Gloster Gladiator

Иванов С. В.

Боевое применение английских «Гладиаторов»

 

 

Первые серийные «Гладиаторы» (23 самолета) Министерство авиации получило 16 февраля 1937 года.

Первой эскадрильей Королевских ВВС, получившей «Гладиаторы», стала 72-я эскадрилья из Тангмера. Часть сформировали 22 февраля 1937 года на базе одного звена 1-й эскадрильи, дислоцированной на том же аэродроме. В тот же день флайт-лейтенант Э.М. Дональдсон и четверо других пилотов отправились на завод, чтобы получить там пять «Гладиаторов» (К6130-К6134). Самолеты перегнали на аэродром Черч-Фентон — новую базу эскадрильи. 72-я эскадрилья дольше любой другой части Королевских ВВС летала на «Гладиаторах», сменив их лишь в апреле 1939 года.

Следующей перевооруженной частью стала 3-я эскадрилья в Кенли. В обеих эскадрильях эксплуатировались самолеты первой серии с пулеметами «Льюис» под крыльями. Самолеты с «Браунингами» первой получила 54-я эскадрилья из Хорнчерч. Перевооружение части началось 27 апреля.

Затем «Гладиаторы» поступили в 74-го эскадрилью, также из Хорнчерч (но в июне 1937 года часть пересела на «Гонтлеты»), 80-ю эскадрилью (Хенлоу, с июня 1937 года), 65-ю (Хорнчерч), 73-ю (Дебден), 87-ю (Дебден) и 56-ю (Норт-Уилд). Несколько «Гладиаторов» попали в части особого назначения в Хаклкоуте и Мартлсхеме. Всего до конца года Королевские ВВС получили 203 самолета, в том числе 172 машины поступили в боевые части.

До сентября 1937 года на «Гладиаторы» полностью пересели 8 эскадрилий. Все они уже достигли состояния боеготовности.

Эскадрильи на «Гладиаторах» регулярно участвовали в публичных показах. Уже 7 мая 1937 года 3-я эскадрилья провела показательный взлет по тревоге и воздушный бой для представителей летных делегаций Доминиона. 26 июня эта же эскадрилья участвовала в показах в Хендоне, за которыми следило до 200000 человек.

23 октября в Великобританию прибыла немецкая делегация: Э. Мильх, Г.И. Штумпфф и Э. Удет. В числе прочих объектов, они посетили базу в Хорнчерче, где дислоцировались 54-я и 65-я эскадрильи на «Гладиаторах». В описываемый период обе эскадрильи входили в состав системы ПВО Англии.

Несмотря на активные учения, до марта 1938 года в авариях истребительная авиация потеряла только восемь «Гладиаторов».

Однако вскоре обнаружились недостатки «Гладиатора». В пикировании стремительно росли обороты винта. Сильная вибрация мешала точному прицеливанию. Все это заставило начать эксперименты с трехлопастным винтом «Фейри-Рид».

Испытания проходили на трех самолетах: прототипе К5200, а также на К7964 и К8049. «Гладиатор» К7964 получил новый винт и редуктор 0,572. Этот самолет участвовал в соревнованиях на меткость стрельбы и выиграл их. Однако в итоговую таблицу самолет не попал, так как был нестандартным. С марта 1938 года большинство самолетов получило новые винты. Пилоты с большим одобрением встретили это усовершенствование. Первой частью, отлетавшей свое на «Гладиаторах», стала 3-я эскадрилья из Кенли. В марте 1938 года она начала получать «Харрикейны» и к июлю завершила перевооружение. Затем на «Харрикейны» пересела 56-я эскадрилья. Тем не менее, появились две новые эскадрильи «Гладиаторов». Это была 25-я эскадрилья из Хоукинга и 85-я из Дебдена. Летом 1938 года перешли на «Харрикейны» 73-я и 87-я эскадрильи.

Три «Гладиатора» из 87-я эскадрильи 10 июня 1938 года во французском городе Виллокублэ продемонстрировали приемы группового высшего пилотажа. Для пущей убедительности крылья «Гладиаторов» соединили резиновым жгутом. Пилотировали самолеты взводный офицер Дж. Х.Дж. Финн, взводный офицер Р.Л. Лоример и взводный сержант Дьюдни.

