Великая французская писательница Колетт была первой француженкой, преуспевавшей в американском понимании этого слова. Каждое утро она поднималась и делала «зарядку» — с помощью нескольких примитивных приспособлений, она не расставалась с ними даже во время путешествий. У большинства француженок такое поведение вряд ли вызовет стремление к подражанию. Конечно, физические нагрузки полностью соответствуют монтеневскому идеалу, прославляющему здоровый дух в здоровом теле, но одежда, пропитанная потом, не имеет ничего общего с образом жизни француженок. Отчасти потому, что физические занятия воспринимаются как долгое и безрадостное времяпрепровождение: из прекрасного дня нужно зачем-то вырвать два часа, хотя их можно посвятить поездке, смене гардероба, знакомству с техникой и её освоением, водным процедурам, прическе и так далее.

— Так ведь за это надо платить! — шутит моя подруга Сильвия, когда речь заходит о спортзале.

Поэтому, увидев самые современные тренажеры в неплохой французской гостинице, не сомневайтесь: там они не что иное, как неохотная уступка туристам и предпринимателям. Удивительно бы было наблюдать, как француженка пользуется подобным тренажером или несется рысью где-нибудь в Люксембургских садах или Тюильри.

Все это хотя и кажется странным, но не лишено привлекательной стороны: если француженка что-то делает, то руководствуется только своими желаниями. Видите ли, все мы по природе своей крайние индивидуалистки и хорошо для нас лишь то, чем мы занимаемся по своему усмотрению. Встречаются француженки — любительницы спорта, но таких немного. В основном они предпочитают теннис и плавание, поскольку это и занимательно, и полезно. Вот так-то. Если же кто-то пристрастился к бегу в парке, об этом говорят как о забаве. Физические упражнения, если они обязательны, не вызывают у нас ничего, кроме отторжения. Мы не признаем американского правила «Без труда не вынешь рыбку из пруда» («No pain, no gain»).

Чрезмерные физические нагрузки, практикующиеся иными американками, порой препятствуют их желанию сбросить вес. По сравнению с умеренными упражнениями они почти не помогают организму и в реальности приведут вас к пораженческому настроению (все, сдаюсь!) даже при самом здоровом питании. Говоря по правде, многие женщины, с которыми я знакома, загоняют себя до такой степени, что у них только усиливается аппетит, поскольку организму при повышенных физических нагрузках нужно больше питания. Дамы в такой ситуации походят на участниц мышиных гонок. Очевидно, против их намерений выступает какая-то сила: посмотрите на ассортимент продуктов-»вредителей», заполняющих кафе при гимнастических залах. Они ведь только и ждут этих простодушных женщин, проведших два часа в спортзале: подслащенные фруктовые соки, довольно крупная сдоба, высококалорийные напитки. Результат ваших физических стараний идет насмарку уже здесь, пока вы ещё даже не направились домой. Француженки-то знают, что любой режим, соблюдать который длительное время трудно, рано или поздно даст сбой. Известно им и то, что главный наш враг — это скука и однообразие, а вовсе не еда.

Кажется, американкам свойственны два вида существования: они сидят или вертятся как белка в колесе. Француженки предпочитают спокойные и регулярные телодвижения, «кипят на медленном огне», как сказали бы в Америке. Вы уже догадываетесь: наш подход связан с картезианскими принципами и требует от сознания такой же активности, как и от тела, Бездумные физические упражнения столь же вредны, как и бездумное питание. Мы стремимся разнообразить телодвижения и при этом сделать их привычными. Кроме того, мы воспитываем в себе внимание к любому действию.

Для француженок физическое напряжение — будничное явление. Обратите внимание на ежедневные телодвижения, на то, что вы делаете в повседневной одежде, и относитесь к этому как к важной составляющей вашего здоровья. Не ищите физических нагрузок в спортзале. Возможно, в вашем случае это лишь несколько шагов во дворе, отказ от почтового сообщения внутри офиса, езда на мотоцикле или глажка белья. Главное — за день совершать как можно больше различных движений. Так вы изживете ложное представление о пользе регулярных посещений спортзала. Получайте приятный результат, а не скуку. Если же вы считаете, что из-за работы у вас нет времени на подобные вещи, примите к сведению: в современной жизни усталость и стресс скорее связаны с недостатком движения, нежели с его избытком.

