Gloster Gladiator

Иванов С. В.

Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.

 

«Война в воздухе» № 72, 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С, В… 2001 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

 

Истребители Фолленда

Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.

«Найтхоук» пользовался повсеместным признанием. Фирма приступила к дальнейшему развитию конструкции. Так появились самолеты «Марс I» и «Марс II» («Сперроухоук»). Появившийся следом «Марс III» («Сперроухоук П») представлял собой учебную модификацию «Марса II».

Следующими машинами Фолленда стали «Гроуз» и его дальнейшая модификация «Гриб II». В 1925 году появился самолет Глостер «Геймкок». Это был истребитель-биплан с двигателем Бристоль «Юпитер».

В середине 20-х годов на базе «Гейм-кока» появилось множество экспериментальных прототипов с разными двигателями. Все они были бипланами. В числе прочих, в 1927 году появился прототип SS 18. Дальнейшие работы над этой машиной и привели в итоге к созданию «Гонтлета», а затем и «Гладиатора». SS 18 летал с разными моторами, в том числе Бристоль «Меркурий II» и Армстронг-Сиддли «Пантер». Далее появился прототип SS 19 с двигателем Роллс-Ройс F.XI. В серию этот самолет пошел под названием «Гонтлет». В свою очередь «Гонтлет» стал прототипом самолета «Гладиатор», о котором и пойдет речь в этой публикации.

«Гладиатор Mk I» (K7967) из 87-й эскадрильи Королевских ВВС, Дебден, Англия, июнь 1937 года. Эскадрилья к 1938 году располагала 19 «Гладиаторами». До осени 1938 года самолеты были серебристого цвета (FS 17178). Машины 87-й эскадрильи отличались по горизонтальной черной полосе на фюзеляже с зеленой (Bright Green FS14I87) «волной». Самолеты оснащались двухлопастным деревянным винтом «Уоттс». Кок винта часто с самолетов снимали. На левой распорке крыльев установлена трубка Пито.

Три истребителя Глостер «Гонтлет» (K4088, K4084 и K4090) из 19-й эскадрильи, Даксфорд, Англия. Английские истребительные эскадрильи перед войной действовали тройками. «Гонтлет» принят на вооружение английских ВВС в 1935 году и применяли вплоть до 1939 года. На базе этого самолета был создан Глостер «Гладиатор».

 

Развитие

На переломе 20-х и 30-х годов кончилась эра бипланов. Многие государства приступили к работам над принципиально новыми самолетами. Великобритания не составляла исключения из этого правила. Более того, Великобритания была вынуждена создавать новый самолет, так как стандартный истребитель Бристоль «Бульдог» требовал немедленной замены. Поэтому в конце 1930 года выдало техзадание F.7/30. К новому истребителю предъявлялись следующие требования: развивать скорость не менее 250 миль/ч (402 км/ч) и нести четыре пулемета. По сравнению с ветераном — «Бульдогом» это был большой шаг вперед. Кроме того, новый истребитель должен был спроектирован так, чтобы быть не только дневным, но и ночным истребителем.

Авиастроительные фирмы проявили большой интерес к заданию правительства. Победа в конкурсе открывала перспективу крупносерийного производства самолетов для очередного перевооружения Королевских ВВС. Фирма «Вестленд» предложила любопытный самолет, в конструкции которого использовалось так называемое крыло Пулавского. Это был моноплан с высоко расположенной кабиной пилота, откуда открывался великолепный обзор во все стороны. В свою очередь, фирма «Супермарин» предложила истребитель Тип 225 конструкции Р.Дж. Митчелла. Дальнейшие работы над этой линией истребителей в дальнейшем увенчались созданием легендарного «Спитфайра». Но испытания самого Типа 225 закончились неудачно. Причиной неудачи стало использование двигателя Роллс-Ройс «Госхоук». Низкоплан Тип 225 с этим двигателем развил лишь 230 миль/ч (370 км/ч). Выбор двигателя «Госхоук» объяснялся традиционной распространенностью в английском авиастроении рядных моторов. Рядный мотор Роллс-Ройс «Кестрел» стоял, например, на самолетах Хоукер «Харт» и Хоукер «Фурия». Этот мотор был очень удачным, все надеялись на то, что «Госхоук» будет не хуже. Однако надежды не оправдались. Двигатель перегревался, в итоге от него пришлось отказаться.

Глостер SS.37 (G.37) на аэродроме в Хакклкоуте, Англия, сентябрь 1934 года. Самолет походил на «Гонтлет», в т. ч. сохранял открытую кабину и хвостовое колесо с обтекателем. На SS.37 стоял 530-сильный мотор Бристоль «Меркурий IV».

Флайт-лейтенант П.Э.Дж. Сейер, главный летчик-испытатель фирмы «Глостер», пилотирует SS.37, успешно прошедший оценочные испытания 3 апреля 1935 года. Самолету присвоен серийный номер K5200, опознавательные знаки нанесены на крылья и фюзеляж. Черная «1» за кожухом двигателя указывает на принадлежность машины к Новому авиапарку, организованному в 1936 году в Хендоне.

Прототип SS.37 продолжал испытательные полеты до конца 1935 года. Проводились сравнительные испытания трехлопастного металлического винта «Фейри-Рид» и старого деревянного двухлопастного винта «Уоттс». Трехлопастный винт позднее использовался ни самолетах «Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор». SS.37 был вооружен двумя 7,7-мм пулеметами «Льюис» в гондолах под нижними крыльями и двумя пулеметами «Виккерс Mk III» в фюзеляже.

Конкурс F.7/30 не выявил безоговорочного победителя, но менять «Бульдоги» было нужно. Поэтому в качестве паллиативного варианта выбрали проект SS 19В фирмы «Глостер». Это был прототип «Гонтлета» (J9125). Машина проходила испытания в Мартлсхем-Хит в феврале-сентябре 1933 года. Результатом испытаний стал контракт F.24/33 на поставку 24 «Гонтлетов» до марта 1935 года.

Такое развитие событий было неожиданным. До той поры «Гонтлет» не был фаворитом конкурса F.7/30. Однако эта нежданная победа вдохновила Фолленда ускорить дальнейшие работы над самолетом. Он действовал как по своей инициативе, так и по заказу своей фирмы. Все понимали, что две дюжины самолетов не спасут Королевские ВВС; скорее всего заказ будет укрупнен, но только, если машина полностью удовлетворит спецификации F.7/30.

Тем временем появилась новая модификация звездообразного двигателя Бристоль «Меркурий». Фолленд полностью пересмотрел конструкцию «Гонтлета», надеясь модифицировать машину. Новый проект получил обозначение SS 37. В первую очередь следовало усовершенствовать крылья, шасси, радиатор, а также распорки и расчалки. Двухкамерное крыло заменили однокамерным. Новое шасси SS 37 было создано совместно с фирмами «Данлоп» и «Даути». Шасси имело одиночную стойку, вместо двойной стойки с промежуточной распоркой.

