Равновесие не передается по наследству — его надо добиваться, а затем сохранять на протяжении всей жизни. Генетика здесь, разумеется, тоже имеет значение, и отдельные личности достигают сбалансированного образа жизни довольно легко. Впрочем, внешний вид порой вводит в заблуждение, скрывая вредные привычки. Вспомните: модели питаются бутербродами и пиццей, но при этом не прибавляют ни унции. Гены до поры до времени защищают внутренние органы модели от нездоровой пищи (и от наших завистливых взглядов). Однако подобные женщины не так здоровы, как те, кто внимательно следит за качеством питания, много двигается и так далее. Генетическая предрасположенность к худобе, как я уже отмечала, среди француженок распределена неравномерно. Большинство, придерживающееся здорового сбалансированного питания, прилагает к этому усилия. Такая работа над собой проходит легче, если есть разумные культурные традиции и привычки.

К несчастью для всех женщин, гармоничность, к которой мы все так стремимся, с возрастом претерпевает изменения. Если мы не слишком внимательно отнесемся к своему организму, достигнутый баланс исчезнет. Но не отчаивайтесь: лучше на протяжении всей жизни заботиться о своем организме и активно работать над собой, чем подвергаться мучительным встряскам в надежде вернуть себе давным-давно утраченную фигуру. Быть все время начеку и быстро реагировать — в этом залог наслаждения жизнью, не омраченной лишним весом.

И всё-таки лишний вес подстерегает нас довольно часто. Можно правильно питаться и годами вести активный образ жизни, но вдруг происходит нечто непредвиденное. Такое бывает со всеми людьми, но особенно с женщинами, чей вес и фигура кардинально меняются из-за трех ключевых физиологических и психологических явлений, когда гормоны как с цепи срываются: период полового созревания, беременность и менопауза. Все три периода представляют серьезную угрозу для фигуры. Лучше подготовиться к ним заранее, чем сначала набрать вес, а потом задавать вопросы. Начнем по порядку.

От рождения до 7 лет

Хотя моя работа не относится к числу пособий для молодой мамы, здравый смысл говорит нам, что труднее всего избавиться от привычек, приобретенных в детстве.

Пользуйтесь возможностью, пока вы полностью контролируете питание ребенка. С детства и на всю жизнь у нас складывается представление о том, что естественно и приятно. Повзрослев, мы продолжаем искать удовольствий, располагая теми же источниками, но уже не принимая во внимание, полезны ли они для организма. Чтобы понять это, незачем читать полное собрание сочинений Пруста. Проявив внимание к тому, что идет на пользу вашей дочке, вы сделаете ей лучший подарок. Прежде всего это касается воды.

Не упускайте из виду обезвоживание детского организма. Критический период — это первые два года, особенно первые полгода. Тело малыша состоит на 65–80 процентов из жидкости (у взрослого этот показатель равен 60 процентам). Если ребенок не пьет (постоянно, при высокой температуре воздуха), обезвоживается за три часа. Проблема усугубляется типичным для младенцев срыгиванием и диареей. Если малыш отказывается пить, слишком много спит, заторможен, учащенно дышит, а его кожа приобрела сероватый оттенок, купите в аптеке регидрационную соль для внутреннего применения. Не запускайте это состояние. Проверяйте, достаточно ли пьет ваш ребенок. Детское питание обычно содержит большой процент воды, но привычка пить обычную воду не появится сама собой, если сводить жидкий рацион малыша к соку и молоку. Возможно, поэтому у взрослых распространены нездоровые пристрастия к данным напиткам.

Правильно питаться надо учить с самого раннего возраста. Все, однако, знают, что детское нёбо менее чувствительно, чем зубы. Так что не стоит слишком рано приучать малыша к резким вкусовым ощущениям и тем самым атрофировать его органы вкуса. Когда ребенку исполняется три года, матери-француженки начинают приучать его к хорошей пище.

