмотрим, что ты из себя представляешь. Тэк! – гаркнул во всю мощь своих легких хозяин. В каморку просунулся лысый детина, едва вошедший в дверь. Места в каморке и так не было, теперь повернуться стало невозможно.

 - Проверь, на что способен этот парень, - отдал приказание хозяин. Тэк, кивнул головой и вышел, за ним пошел и Эль. Чуть погодя вышел и хозяин этого заведения.

 Пройдя по узким коридорам, троица вышла в большой зал. По центру зала была большая площадка, огороженная веревкой. Тэк снял грязную, рваную куртку и остался в майке. Он был на голову выше Эля, мышцы бугрились на его волосатых руках. Он зашел за веревки стал, опустив руки.

 - Ну, что стоишь, пошел, - подтолкнул Эля в спину хозяин трактира. Эль снял разгрузку, и зашел за веревку.

 Тэк медленно, со скучающим видом на лице пошел на встречу Элю. Подойдя на расстояние вытянутой руки, он нанес удар правой рукой, от которого Эль играючи увернулся. Тэк еще не понял, с кем имеет дело, и начал наносить удары. Ни один из них не достиг цели, Эль легко уходил от мощных ударов, способных уложить быка, прикидывая, как лучше уложить на пол этого монстра. Внезапно, дверь распахнулась, и в зал ворвалось с дюжину бойцов в зеленой форме. Они быстро рассредоточились, по залу направив стволы автоматов на присутствующих. Медленно и важно, как хозяин вошел офицер, постукивая по голенищу стеком.

 - Праск, ты забыл, что подпольные бои запрещены законом, - спокойным тоном, сказал офицер.

 - Господин полковник, какие бои, ребята просто развлекаются, посмотрите, ни зрителей, ни ставок, все спокойно, - оправдывался Праск, хозяин трактира.

 - Кто это? – спросил полковник, указывая стеком на Эля.

 - Не знаю, господин половник, пришел, попросил хлеба, - продолжал оправдываться Праск.

 - Взять его, - приказал полковник своим бойцам. Два бойца подбежали к Элю, и стали за его спиной, направив на него стволы автоматов. Эль спокойно взял разгрузку и направился на выход.

 - А мы с тобой сейчас поговорим, - сказал полковник, направляясь к Праску.

 Эля привели в военный городок, окруженный высоким забором, по верху которого тянулась колючая проволока. Военный городок больше был похож на тюрьму. Те же вышки с пулеметчиками, бараки. Его привели в просторную комнату, где сидел толстый офицер и что-то пил из кружки. Не отрываясь от своего занятия, он махнул рукой, отпуская конвой. Закончив пить, он пододвинул к себе лист бумаги и взял ручку. Не глядя на Эля, спросил, - Кто такой, имя, фамилия, откуда родом? – и приготовился записывать.

 - Зовут меня Эль.

 Офицер поднял глаза на Эля, - Из Триев, понятно, можешь больше ничего не говорить, промычал офицер, и стал быстро писать, заполняя графы. Минут через десять, окончив писать, он налил себе в кружку какого-то пойла и развалясь в кресле, начал говорить.

 - Ты попал в славные вооруженные силы великой империи Солнца. Еще отхлебнув из кружки, он продолжил заплетающимся языком, – Ты пройдешь тесты, бег, бой, еще что-то. Если покажешь себя хорошо, попадешь в славные элитные войска, которые постоянно ведут борьбу с нашими врагами, плохо себя зарекомендуешь, будешь копать окопы, но зато больше проживешь, - офицер рассмеялся противным визгливым смехом. Отсмеявшись, он крикнул, - Тид, забери этого урода в казарму. В кабинет вошел невзрачный, худой офицер с грустными глазами и подождал пока Эль выйдет из кабинета, направился за ним. Он молча показывал рукой куда идти. Пройдя по коридору, они вышли на улицу. Стояла солнечная ясная погода, в городке была мертвая тишина, посередине был плац, по периметру которого стояли бараки. Офицер указал рукой на один из бараков, куда и направился Эль. Войдя в барак, офицер выдал Элю зеленую форму, не спрашивая размера, и открыл дверь в душевую. Сам прошел за стол и достал толстую книгу. Развернув ее он начал что-то записывать. Эль прошел в душевую, разделся и с удовольствием подставил себя под упругие струи. Он наслаждался, вспоминая, когда он последний раз, стоял под струями настоящей воды, а не ультразвуковыми и прочими волнами принимая душ.

 Эль не ощущал течения времени, полностью отдавшись удовольствию. Дверь в душевую открылась, в проеме стоял офицер, Эль понял, пора заканчивать водные процедуры. Он вытерся, изношенным, но чистым полотенцем, с неприятным запахом. Надел зеленую форму, которая висела на нем как мешок. Содержимое разгрузки он переложил в карманы новой формы. Комбинезон пришлось оставить. В коридоре, прислонившись к дверному косяку, стоял другой офицер, который так же молча дал знак Элю следовать за ним. Он провел его в соседний барак, подведя к койке, показал рукой и тут же удалился. В казарме находился только один новобранец. Увидев Эля, он сразу подскочил с койки и направился к нему.

 - Привет, как тебя зовут? – спросил он.