На ногах

Расскажу вам о швейцарцах, ибо вы, вероятно, мало знаете о них. Они занимают первое место по производству и потреблению шоколада — свыше двадцати фунтов ежегодно на человека. А между тем их нет в числе наций, стремящихся занять первенство среди тяжеловесов. Почему? Половину жизни они проводят на ногах или на велосипедах. Американцы в среднем посвящают ходьбе лишь 10 процентов своего времени. Французы почти не похожи на швейцарцев, их роднит только любовь к шоколаду и пешим прогулкам — здесь мы добились более чем достойных результатов.

Каждый раз, когда мы бываем во Франции, проводя там неделю или больше, мой супруг удивляется, что мы с ним худеем на один-два фунта, хотя едим больше, чем в Америке. Ответ прост: мы много ходим пешком.

Ходьба — ключевой компонент французского образа жизни, и средняя француженка проходит в три раза больше, чем средняя американка. Для нижней части тела не найти лучшего упражнения: при ходьбе работают ноги и ягодицы, особенно активно, если вы идете размашистой походкой. Ходьба столь же полезна для сердечно-сосудистой системы, как и бег, но в отличие от него не опасна для связок.

Советую увеличивать пешие прогулки следующими двумя способами.

Во-первых, каждый день выделяйте больше времени для регулярных пеших прогулок. Никаких изматывающих маршей — только короткие прогулки. Начните с нескольких минут, постепенно увеличивая время пеших передвижений. Ходите пешком на работу, преодолевая на ногах часть пути или всю дистанцию, гуляйте двадцать минут после обеда (прекрасно способствует пищеварению и расслаблению) — и таким образом вы добавите три часа ходьбы, что безболезненно и эффективно поможет вам сбросить лишний вес. Заметив, что ходьба благотворно отражается на вашем организме, вы непременно начнете больше двигаться пешком. Где бы я ни была, перед завтраком я всегда хожу пешком двадцать минут.

Во-вторых, подумайте, как увеличить время «случайных» пеших передвижений. Иными словами, откажитесь от привычки экономить время на движениях. Француженки в отличие от американок не так изобретательны, чтобы срезать маршруты. Возможно, по этой причине Франция уже не великая держава, но мы получаем компенсацию в виде стройной фигуры. В жизни, считаем мы, каждое путешествие предопределено. Раз уж вы не прониклись таким философским отношением к жизни, примите к сведению простой вывод: сэкономленное время пропорционально количеству несгоревших калорий. Пройдитесь немного, когда ждете кого-то (как у нас говорят, faire les cent pas, то есть «сделайте сотню шагов»).

Вопреки общепринятому мнению ходьба — сложное занятие. Любая физическая активность должна осуществляться с умом, с учетом равновесия и гармонии. Как же лучше всего передвигаться? Избегайте переполненных улиц и тяжелых сумок. (Даже если вес ноши вам по силам, он порождает бессознательное желание в следующий раз не ходить пешком.) Шпильки здесь не годятся, но и спортивные туфли тоже не к месту. Француженки носят удобные мокасины, лодочки или туфли на шнуровке с резиновой подошвой; их вы встретите где угодно. Как место для ходьбы пешком подходят городские парки и улицы без машин, но годится и супермаркет с кондиционерами, особенно если на улице невыносимо жарко. Я знаю восьмидесятивосьмилетнюю женщину, живущую в пригороде; зимой она ежедневно гуляет по огромному супермаркету. Будь то город или деревня, свои пешеходные маршруты вы выбираете в зависимости от того, что больше привлекает ваше внимание. Одних манит природа, других — наблюдения за окружающими. Определитесь, что вам ближе.

Во время ходьбы важную роль играют осанка и дыхание. Голову и спину нужно держать прямо, подбородок поднять высоко, словно ваш взгляд постоянно устремлен на какую-то точку на расстоянии или вы высматриваете любимого на затянутом туманом вокзале. Но не забывайте и о том, что под ногами. (У меня есть знакомые, которые то и дело находят мелочь на дороге просто потому, что периодически смотрят под ноги.) Плечи расслабьте и отведите назад (ощущение такое, что раздвигается грудная клетка) — попытайтесь представить себе, что у вас по спине между лопатками бежит ручеек, — и сохраняйте такое положение. Спустя какое-то время оно станет непроизвольным. Неправильная осанка при ходьбе скажется болью в шее и спине.