Подобное шасси использовалось и на истребителе Хоукер «Фурия», выпускавшемся для Испании и Югославии. Новое шасси имело меньшее лобовое сопротивление, что благоприятно сказывалось на летных качествах машины. Фирма «Даути» проектировала саму стойку шасси и рессору, а «Данлоп» отвечала за создание шины, обода и тормоза.

Gloster SS.37

Gladiator Mk I

Gladiator Mk II

Sea Gladiator

Черный серийный «Гладиатор Mk I» (K6129) на заводском аэродроме Хаккякоут. Самолет оснащен 840-сильным мотором «Меркурий» с винтом «Уотта. От прототипа серийный «Гладиатора отличался более мощны.» мотором, закрытой кабиной и хвостовым колесом без обтекателя. Королевские ВВС приняли машину на вооружение 16 февраля 1936 года.

Большие надежды возлагались на форсированный двигатель Бристоль «Меркурий М.Е. 30», благодаря которому SS 37 должен был наконец, удовлетворить главному требованию техзадания F.7/30 — развить скорость 250 миль/ч (402 км/ч). Однако вооружение самолета оставалось неудовлетворительным — только два пулемета «Виккерс Mk III». Чтобы решить эту проблему, Хью Баррафс и Фрэнк Маккена в феврале 1934 года предложили установить под крыльями пару дополнительных пулеметов. Усовершенствованный мотор Бристоль «Меркурий М.Е. 35» развивал мощность 800 л.с. Позднее этот мотор получил известность под обозначением Бристоль «Меркурий Mk IX».

Чтобы ускорить работы, фюзеляж «Гонтлета» только усилили с помощью продольных лонжеронов. Это позволило установить в фюзеляже новый маслорадиатор. За кабиной пилота установили обтекатель. Работы над «Гонтлетом» продолжались до августа 1934 года.

В это время фирма «Глостер» вошла в состав концерна «Хоукер», что привело к серьезным организационным изменениям. Новым начальником летчиков-испытателей стал П.Э.Дж. Сейер, который раньше работал в «Хаукере», а на новой должности заменил Говарда Сейнтса.

Для SS 37 выбрали тот же мотор, что стоял на «Гонтлете» — Бристоль «Меркурий Mk VI S», но в тот момент данным мотор отсутствовал и вместо него поставили Mk IV. Сейер облетал прототип 12 сентября 1934 года, разогнав самолет до 236 миль/ч (380 км/ч). В ноябре на самолет поставили запланированный двигатель Mk IV S, что позволило машине развить скорость 242 миль/ч (389 км/ч) на высоте 11500 футов (3500 м). Самолет нес четыре пулемета: два «Виккерса» и два «Льюиса».

Второй серийный к Гладиатор Mk I» (K6130) прогревает мотор перед взлетом. На этой машине проходили курс подготовки английские пилоты, а затем самолет отправили в 72-ю эскадрилью. Красный кок винта, белые колесные диски, на рулях литера "А", означавшая машину командира звена. Маслорадиатор расположен в верхней части фюзеляжа под верхним крылом.

Gloster SS.37

Gladiator Mk I

Получив положительную оценку в Экспериментальном центре авиации и вооружения в Мартлсхем-Хите, «Глостер» передал свой проект SS 37 на государственную экспертизу. Испытания начались в январе 1935 года все в том же Мартлсхем-Хите.

Параллельно коллектив Фолленда работал над модификацией «Гонтлет Mk II». 3 апреля 1935 года Министерство авиации присвоило прототипу SS 37 обозначение F. 7/30 и регистрационный номер К-5200. В июне 1935 года был готов SS 37 с мотором Бристоль «Меркурий IX» мощностью 840 л.с. Изменения коснулись кабины пилота, изменили фюзеляжные опоры, с хвостового колеса сняли обтекатель. Изменили и форму хвостового оперения. В результате самолет смог развить скорость 253 мили/ч (407 км/ч) на высоте 14000 футов (4250 м).

Результаты испытаний, а также принятие программы развития авиации стали причиной того, что Министерству авиации потребовалось всего две недели, чтобы дать самолету положительную оценку. Появилось техническое задание F. 14/35 в котором определялись условия и сроки поставки 23 самолетов. 1 июля 1935 года самолет получил официальное название «Гладиатор». В начале июля 1935 года К5200 закончил цикл испытаний и вернулся в Брокуорт. 4 июля прошла публичная презентация «Гладиатора» на выставке вооружений Королевских ВВС в Хендоне. Там самолет поднялся в воздух, в его кабине сидел сам Сейер. В середине июля самолет, налетавший к тому времени уже 85 часов, прошел всесторонний осмотр. По предложению Министерства авиации серийные «Гладиаторы» было решено оснащать моторами Бристоль «Меркурий Mk IX» и двухлопастными деревянными винтами неизменяемого шага, выпускаемыми фирмой «Уоттс».

Подготовка к полету K6130. Слева от самолета стоят пилоты и техники, наблюдающие за ходом работ. Самолет целиком выкрашен в серебристый (алюминиевый) цвет, номера сделаны черной краской. 7,7-мм пулеметы в фюзеляже сняты, но под крыльями оставлены на месте.

«Гладиатор Mk I» (K6133), временно находящийся на 2-м промежуточном складе. Самолет стоит возле ангара, Хакнеяп, Ноттингемшир, конец 30-х годов. Истребитель предназначен для формируемой 72-й эскадрильи. Эскадрилья была сформирована в феврале 1937 года в Тангмере, Англия. На правом борту снята панель, открывающая доступ к радиостанции и баллону со сжатым воздухом, обеспечивающим пневматическую систему. Большая буква «F» нанесена на хвостовой части фюзеляжа. Ее значение неизвестно.

Некоторую проблему представляло вооружение «Гладиатора». Запланированные пулеметы «Виккерс Mk III» не отвечали предъявляемым к ним требованиям. Было решено искать им замену. Выбор пал на американские пулеметы «Кольт» калибра 7,62 мм (0,30). После небольшой переделки пулеметы перекалибровали под английский стандарт 0,303 дюйма (7,7 мм) и наладили его выпуск на фирме «Бирмингем Смолл Армc» под маркой «Браунинг». «Виккерс», опасаясь потерять заказы, представил улучшенный вариант пулемета — Mk III MS, позднее получивший известность как Mk V. Если надежность Mk III не выдерживала никакой критики, то у Mk V надежность удалось заметно повысить, правда, ценой уменьшения скорострельности на 15 %.