Оружейник проверяет 7,7-мм пулеметы, установленные в фюзеляже и нижних крыльях. Бортовая панель отсутствует, открывая доступ к пулемету. Фюзеляжные пулеметы имели боекомплект 600 выстрелов на ствол, были синхронизированы и вели огонь через диск винта. В крыльях пулеметы имели боекомплект 400 выстрелов на ствол. С правого пулемета в крыле снят обтекатель.

«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи. Обычная для эскадрильи черная полоса с зеленой «волной» на фюзеляже отсутствует. Летный офицер Фини на ином самолете участвовал в групповой демонстрации приемов высшего пилотажа в 1938 году. На правом крыле над пулеметом установлен фотопулемет G.22.

Лишь отдельные «Гладиаторы» бьии оснащены фотопулеметом G.22, установленным на правом крыле. Камера имела фокусное расстояние 25,4 см (10 дюймов) и апертуру 1:7,7. Фотопленка позволяла сделать до 120 снимков. Система работала от батареи напряжением 4 В и имела дистанционное управление.

Во время «Мюнхенского кризиса» английская истребительная авиация располагала:

Двумя эскадрильями «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Пятью эскадрильями «Гладиаторов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Восемью эскадрильями «Гонтлетов» (полностью укомплектованных и подготовленных);

Тремя эскадрильями «Фурий I/II» Тремя эскадрильями «Демонов» (полностью укомплектованных и подготовленных).

Во втором эшелоне находились следующие части:

Две эскадрильи «Харрикейнов» (полностью укомплектованных и проходящих курс подготовки).

Одна эскадрилья «Гладиаторов» (в состоянии комплектации);

Одна эскадрилья «Гонтлетов» (частично укомплектованная);

Четыре эскадрильи «Демонов» (частично укомплектованные).

Хотя кризис быстро разрешился, командование истребительной авиации приняло решение усилить свои силы, поскольку вероятность войны оставалась высокой. Поскольку быстро подготовить большое число эскадрилий на новых самолетах «Харрикейн» и «Спитфайр» не представлялось возможным, пришлось формировать вспомогательные части, которые получали «Гладиаторы», выведенные из состава частей первой линии. Первой такой эскадрильей стала 607-я эскадрилья из графства Дархем.

Эскадрильи на «Гладиаторах» (5 в боеготовом состоянии) перебросили в район Лондона. 25-я эскадрилья перебазировалась на аэродром Нортхолт. Самолеты получили двухцветный камуфляж и бортовой код, начинающийся с «ZK». 54-я и 65-я эскадрильи также участвовали в системе ПВО Лондона, оставаясь на своей базе в Хорнчерче.

Пилот-офицер Э.Д. Кейн из 73-й эскадрильи на «Гладиаторе Mk I» (K7985), Дигби, 1937год. Кейн, как большинство старых летчиков, привык к открытой кабине, поэтому не стал закрывать фонарь самолета. С самолета сняты все четыре пулемета, вероятно причиной тому нехватка новых «Браунингов», выпуск которых еще только разворачивался в это время. Кейн стал первым асом Королевских ВВС. 5 июня 1940 года он погиб в катастрофе.

В 1938 году первые «Гладиаторы Mk I» прибыли в Палестину (80-я эскадрилья) и в район Суэцкого канала, где их использовали для борьбы с арабами. Самолет хорошо подходил для местных условий, поэтому начался выпуск специализированной тропической модификации истребителя. Например, в мае 1939 года 27 MU переделала 18 «Гладиаторов Mk I», доведя их к стандарту Mk II, после чего самолеты отправились в Египет.

В начале 1939 года эскадрильи первой линии в Англии начали получать первые «Спитфайры». 25-я эскадрилья часть своих «Гладиаторов» передала в 607-ю эскадрилью вспомогательной авиации, 54-я эскадрилья — в 603-ю эскадрилью. Самолеты 65-й эскадрильи отправили в Шоубери для консервации. Вскоре «Спитфайры» получила 72-я эскадрилья, которая также отправила свои «Гладиаторы» в Шоубери в распоряжение 27 MU.

Ранней весной 1939 года сформировали еще две эскадрильи на «Гладиаторах»: 605-ю (графство Уорвик» и 615-ю (графство Суррей). Обе эскадрильи входили в состав вспомогательной авиации.