Медленно делайте глубокие вдохи и выдохи; внимание к дыханию способствует мыслительным процессам во время ходьбы. Как и в случае с питанием, осознанное отношение к ходьбе обостряет восприятие опыта, что равноценно удовлетворению. Не забывайте и о походке: не ходите только на подушечках пальцев; упор на пятку и носок должен стать привычным. Всегда носите с собой воду. Результат не замедлит сказаться.

В будние дни, учась в Париже на первых курсах, я обычно прогуливалась от Эйфелевой башни до Сорбонны, каждый раз меняя маршруты (правда, я всегда избегала кондитерских, как того требовала моя программа). В выходные я и моя соседка по комнате, такая же провинциальная девочка, открывали для себя Париж. Мы проводили субботы, гуляя по улицам и садам или по берегам Сены, во все глаза рассматривали окрестности. Зачастую мы преодолевали шесть — восемь миль, делая остановку на ленч и полуденное мороженое — маленькое еженедельное лакомство, которое предлагали в знаменитом «Бертилоне» на улице Сен-Луи. В конце концов мы узнали Париж лучше, чем парижане.

До сих пор ходьба остается для меня идеальным временем для отдыха и раздумий. Именно во время пеших прогулок я чувствую, как исчезает напряжение и улучшается настроение, ведь вместе с телом прогулку совершает и мой разум. К прогулкам можно относиться как к вознаграждению — только тогда ты начинаешь ощущать подлинный ход жизни, а все образы, информация и впечатления, навязываемые нам внешним миром, отступают на задний план. Только посредством опыта вы обретете согласие со средой и самим собой. Так вы избавитесь от стремления лгать себе или бежать куда глаза глядят. Благодаря регулярной ходьбе у вас даже не возникнет подобных желаний.

Вверх, по ступенькам

Не стоит забывать о третьем измерении, тоже имеющем отношение к передвижению.

Меня всегда удивляет, что люди, живущие не-выше четвертого этажа, пользуются лифтом. Во Франции подняться или спуститься по лестнице — обычное дело. Если у вас нет тяжелых сумок, вы даже не вспомните о лифте и паре лестничных пролетов. Довольно часто у нас просто нет выбора, поскольку в Париже множество старинных зданий не оснащены лифтами.

Разумеется, никто ежедневно не бегает по лестнице часами, но только задумайтесь: организм тратит 60 калорий за час сна, когда вы плаваете, сжигается 430 калорий, а подъем по лестнице отнимает 1100 калорий в час. Да здравствует лестница!

На третьем курсе мне поручили смотреть за квартирой одной художницы, большую часть времени проводившей в славном южном городке Кольор. Она выделила мне комнату, разрешив свободно ходить по своей огромной квартире. Из окон её апартаментов открывался вид на основные достопримечательности. Величественная терраса выходила на Сорбонну и симпатичную площадь Пэн-леве (что в переводе означает «кислый хлеб»), рядом с которой располагался потрясающий клюнийский Музей средневекового искусства. Квартира находилась на границе Латинского квартала и Шестого района (Сен-Жер-мен-де-Прэ), и это впечатляло. Единственной неприятной мелочью был шестой этаж, и мне приходилось подниматься пешком.

К моменту переезда в квартиру художницы я уже сбросила несколько фунтов, нажитых в Америке, а с остальными мне быстро помогла справиться моя новая работа: я почувствовала, что теряю вес, не прилагая никаких специальных усилий. Особенно это стало заметно во время летней сессии, когда я шныряла по лестнице туда-сюда — сначала вниз, чтобы обследовать меленькую площадь Пэнлеве, затем наверх, чтобы позавтракать и принять ванну, взять какую-нибудь книгу или конспекты для занятий, проходящих за углом. Раз шесть или восемь в день я поднималась и спускалась по лестнице из восьмидесяти девяти ступенек (считала я их ради забавы). К началу лета одежда на мне уже висела (и это несмотря на ежедневную порцию шоколада и хлеба, а также массу обедов в ресторанах в обществе друзей). Когда же я в июле надела бикини, изменения фигуры, произошедшие благодаря большой лестнице, привели меня в восторг. Лучший тренажер для ног и ягодиц не помог бы достичь большего эффекта. Вот тогда я и пристрастилась к ступенькам, и даже теперь ищу их повсюду с таким же рвением, с каким американки их избегают.