На Западе дети особенно подвержены вредным гастрономическим искушениям: химически обработанные продукты обманывают эволюцию, заставляя нас думать об их превосходстве над другими. Пламя порой тушат огнем: малышам нужно давать вместе с их любимыми лакомствами полезную пищу (как поступали со мной в детстве), пока они сами не поймут, что она им нравится. Лет пятьдесят назад американцы действовали именно так, пока не возобладал иной подход: теперь они полагают, что ложь в любой форме травмирует ребенка. Все это чепуха. В ухищрениях нет ничего страшного, если благодаря им приучить ребенка распознавать качественную пищу и плохую, которой не следует злоупотреблять. Придумайте какие-нибудь игры, чтобы облегчить себе задачу. Когда я была маленькой девочкой, папа приходил домой обедать (в те времена так делали и работающие, и школьники), и мы включались в игру «очисть яблоко». Мама не любила есть яблоки с кожицей, вот папу и назначали чистить их. Мы смотрели, как ловко он управляется с фруктами, а сами между тем рассказывали ему об утренних событиях.

О здоровой пище нужно говорить в школе, но зачастую этого не происходит, поэтому трудно изменить привычки, привитые супермаркетами, сетями быстрого питания и, конечно же, телерекламой. Как правило, так продают некачественную провизию, но ведь продукты должны быть съедобными — я обдуманно употребляю это слово. Редко встретишь полезную для здоровья пищу. Помню, во время моего школьного пребывания в Америке в Вестоне меня поразил замороженный ужин быстрого приготовления. Теперь многие даже специально объявляют, что их товар «полезен для здоровья». Не останавливайте свой выбор на запакованных, замороженных продуктах, которые можно разогреть, тем более не приучайте к ним детей.

Во Франции, где из-за глобализации появились первые примеры прежде невообразимого ожирения среди малышей, принята национальная школьная программа по обеспечению здорового питания (и от правительства бывает польза). Помимо прочего, эта программа предписывает, чтобы показ по телевидению рекламных роликов был ограничен. Таким образом среднестатистический французский ребенок избавлен от десяти тысяч рекламных клипов с едой, которые американские дети ежегодно видят по телевизору. Продукты, показанные на экране, заставляют думать о еде, из-за чего в организме детей вырабатывается желудочный сок, происходит выброс инсулина, понижается уровень сахара в крови и пробуждается аппетит. Рекламные ролики с пищей — это гастрономическая порнография.

Усвоив несколько правил, ваши дети поблагодарят вас за то, что выросли стройными.

— Приучайте ребенка утолять жажду простой водой (не соком или «фруктовыми» напитками и газировкой). Как и в случае со взрослыми, жажда — ложный показатель правильного влагонасыщения, и пробуждается она, когда в организме слишком мало воды. Детей нужно научить обращать внимание на цвет мочи. Если она темная и мутная, необходимо пить больше воды. (Учителя и родители порой раздражаются, когда малыши часто бегают в туалет.)

— Своевременно расскажите ребенку о трехразовом питании и соразмерных порциях. «Глаза голодного ребенка больше, чем его желудок», — говорят во Франции. Некоторые дети не любят есть по утрам, но французы согласны с экспертами в том, что успеваемость у детей выше, если они подкрепились полноценным завтраком. Приучите ребенка есть через определенные интервалы, тогда исчезнет риск, что во время учебного дня он будет перекусывать чем попало по своему усмотрению.

— Приучите детей соблюдать правила поведения за столом своим личным примером. Не ешьте перед телевизором, если не хотите, чтобы ребенок усвоил ту же привычку. Обед — это ритуал, разговор за столом — искусство, даже если приходится убеждать есть суп, как делала наша няня Иветт.

— Познакомьте детей с разными фруктами и овощами, уделяя внимание сезонной продукции. Безвкусные фрукты и овощи вряд ли вызовут у них расположение.

— Научитесь пускать в ход лакомства. Нет ничего зазорного в старом правиле поощрять сладостями за хорошее поведение за столом. Это в равной степени относится и к детям, и к взрослым. Однако ни в коем случае не давайте в качестве вознаграждения вредные продукты. Постарайтесь воспитать расположение к пище с низким содержанием сахара. Десерт вовсе не должен быть чрезмерно сладким. Пустите в ход пироги с фруктами. В детских кашах больше сахара, чем во французской выпечке, так что бегите от них как от чумы. (Любопытно, сколько детей, получающих модифицированные препараты, сахарозависимы?)

— Никогда не держите дома вредные продукты, но всегда имейте под рукой что-нибудь, чем можно перекусить. Дети любят мандарины, виноград. Знаете ли вы, что сырой фенхель — прекрасная закуска?

