Листья шуршат под ногами. Надя идет по аллее городского парка, наблюдая за внуком, собирающим в букет красные и желтые осенние листья. Остановилась у памятника. Прищурила глаза. Огонь памяти! Огонь славы!  Жизнь человеческая тоже вечный огонь!   И любовь  вечный огонь! Двигающий жизнь, продолжающий род человеческий.

 — Мой папа был герой! — обхватил ее колени  мальчик.

 — Да, твой папа был герой! — Надя обняла Сережу за плечи. Он бы стал героем! Вздохнула женщина.

 — Здравствуйте, Надежда Ивановна! — услышала Надя за спиной знакомый голос, и обернулась.

 — Здравствуй, Ниночка! Какая у тебя очаровательная девочка! Сережа!  Познакомься!  — подтолкнула  внука.

 Мальчик протянул руку.

 — Сергей Сергеевич!

 — Ой! — рассмеялась Нина.

 — Мария Павловна! — девочка  положила  ладошку на руку Сереже.

 Надя улыбнулась,  поглядев вслед убегающим детям. Они будут счастливыми! Обязательно!

 — Хорошо отдохнули! — Нина взяла женщину под руку.

 — Вчера приехали.

 — Позавчера здесь свадьбу играли. Вон сколько цветов  у вечного огня!

 —  Святое место!  Хорошая традиция приходить сюда и в радость, и в горе. В праздники и будни! Главное, чтобы люди не забывали своих героев!

 — Надежда Ивановна, вы помолодели, похорошели!

 — Правда? — смутилась и покраснела женщина. — Морской воздух делает с людьми чудеса, о которых они даже не помышляли!

 — Очень рада за вас! — улыбнулась Нина. — Поглядите на детей!

 Сережа и Маша, взявшись за руки, кружатся на дорожке.

 — Свадьбой пахнет! — рассмеялась Нина.

 — Я не против!

 — Ловлю на слове! По рукам! — женщины крепко пожали друг другу руки.

 Надежда Ивановна поглядела на детей, раскладывающих цветы у вечного огня.

 — Сереженька! Пойдем домой!

 Маленькая ручка покорно лежит в ладони женщины. Послушный мальчик!   Время пролетит быстро. Вырастит, женится! И снова останусь одна. А может быть, сама виновата? Не сложилась судьба! Обделила женскими радостями.

 Надежда Ивановна вошла в подъезд, открыла почтовый ящик. Оттуда выпал конверт.  Московский адрес! У меня нет знакомых в Москве. Удивилась женщина.  Дрожащими пальцами  разорвала конверт.

 «Дорогая Наденька! Ужасно скучаю! На днях буду в вашем городе, и мы все решим. Думаю,  разлука нам ни к чему!»  Надя приложила ладонь к груди, пытаясь  сдержать удары сердца. И в мою дверь  заглянуло счастье!

* * *

 Самолет подпрыгнул, коснувшись шасси полосы, и побежал, сбавляя скорость.  Мужчина улыбнулся, наблюдая, как в иллюминаторе мелькают огни вечернего аэродрома. Прибыли к новому месту расположения, Виктор Александрович!

 Спустившись с трапа,  быстрой походкой прошел через зал аэропорта, вышел на улицу.  На стоянке такси, сел на заднее сиденье, свободной машины, назвал адрес. Небольшой городок! Почему-то, с удовольствием, отметил про себя, рассматривая в окно автомобиля,  типичные жилые застройки,  киоски у дороги,  в цветных подсветках,  витрины магазинов. 

 — Приехали! — повернулся водитель.

 Виктор  вышел из машины. Оглядел светящиеся окна четырехэтажного дома.  Свет в окне! Значит, ждут!