Переехав в Нью-Йорк, мы сначала жили на четвертом этаже в Уэст-Виллидже. Никогда не забуду, как открывала дверь своим первым гостям. Каждый из них независимо от возраста поднимался к нам, абсолютно запыхавшись после трех лестничных пролетов. Теперь мы живем на пятнадцатом этаже пятидесятиэтажного дома (к счастью, с лифтом), и уже никому не нужно подниматься пешком. Впрочем, как подтвердят мои изумленные соседи, несколько раз в неделю они видят, как я спускаюсь или поднимаюсь пешком по лестнице (я подсчитала — 125 ступеней). Отключение электроэнергии в августе 2003 года стало для меня днем откровения. Я обгоняла двадцатипятилетних и сорокалетних, которые останавливались передохнуть на шестом, восьмом или десятом этажах. Замечу: в нашем доме есть спортивный зал. Так что набор современной бутафории предоставляет возможность поработать над собой.

Меня поражает вот какой американский парадокс: страна с таким количеством выдающихся спортсменов, увлеченностью спортом и страстью к новым технологиям чуждается простых и неприметных способов сделать свою фигуру стройнее. Подчас я вижу в этом признак пуританства: этакие публичные истязания, которыми наказывают за грехи переедания и чрезмерного пристрастия к езде на автомобилях. Француженки, слава Богу, не страдают от подобных крайностей плохого и хорошего. Только золотая середина станет для вас залогом здоровья. Несколько незатейливых упражнений могут оказаться для вас невыполнимыми или по каким-то причинам противоречить предписаниям вашего врача. (Непременно консультируйтесь со специалистом, когда речь идет о физических нагрузках.) Всегда можно найти замену деятельности, способствующей ежедневному сжиганию калорий. Как и в случае с едой, здесь работает принцип компенсации, и нелишне обратить внимание на так называемые современные удобства. Чтобы облегчить нам жизнь, изобрели множество полезных вещей, начиная от пульта управления и заканчивая немнущимся постельным бельем, что способствует малоподвижному образу жизни. Исследования показывают, что среди американского населения только менониты менее всего склонны к лишнему весу. Если относиться к будничным делам как к утомительной монотонной работе и посмотреть на них как на умеренную форму несложных физических нагрузок, вы сильно продвинетесь на пути к стройной фигуре и хорошему самочувствию. Опять-таки придумайте себе какое-нибудь приятное занятие. Верите или нет, но уборка дома и мытье полов поднимают настроение. Когда видишь результат проделанной работы, испытываешь удовлетворение, что редко бывает в нашем мире все более усложняющихся задач и долгосрочных проектов.

Только не считайте, что щадящие физические упражнения годятся лишь для тех, кто слишком стар или слаб для чрезмерных нагрузок. Женщины любого возраста получат огромную пользу от умеренных телодвижений. Кроме того, не забывайте, что в зависимости от последствий упражнения можно увеличивать или сокращать. Французский стиль жизни подразумевает ежедневное «саморегулирование». Придерживайтесь данного принципа, и вскоре вы будете правильно двигаться без раздумий.

Простые упражнения и телодвижения

Я далека от того, чтобы с тоской вспоминать о временах, когда французы целый день гнули спину на фермах. Однако считаю, что мы слишком далеко ушли в деле изобретения разных новинок, которые снижают наши физические нагрузки. Сэкономленное время, как правило, мы тратим на работу и семью, выматывая себя по полной программе.

Благодаря разумным физическим нагрузкам вы прекрасно себя чувствуете в среднем возрасте, но когда женщина стареет, происходит естественное ослабление мышц и костей, и тут уж, вероятно, понадобится специальный комплекс упражнений. Колетт, неистово занимавшаяся спортом, рано стала немощной и в старости утратила хорошую форму и даже передвигалась с посторонней помощью. Маленькие гантели (от трех до пяти фунтов) и простые привычные упражнения — верный способ сохранить организм в оптимальной форме, а сердечно-сосудистую систему оградить от неприятностей. С возрастом также полезно каждое утро делать несколько приседаний — этим никогда не поздно заняться, поскольку от тренировки соответствующих мышц зависит правильное положение жизненно важных органов, да к тому же так вы укрепите осанку.