— Привлекайте детей к приготовлению пищи: путь смотрят, нюхают и пробуют на вкус ингредиенты — то, что происходит на кухне, не должно быть для них тайной за семью печатями. Берите их с собой в продуктовые магазины, сады и на фермы, где они смогут самостоятельно собирать фрукты.

— Не будьте слишком либеральной мамой. Страх, что их не любят дети, терроризирует многих американцев. Французы, воспитывая детей, придерживаются традиционных методов, ибо понимают, что строгость только на пользу чаду.

— Пусть ваши дети больше двигаются. Если оставить в стороне тех, кто одержим спортивными кружками и секциями, для большинства американских детей движения ограничены системами плейстейшн, развивающими координацию рук и глаз, но не имеющими ничего общего с физическими упражнениями. У детей гораздо больше энергии, чем у взрослых. Без соответствующих нагрузок у них могут появиться психические проблемы, в том числе потребность постоянно что-то есть. В Европе дети играют на улице до обеда — в Америке это тоже не было редкостью до наступления эпидемии ожирения.

— Всегда помните: дети подражают родителям, поэтому прививайте им хорошие манеры и привычки здорового образа жизни. Не забывайте также, что предохраняться от нежелательных явлений необходимо с самого детства.

От 7 до 17 лет

Прежде всего в этом возрасте важно получать необходимое количество кальция, поскольку на данном этапе происходит формирование 40–50 процентов нашего скелета. Будьте наготове: девочки избегают молочных продуктов, опасаясь растолстеть. Не допускайте подобных ошибок. Йогурт и сыр должны входить в их ежедневный рацион. В это же время девочки знакомятся со вкусом кофе и лимонадов, то есть с сахаром и кофеином, поэтому воспитывайте в них чувство меры.

Ещё несколько «правил» и советов для периода становления организма, когда впервые возникают проблемы лишнего веса.

— Девочки-подростки в наши дни увлекаются вегетарианством; оно приносит как пользу, так и вред. Не восставайте против вегетарианских диет: благодаря им ваша дочь получит протеины, особенно в молокопродуктах. Если же дети у вас плотоядные, как большинство французов в этом возрасте, познакомьте их с правилом есть мясо только два или три раза в неделю. Приучите детей к вкусным морепродуктам в самом разнообразном виде. Теперь дети любят суши, которых не было в моем детстве.

— Начинайте приучать детей к кулинарии — пусть готовят простые блюда, чем раньше, тем лучше. Преемственность в кулинарных вопросах и есть тот жизненный маршрут, по которому француженки направляются к здоровому питанию. Так что преемственность необходимо поощрять.

— Движение. Не доверяйте школьным урокам физкультуры — они не должны быть единственным источником физических нагрузок. К тому же полурока уходит на переодевание и проверку посещаемости. Если ваш ребенок занимается спортом, превосходно. Но обучите его сидеть до обеда без движения. Различные задания, общественно-полезная работа и деятельность самого разного толка помогут воспитать личность и сжечь калории. Не становитесь горничной для собственных детей, они сами должны убирать свою комнату.

— Ну а теперь мы доросли до напитков. Восемь — десять стаканов воды в день не станут испытанием, если рассказать о преимуществах воды, о том, как она регулирует вес и поддерживает кожу в хорошем состоянии. Если же дети питаются время от времени солоноватыми закусками, им надлежит пить ещё больше. Я также советую, чтобы именно родители познакомили детей с алкоголем (лучше всего с вином), научив относиться к нему с должным почтением. Не допускайте, чтобы они тайком пили спиртные напитки.

В организме по-прежнему сильна потребность попробовать понемногу самой разной пищи. Для идеального питания необходимо, чтобы за день ребенок съедал около двадцати различных продуктов. То, что возможно, мы должны сделать. Если есть трудности с мясом или рыбой, существуют тысячи способов «развлечь» подозрительного подростка: завернуть в телятину или индейку несколько слив, спрятать овощи в омлет, подать рыбу в кляре. Попытайтесь подкупить своего ребенка каким-нибудь блюдом. По средам родители обычно готовили конский бифштекс, внушавший мне отвращение в основном по психологическим причинам, хотя мясо было вкусным. После бифштекса мне всегда устраивали сюрприз в виде небольшого десерта. Вот я и ела «свою лошадь».