К моменту вступления Великобритании в войну «Гладиаторы» находились на вооружении четырех эскадрилий Королевских ВВС (58 машин) в Англии, четырех эскадрилий на Ближнем Востоке и Северной Африки (152 самолета. Ожидалась поставка еще 97 «Гладиаторов», а 100 машин находились в учебных и ремонтных частях. Из этих 350 «Гладиаторов» — 250 участвовали в боях в течении первых 18 месяцев войны. Пилоты «Гладиаторов» заявили по меньшей мере 250 побед.

607-я эскадрилья в первые недели войны занималась патрулированием северо-восточного побережья Англии. С середины октября началось перевооружение части «Спитфайрами».

605-я эскадрилья летала на «Гладиаторах» обеих модификаций, а также располагала несколькими «Харрикейнами». В задачу эскадрильи входило ночное патрулирование южного побережья, взаимодействуя с прожекторными батареями в Саутгемптоне и Портсмуте. В октябре эскадрилья передала большинство «Гладиаторов Mk II» в 615-ю эскадрилью, а остальные машины до конца месяца попали в учебные части и на склады.

17 октября 1939 года в 12:40 тройка звена «В» 607-й эскадрильи в составе флайт-лейтенант Дж. Сэмпл, летный офицер Дж. Д. Крейг и взводный офицер У.Х.Р. Уитти получила приказ перехватить гидросамолеты противника. В 13:30 удалось обнаружить одиночный немецкий гидроплан в 25 милях от берега. Пилоты атаковали по очереди противника с задней полусферы и серьезно повредили Do 18, который, протянув несколько миль, сел на воду, а экипаж был снят английским траулером и взят в плен. Англичане потерь не понесли. В 14:10 машины вернулись в Аклингтон. Другая тройка того же звена поднялась в воздух в 13:30 и безрезультатно атаковала четыре немецких гидросамолета.

«Гладиатор Mk /» (K8009) из 80-й эскадрильи потерял шасси, Испаилия, Египет. Пилот истребителя, будущий ас Патпч, не только потерял левое колесо, но и повредил пропеллер. Закрылки полностью выпущены… «Гладиатор» был первым английским истребителем, оснащенным закрылками, которые улучшали взлетно-посадочные характеристики машины.

«Гладиатор Mk I» (K8026) из 87-й эскадрильи, апрель 1938 года. Правый плечевой ремень, которым пилот пристегивается к креслу, свешивается через борт кабины. Правый бортовой пулемет отсутствует. Два бортовых пулемета вели огонь через промежуток между двумя цилиндрами звездообразного двигателя. Позднее эту машину передали в 607-ю эскадрилью, которая базировалась в Мере иле, Франция в 1939/40 г.г.

 

Франция, 1940 год

Английский экспедиционный корпус во Франции со временем был усилен. В числе прочих частей, во Францию перебросили 615-ю и 607-ю эскадрилью на «Гладиаторах».

15 ноября 32 «Гладиатора» в сопровождении четырех самолетов AW «Энсин», двух «Сцилла», и по одному DH 86, «Авро Тен», «Фоккер» и «Магистра» перелетели Ла-Манш и приземлились в Мервилле. На новом месте «Гладиаторы» немедленно приступили к патрульным вылетам в район Мервилля. 20 ноября одна из троек 607-й эскадрильи заметила одиночный Не 111, но немецкий самолет, имевший преимущество в высоте, сумел уйти.

Проливные дожди превратили ВПП Мервилля в болото. До 13 декабря «Гладиаторы» оставались на земле. Лишь 6 декабря два «Гладиатора» 607-й эскадрильи сумели подняться в воздух и перелетели в Секлен, чтобы участвовать в смотре, проводимом королем Генрихом VI.

13 декабря обе эскадрильи перебазировались на аэродром Витри-ан-Атруа. Погодные условия оставались неблагоприятными. Дожди, перемежающиеся с заморозками, привели аэродром в негодность. Самолетам часто приходилось действовать с запасного аэродрома Сен-Энжельвер. Не обошлось и без аварий. 18 декабря один из пилотов 615-й эскадрильи разбился, пытаясь сесть на раскисший аэродром.

Новый год принес изменения в распорядок эскадрилий. Пилоты начали учиться сопровождать «Лисандеры» из 2-й и 26-й эскадрилий. Плохая погода стала причиной следующих аварий. Погибли двое пилотов 607-й эскадрильи, столкнувшись в воздухе, а один «Гладиатор» разбился при посадке.