 -Эль.

 - Странное имя, да ничего. Ну, что повоюем? Ты сам сюда попал или тебя забрали?

 - Забрали.

 - Я здесь уже третий раз, дезертир. Только ты никому не говори, а то меня расстреляют, - шепотом сообщил незнакомец.

 - Чего же ты первому встречному выкладываешь такие тайны, кстати, ты не сказал, как тебя зовут.

 - Я же вижу, что ты нормальный парень, - смущенно сказал новобранец, - А зовут меня Тил.

 - Тил, я пошутил, расскажи мне, что здесь происходит? – спросил Эль.

 - Так ты из Триев? Первый раз вижу живого трия. Вот здорово, кому расскажу, не поверят. Ты ничего не знаешь? Вот дела-а, - протяжно, нараспев сказал Тил. – Слушай, империя постоянно воюет со всеми и им не хватает солдат, вот они и гребут всех подряд. Это центр, где сортируются новобранцы. Завтра нас заставят пробежать тридцать пулов, потом подтягивание, приседание и бой с офицером. Кто себя лучше всех покажет, того в специальные войска, так, что ты особо не рвись. В этих войсках долго не живут. Будут обещать победителям соревнований всякие призы, чтобы заманить новобранцев и заставить выложиться по полной программе. Те, кто результаты покажет похуже, тех в пехоту, там живут еще меньше. Остальных, никуда не годных, окопы копать, на кухне работать, в прачечной. Я лично хочу на кухню, я там уже был, отличная служба.

 - А почему ты уже третий раз в новобранцах? – поинтересовался Эль.

 - Первый раз дал в морду офицеру и попал под трибунал. Хотели расстрелять. Второй раз, пошли мы к девочкам, а там были офицеры из элитных войск. Мы их там видели и деру, а они за нами. За каждого дезертира пойманного выплачивается большое вознаграждение и дается отпуск. Вот они нас и ловили, конечно, не поймали, значит, мы не виноваты. Но они нас запомнили и потом разыскали. Хотели нас к себе забрать и там отыграться, пришлось бежать. А сейчас, я просто напился, и меня привезли сюда. Здесь люди меняются быстро. Меня никто не помнит, прикинулся трием и все. Им главное побольше солдат набрать, а остальное не очень и волнует. Видел этих офицеров с грустными мордами. Ходят, молчат. Знаешь почему? Их на этой неделе в действующую армию отправляют. Ладно, заболтались мы с тобой, давай покемарим маленько, - сказал Тил и направился к своей койке. Эль спать не хотел и вышел из барака. Военный городок был на окраине поселка на холме. С холма открывался изумительный вид на горы, покрытые лесом. Постояв, он все же решил пойти полежать, и подумать. Зайдя в барак, он лег на свою кровать и прилег. Незаметно для себя он заснул.

 Утром его разбудил сигнал горна. Горн вопил на тонкой пронзительной ноте. Эль подхватился, в казарме кроме него и Тила никого не было. Они вдвоем выскочили на плац, где со всех бараков выскакивали бойцы в одинаковой, зелено-грязной форме. Эль не знал, где ему стать. Тил потянул его к крайней ломаной, нестройной шеренге, таких же новобранцев. Когда все построились, из барака, на котором развевался государственный флаг империи, вышел высокий черноволосый офицер. Солнце только поднялось, чувствовалась утренняя прохлада, многие стояли и ежились от утреннего холода, который особенно ощущался после теплой кровати.

 Офицер вышел на середину плаца.

 - Сегодня, после проверки определится ваша судьба. Если вы настоящие мужчины и не хотите быть землеройками, вы покажете, на что вы способны. Сейчас, вам предстоит пробежать кросс. Кругом! На линию старта! Бегом! Марш! – зычным голосом, приказал Полковник, разносящимся в утренней тиши далеко за пределы военного городка.

 - Хоть бы покормили, сволочи. Это они специально, чтобы лучше результаты были, на сытый желудок тяжелее бежать, - недовольно бормотал Тил, трусцой семеня за Элем к линии старта.

 Новобранцы толпой подбежали к импровизированной стартовой линии, обозначенной двумя шестами по обе стороны дороги. Полковник достал из кобуры пистолет и выстрелил в воздух. Новобранцы рванули по дороге, которая вела к подножию холма, на котором был расположен военный городок. Многие не соображая, что обратный путь будет сложнее, неслись словно ураган.

 Эль бежал легко, на бегу, он успевал любоваться окрестностями и контролировать, чтобы не быть первым и последним в колоне. Некоторые новобранцы бежали так тяжело, что казалось, они никогда не придут к финишу. Колонна разделилась на две части. Первые уже далеко оторвались, и их не было видно. Большинство бежало огромной толпой. Тил бежал рядом с Элем.

 - Уже мало осталось, а тебе все ни почем, - тяжело дыша, говорил на бегу Тил, - Ты на финише попытайся запыхаться, никто не поверит, что ты не умеешь бегать. О! наконец, это издевательство заканчивается. Впереди стояли два офицера с планшетами и записывали имена пересекающих финишную черту. Эль начал тяжело дышать и делать вид, что еле передвигает ноги. Переступив финишную черту, Эль упал и сделал вид, что не может подняться.