Ряд простейших движений можно проделывать за несколько минут до выхода из дома. Например, после душа или ванны попробуйте вытирать пальцы на ногах, не сгибая колени. Находясь в пробке или ожидая кого-то в машине, втяните на двенадцать секунд живот (гораздо полезнее, чем кипеть от гнева). Используйте вес вашего тела как противовес: простые, но действенные изометрические упражнения вполне во французском духе. Читая дома журнал, сядьте на пол и распрямите ноги в форме буквы V, расположив руки по бокам, — упражнение полезно для внутренних мышц бедра. На работе вставайте время от времени из-за стола (сотрудники всегда удивляются, что генеральный директор сам делает ксерокопии, но для меня это лишь повод пройтись до конца коридора и размяться). Со временем вы сориентируетесь. Задача состоит в том, чтобы каждый день увеличивать энергетические затраты организма. Добавьте к привычным телодвижениям ещё несколько новых. Не ленитесь ходить пешком. Маленькие изменения всегда даются легче, чем масштабные перемены, но неизменно приводят к результатам. Подумайте о будущем: мелочи сжигают пятьдесят калорий в день, что равнозначно нескольким фунтам жира в год. Не напрягайтесь, и тогда вы никогда не воскликнете: «Всё, я сдаюсь!»

На последнем дыхании

Все движения в конечном счёте зависят от правильного дыхания — а это движение мы проделываем чаще всего (двадцать две тысячи раз в день). Ежедневное перемещение пятнадцати килограммов воздуха — а именно столько мы «передвигаем» в процессе дыхания — требует калорий. Нарушение дыхания препятствует вашим действиям и мешает организму правильно сжигать энергию. Более того, ровное спокойное дыхание способствует сбалансированному пищеварению. Возможно, вы не сомневаетесь, что ваш дыхательный процесс совершается правильно, но все же стоит научиться дышать ещё лучше.

Именно об этом я рассказывала десять лет назад группе женщин, посещавших мой семинар по бизнесу в Сан-Франциско. Я продемонстрировала им несколько способов дыхания, о которых узнала от моего инструктора в Париже. Не важно, попытались ли они в дальнейшем дышать одним из этих способов. Моя задача состояла в том, чтобы каждая осознала важность дыхания в нашей жизни. Заботясь о дыхании, вы с пользой примените несложный и бесперебойный механизм, ответственный за связь тела и сознания, а она-то и подвергается опасности в условиях нашей безумной жизни.

Сознательное дыхание — простейшая форма медитации и ключевая составляющая йоги, которой я советую вам заняться, если вы любите ходить на групповые занятия. Данная разновидность дыхания ограждает процесс питания от психической системы, ответственной за стрессы, — главной причины переедания и злоупотребления алкоголем. Она также стимулирует энергообмен, освобождая энергию в каждой клетке организма. Дыхание — движущая сила обмена веществ.

Я делаю дыхательные упражнения в метро (ну да, не на слишком большой глубине), в самолете, лежа в постели или сидя за рабочим столом, да и вообще везде. Вся прелесть в том, чтобы почувствовать данное мгновение. Дыхание помогает насладиться текущим моментом. Думайте о том, как вы дышите, тогда прошлое и будущее отступят на задний план. Вы «здесь и сейчас».

Попробуйте проделать такие действия.

Шаг первый. Ритм и осязание

Закройте глаза. Одну руку положите на живот и ощутите свое дыхание. Почувствуйте, как ваша рука слегка поднимается с каждым вдохом и опускается с каждым выдохом. В течение 12 дыхательных движений сосредоточьтесь на череде этих подъемов и спусков.

Шаг второй. Отход ко сну

Начните с шага первого и продолжайте выполнять эти действия, пока установится ровный ритм. Сделав вдох, про себя скажите «двенадцать», а затем выдохните. Со следующим вдохом скажите «одиннадцать» и снова выдохните. Продолжайте, пока не дойдете до нуля. Не спешите. Повторяйте упражнение несколько минут или… пока не уснете.

