Археологические находки на Кефалонии свидетельствуют о присутствии человека на острове со времен палеолита (примерно 2 млн. лет -10 тыс. лет до н. э.).

4000–3000 гг. до н. э. Период неолита. Первые признаки поселений.

3000–2000 гг. до н. э. Протоэлладская культура. Организованные поселения.

2000–1500 гг. до н. э. Домикенский период.

1500–1100 гг. до н. э. Микенский период. Эпоха расцвета в истории острова. Создание Четвероградия на Кефалонии: остров разделяется на четыре административных округа — Крани, Сами, Пали и Прони — по именам сыновей мифического героя Кефалоса, в честь которого назван остров. Фукидит позже назвал это Тетраполис, т. е. Четвероградие.

1100-800 гг. до н. э. Период владычества дорийцев. Войны и укрепление городов.

180 г. до н. э. — 394 г. н. э. Период римского владычества. Набеги пиратов.

394-1185 г. Византийское владычество.

1185 г. Завоевание острова нормандцами.

1479–1500 гг. Турецкое владычество.

1500–1797 гг. Венецианское владычество.

1797 г. Остров оккупируют войска Наполеона. На короткий период их сменяют русско-турецкие войска, а затем снова французские.

1809 г. На остров приходят англичане.

1815 г. Кефалония вместе с другими Ионическими островами переходит под британское владычество под названием Объединенное Государство Ионических Островов. Строятся первые общественные здания, создается городская инфраструктура. Остров посещает лорд Байрон.

21 мая 1864 г. Торжественное присоединение Ионических островов к Греции.