 - Уроды! Подъем! На стрельбище! Бегом марш! – командовали офицеры, с брезгливостью наблюдая за поднимающимися с земли новобранцами. Колонна построилась и двинулась в сторону полигона. Новобранцы не шли, а устало топали по хорошо утоптанной, грунтовой дороге низко опустив головы не обращая внимания на красивый пейзаж, раскинувшейся в предгорье долины. Эль, как и все опустил голову, но искоса поглядывал на буйство красок распустившихся цветов. Хотелось пойти и упасть в траву и любоваться цветами. Любоваться пришлось недолго, стрельбище находилось всего в полукилометре от места сдачи норматива по бегу. Подойдя к полю, Эль увидел мишени, которые находились в конце поля, за ними высокая горка, чтобы пули нерадивых стрелков не улетали дальше стрельбища. Новобранцев выстроили вдоль рубежа, с которого будет вестись огонь по мишеням. Три солдата во главе с офицером шли вдоль шеренги и раздавали автоматы и по пять патронов. Закончив раздачу оружия, офицер дал команду, заряжай. Многие впервые держали оружие в руках. Вертели автоматы и не знали, куда засунуть патроны. Таких новобранцев, сразу отводили в сторону и ставили незачет. Эль подумал, что может и ему присоединиться к ним, но захотелось пострелять из древнего оружия. Он зарядил автомат, и после команды, лег на живот широко раздвинув ноги, так, чтобы правая нога была на одной линии с автоматом, а левая, в сторону для упора. Прицелившись, по команде огонь, он быстро выпустил все пять пуль в мишень, нарисовав звезду вокруг мишени и не набрав ни одного очка. Закончив стрельбу, все строем направились в сторону военного городка.

 Придя в городок, новобранцев выстроили на плацу, и полковник объявил,

 - Сейчас зачитают имена кому в каких войсках служить. Сегодня офицеры вам выдадут по двадцать талеров, и вы можете распоряжаться до девяти часов вечера своим временем. Завтра вы направитесь к своему месту службы.

 Эль услышал свое имя, как и ожидал, его вместе с Тилом отправят копать окопы. Когда Элю вручили двадцать талеров, он решил сходить в трактир и выпить местного пива.

 Эль спустился по узким ступенькам в трактир. Помещение трактира находилось в полуподвальном помещении. В зале трактира царил полумрак и прохлада, Эль прошел на середину длинного и узкого зала. Вдоль стен стояли столы в один ряд, между ними был проход. Эль занял стол, и к нему тотчас подбежал официант. Народу в трактире было не много.

 - Вы знаете, этот стол обычно заказывают офицеры из элитного подразделения, может, перейдете за другой? Когда они придут вам все равно придется освободить, - лепетал с угодливой улыбкой официант.

 - Я не надолго, принеси мне пива и что-нибудь закусить. Официант поклонился и быстро удалился выполнять заказ.

 К столику, за которым сидел Эль, подошли восемь офицеров в красивой черной форме. Один из офицеров сел напротив Эля и уставился на него немигающим взглядом.

 Женщина в форме офицера элитного подразделения первая подошла к Элю.

 - Ты недоносок, тебя разве не предупредили, что это наше место, - и занесла руку для удара. У Эля сработали рефлексы, он перехватил ее руку и резко рванул ее вниз. Женщина, сделав сальто через голову, приземлилась на спину. Эль ударил ногой под столом стул, сидящего напротив офицера. Стул отскочил, и офицер уткнулся лицом в стол. Эль приподнял его голову и с силой ударил об стол. Офицер отключился. Эль выскочил из-за стола и нанес удар ногой в ухо ближайшему офицеру, одновременно уходя от удара справа. Ударом по коленке он заставил нападавшего присесть на одну ногу и подставить под удар голову. Не долго думая резким ударом снизу в челюсть Эль отправил отдыхать нападавшего. В проходе между столами находилось еще четверо офицеров. Один из четырех оставшихся находившийся дальше всех вскочил на стол. Эль со всей силы двинул ногой по столу и офицер начал падать прямо на Эля. Встретив ударом кулака, он отбросил его на нападавших офицеров. Сам вскочил на стол и ударами ног быстро разобрался с остальными. Вся драка заняла меньше минуты. Эль спрыгнул со стола и поспешил к выходу. Многие находящиеся в зале так и не поняли, что произошло, и кто с кем дрался. Офицеры, кряхтя и охая, поднимались с пола. На лицах некоторых наливались синяки.

 Придя в казарму, он прошел к своей кровати не раздеваясь, лег. Сегодня у всех был последний вольный день. Все гуляли. Завтра, все должны быть отправлены по своим подразделениям для дальнейшего прохождения службы. Элю объявили, что, не смотря на внешний вид, он никуда не годен и будет копать окопы для бойцов, которые умеют воевать.

 Утром за Элем пришли два младших офицера с желтыми повязками на рукавах. Они стали около его кровати, и один из них резко сорвал с него одеяло.