Увеличение жировых клеток в юношеском организме приходится на середину периода «семь — семнадцать». В это время молодой девушке нужно проконсультироваться с семейным врачом или даже с гинекологом. Профессионалы всегда авторитетно подтвердят, что небольшое прибавление в весе — дело естественное и здоровью не угрожает. Правильная менструальная функция зависит от запасов жира в организме. У худеньких девочек период созревания происходит чуть позже, у девочек, более развитых физически, — раньше. Если же всё-таки возникает проблема с лишним весом, первое средство борьбы с ним — трехразовое питание. До сих пор не появлялось лучшего средства уравновесить физическое и психологическое самочувствие. Девочки, которым привили золотые правила здорового питания, не пропадут, покинув родительское гнездо.

От 17 до 35 лет

Многим двадцатилетний возраст кажется временем безграничных возможностей, хотя позже женщина склонна идеализировать и свои тридцать лет. В начале указанного периода девочку ждет серьезная трансформация, как в моем случае: колледж, начало карьеры, а у некоторых даже семья. Подобные перемены происходят после того, как мы исчерпаем чашу терпения близких своим подростковым поведением. Мне встречалось множество женщин лет двадцати с небольшим, которые страдали от лишнего веса только потому, что, повзрослев, не усвоили взрослые привычки питания, движения и потребления напитков. Особенно больно было наблюдать, как они пользуются бессмысленными диетами. Слепая вера в прогресс, весьма распространенная среди нынешней молодежи, делает эту категорию ещё более уязвимой. Наука шарлатанов — опасное явление. А девушки, если они не замужем, хотят немедленных результатов. Вот почему их невероятно прельщает обещание, что они сбросят десять фунтов за пару недель. Кроме того, почти все они не умеют готовить. Если вы принадлежите к этой категории, советую вам пройти программу француженок: месяц посидеть на полезном изобретении — «волшебном луковом супе», полностью перенастроив свой организм. Пора становиться серьёзной и расставаться с детством.

Свобода, которой большинство женщин наслаждается от семнадцати до тридцати пяти лет, имеет и негативные стороны: плотные обеды в ресторанах (по случаю корпоративных мероприятий или в ходе ухаживаний) и особенно чрезмерное потребление алкоголя в кругу сверстников, недавно перешагнувших возрастной барьер и оказавшихся без присмотра. Поскольку все это происходит после восьми вечера, вы должны постоянно быть настороже. Необходимо обзавестись укротителями голода, возникающего в промежутках между ленчем и обедом или перед сном.

Мышечная масса и скелет в этом возрасте находятся на пике развития. Удивительно, но именно теперь почти все ведут малоподвижный образ жизни, поскольку новые объемы работы заставляют нас просиживать за письменным столом целый день. Здесь вам поможет привычка двигаться регулярно и много, хотя сидящий в нас ребенок считает, что искупает все грехи, пробегая марафон по лестнице офиса. В конце концов, все это надоедает и изматывает, а шаткое равновесие нарушается. Чем скорее вы овладеете разумным методом француженок, тем легче и радостнее заживете. Постарайтесь находить удовольствие в физических упражнениях. Подумайте, какие движения вам не в тягость. Прекрасно, если их можно делать в кругу друзей. На пути от стройной и спортивной фигуры к бесформенной массе есть множество остановок. Прежде всего необходимо ходить пешком по крайней мере по полчаса каждый день. Плавание и йога, если вы к ним расположены, тоже внесут свою лепту. В любом случае не увеличивайте нагрузки на мышцы, пока они не окрепнут и не приобретут необходимую эластичность. То же самое относится и к обмену веществ, который начинает замедляться уже в двадцать пять лет!

Для беременных женщин накапливание жира в организме — процесс естественный; это происходит в основном в первые месяцы, когда создаются запасы для кормления грудью. Опасность послеродового лишнего веса не стоит недооценивать, особенно если вы слегка располнели ещё до беременности. Поэтому прежде, чем следить за сбалансированностью двух организмов, приведите в порядок свое тело. Не ищите защиты в теории неизбежности: «Что толку? Через три месяца я все равно стану как бегемот».