Прототип К5200 продолжил испытания в сентябре 1935 года, когда Министерство авиации предложило оснастить самолет трехлопастным винтом «Фейри-Рид». 23 октября 1935 года прототип «Гладиатора» получил повреждения, садясь на аэродром Мартлсхем-Хит. Причиной аварии стало разрушение из-за усталости металла лонжерона, к которому крепилась одна из стоек шасси. Пройдя ремонт, К5200 через три недели продолжил испытания нового винта. В ходе испытаний произошла поломка винта, после того как в полете отвалился кок, тут же попавший в лопасти. Перепроектирование кока поручили фирме «Глостер». Сравнительные испытания «Гладиатора» с винтами «Фейри-Рид» (трехлопастный металлический) и «Уоттc» (двухлопастный деревянный). Истребитель с трехлопастным винтом был на 31 кг тяжелее и имел на 50 м больший разбег, зато развивал скорость 407 км/ч против 399 км/ч у самолета с двухлопастным винтом. Скороподъемность у обоих самолетов была одинаковой. Принципиального улучшения летных характеристик новый винт не дал, но фирме «Фейри» было поручено продолжить совершенствование винта.

В начале 1936 года было решено начать серийный выпуск «Гладиатора». Прототип снова приступил к испытаниям. Задачей испытания было создать машину, которая послужила бы образцом для дальнейшей серии. Совместно с фирмой «Хоукер» была перепроектирована хвостовая часть самолета. Ее конструкцию усилили таким образом, чтобы можно было установить два направляющих полоза для сдвигаемой назад крышки фонаря (до того времени у К5200 была открытая кабина). Крышка фонаря сдвигалась с помощью простой цепной передачи, которую вращал пилот. Так «Гладиатор» стал первым истребителем Королевских ВВС с закрытой кабиной. В ходе испытаний П.Э.Дж. Сейер налетал на прототипа 214 часов. На самолете летали и другие испытатели, в том числе М. Саммерс и Дж. Хайндмарш. Всего «Глостер» выпустил 231 «Гладиатор Mk I» для Королевских ВВС и 147 на экспорт. Часть английских Mk I в ходе эксплуатации прошли переделку до стандарта Mk II.

Третий серийный «Гладиатор Mk I» (К6131) совершает пробный полет. На этом самолете пулеметы отсутствуют, поскольку машина предназначалась для испытаний. В феврале 1937 года ее передали в 72-ю эскадрилью. Год спустя самолет оказался в составе 9-й летной школы.

Пять «Гладиаторов» 72-й эскадрильи летят в довольно рваном строю, 1937 год. Машины получили красно-синие полосы на фюзеляже и крыле, которые обозначали принадлежность к эскадрилье. У ближайшего к нам K6130 диски колес, киль и горизонтальные стабилизаторы выкрашены в красный цвет. По-видимому, этот самолет не имеет пулеметов, тогда как остальные истребители несут все четыре пулемета.

«Гладиаторы» 72-й эскадрильи, Фарнборо, Англия, 1937 год. На переднем плане K6143, за ним K6144, K6141, K6137, K6140, K6136, K6142, K6135 и K6139. Передняя часть коков винта снята у всех самолетов. Коллектор выхлопных газов не окрашен (цвета побежалости).

Флайт-лейтенант Сейер совершает пробный полет на латвийском «Гладиаторе Mk I» перед отправкой самолета заказчику. Обе выхлопные трубы заходят за стойки шасси. За кожухом двигателя стоит воздухозаборник карбюратора. Такой воздухозаборник стоял лишь на некоторых «Гладиаторах Mk I». Оба пулемета в крыльях прикрыты обтекателем, доходящим до закрылка. Металлическое основание распорки крыльев частично закрывает красную свастику на фоне белого круга — опознавательный знак латвийских ВВС. Зеленый и красный ходовые огни помещены на передней кромке верхнего крыла. Белый хвостовой огонь выведен на заднюю кромку руля направления.

 

Глостер «Гладиатор Mk II» и «Си Гладиатор»

Главной отличительной чертой самолетов Mk II стал двигатель Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» мощностью 830 л.с., оснащенный редуктором с передаточным числом 0,572. Этот двигатель был создан в соответствии с техзаданием F.36/ 37 Министерства авиации, которое предусматривал выпуск 50 «Гладиаторов» с этим двигателем. Мотор Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» был создан в рамках программы «shadow factory». Программа предусматривала распределение выпуска самолетных частей среди множества субподрядчиков. Это должно было уберечь авиастроение Великобритании от тяжелых потерь, если противнику удалось бы разбомбить один-два крупных завода. В конце войны к подобному решению прибегли и немцы, образовав множество мелких производственных и сборочных цехов по всей Германии. Выпускавшийся на «теневом заводе» двигатель получил обозначение Mk VIII AS и несколько отличался от своего прототипа. Двигатель оснащался полуавтоматом форсажа, который действовал на карбюратор и смесители Хобсона, оптимизируя состав топливной смеси. Двигатель Бристоль «Меркурий Mk VIIIA» обладал возможностью ручного форсирования, что позволяло временно повысить мощность мотора на 10 л.с. На самолете «Гладиатор Mk II» изменилась приборная доска. Эту доску отработали на серийном «Гладиаторе Mk I» (K7919). На новой доске добавились гироскоп Сперри, искусственный горизонт Рейда, инклинометр, курвиметр Сквиста, спидометр Смита, альтиметр Колсманна и указатель вертикальной скорости Хьюза. Работы над Mk II совпали с заказом Адмиралтейства на палубный истребитель. По мнению многих историков разница между «Гладиатором Mk II» и «Си Гладиатором» была условной, поскольку 38 самолетов первой производственной серии Mk II переделали в палубные истребители. Эта партия получила название промежуточных (interim) «Си Гладиаторов». От Mk II они отличались крюком аэрофинишера под хвостом, флотской радиостанцией Т.К. 9 и спидометром, откалиброванным в узлах. Установка крюка заставила усилить конструкцию хвостовой части машины. Первая партия промежуточных «Си Гладиаторов» прибыла в боевые части в конце 1938 года. Еще до отправки первой партии, в июне 1938 года, Адмиралтейство заключило с «Глостером» новый контракт. Заказ предусматривал поставку 60 «Гладиаторов», соответствующих спецификации F.36/37 (Mk II). Палубный истребитель «Си Гладиатор Mk II» был оснащен спасательной надувной лодкой и креплением для катапульты. Лодка находилась под фюзеляжем между стойками шасси, закрытая обтекателем. При этом с самолета пришлось снять гильзоулавливатель, и на палубном истребителе гильзы просто выбрасывались наружу.