 - Встать! На сборы минута! Время пошло! Эль быстро оделся и в сопровождении офицеров пошел в здание, где находилось командование военного городка. Его провели в кабинет. Невысокий стройный, седоватый полковник средних лет, стоял около своего стола. На нем была черная форма, элитных войск. Он указал рукой на табурет. Эль сел. Полковник обошел вокруг Эля, рассматривая его, затем прошел за стол и начал листать папку.

 - Итак, что мы имеем, - полковник скорее разговаривал сам с собой, чем обращался к Элю. – Предпоследнее место в беге, подтянулся три раза, результат третий с конца списка. Отжимания, результат тот же. Стрельба, еще хуже, из пяти выстрелов все по краям мишени, разброс фантастический. Интересная мишень. Ну-ка, ну-ка, - Полковник присмотрелся к мишени и нажал клавишу внутреннего селектора,

 - Капитана Тига, ко мне. Буквально через несколько секунд в двери появился тощий, длинный капитан в форме элитных войск.

 - Капитан посмотри внимательно на эту мишень и сделай анализ. Мне надо знать умеет этот человек стрелять или нет? Капитан, взяв мишень, вышел из кабинета полковника.

 - Может, расскажешь мне, почему ты на проверке не показал своих истинных возможностей? Молчишь? Я сам отвечу, ты трус и боялся, что тебя отправят в пехоту, где люди долго не живут. Наслушался дураков.

 Эль сидел и думал, - Какой я дурак, что в мишени делал звездочку, да и трактире надо было сдержаться.

 - Ты мне расскажи, как такой немощный новобранец мог за минуту, - полковник посмотрел в папку, - Даже меньше уложить целое отделение прекрасно подготовленных офицеров элитных войск. Может, скажешь, это был не ты? Я позову сейчас этих офицеров, и мы устроим очную ставку. Я думаю, они тебе этого не простят, - полковник рассмеялся, - Видел бы ты их рожи в синяках. Ты оказывается мастер. Чего молчишь? Дверь открылась, и в кабинет вошел капитан.

 - Господин полковник, стрелял мастер высокого класса. Все пулевые отверстия расположены таким образом, что, если через них провести черту, получится пятиугольная звезда идеальных размеров, с точностью до миллиметра.

 - Спасибо капитан, вы свободны. Я жду твоих пояснений. Эль опять не успел ничего ответить, в дверь кабинета без доклада вошел полковник внутренней службы. Как рассказал Тил, эта служба была сродни российскому СРБ.

 - Полковник Эрл, я должен забрать этого военного, он совершил преступление и должен понести наказание.

 - Какое преступление? – удивленно вскинув брови, спросил Эрл. Они разговаривали между собой, не обращая внимание на Эля. Видно, что между ними была давняя неприязнь, если не сказать вражда.

 - Вы прекрасно знаете, о чем я говорю. Вчера в трактире он избил ваших офицеров.

 - Помилуй Бог, каких офицеров? - прикидывался Эрл, - Если вы имеете в виду синяки на лицах моих офицеров, так они от усиленных тренировок по повышению боевой подготовки, можете спросить у них. И как вы объясните, что какой-то новобранец, годный только в землекопы, мог избить офицеров элитного подразделения в одиночку. Да вас засмеют, не позорьтесь.

 Полковник внутренней службы побагровел, ничего, не сказав, вышел хлопнув дверью.

 Элю понравился полковник Эрл, который умел постоять за своих офицеров. Эрл достал из кармана носовой платок и вытер свою лысую голову. Посмотрев на Эля, он сказал, - Вот так. Прошел к столу и сел на стул, положив руки на стол, он опустил голову и о чем-то задумался. Потом поднял голову и внимательно посмотрел Элю в глаза.

 - Я никогда не видел человека, который так дерется. Мне принесли изъятую в трактире видеозапись. Там внутренняя служба понатыкала камер и прослушки, это тебе на будущее. Будь осторожен. Я не буду спрашивать кто ты и откуда. Все равно правду не скажешь, а я не хочу, чтобы наше сотрудничество начиналось с вранья. Я хочу, чтобы ты научил моих офицеров драться также, или хотя бы приблизительно так. Для меня главное дело. Я сегодня поговорю с Генералом, чтобы тебя зачислили в наше подразделение. Проблемы, конечно, будут, но я их решу. Основная проблема, что в нашем подразделении могут служить только офицеры, а ты рядовой. Оформлю я тебя к себе денщиком. Не волнуйся, сапоги ты мне чистить не будешь. Есть кому. Вставай, пойдем, познакомлю с будущими однополчанами. Полковник встал и накинул на плечи китель. Эль тоже поднялся и направился за полковником в казарму.

 - Смирно! Господин полковник! – раздалось из угла казармы, где стоял стол и на нем лежала какая-то местная настольная игра.

 - Вольно! Знакомьтесь, это ваш тренер по рукопашному бою. Напротив Эля стояли его вчерашние противники. Вид был у них потрепанный.

 Полковник посмотрел еще раз на офицеров, и сказал, - покажите его место и познакомьтесь, только не советую знакомиться как вчера. Вы мне нужны целые, - полковник усмехнулся, и вышел из казармы.

 Эль стоял и смотрел на восьмерых офицеров, с которыми имел вчера дело в трактире. Они тоже стояли и рассматривали его в полной тишине.