Шаг третий. Засыпание

Теперь, делая вдохи, считайте про себя до шести, а делая выдохи — до девяти. Одновременно освободите свое сознание от мыслей, полностью сосредоточившись на процессе дыхания. После нескольких глубоких дыхательных движений вы почувствуете расслабление и постепенно заснете.

Шаг четвертый. Волнообразное дыхание

Пищеварение — самонастраивающаяся система, вот почему настроение влияет на деятельность желудка.

Здоровое пищеварение требует правильного дыхания. Только тогда вы будете есть медленно и вовремя зафиксируете момент насыщения. Волнообразное дыхание более всего подходит для мгновений, когда вы проголодались или вам так кажется и/или перед приемом пищи.

Стоя, сидя или лежа на спине, положите одну руку на живот, а другую на грудную клетку ниже груди. Сделайте вдох и расправьте грудь, одновременно чуть прижав живот. Сделайте выдох и расслабьте живот, одновременно чуть надавив на грудную клетку. Повторите 24 раза, а затем вернитесь к обычному дыханию.

Шаг пятый: Носовое дыхание

Факт забавный, но вы со мной согласитесь — французы говорят в нос. Стоя или сидя, выдохните в обе ноздри. Затем большим пальцем правой руки прикройте правую ноздрю. Сделайте вдох левой. Указательным пальцем правой руки прикройте левую ноздрю. (Теперь обе ноздри плотно закрыты.) Сделайте вдох и задержите дыхание. Уберите большой палец и выдохните через правую ноздрю, затем снова вдохнув через неё. Потом задержите дыхание и снова прикройте правую ноздрю большим пальцем. Уберите указательный палец и выдохните через левую ноздрю. На этом месте цикл упражнения заканчивается. Повторите его 6 раз. Считайте до шести каждую задержку дыхания, вдох и выдох.

Шаг шестой. Зевание

Я узнала это упражнение, когда переехала в Нью-Йорк и у меня появилось хобби: я записалась на занятия по современному танцу. В танцах особых успехов я не достигла, но стала звездой по части зевания, и могу запросто проделывать это движение по сигналу. До занятий я не догадывалась, что зевота снимает стресс, успокаивает и при частом повторении помогает уснуть — именно так иногда у меня и случалось под конец занятий, поскольку данное упражнение мы проделывали лежа на спине. Во время зевания легкие получают больше кислорода, чем обычно, что стимулирует кровообращение. Даже звук зевоты снимает напряжение. Чтобы зевнуть, нужно сделать глубокий вдох и раскрыть рот как можно шире. После двух-трех попыток у вас пробудится естественный рефлекс зевоты, а потом вы сможете зевать сколько угодно.

Поспим?

Вопрос не для дураков. В американской жизни сном пренебрегают больше всего. Нам кажется, что мы способны себя обмануть и загнать в определенные рамки. Длительность сна даже стали высчитывать, пытаясь определить, сколько спать полезно, а сколько вредно. Пришли к выводу, что правильнее спать мало, а это, конечно же, абсурд. По степени важности для нашего здоровья сон стоит в одном ряду с дыханием и потреблением воды. Более того, существует непризнанная связь между недосыпанием и лишним весом.

Пруст начал свой шедевр с медлительного и мучительного перечисления подробностей, сопровождая их бесчисленными рассуждениями и комментариями. Такая манера вообще свойственна французам. Не желая распалять в себе художественное беспокойство такого рода, мы должны спать как следует. Здесь тоже необходимо мастерство. Впрочем, наряду с прочими приятными моментами, а сон относится к таковым прежде всего, не стоит пренебрегать индивидуальными особенностями, поскольку не бывает двух абсолютно одинаковых организмов.