Первые попытки использовать «Гладиаторы» в Средней Азии показали, что самолет нуждается в доработке. Для этого, ремонтно-запасному отряду № 27 в Шоубери поручили разработать комплекс соответствующих мер. Самолет получил воздушный фильтр «Воукс». На истребитель погрузили аварийный паек и флягу с водой. Доработанные таким образом «Гладиаторы» начали поступать на вооружение английских эскадрилий, базирующиеся на Востоке и в Египте. Первые машины прибыли в Египет в мае 1939 года. Это были самолеты с серийными номерами L8005, L8012-L8028. Некоторые авторы обозначают эти машины как Mk II Trop., но в официальных документах того времени подобное обозначение не встречается. Несмотря на то, что «Гладиатор» выпускался крупной серией, никто не сомневался в том, что на вооружении этот самолет долго не продержится. Наступала эпоха «Харрикейна» и «Спитфайра».

Несколько новых «Гладиаторов Mk I» из 54-й эскадрильи, Хорнчерч, Англия, 1937 год. Два механика беседуют перед ближайшим (K7917) истребителем. У двух самолетов (K7917 и K7924) на хвосте лежат парашют и летный шлем пилота. Бортовые дверцы кабины откинуты, облегчая доступ в кабину. Обычно летчики пользовались только левой дверцей, правую открытии лишь в аварийных случаях.

 

Боевое применение английских «Гладиаторов»

 

Первые серийные «Гладиаторы» (23 самолета) Министерство авиации получило 16 февраля 1937 года.

Первой эскадрильей Королевских ВВС, получившей «Гладиаторы», стала 72-я эскадрилья из Тангмера. Часть сформировали 22 февраля 1937 года на базе одного звена 1-й эскадрильи, дислоцированной на том же аэродроме. В тот же день флайт-лейтенант Э.М. Дональдсон и четверо других пилотов отправились на завод, чтобы получить там пять «Гладиаторов» (К6130-К6134). Самолеты перегнали на аэродром Черч-Фентон — новую базу эскадрильи. 72-я эскадрилья дольше любой другой части Королевских ВВС летала на «Гладиаторах», сменив их лишь в апреле 1939 года.

Следующей перевооруженной частью стала 3-я эскадрилья в Кенли. В обеих эскадрильях эксплуатировались самолеты первой серии с пулеметами «Льюис» под крыльями. Самолеты с «Браунингами» первой получила 54-я эскадрилья из Хорнчерч. Перевооружение части началось 27 апреля.

Затем «Гладиаторы» поступили в 74-го эскадрилью, также из Хорнчерч (но в июне 1937 года часть пересела на «Гонтлеты»), 80-ю эскадрилью (Хенлоу, с июня 1937 года), 65-ю (Хорнчерч), 73-ю (Дебден), 87-ю (Дебден) и 56-ю (Норт-Уилд). Несколько «Гладиаторов» попали в части особого назначения в Хаклкоуте и Мартлсхеме. Всего до конца года Королевские ВВС получили 203 самолета, в том числе 172 машины поступили в боевые части.

До сентября 1937 года на «Гладиаторы» полностью пересели 8 эскадрилий. Все они уже достигли состояния боеготовности.

Эскадрильи на «Гладиаторах» регулярно участвовали в публичных показах. Уже 7 мая 1937 года 3-я эскадрилья провела показательный взлет по тревоге и воздушный бой для представителей летных делегаций Доминиона. 26 июня эта же эскадрилья участвовала в показах в Хендоне, за которыми следило до 200000 человек.

23 октября в Великобританию прибыла немецкая делегация: Э. Мильх, Г.И. Штумпфф и Э. Удет. В числе прочих объектов, они посетили базу в Хорнчерче, где дислоцировались 54-я и 65-я эскадрильи на «Гладиаторах». В описываемый период обе эскадрильи входили в состав системы ПВО Англии.

Несмотря на активные учения, до марта 1938 года в авариях истребительная авиация потеряла только восемь «Гладиаторов».

Однако вскоре обнаружились недостатки «Гладиатора». В пикировании стремительно росли обороты винта. Сильная вибрация мешала точному прицеливанию. Все это заставило начать эксперименты с трехлопастным винтом «Фейри-Рид».

Испытания проходили на трех самолетах: прототипе К5200, а также на К7964 и К8049. «Гладиатор» К7964 получил новый винт и редуктор 0,572. Этот самолет участвовал в соревнованиях на меткость стрельбы и выиграл их. Однако в итоговую таблицу самолет не попал, так как был нестандартным. С марта 1938 года большинство самолетов получило новые винты. Пилоты с большим одобрением встретили это усовершенствование. Первой частью, отлетавшей свое на «Гладиаторах», стала 3-я эскадрилья из Кенли. В марте 1938 года она начала получать «Харрикейны» и к июлю завершила перевооружение. Затем на «Харрикейны» пересела 56-я эскадрилья. Тем не менее, появились две новые эскадрильи «Гладиаторов». Это была 25-я эскадрилья из Хоукинга и 85-я из Дебдена. Летом 1938 года перешли на «Харрикейны» 73-я и 87-я эскадрильи.

Три «Гладиатора» из 87-я эскадрильи 10 июня 1938 года во французском городе Виллокублэ продемонстрировали приемы группового высшего пилотажа. Для пущей убедительности крылья «Гладиаторов» соединили резиновым жгутом. Пилотировали самолеты взводный офицер Дж. Х.Дж. Финн, взводный офицер Р.Л. Лоример и взводный сержант Дьюдни.

Оружейник проверяет 7,7-мм пулеметы, установленные в фюзеляже и нижних крыльях. Бортовая панель отсутствует, открывая доступ к пулемету. Фюзеляжные пулеметы имели боекомплект 600 выстрелов на ствол, были синхронизированы и вели огонь через диск винта. В крыльях пулеметы имели боекомплект 400 выстрелов на ствол. С правого пулемета в крыле снят обтекатель.

«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи. Обычная для эскадрильи черная полоса с зеленой «волной» на фюзеляже отсутствует. Летный офицер Фини на ином самолете участвовал в групповой демонстрации приемов высшего пилотажа в 1938 году. На правом крыле над пулеметом установлен фотопулемет G.22.

Лишь отдельные «Гладиаторы» бьии оснащены фотопулеметом G.22, установленным на правом крыле. Камера имела фокусное расстояние 25,4 см (10 дюймов) и апертуру 1:7,7. Фотопленка позволяла сделать до 120 снимков. Система работала от батареи напряжением 4 В и имела дистанционное управление.

Во время «Мюнхенского кризиса» английская истребительная авиация располагала:

Двумя эскадрильями «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Пятью эскадрильями «Гладиаторов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Восемью эскадрильями «Гонтлетов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Тремя эскадрильями «Фурий I/II» Тремя эскадрильями «Демонов» (полностью укомплектованных и подготовленных).

Во втором эшелоне находились следующие части:

Две эскадрильи «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и проходящих курс подготовки).