 - А, пожалуй, я ему отдамся, - сказала единственная женщина в группе и после небольшой паузы, добавила, - в ученицы. Все рассмеялись, напряжение было снято. Грена, первая подошла к Элю и протянула обе руки в знак примирения и приветствия.

 - Грена, - представилась она, - С остальными познакомишься в процессе. Ты не местный, тебе трудно будет запомнить все имена сразу, - пояснила Грена.

 -Пойдем, я тебе покажу твое место. Она провела его в дальний конец казармы, и показала кровать у окна.

 - Располагайся и иди к нам пить су.

 Эль снял куртку и повесил на спинку кровати. Подойдя к длинному столу, за которым с обеих сторон сидели офицеры, и пили су. Он сел с краю и ему подали кружку. Эль отхлебнул глоток и чуть не поперхнулся. Су был горячий и горький напиток. Грена заметила это и сказала, - К нему надо привыкнуть. Это напиток настоящих воинов. Выпьешь две кружки и три дня не знаешь усталости.

 - А зачем вы его сейчас пьете?

 - Ты же слышал, Эрл сказал, что ты будешь нам показывать свое мастерство, вот и готовимся. Тебе дали, чтобы быть в равных условиях. Она слегка засмущалась и поглядев на остальных сказала, - Полковник сказал, мы будем тренироваться сегодня до тех пор пока не поставим тебе синяк под глазом.

 Эль улыбнулся и сказал, - Сегодня вообще не будет спаррингов. Выучим несколько упражнений для развития реакции. Через месяц занятий, будем проверять вашу реакцию, потом посмотрим.

 Все удивленно переглянулись, но промолчали.

 - Через два дня нам выходить на боевое задание против Трилов, - сказала Грена.

 - Ты хотела сказать Триев, - уточнил Эль.

 - Трии, это племена дружественные нам. Они живут здесь недалеко, в горах. Трии почти, как и мы, только у них чешуя на груди и внутренние органы расположены не так. Мы с ними не воюем. А Трилы, это наша головная боль. Сколько себя помню, все воюем. Они быстро размножаются, им все больше требуется жизненного пространства. Трилы совсем другие. С ними договориться нельзя.

 - Много этих Трилов?

 - Так ты что, ничего не знаешь? - удивленно спросила Грена, - У нас не принято расспрашивать кто ты и откуда. Захочешь сам расскажешь. В нашем деле главное, чтобы ты был нормальный человек и хороший воин. Как ты будешь воевать против Трилов, если не знаешь, что в голову и грудь им нет смысла стрелять из автомата, единственное уязвимое место шея, не считая ног и рук. Это мутанты, или другая раса, мы не знаем. Они не такие как мы. У них и строение костей такое, что кости черепа прочнее брони, грудь покрыта роговым панцирем. Два сердца, четыре почки. Ученые не могут найти на планете никого похожего на них. В древних летописях о них тоже нет упоминаний. Они появились около пятисот лет назад и стали быстро размножаться. Теперь они наша головная боль.

 Эль вспомнил, что с планеты земля как раз в это время пытались заселить планеты, при помощи световых пучков, заряженных информацией о человеке.

 - Вероятно это результаты неудачных опытов моих соотечественников, - подумал Эль про себя.

 - Воевать с ними тяжело. Они живут в горах и лесах, откуда делают набеги. Единственное спасение для жителей, что Трилы не переносят огня. Горят как факелы.

 - Почему нельзя их вычислить, окружить и уничтожить? - спросил Эль, заранее зная, что здесь тоже какая-то сложность.

 - Как это ни звучит странно, но они дети природы. Они умеют летать.

 - Как это летать? У них, что еще и крылья есть? – все больше удивлялся Эль.

 - Какие крылья, ты, что сказок начитался? В лесах растет обыкновенное дерево, кстати, из него сделан этот стол, - сказала Грена и постучала по столу. Вероятно, оно обладает неизвестной нам энергетикой. Трилы, наверное, тоже чем-то обладают. Они срубают молодые побеги, что-то нашептывают, привязывают к телу, рукам и ногам и летают.

 - Интересно как далеко и как высоко летают эти Трилы? – Элю не верилось, что это, правда, ему казалось, что его хотят разыграть. Он обвел всех взглядом, пытаясь уловить насмешку. Все было очень серьезно.

 - Мне тут один умник рассказывал, что когда Трилы нашептывают, ну под воздействием волн, чего-то изменяется в дереве. Определенный ритм, тон и еще что-то. Не знаю, не наше это дело, - пыталась объяснить Элю Грена, но вконец сама запуталась.

 - Далеко отсюда Трилы живут?

 - Медленным шагом до обеда дойти можно, - сказала Грена и отхлебнула из кружки су. – Там деревня есть с нашими жителями, есть информация, что они сотрудничают с Трилами, но доказательств нет.

 Эля заинтересовало последнее заявление Грены. Он чувствовал какие-то нестыковки и не мог понять, в чем здесь дело. Ночью он решил сходить в разведку в эту деревню и разузнать побольше о Трилах. Когда в казарме все заснули, Эль потихоньку встал и вышел на свежий воздух. Была ясная ночь, звезды светили настолько ярко, что все было видно. Эль подошел к забору, и пролез в дырку, которую приметил еще днем. Спустившись с холма, на котором стоял военный городок и побежал в сторону деревни, про которую рассказывала Грена.