Кормление грудью полезно и малышу, и маме, поскольку все запасы жиров теперь работают на производство молока, то есть на то, для чего они предназначены. Грудное вскармливание уже за месяц способно сотворить чудо: фигура уменьшается в объеме, в частности ниже пояса; уходят так называемые «рейтузы». Для француженок избавиться после беременности от жировых отложений на бедрах — задача номер один. Физические упражнения во время грудного вскармливания тоже существенно помогают, если правильно распределить нагрузку.

Далее предлагаю несколько правил для тех, кто теперь ставит свой собственный спектакль, самостоятельно или с помощниками.

— Не ждите, пока вы превратитесь в скульптуру Ботеро, — действуйте. Инициатива и дисциплина способны на многое. Не думайте, что теперь вы ведете себя как взрослая; пусть ваше поведение действительно соответствует поведению взрослого человека. Правила, наперекор которым вы идете, уже не мамины, и дело не в том, уличат вас или нет.

— Карьера, брак и материнство могут стать основным источником стрессов в этот период. Вы совершаете ошибки, вас одолевают сомнения и неудачи. Лучшая защита в такой ситуации — научиться радоваться мелочам, ибо они способны превратить любой день в чудо: восход солнца, когда вы идете на работу, цветущий куст, неожиданная улыбка прохожего. Встречаясь с трудностями, стремитесь стать хозяином положения: свобода и риск всегда идут рядом; все пути к успеху основаны на понимании этого. Продолжайте безоглядно мечтать (слишком многие задерживаются на этом этапе), но и не упускайте реальных возможностей. От того, чему вы научитесь сейчас, зависит вся ваша дальнейшая жизнь.

— Источники усталости и напряжения будут возрастать. Боритесь с ними при помощи физических упражнений, а не коктейлей. Откройте для себя новые виды активности — йогу, танцы, гольф, теннис и все, что вам по душе, но только не отказывайтесь от пеших прогулок и ходьбы по лестницам.

— Солярий: НЕТ! Солнечные очки и солнцезащитный крем: ДА! А ещё подумайте: лучше быть бледной сегодня, чем делать подтяжку лица завтра.

— Обмен веществ находится на самом пике. Используйте это, без опасений пробуя новые продукты. Но не забывайте про свежие овощи и фрукты в разгар сезона.

— Внимательнее относитесь к ингредиентам пищи и к тому, чем вы потчуете свой организм. Даже если вы и не собираетесь стать шеф-поваром, курсы кулинарного искусства вам не помешают и изменят ваш взгляд на пищу в лучшую сторону.

От 35 до 55 лет

«Мои года — мое богатство» — слабое утешение только для тех, кто ещё молод. Француженки в этот период и в переносном, и в буквальном смысле находятся на пике своей жизненной активности — у нас на этот счет никаких сомнений нет. И у вас их тоже быть не должно. Если до сих пор вы вели здоровый образ жизни, теперь вы в полной мере способны оценить удовольствия, в том числе еду и секс. Вместе с тем, как вам уже известно, появляются продукты-провокаторы, норовящие разрушить вашу гармонию, достигнутую с таким трудом. Возникают новые обязательства в семье и на работе. Возможно, наступает пора заботиться одновременно и о детях, и о родителях, — огромное напряжение. Уже почти нет «свободного времени». Более того, теперь мы переживаем относительно резкое замедление обмена веществ. Француженки относятся к этому периоду и как к своему расцвету, и как к кризису, но почти никто не опускает руки.