Одна эскадрилья «Гладиаторов» (в состоянии комплектации);

Одна эскадрилья «Гонтлетов» (частично укомплектованная);

Четыре эскадрильи «Демонов» (частично укомплектованные).

Хотя кризис быстро разрешился, командование истребительной авиации приняло решение усилить свои силы, поскольку вероятность войны оставалась высокой. Поскольку быстро подготовить большое число эскадрилий на новых самолетах «Харрикейн» и «Спитфайр» не представлялось возможным, пришлось формировать вспомогательные части, которые получали «Гладиаторы», выведенные из состава частей первой линии. Первой такой эскадрильей стала 607-я эскадрилья из графства Дархем.

Эскадрильи на «Гладиаторах» (5 в боеготовом состоянии) перебросили в район Лондона. 25-я эскадрилья перебазировалась на аэродром Нортхолт. Самолеты получили двухцветный камуфляж и бортовой код, начинающийся с «ZK». 54-я и 65-я эскадрильи также участвовали в системе ПВО Лондона, оставаясь на своей базе в Хорнчерче.

Пилот-офицер Э.Д. Кейн из 73-й эскадрильи на «Гладиаторе Mk I» (K7985), Дигби, 1937год. Кейн, как большинство старых летчиков, привык к открытой кабине, поэтому не стал закрывать фонарь самолета. С самолета сняты все четыре пулемета, вероятно причиной тому нехватка новых «Браунингов», выпуск которых еще только разворачивался в это время. Кейн стал первым асом Королевских ВВС. 5 июня 1940 года он погиб в катастрофе.

В 1938 году первые «Гладиаторы Mk I» прибыли в Палестину (80-я эскадрилья) и в район Суэцкого канала, где их использовали для борьбы с арабами. Самолет хорошо подходил для местных условий, поэтому начался выпуск специализированной тропической модификации истребителя. Например, в мае 1939 года 27 MU переделала 18 «Гладиаторов Mk I», доведя их к стандарту Mk II, после чего самолеты отправились в Египет.

В начале 1939 года эскадрильи первой линии в Англии начали получать первые «Спитфайры». 25-я эскадрилья часть своих «Гладиаторов» передала в 607-ю эскадрилью вспомогательной авиации, 54-я эскадрилья — в 603-ю эскадрилью. Самолеты 65-й эскадрильи отправили в Шоубери для консервации. Вскоре «Спитфайры» получила 72-я эскадрилья, которая также отправила свои «Гладиаторы» в Шоубери в распоряжение 27 MU.

Ранней весной 1939 года сформировали еще две эскадрильи на «Гладиаторах»: 605-ю (графство Уорвик» и 615-ю (графство Суррей). Обе эскадрильи входили в состав вспомогательной авиации.

К моменту вступления Великобритании в войну «Гладиаторы» находились на вооружении четырех эскадрилий Королевских ВВС (58 машин) в Англии, четырех эскадрилий на Ближнем Востоке и Северной Африки (152 самолета. Ожидалась поставка еще 97 «Гладиаторов», а 100 машин находились в учебных и ремонтных частях. Из этих 350 «Гладиаторов» — 250 участвовали в боях в течении первых 18 месяцев войны. Пилоты «Гладиаторов» заявили по меньшей мере 250 побед.

607-я эскадрилья в первые недели войны занималась патрулированием северо-восточного побережья Англии. С середины октября началось перевооружение части «Спитфайрами».

605-я эскадрилья летала на «Гладиаторах» обеих модификаций, а также располагала несколькими «Харрикейнами». В задачу эскадрильи входило ночное патрулирование южного побережья, взаимодействуя с прожекторными батареями в Саутгемптоне и Портсмуте. В октябре эскадрилья передала большинство «Гладиаторов Mk II» в 615-ю эскадрилью, а остальные машины до конца месяца попали в учебные части и на склады.

17 октября 1939 года в 12:40 тройка звена «В» 607-й эскадрильи в составе флайт-лейтенант Дж. Сэмпл, летный офицер Дж. Д. Крейг и взводный офицер У.Х.Р. Уитти получила приказ перехватить гидросамолеты противника. В 13:30 удалось обнаружить одиночный немецкий гидроплан в 25 милях от берега. Пилоты атаковали по очереди противника с задней полусферы и серьезно повредили Do 18, который, протянув несколько миль, сел на воду, а экипаж был снят английским траулером и взят в плен. Англичане потерь не понесли. В 14:10 машины вернулись в Аклингтон. Другая тройка того же звена поднялась в воздух в 13:30 и безрезультатно атаковала четыре немецких гидросамолета.

«Гладиатор Mk /» (K8009) из 80-й эскадрильи потерял шасси, Испаилия, Египет. Пилот истребителя, будущий ас Патпч, не только потерял левое колесо, но и повредил пропеллер. Закрылки полностью выпущены… «Гладиатор» был первым английским истребителем, оснащенным закрылками, которые улучшали взлетно-посадочные характеристики машины.

«Гладиатор Mk I» (K8026) из 87-й эскадрильи, апрель 1938 года. Правый плечевой ремень, которым пилот пристегивается к креслу, свешивается через борт кабины. Правый бортовой пулемет отсутствует. Два бортовых пулемета вели огонь через промежуток между двумя цилиндрами звездообразного двигателя. Позднее эту машину передали в 607-ю эскадрилью, которая базировалась в Мере иле, Франция в 1939/40 г.г.

 

Франция, 1940 год

Английский экспедиционный корпус во Франции со временем был усилен. В числе прочих частей, во Францию перебросили 615-ю и 607-ю эскадрилью на «Гладиаторах».

15 ноября 32 «Гладиатора» в сопровождении четырех самолетов AW «Энсин», двух «Сцилла», и по одному DH 86, «Авро Тен», «Фоккер» и «Магистра» перелетели Ла-Манш и приземлились в Мервилле. На новом месте «Гладиаторы» немедленно приступили к патрульным вылетам в район Мервилля. 20 ноября одна из троек 607-й эскадрильи заметила одиночный Не 111, но немецкий самолет, имевший преимущество в высоте, сумел уйти.

Проливные дожди превратили ВПП Мервилля в болото. До 13 декабря «Гладиаторы» оставались на земле. Лишь 6 декабря два «Гладиатора» 607-й эскадрильи сумели подняться в воздух и перелетели в Секлен, чтобы участвовать в смотре, проводимом королем Генрихом VI.

13 декабря обе эскадрильи перебазировались на аэродром Витри-ан-Атруа. Погодные условия оставались неблагоприятными. Дожди, перемежающиеся с заморозками, привели аэродром в негодность. Самолетам часто приходилось действовать с запасного аэродрома Сен-Энжельвер. Не обошлось и без аварий. 18 декабря один из пилотов 615-й эскадрильи разбился, пытаясь сесть на раскисший аэродром.