 После недолгого бега, Эль увидел смутные очертания деревни. Подобравшись к крайнему дому, он решил осмотреться. Неподалеку от дома стояла лавка, и на ней он рассмотрел силуэт сидящего человека. Он решил не прятаться, встав во весь рост, он подошел к человеку на лавке и поприветствовал.

 - Ночь хороша.

 - Хороша, несомненно, - ответил человек. - Присаживайся странник. Что тебя привело сюда в такое время?

 Эль сам не понял, почему он сразу начал откровенничать с этим незнакомым человеком, которого даже толком и не разглядел.

 - Мне надо узнать кто такие Трилы, и почему они воюют.

 Незнакомец, тоже не стал задавать лишних вопросов, сразу ответил на вопрос.

 - Понимаешь, Трилы обыкновенные, как тебе сказать, люди, что ли. Они живут, растят детей. Они не агрессивны сами по себе, но очень чувствительны к агрессии. Их чувства развиты на порядок, если не на два порядка выше, чем у людей. Ты идешь к ним, и они чувствуют, тебя. Знают, пришел ты с добрым сердцем, или со злом. Завоевание Трилами жизненного пространства, это пропаганда. Лес, в котором они живут, очень ценен, и его постоянно вырубают. Властям кто-то платит за выселение Трилов из лесов.

 - Но ведь они нападают на отряды правительственных войск, - сказал Эль.

 - Ты сам подумай, с какими намерениями идут солдаты. Убивать. Трилы это улавливают и защищаются, нападая. Мы с ними живем нормально уже не одну сотню лет. Кстати, вон идет сын вождя.

 - Ночь хороша, - приветствовал Трил, сидящих на лавке.

 - Хороша, несомненно, - ответил, житель деревни и Эль, освоивший приветствие.

 Трил присел на траву напротив лавки.

 - Вот человек, хочет познакомиться с вами и узнать о вас, - представил житель деревни, Эля Хорсу.

 - В нем нет зла, пускай спрашивает, - разрешил Хорс.

 - Скажи Хорс, чем занимается ваше племя, как вы живете? – спросил Эль.

 - У нас есть воины и певцы, художники, музыканты, - начал перечислять Хорс, не совсем понимая вопрос этого странного человека.

 - А строители, ученые у вас есть?

 - Зачем? – брови Хорса опустились до носа, что означало высший предел удивления.

 - Как зачем, построить дом, крышу над головой.

 - Зачем дом? – брови опустились еще ниже.

 - Спрятаться от дождя, холода.

 - У нас не холодно, а зачем прятаться от дождя? Дождь это часть природы и мы часть природы. Дождь идет, чтобы смыть с наших тел пыль и сделать нас чистыми, зачем от него прятаться? Странные вы люди.

 - Ученые сделают вам машины, и вы будете быстрее ездить, построят космические корабли, и вы полетите на другие планеты.

 - Ты не глупый, я чувствую, но почему ты говоришь такие глупые вещи. Зачем мне машина, если я могу летать, зачем мне лететь на другую планету, если мне хватает пищи и здесь. Здесь моя семья, я должен передать своим детям все что умею, чтобы они передали внукам. Я улечу, кто им все это передаст? Глупый разговор.

 - Хорошо, если ты такой умный, скажи, зачем люди идут воевать против вас.

 - Странно, что ты об этом не знаешь. Один день тебе идти и ты увидишь на горе каменное строение. Там сидят плохие люди, которые забирают лес и на больших птицах без крыльев увозят его с нашей земли. Они сказали начальникам людей, нас выгнать, чтобы мы не мешали им рубить лес. Этот лес живой, только люди не понимают его. Они его не чувствуют.

 - Почему вы не убьете этих, как ты называешь, плохих людей? – Эль встал, и задумался. Слишком много непонятного творилось на этой планете. И как правильно догадывался Эль, не без участия землян.

 - Мы не можем убить их. Мы приближались к ним, видели их, но они не проявляют к нам агрессии. Мы им безразличны. Наши воины пробуждаются и могут воевать, против людей, которые хотят нам зла. Чем сильнее их желание, тем больше у нас сил.

 Эль вспомнил действие индивидуального медальона, выдавшегося каждому воину российской армии. Действие медальона было основано на том же принципе.

 - Вы можете показать мне, где живут эти коммерсанты?

 - Приходи завтра сюда, в это же время. Мы будем тебя ждать, - сказал Хорс, и пошел переваливающейся походкой к лесу. Видно, что ему тяжело нести на своих слабых ногах тяжелое, стокилограммовое тело.

 Эль по дороге в казарму, думал, как убедить Грену и бойцов, подружиться с Трилами и прекратить бессмысленную войну, которая приносила баснословные прибыли коммерсантам и совершенно была не нужна жителям этой несчастной планеты. Несчастной, потому что здесь был живой лес и об этом знали люди, готовые на любые жертвы ради денег.

 Эль подошел к казарме в тени около стены на лавке он увидел силуэт.

 - Ну, что сходил к Трилам? - донесся из тени голос Грены

 - Да, Грена, я виделся с Трилом.