Нам отказано в юношеской невзыскательности — теперь промахи в правильном образе питания и здоровом образе жизни обязательно станут видны всем. Времени следовать модным диетам нет. Даже если вы похудеете, у вас появятся морщины, и вы будете выглядеть костлявой, поскольку кожа теряет эластичность из-за быстрой потери воды. И в сон клонит, как никогда прежде. Помните: раньше вы могли просидеть целую ночь, а наутро отправиться на работу, будто ни в чем не бывало? Все, прощай прежняя жизнь! Недосыпание на этом этапе скажется на вашем организме особенно явно и станет главной причиной лишних килограммов. Приходится признать, что миновали дни, когда свечу можно было безнаказанно жечь с обеих сторон. Начиная с тридцати пяти лет руководствуйтесь «правилом семи». Каждые семь лет проверяйте свой организм, серьезно изменившийся за указанный срок, и анализируйте свои привычки. Не ждите круглых дат, когда можно запросто заработать паралич или травму да ещё когда все на тебя смотрят. В тридцать пять лет замедляется обмен веществ, и уже нельзя питаться так, как в двадцать. Как правило, ежегодно каждые полфунта мышц превращаются в полфунта жира. В сорок два начинает понижаться уровень гормонов — этот процесс длится до менопаузы, примерно до сорока девяти. В это же время кости становятся хрупкими. В этом возрасте француженки, всю жизнь передвигающиеся пешком, начинают нагружать себя. Физические упражнения — верный способ остановить процесс превращения мышц в жир, который больше, чем что-либо, отличает двадцатилетних от старших. Физические упражнения также препятствуют костным изменениям и стагнации метаболизма (не забывайте: в мышцах сжигается больше калорий, чем в других тканях, причем даже во время отдыха). Только не переусердствуйте, как это, к сожалению, получилось у Колетт. Начните с трех — пяти фунтов и медленно повторяйте движения, которые ваши мышцы контролируют в полной мере. Случайные упражнения не укрепят ваш организм — хороший результат дадут только медленные и последовательные, занятия. Мышечная масса образуется благодаря серьезным нагрузкам. Раз вы не прочь позаниматься в спортзале (в этом нет особой необходимости, если вы придерживаетесь стратегии небольших нагрузок — безопасных при любом темпе — и ходите пешком, понемногу увеличивая физическое напряжение), на одно или два занятия обязательно наймите тренера. Недолюбливая спортивные залы, не могу дать никаких советов относительно тамошних тренажеров, смахивающих на системы вооружений. Тренируя верхнюю часть тела небольшими нагрузками, параллельно делайте по утрам приседания. Отдавайтесь этому занятию с душой. А для ног у меня один рецепт — лестница.

Необходимо учитывать серьезные психологические и эмоциональные потрясения, происходящие в эти годы, особенно если они связаны с весьма распространенными травмами в виде развода или утраты родителей. Мысли неизбежно возвращаются к теме собственной смерти. Порой это приводит к тому, Что вы замыкаетесь в себе или, напротив, продолжаете искать новые впечатления и коллекционировать удовольствия. (Не буду здесь говорить, какой путь выбирают француженки.) Вы уже переросли юношеское желание немедленно получить награду за проделанную работу и теперь обрели преимущество сбрасывать вес, как француженка. Многое попробовав на своем веку, вы уже знаете, что доставляет подлинное наслаждение. Никто не ценит мелочи так, как человек с ограниченным достатком. Впрочем, не упускайте из виду колонку с дебетом: требования и даже гримасы судьбы способны свести на нет все ваши радужные впечатления. Так что не сдавайтесь. Если вы не можете перечислить свои удовольствия, велика вероятность, что вы отказались от многих из них. Пора воспитывать в себе умение радоваться жизни.

Для меня эти годы ознаменовались обновлением рациона. Теперь я люблю соевые орехи, то есть целые соевые бобы, обжаривая их так, чтобы они хрустели и имели ореховый привкус. Я немного сократила свои порции, а в моем питании реже встречаются вредные ингредиенты. Теперь я ем шоколад не раз в день, как раньше, а трижды в неделю. Я стала меньше есть мясо. Сокращать потребление пищи нужно постепенно, тогда не заметишь никаких изменений. Кроме того, в эти годы я прибавила пятнадцать лестничных пролетов в неделю к своим обычным передвижениям по ступенькам. Двадцать минут в день помогают мне сохранить форму.

Доктор Чудо говорил, что, если в двадцать лет у вас здоровое телосложение, вы должны сохранить его на всю жизнь. Предлагаю несколько правил, которые помогут вам достичь этой разумной цели.

— Увеличьте долю фруктов и овощей в рационе, сократив потребление продуктов с содержанием жира и сахара. Медленно, но верно следуя данному принципу, даже сладкоежки добьются сбалансированного питания. Ещё последовательнее придерживайтесь принципа «лучше меньше, да лучше», избегая ненужных калорий, а их место придерживая для настоящих наслаждений. Вкушайте удовольствие, не теряя бдительности.

— Внимательнее относитесь к ритмам своей жизни — ежедневным, еженедельным и ежемесячным. Совершая физические движения, руководствуйтесь разумом. Осознанное отношение к происходящему снижает уровень стресса и способствует ощущению благополучия. Делайте чаще дыхательные упражнения.