Новый год принес изменения в распорядок эскадрилий. Пилоты начали учиться сопровождать «Лисандеры» из 2-й и 26-й эскадрилий. Плохая погода стала причиной следующих аварий. Погибли двое пилотов 607-й эскадрильи, столкнувшись в воздухе, а один «Гладиатор» разбился при посадке.

В апреле пилоты начали подготовку к переходу на «Харрикейны», который планировалось провести в конце месяца. Но 10 мая Германия начала наступление через Бельгию и Голландию. «Гладиаторам» пришлось вступить в бой. Немецкая истребительная авиация, перебазировавшись на захваченные аэродромы, стала беспокоить английскую авиацию на севере Франции.

В четыре часа утра в воздух поднялась дежурная тройка «Гладиаторов», а в пять утра в воздухе были почти все исправные машины. В течение всей последующей недели обе эскадрильи не отдыхали ни минуты. 607-я эскадрилья действовала на севере Франции, добившись нескольких побед, но также потеряв часть машин и несколько пилотов. 15 мая 615-я эскадрилья располагала 12 боеспособными «Гладиаторами», а 18 мая поступило пополнение в виде девяти «Харрикейнов». 615-я эскадрилья до 18 мая потеряла 10 пилотов, а уцелевшие летчики занимались тем, что прикрывали эвакуацию английского экспедиционного корпуса из Дюнкерка, Кале и Булони. 18 мая обе эскадрильи завязали бой с немецкими истребителями Bf 109 и Bf 110 в районе Арраса и заявили несколько побед. На аэродроме самолеты были атакованы 9 немецкими бомбардировщиками, налетевшими с юго-запада. Бомбардировщики сбросили бомбы замедленного действия, а также обстреляли цистерны с бензином и стоявшие на земле самолеты. Англичане понесли болезненные потери, а аэродром вышел из строя. Периодически взрывающиеся бомбы заставили начать эвакуацию эскадрильи. Уцелевшие семь самолетов облили бензином и подожгли. Летчики прибыли в Булонь, откуда 21 мая на палубе парохода «Биариц» переправились в Дувр. Удалось спасти только три «Гладиатора» из 615-й эскадрильи. Одним из них был самолет N2306, на котором перелетел пилот «Лисандера» 16-й эскадрильи летный офицер Эйткен. Другим «Гладиатором» был истребитель с серийным номером N2304, а третьим — с бортовым номером KWoT. На третьем истребителе в Англию вернулся летный офицер Энтони Эйр, кавалер DFC.

607-я эскадрилья оставалась без самолетов до июля, когда ее оснастили «Харрикейнами».

615-я эскадрилья, вернувшись в Англию, прибыла на свою старую базу в Крейдон, где быстро получила «Харрикейны». 8 пилотов эскадрильи под командованием флайт-лейтенанта Дж. Дж. Сандерса, кавалера DFC, сформировали 23 мая в Мастоне так называемое звено «G». Звено, летая на «Гладиаторах», вплоть до 30 мая прикрывало корабли, уходящие из Дюнкерка. Позднее звено расформировали, а пилоты пересели на «Харрикейны». Точных данных о числе побед, одержанных «Гладиаторами» во Франции, нет. Можно предположить, что 607-я и 615-я эскадрильи в период с 10 по 20 мая сбили 72 немецких самолета и повредили еще 56. Многие из пилотов этих эскадрилий сражались в составе различных частей в районе Парижа и на западе Франции вплоть до 3 июня.

«Гладиатор Mk II» 615-й эскадрильи. Мереть, Франция, начало 1940 года. Самолет оснащен трехлопастным металлическим пропеллером «Фейри-Рид». Аварийная стартовая рукоятка вставлена в отверстие в левом борту. Все «Гладиаторы» оборудовались электростартером. Нижняя поверхность правого крыла белая, а левого — черная (Night FS37038). Механик замазал серийный номер самолета красной краской.

Gladiator Mk I двигатель «Меркурий» IX 830 л. с… двухлопастный винт

Gladiator Mk II двигатель «Меркурий» VIIIA 830 л. с., трехлопастный винт

 

Норвегия 1940 года

8 апреля 1940 года Германия вторглась в Норвегию, опередив тем самым английские планы уничтожить нейтральный в тот период порт Нарвик. Немецкое наступление успешно развивалось. Какие-то шансы остановить его англичане могли получить лишь с помощью авиации. Из Англии в Норвегию могли вылетать только тяжелые бомбардировщики «Веллингтон», «Уитли» и «Хемпден», и то при минимальной бомбонагрузке. Было решено перебросить в Норвегию одну истребительную эскадрилью Королевских ВВС. Выбор пал на 263-ю эскадрилью, оснащенную «Гладиаторами». Эта эскадрилья была изначально сформирована для отправки в Финляндию. Но Финляндия капитулировала раньше, чем англичане сумели вмешаться в ход конфликта. Кроме того, в расчет бралось то обстоятельство, что в Скандинавии уже находилось некоторое число «Гладиаторов», поэтому проблем с запчастями и техническим обслуживанием самолетов должно было быть меньше. Весной 1940 года 263-я эскадрилья была единственной боеспособной частью на «Гладиаторах» на территории Великобритании. Другая эскадрилья — 247-я — в это время была разделена на звенья и прикрывала небольшие острова в Ла-Манше.

263-я эскадрилья была сформирована 2 октября 1939 года и дислоцировалась в Филтоне, летая на «Гладиаторах Mk I». В задачу эскадрильи входило ночное прикрытие Бристоля и южного Уэльса. Командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон. В начале 1940 года часть перевооружили «Гладиаторами Mk II». 12 марта Финляндия капитулировала, и эскадрилья перешла к выполнению обычных заданий. После высадки немецких войск в Норвегии, эскадрилью подняли по тревоге и приготовили для действий в Заполярье.

18 «Гладиаторов» перелетели в Скапа-Флоу 21 апреля. Позднее пилоты морской авиации перегнали машины на палубу авианосца «Глориес». Один истребитель из-за отказа двигателя упал в воду в 200 ярдах от корабля, к счастью пилота удалось спасти. Запасной самолет прибыл 22 апреля. Пилоты 263-й эскадрильи прибыли на борт авианосца в тот же самый день. Это были командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон, флайт-лейтенант Р.С. Миллз, взводные офицеры Л.Р. Джейкобсен, С.Р. Макнамара, П.Х. Перди (канадец), М.А. Бентли, Карпентер, Уайетт-Смит, Хьюз, Маккензи, Ричарде, Крейг-Адамс, Хогг, сержанты Китченер, Уолл, Расселл, Милиган, Форест. 23 апреля авианосец вышел в море.