 - И какие выводы ты сделал?

 - Трилы не виновны в войне, которая идет между вами и ними, я хочу это остановить. Виновные, в развязанной войне, люди, которые находятся в башне на болоте. Я туда собираюсь. Мне хотелось бы, чтобы ты поговорила с бойцами вашего отряда.

 - Хорошо, иди спать, я знаю, о чем ты говоришь, но думаю, с тобой никто не пойдет. Я постараюсь уговорить, но нет никаких гарантий.

 Эль пошел в казарму, с тяжелой душой. Грена попусту на ветер слов не бросает, значит, на помощь рассчитывать не приходится. Ладно, утро вечера мудренее, - с такими мыслями Эль отправился спать.

 - Эль бойцы отказываются штурмовать башню. Ее охраняют наши ребята. Сам понимаешь, никто не хочет воевать против своих соотечественников, - стоя перед утренней поверкой тихо в пол голоса говорила Грена.

 - Ладно, я не в обиде, это ваше право и я прекрасно понимаю твоих ребят. Пойду один.

 - Я с тобой, - твердо сказала Грена, - увидев на лице Эля удивление, она добавила, - Я не чистокровная. Больше объяснять ничего не буду, и не спрашивай, если не хочешь потерять последнего союзника, - уже с улыбкой сказала Грена.

 - Завтра с утра и отправимся, придумай, что сказать полковнику.

 - Можешь быть спокоен, этот вопрос я улажу с легкостью.

 - Разговоры, прекратить. Вы забыли, где находитесь. Я сейчас вам напомню, - разнесся зычный голос полковника над плацем.

 На следующее утро, когда солнце еще не встало, Эль с Греной прихватив оружие пробирались к Трилам. Эль шел по едва видимой тропинке. Грена молча шла сзади, он видел, что ей не по себе. Тишина в лесу не нарушалась даже шорохом листьев. Было впечатление, что это не живые декорации к фильму ужасов.

 - Эль, погоди, - послышался урчащий голос Хорса.

 Эль обернулся, в метре от него сидел под деревом Хорс.

 - Ты чуть не наступил на меня, - сказал Хорс и его щеки поднялись вверх, что означало улыбку и хорошее расположение духа. Эль и сам удивился, как он мог не заметить Хорса. Хорс встал и пошел впереди Эля, не обращая внимания на Грену. Эль с удивлением отметил, что птицы поют, лес шумит. По дороге к ним присоединились еще пять Трилов.

 Они вышли из леса, и перед ними раскрылась удивительная картина. Вдали виднелась скала, вершина которой скрывалась в тумане. Вокруг простиралось болото. Над болотом висели разноцветные капли, около метра в диаметре, и переливались всеми цветами известными этому миру. Особенность состояла в том, что капли висели вверх ногами. С болотом их соединяла тонкая нить. Из леса выбежал зверек не больше зайца. Мгновенно одна из капель бросилась на него и обволокла. Взмыв на прежнее место, она стала прозрачной, и было видно, как жертва трепыхается внутри шара. Вдруг зверек исчез, и шар с шумом упал в болото.

 - Пошла детей кормить, - невозмутимо пояснил Хорс.

 В это время другая капля взмыла вверх и обволокла небольшую птичку. Процесс повторился. Когда птица внутри капли исчезла, она опустилась в болото.

 - Болото непроходимо, да и людьми они не брезгуют, поэтому придется лететь, - сказал Хорс, смотря вдаль на башню.

 Вдруг все капли на болоте приобрели фиолетовый оттенок.

 - Они не довольны, что я им мешаю полакомиться тобой и твоей подругой, - пояснил Хорс, почувствовав вопрос во взгляде. Иногда Элю казалось, что они умеют читать мысли, и только он об этом подумал, как Хорс ответил, - Мысли мы читать не умеем, мы умеем чувствовать.

 - Скажи, а у вас есть свой язык, я не разу не слышал, чтобы вы разговаривали? – задал вопрос Эль.

 - Нет, а зачем он? Я чувствую, что мой сын хочет, есть, или ему, что-то, надо. Разве нужен язык, если ты чувствуешь?

 Хорс стоял рядом с такими же низкорослыми широкоплечими Трилами.

 - Это палка, ты к ней привяжись, - Хорс подал толстую свитую как канат веревку Элю и Грене. Он по-прежнему не хотел ее замечать. Эль обмотал себя вокруг пояса веревкой, и привязал конец к палке, то же сделала и Грена.

 - Мы вдвоем берем за концы этой палки и понесем тебя и твою подругу к горе, где находятся эти…, Хорс запнулся, пытаясь вспомнить слово, которым называл плохих людей Эль.

 - Коммерсанты, - подсказал Эль.

 - Да, правильно. И оставим вас там. Мы будем рядом, - сказал Хорс и косо посмотрел на Грену. Он чувствовал ее агрессию, но не нападал. Эль дал гарантии, что Грена ничего плохого не сделает Трилам. Хорс верил Элю, но не мог понять, если человек агрессивен, почему он не нападает, а слушается другого. Трилы направляли чужую агрессию против того, кто ее излучал, так же было и с добротой. Если ты желал им добра, то получал взамен еще больший заряд положительной энергии. Организм Трилов был усилителем чувств.