— Всегда носите с собой бутылку с водой, увеличивая её потребление хотя бы на две кварты в день.

— Начните вместе с едой принимать мультивитамины.

— Научитесь говорить «нет», чтобы в перспективе сказать «да» чему-нибудь другому.

— В будни устраивайте себе небольшие периоды отдыха. (Раньше после работы я посещала вечеринки и обеды, а теперь рано возвращаюсь домой и несколько минут посвящаю медитации. В результате этого вечером я чувствую прилив сил.) На работе делайте передышки: закройте глаза и подышите, прислушиваясь к себе.

— Попытайтесь расширить круг интересов. В жизни много неизведанного, а между тем женщины часто зависят от предпочтений своей молодости и в соответствии с этим относятся к среднему возрасту. Вчерашние новшества сегодня стали рутиной. Ваши удовольствия ограничены возрастом. Однако любознательность и умение получать удовольствие отнюдь не прерогатива молодежи.

— Ваша кожа с годами становится суше и теряет эластичность, но вам не нужны ни подтяжки, ни лечение стволовыми клетками. Вам необходимы увлажняющие средства и солнцезащитные кремы, причем даже в пасмурные дни. Почти все француженки, и я в том числе, на улице постоянно носят тёмные очки. Они предотвращают воздействие на кожу вредных солнечных лучей и усиливают впечатление загадочности.

От 55 до 77 и дальше

Данному периоду, несколько десятков лет назад названному «старостью», свойственны обостренные ожидания, и для многих наших современниц это самое активное время жизни. (Лучше поздно, чем никогда.) Хорошее самочувствие если и не редкость, то состояние преходящее. Проблемы со здоровьем, не слишком досаждающие женщинам помоложе, в эти годы приобретают особую актуальность. Именно поэтому на данном этапе важно баловать себя. Теперь слово «эгоизм» воспринимается позитивно: он не связан с себялюбием, но ассоциируется с последовательным и уравновешенным вниманием к своим потребностям, удовольствиям и дисциплине тела. После пятидесяти большинству женщин удается трезво смотреть на то, что вызывает их переживания. Наступает пора сосредоточиться на вполне конкретных вещах, сделать свое существование более комфортным благодаря простоте и понять: все, что ни делается, — к лучшему. Теперь мы говорим «нет» не потому, что хотим себя в чем-то ограничить, а потому, что обладаем знанием. Разум — неизменный союзник в деле сохранения здоровья. Доверяйтесь ему без оглядки. Однако это вовсе не значит, что нужно проводить свои последние годы, обливаясь потом. Пора отказаться от беспечности и стать безукоризненно элегантной.

Этот период жизни можно наполнить удовольствиями, но достойное старение связано с болезненными ограничениями. В обществе, одержимом идеей молодости (так было всегда, но раньше идеалом считались двадцатилетние, а не подростки), это не просто и требует от вас предельного внимания к своему образу жизни. Старение — плохая новость для женщины, но те, кто переживает его достойно, в конце концов принимают это состояние как естественный процесс. Плач по утраченной молодости тоже вполне нормален, но он не должен затягиваться. Принять старость — значит осознать, что жизнь продолжается, и продолжается расчудесно.

Уравновешенное сознание спасает нас от навязчивых мыслей о прошлом (сожаление и потери) или о будущем (теперь уже беспредельном). Мировосприятие и дыхательные упражнения, благодаря которым мы регулировали образ жизни, помогут даже ощутить мгновения радости и жить должным образом. В старости каждый день следует воспринимать как награду. Смирившись с возрастом, вы научитесь относиться к оставшемуся времени как к дару. Вы по-настоящему оцените редкие мгновения счастья (бездумно расточаемые молодежью), ваша душа обретет покой, приходящий вместе с терпимостью, исчезнет недовольство жизнью. Если это произойдет, время (в котором иногда видят врага) покажется вам всего лишь иллюзией.