Раньше люди жили и трудились, ориентируясь на солнце и времена года. Они рано ложились спать, и их внутренние часы (циркадные ритмы) сами собой перенастраивались, когда дни становились длиннее или короче. Теперь все мы следуем собственным часам, зачастую успевая поспать совсем мало. Вместе с тем обычным явлением в нашей жизни стала эпидемия бессонницы, спровоцировавшая возникновение множества препаратов. Нам регулярно напоминают о растущей национальной «задолженности сна». Согласно исследованиям, она увеличивает резистентность к инсулину и повышает выброс гормонов, негативно влияющих на нашу психику. Это порочный круг, поскольку в ответ на недосыпание организм все труднее соглашается на сон. От бессонницы мы становимся вялыми, все больше едим, поскольку нам кажется, что это самый простой способ восстановить силы. Чувствуя слабость, мы налегаем на высококалорийную пищу. Кроме того, недосыпание, несомненно, отражается на умственной деятельности, благодаря которой мы фиксируем удовольствия. Оптимальная жизнедеятельность зависит от степени чувствительности. Не забывайте, что хороший сон необходим для правильного питания и равновесия организма.

Различные процедуры помогают выспаться за ночь. Я, в частности, спасаюсь травяным чаем. Впрочем, вода полезна в любом виде, ибо обезвоживание организма влияет на качество сна. Вот почему алкоголь перед сном вреден, но в маленьких дозах, как известно, творит чудеса, стимулируя сон.

Что касается обстановки, то следует внимательно осмотреть свою спальню: не надо быть специалистом по фэн-шуй, чтобы внести нужные изменения. Убаюкивающий мягкий свет весьма кстати. В Провансе принято оставлять на ночь в спальне цветы лаванды — их запах помогает крепко заснуть. Постоянно вспоминаю чудесные лавандовые поля в Сенанкском аббатстве в Воклюзе. Их аромат вызывает сонливость и доставляет наслаждение, если вы нарвете свежий букет или нагреете каплю лавандового масла. Людовик XIV требовал, чтобы лаванду ставили не только когда он отходил ко сну, но и когда просыпался. Обходясь без прислуги, используйте те же методы и дайте понять своему организму, что пришло время сна.

Постарайтесь расслабляться перед сном. Французы любят поесть поздно вечером, но никто не ложится спать с непереваренной пищей. Иными словами, на ночь надо обходиться легкими кушаньями (вот когда углеводы полезны) и бокалом вина (в умеренных дозах и с едой вино успокаивает). Лучше съесть на ночь йогурт, чтобы предотвратить внезапный приступ голода, а вот наедаться на ночь, плотно ужинать и ложиться с набитым желудком не стоит. Размеренное дыхание — ещё один способ подготовиться ко сну. Здесь-то и пригодится зевание. Не забывайте про температуру в комнате: даже зимой в спальне должно быть прохладно. Если за окном нет бури, откройте форточку и дайте доступ свежему воздуху.

К поезду надо успевать вовремя, пока он ещё стоит на вокзале. Преодолевая сонливость, вы отнимаете у себя часа два бодрствования. Полезно ложиться и вставать в одни и те же часы. Привычка спать до полудня в воскресенье, чтобы отоспаться, неверна. По дням недели планируют рацион, но не сон. Вздремните минут десять — двадцать днем (но избегайте двухчасовой сиесты, ломающей режим сна). И наконец, помните о чувстве меры. Хотя потребность во сне у всех разная, проводить меньше шести и больше восьми часов в постели одинаково вредно для здоровья. Некоторые, конечно же, спят очень долго, но длительный сон не всегда приносит пользу. Организм отдыхает хуже, если человек проводит слишком много времени в постели.

Осанка

Слово в защиту хорошей осанки. Вес соотносится с ростом, или, во всяком случае, только наше представление о нем. Француженки держат голову высоко поднятой и следят за правильной осанкой (вообразите, что к голове у вас прикреплен канат, который тянет вас вверх). К сожалению, только в детстве нам напоминают, что нужно держать спину прямо. Помню одну девочку у нас в лицее; она держалась так прямо, что мы спросили, как ей это удается. Дома мама клала ей за плечи указку, чтобы девочка запомнила правильное положение спины. Правильной осанке нас учили в балетном классе. Балеринами никто из нас не стал, но занятия пошли нам на пользу. Наш физкультурник всегда говорил нам, что, поскольку французы миниатюрны, в желании выглядеть на несколько сантиметров выше нет ничего зазорного. Когда я сутулюсь за компьютером или идя по улице, то вспоминаю слова физкультурника и сразу же выпрямляю спину. И действительно чувствую себя выше.