«Гладиатор Mk II» из 1411-го звена метеоразведки, Гелиополис, Египет, снимок времен Второй Мировой войны. На этих самолетах обычно летали египетские летчики. Опознавательные знаки египетские — бело-зеленые. Воздухозаборник карбюратора под кожухом двигателя оснащен воздушным фильтром «Воукс».

840-сильный двигатель Бристоль «Меркурий VIII». Девятицилиндровый, воздушного охлаждения. Под кожухом этот мотор не отличался от двигателя «Меркурий IX», стоявшего на «Гладиаторе Mk I». Отверстия на каждом цилиндре — выпускные клапаны. Каждый цилиндр оснащен двумя свечами. Черный железный картер и блестящие алюминиевые цилиндры.

Приборная доска «Гладиатора Mk II» отличалась от приборной доски на самолете Mk I. Шесть главных индикаторов собраны в центре. В верхнем ряду слева направо: спидометр, искусственный горизонт, указатель вертикальной скорости. Во втором ряду: альтиметр, компас, инклинометр. Тахометр находится в верхней части правой панели. Приборная панель выкрашена полуматовой черной краской, остальной интерьер кабины выкрашен серо-зеленой краской (Grey- Green FS34226).

На следующий день, когда «Глориес» был уже в 150 милях от побережья Норвегии, «Гладиаторы» поднялись в воздух. Полет совершался в двух звеньях по 9 машин, ведомых пикирующими бомбардировщиками «Скуа». В качестве аэродрома использовалось замерзшее озеро Лесяског, расположенное в 80 км к востоку от Аандалснес. Все самолеты приземлились на аэродроме в шестом часу вечера. Аэродром подготовила команда командира эскадрильи У. Стрейта, отправленного туда ранее. С помощью местного населения англичане сумели расчистить поверхность льда от снега. Однако аэродром был крайне плохо оснащен. Отсутствовали бензовозы, аккумуляторные тележки стояли без кислоты, на весь аэродром был только один оружейник. Какая-либо противовоздушная оборона отсутствовала, не было даже постов раннего оповещения. Отсутствовали и карты Норвегии, точнее, на 18 человек имелось всего четыре комплекта карт. Механиков тоже не было, пилотам приходилось самостоятельно готовить машины к вылету. 25 апреля из-за крепких морозов на подготовку двух «Гладиаторов» ушло более двух часов. Во время этих «приготовлений» над аэродромом появились пара немецких бомбардировщиков, сбросивших несколько бомб. До конца дня аэродром бомбило еще до 80 Не 111 и 8 Ju 88. Поскольку вся зенитная оборона аэродрома состояла из пяти пулеметов и двух «Эрликонов», немцы безнаказанно сыпали бомбами. Пилоты пытались подготовить к вылету хотя бы несколько машин, несмотря на постоянные бомбардировки. Наземный персонал, незнакомый с данным типом самолетов и напуганный бомбардировками, почти не помогал пилотам. В 7:45 взводный офицер Перди занял место в кабине первого подготовленного к вылету истребителя. Командир эскадрильи Доналдсон помогал ему запустить двигатель. В этот момент аэродром был атакован тройкой Не 111. Перди попытался взлететь. Близко упавшая бомба вызвала пожар на самолете. Перди успел выскочить из горящего истребителя, но получил ожоги. Двум другим «Гладиаторам» удалось взлететь. В тот же день Перди в ходе очередного налета занял место у зенитного пулемета и вел из него огонь. За мужество летчика представили к DFC.

Стало очевидно, что в таких условиях сохранить боеспособность эскадрильи не удастся. Пополнение боекомплекта и заправка одного самолета занимали полтора часа, поэтому истребители в основном стояли на земле. Удалось выполнить только несколько коллективных вылетов, в том числе на прикрытие наземных частей. Потеряв на земле 10 машин, эскадрилья сумела за сутки совершить 40 боевых вылетов. Пилоты заявили 6 подтвержденных и 8 вероятных побед.

«Гладиатор Mk I» (Кб 149) из 3-й эскадрильи, Кенли, 1937 год. Передняя часть кока демонтирована, большинство «Гладиаторов» эскадрильи летали без этой детали. Фонарь открыт, откинута и дверца на левом борту. Самолет несет все четыре пулемета. Эмблема эскадрильи изображена на фоне треугольного «флажка» на киле. K6149 разбился 24 января 1938 года, однако пилот, сержант Э.Г. Ломас успел благополучно выпрыгнуть с парашютом.

Тройка «Гладиаторов» (K6143, K61411 и K6142) из 72-й эскадрильи, Черч-Фентон. У всех трех самолетов диски колес выкрашены в один цвет, а у K6140 этим цветом дополнительно выкрашен киль. После начала войны англичане вместо троек, начали летать в парах и четверках.

26 апреля эскадрилья располагала только 5 исправными «Гладиаторами», которым пришлось покинуть изрытый бомбами аэродром. Самолеты продолжали совершать вылеты, но уже без успеха. На следующий день кончился бензин.

Вечером летчики сожгли последние три исправных «Гладиатора». Ночью эскадрилья погрузилась на транспорт «Дели-ус», на котором 1 мая вернулась в Скапа-Флоу. Как можно заметить, деятельность 263-й эскадрильи в Норвегии вряд ли можно признать успешной. Хотя летчикам удалось сбить несколько немецких самолетов, эскадрилья потеряла все свои 18 машин, причем почти все на земле. Это был тяжелый урок для английских штабных работников. Оказалось, что «Гладиаторы» почти не могли выполнять свою главную задачу — прикрытие сухопутных войск, поскольку основные усилия тратились на защиту аэродрома. Однако летчикам удалось разработать эффективную тактику борьбы с бомбардировщиками противника. Истребитель заходил в атаку из пике, концентрируя огонь по кабине, топливным бакам и двигателям бомбардировщика. Использовавшаяся прежде тактика атаки в горизонтальном полете из задней полусферы показала себя малоэффективной, так как требовала длительного обстрела противника. Медлительный «Гладиатор» не мог долго висеть на хвосте скоростных немецких бомбардировщиков.

Эта неудача привела к тому, что англичане эвакуировали гарнизон Трондхейма. Теперь союзники контролировали только один Нарвик.

Вскоре эту же эскадрилью было решено снова отправить в Норвегию, на этот раз для прикрытия Нарвика, где английские, польские, французские и норвежские части пытались овладеть портом, чтобы получить возможность эвакуироваться из Норвегии.

Один из «Гладиаторов Mk I» (K7957) 73-й эскадрильи, Дигби, Линкольншир, 1938 год. На фюзеляже и верхнем крыле нанесены желто-красные полосы — отличительный знак эскадрильи. Киль синий, что означает машину командира звена. Дверцы имелись по обоим бортам кабины, но летчики обычно пользовались только левой.