Хуже всего, когда пожилая женщина старается походить на молоденькую девушку: носит мини-юбки, бикини и злоупотребляет макияжем. Подобное случается и во Франции, где хорошо сохранившаяся дама иногда поддается искушению щегольнуть своей внешностью. Но вряд ли семидесятилетняя женщина, явившаяся в публичное место в шортах, внушит симпатию — и здесь уже не важно, длинные ли у неё ноги. Скромность становится привычной, когда скрыть возраст уже нельзя. Лучший ход в таком случае — быть естественной. Хирургические методы омоложения и тонны румян указывают лишь на то, что женщина испытывает дискомфорт.

Французы верно полагают, что в женщине любого возраста есть тайна. За этой мыслью стоит не только уважительное отношение; в ней кроется намек на женскую соблазнительность. Для нас вполне привычны образы сексапильных Катрин Денев и Шарлотты Ремплинг. Здесь поражает расхождение между Францией и Америкой. Европейцы считают женщин этой возрастной группы желанными, подчас даже сексуальными, оборачиваются на них в ресторане. Если дама обедает в одиночестве, с ней скорее пофлиртуют, чем выкажут сочувствие. В Нью-Йорке такое вряд ли возможно: общение взглядами здесь исчезло, как и курение.

Если вы бдительно относитесь к своему организму и возрасту, старение наверняка наградило вас здравым смыслом. Однако я все же предлагаю несколько советов по поводу того, как сохранить форму.

— На протяжении жизни постоянно нагружайте себя физическими упражнениями, и с каждым разом ваша фигура будет совершенствоваться. Если вы не занимались гимнастикой, начать никогда не поздно. К маленькой прогулке, в юности казавшейся напрасным времяпрепровождением, теперь вы отнесётесь как к жизнеутверждающему ритуалу, надежному ежедневному достижению.

— Пересмотрите свой рацион, увеличьте потребление овощей и фруктов. В сезон по меньшей мере два раза в день ешьте фрукты, особенно ягоды. Постарайтесь есть мясо и рыбу не чаще двух раз в неделю. Яйца полезны, но не более одного в день.

— Ешьте чечевицу, зеленые овощи и салаты, картофель (воздерживайтесь от жареного и пюре), коричневый рис и, конечно же, выпивайте бокал вина или два в день. Ешьте йогурт.

— Порции и приемы пищи должны сокращаться автоматически, поскольку пожилые люди насыщаются быстро. Подчас у пожилых людей возникают проблемы не с перееданием, а с недоеданием, что угрожает здоровью. Для правильного пищеварения достаточно четырех — шести унций мяса или рыбы, возможно, и трех. Не пренебрегайте маленькими весами и регулируйте объем своих порций. Полдники полезны. Фруктовый пирог — отменный источник протеинов и кальция. В конце концов, можно даже обогнать француженок, сделав привычным рацион из пяти маленьких блюд вместо трех. Поскольку в пожилом возрасте вкусовые рецепторы воспринимают все менее отчетливо, пожилые люди быстрее насыщаются. Вот почему имеет смысл есть меньше, а не отягощать себя диетой.

— Относитесь внимательно к своему пищеварению. Тяжелые десерты не слишком полезны вам. Ешьте их реже и сократите их порции.

— Утром и вечером смазывайте кожу питательным кремом. Не забывайте о руках — увлажнять их следует после каждого мытья. (Старомодный лосьон на основе вазелина подойдет как нельзя более. Нет особой нужды в дорогих кремах, в состав которых входят генетически модифицированные ингредиенты.) Ещё один удивительно действенный способ: добавьте в свой ежедневный рацион столовую ложку масла грецких орехов. Исследования показали, что оно благоприятно воздействует на настроение, кровообращение и сердечный ритм, а кроме того, успокаивает. Данный факт заинтересовал бы моих родственников в Провансе, ибо они использовали это вещество, считая его волшебным лекарственным средством. Они часто, но скупо (останавливала цена) употребляли масло грецких орехов или лещины, всю жизнь добавляя его в салаты. Если вы этих масел не пробовали, они наверняка придадут вашей пище новый вкус.

— Вода, вода и ещё раз вода! Понимаю, что уже надоела, но когда достигаешь восьмидесяти лет, потребление воды становится жизненно важным вопросом. Когда маме исполнилось девяносто лет, её врач (к сожалению, не Доктор Чудо, но той же школы) сказал мне, что в её возрасте есть две серьезные опасности: обезвоживание и внезапная потеря веса. «Я не хочу пить», — обычно говорят пожилые люди. По правилам же нужно осушать стакан каждые три часа.