Не все занятия должны быть серьезными, и в дрессировке собак всегда есть место юмору. Согласитесь со мной: когда нас кто-то усердно хвалит, мы получаем такое удовольствие, что невольно расплываемся в улыбке. Вот и собаки так, только улыбаются они в большинстве своем хвостом.

Чего обычно не умеют начинающие дрессировщики — так это правильно хвалить свою собаку. Хвалить собаку нужно очень эмоционально, словарный запас при похвале может быть не Бог весть каким, а вот голос и интонация имеют наиважнейшее значение. Плюс, конечно, физическое прикосновение — вам нужно опытным путем найти «подход» к вашей собаке. Если вы хвалите собаку правильно, в ответ она виляет хвостом. И наоборот: если мы хвалим собаку, но хвост у нее «молчит» — значит, она нас «не слышит», наша скупая похвала до нее не доходит.

Сейчас смешно вспоминать, как еще лет 10-20 назад в книгах по служебной дрессировке писали: «не говорите собаке «молодец», говорите «хорошо». Как будто для собаки важно слово, а не интонация! У меня ушло достаточно времени прежде, чем я научилась наконец-то хвалить собаку так, чтобы она понимала, что ее хвалят, и хвалить не скупясь (многие считают, что если они не ругают собаку, то это уже и есть похвала).

Как известно, аппетит приходит во время еды. С похвалой и ответными эмоциями дела обстоят точно так же: чем больше и успешнее мы хвалим собаку в начале учебного процесса, тем меньше потом надо тратить на это сил, в итоге даже одного ласкового слова достаточно, чтобы собака почувствовала себя счастливой.

Это упражнение делается без кликера (можно делать и с кликером, но тогда кто-то из членов семьи должен наблюдать за нами, и кликать нам, как только собака начнет вилять хвостом) — нам понадобятся обе руки! Для начала можно использовать кличку собаки: позвали, собака подошла — ну и вперед — хвалить! Воспринимайте это, как очередную игру. Хвалите ее до тех пор, пока хвост у нее не завертится так же энергично, как при вашем возвращении вечером домой. Делайте это упражнение несколько раз в день. Обратите внимание, что добиться виляния хвоста становится с каждым разом всё легче и легче.

Вы, должно быть, давно заметили, что, несмотря на долгую жизнь рядом с человеком, наши собаки всё-таки не разговаривают друг с другом так, как это делаем мы с вами. Собаки приходят в жизнь с нулевым словарным запасом и не говорят на человеческом языке до конца жизни. Говорить — не говорят, но понимать — понимают. Наша задача — расширить во время общения и тренировок собачий словарный запас так, чтобы собака могла общаться с человеком, не комплексуя.

У слов в собачьем словаре изначально нет значений, значения им присваиваем мы с вами. Мы можем сказать собаке «молодец!», а можем сказать «молоток!». Собаке все равно, какое слово мы используем, лишь бы это слово было всё время одним и тем же, и обозначала одно и то же. Если уж «сидеть», так «сидеть», или «sit» — но чтобы вся семья использовала одно слово. Если уж «ко мне!», так «ко мне!», или «сюда», или «назад», или «колбаса» — но всегда одно и то же!

Мы договариваемся с собакой (и с другими членами семьи!) о важнейших словах, которые мы будем использовать. Одним из этих слов является кличка собаки (используется вначале как приглашение к игре или на урок), вторыми — как раз те слова, которые являются сигналами нашего удовлетворения действиями (поведением) собаки. Далее идут команды (запускающие рефлексы) и менее формальные слова (полукоманды), где большее значение уже имеет интонация.

В своем дрессировочном дневнике вы можете завести и такой раздел: «Словарный запас моей собаки». Когда вы кому-то оставляете собаку (на время отпуска, например) или поручаете кому-то погулять с ней, обязательно ознакомьте человека со «словарем» своей собаки — это может спасти ей жизнь.

Возможные проблемы:

Собака не машет хвостом

Ну, хвост может быть купирован или элегантно закручен :-). Целью этого упражнения является не хвост как таковой, а то, что вы начинаете изучать язык тела своей собаки. Теребите, тискайте свою собаку, хваля ее устно — и смотрите, смотрите на нее: на уши, на тело. Как начинает вести себя ее тело — какие сигналы оно вам посылает, чем «улыбается» конкретно ваша собака.

Собаке не нравятся прикосновения

Есть собаки, которые избегают физического контакта, особенно активного, как раз такого, как в описанном выше упражнении. Всегда есть исключения из правил, и в этом нет ничего страшного. Нашей целью является не напугать собаку, а найти подходящий для нее способ похвалы. Что ж, вам придется постараться! Советую начать дома, когда там никого нет. Дайте собаке легкое задание и после выполнения начните хвалить собаку (без рук, одним голосом) — здесь очень важна ваша искренность, дайте волю эмоциям. Время от времени кидайте собаке лакомство и продолжайте хвалить дальше. Дождитесь, пока собака «заведется», и старайтесь каждый раз продвигаться в вашей похвале все дальше и дальше.

Собака заводится слишком сильно

Если в ответ на вашу похвалу собака заводится слишком сильно и начинает вести себя любым неподобающим для ситуации образом, тут же прерывайте похвалу и игнорируйте собаку (ведите себя так, как будто собаки не существует) до тех пор, пока она не успокоится. В следующий раз «дозируйте» похвалу в соответствии с реакцией вашей собаки — чуть-чуть меньше, и найдите самый оптимальный вариант. Запомните: если собака начинает вести себя плохо — то всё хорошее для нее тут же кончается (игра, похвала, внимание, тренировка), и начинается скука.