Два «Гладиатора Mk. I» 73-й эскадрильи (K7985 и K7965), Дигби, 1938 год. С самолетов сняты пулеметы, что было обычным делом перед войной. Пилоты обычно не закрывали фонарь, чтобы в нем не скапливались выхлопные газы.

«Гладиатор Mk I» (K7920) первоначально летал в составе 54-й эскадрильи, Горнчерч, 1937 год. Эмблема этой части видна на киле истребителя. В сентябре 1939 года машину передали 603-й эскадрильи, Тернхауз, Шотландия, а спустя месяц самолет попал в 152-ю эскадрилью в Аклингтон.

263-я эскадрилья получила 18 новых «Гладиаторов» в Тернхаузе и 7 мая 221 человек наземного персонала на борту эсминца «Хробры» прибыло в Сврин на севере Норвегии. Через четыре дня удалось доставить все оборудование в ближайший аэродром Бардуфосс. Другая часть эскадрильи вместе с запасными пилотами прибыла в Норвегию на палубе эсминца «Собески» и добралась до Бардуфосса 20 мая. Самолеты, как и прежде, доставили на авианосце «Глориес». Авианосец вышел из Скапа-Флоу 14 мая. Эскадрильей по-прежнему командовал командир эскадрильи Доналдсон. Среди пилотов было 12 ветеранов предыдущей операции, а также четверо новичков. Два звена, ведомые «Суордфишами», взлетели с палубы авианосца 21 мая. Во время перелета погода стремительно портилась. Один «Свордфиш» потерял ориентацию, поэтому сам самолет и одна из ведомых им троек разбились в горах Co-рейса. Остальные машины вернулись на авианосец. 22 мая восемь «Гладиаторов» прибыло на аэродром Бардуфосс. До конца дня летчики совершили 54 вылета. Крейг-Адамс сбил или, точнее, таранил одиночный Не 111, поскольку обломки его «Гладиатора» нашли в нескольких метрах от немецкого бомбардировщика. 23 мая прибыли остальные истребители с «Глориеса». Так на аэродроме оказалось 14 «Гладиаторов». Самолеты по одному совершали регулярные патрульные вылеты, пока сержант Уолл не провел 25-минутный бой с Do 17. Сержанту удалось в итоге сбить немецкий самолет, но из-за нехватки бензина англичанину пришлось прыгать с парашютом. Тогда было решено отправлять самолеты на вылет парами, что должно было повысить эффективность борьбы с бомбардировщиками. До 26 мая удалось перехватить три и несколько других бомбардировщиков. 25 мая был счастливым днем эскадрильи. В этот день пилоты сбили 3 Не 111, 2 Ju 52 и 2 Do 17.

Пилоты 54-й эскадрильи по тревоге занимают места в самолетах, учения 1938 года. Парашюты сковывали движения пилотов, поэтому в годы войны их обычно оставляли в кабине или на крыле. Парашют укладывался в специальную выемку в сиденье, образуя подушку, на которой сидел пилот. На хвостах «Гладиаторов» видны обозначения, указывающие на командиров разных уровней.

Полуразобранный «Гладиатор Mk I» (K7905) 80-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, канун Второй Мировой войны. Механики не только снят крылья и бортовые панели, но также демонтировали оба фюзеляжных пулемета, масло- и бензобаки, а также органы управления. 80-я эскадрилья перебазировалась из Дебдена, Англия в Исмаилию в мае 1938 года.

«Гладиаторы Mk I» 73-й эскадрильи прогревают моторы, Дигби, 1938 год. Механики стоят рядом, ожидая команду выбить из-под колес башмаки. 73-я эскадрилья была одной из пяти эскадрилий «Гладиаторов», действовавших в Англии осенью 1938 года.

27 мая «Гладиаторы» участвовали в эвакуации Рогнума. 29 и 30 мая недостаточная активность гитлеровцев позволила эскадрильи перевести дыхание и отремонтировать поврежденные самолеты. Боеспособные машины в это время атаковали наземные цели. Было совершено 22 самолетовылета. С 31 мая «Гладиаторы» вместе с «Харрикейнами» из 46-й эскадрильи прикрывали Нарвик, где со 2 июня шла эвакуация. Истребители 263-й эскадрильи совершили 55 самолето-вылетов, а машины 46-й эскадрильи — 40. Удалось сбить девять самолетов противника, из них семь записали на свой счет «Гладиаторы». В тот день взводный офицер Л.Р. Джейкобсон провел бой с восемью немецкими бомбардировщиками, сбив три Не 111. Еще один Ju 88 разбился во время погони в горах, а один Не 111 получил тяжелые повреждения. В немецких документах есть свидетельство о потери сразу шести самолетов, однако результаты боя не до конца подтверждены.

На протяжении следующих трех дней стояла нелетная погода. 6 и 7 июня «Гладиаторы» и «Харрикейны» прикрывали эвакуацию и уничтожение порта Нарвика. 8 июня поступил приказ об эвакуации эскадрилий. 10 «Гладиаторов» и примерно то же число «Харрикейнов» перелетели на палубу авианосца «Глориес». Пилоты добровольно пошли на этот перелет, хотя самолеты не были оснащены крюками аэрофинишера, а летчики не имели опыта посадки на палубу. Тем не менее, желание спасти машины было сильнее страха попасть в аварию. Всего «Гладиаторы» совершили 389 самолетовылетов, провели 69 боев, заявили 26 побед. «Харрикейны» 46-й эскадрильи совершили 249 самолето-вылетов и заявили 11 побед. Часть пилотов возвращались на родину на борту других кораблей. «Глориес» в сопровождении эсминцев «Ардент» и «Акаста» пошел в Скапа-Флоу кратчайшим маршрутом, так как на корабле заканчивалось топливо. Палуба авианосца была загромождена севшими самолетами, поэтому корабль не мог выпускать в воздух и принимать машины. 8 июня английские корабли были перехвачены немецкой эскадрой, в состав которой входили линейные крейсера «Гнейзенау» и «Шарнхорст», а также тяжелый крейсер «Адмирал Хиппер». В 16:30 «Шарнхорст» открыл огонь по «Глориесу», а уже в 17:20 экипаж авианосца получил приказ покинуть обреченный корабль. Немцы потопили и оба эсминца. Из трех экипажей спаслось лишь 44 человека, которых подобрал голландский траулер. Эсминцам удалось добиться всего одного попадания в корму «Шарнхорста». Погибли все летчики 263-й эскадрильи, в живых остались только те, что плыли на других транспортах. Это были флайт-лейтенант Гулль, флайт-лейтенант Миллз, взводный офицер Хьюз и сержанты Миллиган, Китченер и Уолл.

Всего в двух турах в Норвегию 263-я эскадрилья заявила около 40 побед. Только два «Гладиатора» были сбиты в боях.