В апреле пилоты начали подготовку к переходу на «Харрикейны», который планировалось провести в конце месяца. Но 10 мая Германия начала наступление через Бельгию и Голландию. «Гладиаторам» пришлось вступить в бой. Немецкая истребительная авиация, перебазировавшись на захваченные аэродромы, стала беспокоить английскую авиацию на севере Франции.

В четыре часа утра в воздух поднялась дежурная тройка «Гладиаторов», а в пять утра в воздухе были почти все исправные машины. В течение всей последующей недели обе эскадрильи не отдыхали ни минуты. 607-я эскадрилья действовала на севере Франции, добившись нескольких побед, но также потеряв часть машин и несколько пилотов. 15 мая 615-я эскадрилья располагала 12 боеспособными «Гладиаторами», а 18 мая поступило пополнение в виде девяти «Харрикейнов». 615-я эскадрилья до 18 мая потеряла 10 пилотов, а уцелевшие летчики занимались тем, что прикрывали эвакуацию английского экспедиционного корпуса из Дюнкерка, Кале и Булони. 18 мая обе эскадрильи завязали бой с немецкими истребителями Bf 109 и Bf 110 в районе Арраса и заявили несколько побед. На аэродроме самолеты были атакованы 9 немецкими бомбардировщиками, налетевшими с юго-запада. Бомбардировщики сбросили бомбы замедленного действия, а также обстреляли цистерны с бензином и стоявшие на земле самолеты. Англичане понесли болезненные потери, а аэродром вышел из строя. Периодически взрывающиеся бомбы заставили начать эвакуацию эскадрильи. Уцелевшие семь самолетов облили бензином и подожгли. Летчики прибыли в Булонь, откуда 21 мая на палубе парохода «Биариц» переправились в Дувр. Удалось спасти только три «Гладиатора» из 615-й эскадрильи. Одним из них был самолет N2306, на котором перелетел пилот «Лисандера» 16-й эскадрильи летный офицер Эйткен. Другим «Гладиатором» был истребитель с серийным номером N2304, а третьим — с бортовым номером KWoT. На третьем истребителе в Англию вернулся летный офицер Энтони Эйр, кавалер DFC.

607-я эскадрилья оставалась без самолетов до июля, когда ее оснастили «Харрикейнами».

615-я эскадрилья, вернувшись в Англию, прибыла на свою старую базу в Крейдон, где быстро получила «Харрикейны». 8 пилотов эскадрильи под командованием флайт-лейтенанта Дж. Дж. Сандерса, кавалера DFC, сформировали 23 мая в Мастоне так называемое звено «G». Звено, летая на «Гладиаторах», вплоть до 30 мая прикрывало корабли, уходящие из Дюнкерка. Позднее звено расформировали, а пилоты пересели на «Харрикейны». Точных данных о числе побед, одержанных «Гладиаторами» во Франции, нет. Можно предположить, что 607-я и 615-я эскадрильи в период с 10 по 20 мая сбили 72 немецких самолета и повредили еще 56. Многие из пилотов этих эскадрилий сражались в составе различных частей в районе Парижа и на западе Франции вплоть до 3 июня.

«Гладиатор Mk II» 615-й эскадрильи. Мереть, Франция, начало 1940 года. Самолет оснащен трехлопастным металлическим пропеллером «Фейри-Рид». Аварийная стартовая рукоятка вставлена в отверстие в левом борту. Все «Гладиаторы» оборудовались электростартером. Нижняя поверхность правого крыла белая, а левого — черная (Night FS37038). Механик замазал серийный номер самолета красной краской.

Gladiator Mk I двигатель «Меркурий» IX 830 л. с… двухлопастный винт

Gladiator Mk II двигатель «Меркурий» VIIIA 830 л. с., трехлопастный винт

 