 Эль посмотрел на болото другими глазами, после того, как он увидел, что делают красивые разноцветные капли с живыми существами. Вдалеке в тумане стояла башня, в которую ему с Греной надо попасть.

 - Полетели, - сказал Хорс, и Трилы легко оторвались от земли.

 Ощущения были не из приятных. Эль перенес часть тяжести тела на руки, слегка подтянувшись, чтобы веревка вокруг пояса не так резала. Снизу под ногами резвились капли.

 Хорс мягко опустился на стену башни. Эль отвязал веревку. Рядом Грена освободилась от веревки.

 - Останьтесь в живых, - пожелал Хорс и, дав знак остальным, улетел.

 Эль огляделся, из-за тумана видны были только контуры башни. Эль с Греной, осторожно прижимаясь к серой стене башни, медленно продвигались к двери. Подойдя к двери, Грена стала справа от входа, Эль рванул дверь, готовый к любой опасности. Ничего чрезвычайного не произошло, за дверью были ступени, ведущие вниз, в темноту. Ступеньки были старыми и стертыми. Эль дал знак Грене следовать за ним. Включив фонарь, Эль шарил лучом по сводчатому потолку и шершавым стенам. Коридор был узкий, Эль шел, цепляя своими широкими плечами за стены. Спустившись на три этажа вниз, судя по пройденным площадкам, они не встретили ни одной двери, или окна. Пройдя еще один пролет, Эль увидел впереди мерцающий свет. Подобравшись к углу, Эль выглянул и увидел спящего за столом человека в форме. На стене висели мониторы, на которых были видны Трилы расположившиеся недалеко от башни на краю болота. Рассмотрев внимательно все изображения, Эль понял, что их операции грозил провал, если бы охранник не спал. Тихо подкравшись, он свернул ему шейные позвонки. На мониторах было изображение окрестностей башни и ее стен, вероятно, где-то в башне охрана наблюдала и за внутренними помещениями. Возможно, их уже обнаружили и поднята тревога. Дав знак Грене, они буквально помчались вниз по ступеням.

 Выскочив на площадку между этажами, они увидели троих охранников. Один из них смотрел на монитор, где отображался мертвый охранник с предыдущего поста. Скрываться уже не было смысла, в мгновение охранник нажал сигнал тревоги, взвыла сирена. Эль очередью срезал всех охранников и побежал вниз.

 Достигнув нижнего этажа, где располагались представители фирмы закупающей лес, они остановились. Выглянув из-за угла, они нарвались на автоматные очереди. Эль насчитал по звуку, не мене шести стволов. Положение было не из лучших, гранат они достать не смогли. На медальон Эль рассчитывать не мог, слишком много его бойцов погибло, рассчитывая на защитное поле медальона. Сзади раздались очереди из автомата, стреляла Грена, в ответ прозвучал ответный огонь из автоматов. Сдаваться Эль не собирался, его этому не учили, он мучительно искал выход из создавшегося положения.

 Смотри Андрей, сигнал маячка нашего командира, - обрадовано воскликнула Маки.

 - Нет Маки, сигнал слишком сильный, это от его корабля, и не факт, что он там до сих пор. Но будем надеяться, что он отошел от него не далеко, и с ним ничего не случилось, - сказал Андрей.

 - С нашим командиром ничего не может случиться, - возмутилась Маки.

 Маки мягко опустила корабль рядом с обломками корабля Эля. Андрей начал настраивать датчики поиска, пытаясь уловить личный сигнал командира.

 Слегка отрегулировав датчик, Андрей поймал слабый сигнал. На мониторе датчика светилась точка, указывающая местонахождение маяка. Цифры показывали расстояние, около километра от корабля.

 - Маки взлетаем! Наш командир находится практически на одном месте. Создается впечатление, он метается по комнате. Не нравится мне его поведение, давай быстрее, что ты копаешься.

 Подлетев к причалу на башне, на корабль обрушился шквал огня.

 - Маки, наш командир, наверное, дает здесь жару этим прохвостам. Он где-то внизу, давай-ка укоротим башню. Маки отвела корабль и зависла над болотом. Все капли, которые еще недавно висели над болотом, переливаясь всеми цветами, попрятались, чувствуя опасность.

 Маки навела на башню электронную пушку, самое слабое оружие из имеющегося на корабле, и дала залп. Верхняя часть башни взорвалась фонтаном обломков, которые достигли корабля, стуча по обшивке, защитное поле было отключено. На вершине башни образовалась идеально ровная площадка.

 - Маки! К башне! Высаживаемся! – кричал Андрей, хотя необходимости в этом никакой не было, все прекрасно слышали его голос в наушниках.

 Эль услышал страшный грохот, с потолка посыпались кусочки камня. Огонь со стороны охраны прекратился. Никто не понимал, что произошло.

 Эль выглянул за угол, никого не обнаружив, сменил позицию, переместившись на пролет выше по лестнице. С бывшей крыши, слышались короткие очереди автоматов и шипение блавинтов. Вскоре автоматы перестали отвечать огнем. Прекратилось и шипение блавинтов.

 - Командир! Ты где? Не стреляй, - кричал Андрей, во всю глотку сняв шлем.