Норвегия 1940 года

8 апреля 1940 года Германия вторглась в Норвегию, опередив тем самым английские планы уничтожить нейтральный в тот период порт Нарвик. Немецкое наступление успешно развивалось. Какие-то шансы остановить его англичане могли получить лишь с помощью авиации. Из Англии в Норвегию могли вылетать только тяжелые бомбардировщики «Веллингтон», «Уитли» и «Хемпден», и то при минимальной бомбонагрузке. Было решено перебросить в Норвегию одну истребительную эскадрилью Королевских ВВС. Выбор пал на 263-ю эскадрилью, оснащенную «Гладиаторами». Эта эскадрилья была изначально сформирована для отправки в Финляндию. Но Финляндия капитулировала раньше, чем англичане сумели вмешаться в ход конфликта. Кроме того, в расчет бралось то обстоятельство, что в Скандинавии уже находилось некоторое число «Гладиаторов», поэтому проблем с запчастями и техническим обслуживанием самолетов должно было быть меньше. Весной 1940 года 263-я эскадрилья была единственной боеспособной частью на «Гладиаторах» на территории Великобритании. Другая эскадрилья — 247-я — в это время была разделена на звенья и прикрывала небольшие острова в Ла-Манше.

263-я эскадрилья была сформирована 2 октября 1939 года и дислоцировалась в Филтоне, летая на «Гладиаторах Mk I». В задачу эскадрильи входило ночное прикрытие Бристоля и южного Уэльса. Командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон. В начале 1940 года часть перевооружили «Гладиаторами Mk II». 12 марта Финляндия капитулировала, и эскадрилья перешла к выполнению обычных заданий. После высадки немецких войск в Норвегии, эскадрилью подняли по тревоге и приготовили для действий в Заполярье.

18 «Гладиаторов» перелетели в Скапа-Флоу 21 апреля. Позднее пилоты морской авиации перегнали машины на палубу авианосца «Глориес». Один истребитель из-за отказа двигателя упал в воду в 200 ярдах от корабля, к счастью пилота удалось спасти. Запасной самолет прибыл 22 апреля. Пилоты 263-й эскадрильи прибыли на борт авианосца в тот же самый день. Это были командир эскадрильи Дж. У. Доналдсон, флайт-лейтенант Р.С. Миллз, взводные офицеры Л.Р. Джейкобсен, С.Р. Макнамара, П.Х. Перди (канадец), М.А. Бентли, Карпентер, Уайетт-Смит, Хьюз, Маккензи, Ричарде, Крейг-Адамс, Хогг, сержанты Китченер, Уолл, Расселл, Милиган, Форест. 23 апреля авианосец вышел в море.

«Гладиатор Mk II» из 1411-го звена метеоразведки, Гелиополис, Египет, снимок времен Второй Мировой войны. На этих самолетах обычно летали египетские летчики. Опознавательные знаки египетские — бело-зеленые. Воздухозаборник карбюратора под кожухом двигателя оснащен воздушным фильтром «Воукс».

840-сильный двигатель Бристоль «Меркурий VIII». Девятицилиндровый, воздушного охлаждения. Под кожухом этот мотор не отличался от двигателя «Меркурий IX», стоявшего на «Гладиаторе Mk I». Отверстия на каждом цилиндре — выпускные клапаны. Каждый цилиндр оснащен двумя свечами. Черный железный картер и блестящие алюминиевые цилиндры.

Приборная доска «Гладиатора Mk II» отличалась от приборной доски на самолете Mk I. Шесть главных индикаторов собраны в центре. В верхнем ряду слева направо: спидометр, искусственный горизонт, указатель вертикальной скорости. Во втором ряду: альтиметр, компас, инклинометр. Тахометр находится в верхней части правой панели. Приборная панель выкрашена полуматовой черной краской, остальной интерьер кабины выкрашен серо-зеленой краской (Grey- Green FS34226).

На следующий день, когда «Глориес» был уже в 150 милях от побережья Норвегии, «Гладиаторы» поднялись в воздух. Полет совершался в двух звеньях по 9 машин, ведомых пикирующими бомбардировщиками «Скуа». В качестве аэродрома использовалось замерзшее озеро Лесяског, расположенное в 80 км к востоку от Аандалснес. Все самолеты приземлились на аэродроме в шестом часу вечера. Аэродром подготовила команда командира эскадрильи У. Стрейта, отправленного туда ранее. С помощью местного населения англичане сумели расчистить поверхность льда от снега. Однако аэродром был крайне плохо оснащен. Отсутствовали бензовозы, аккумуляторные тележки стояли без кислоты, на весь аэродром был только один оружейник. Какая-либо противовоздушная оборона отсутствовала, не было даже постов раннего оповещения. Отсутствовали и карты Норвегии, точнее, на 18 человек имелось всего четыре комплекта карт. Механиков тоже не было, пилотам приходилось самостоятельно готовить машины к вылету. 25 апреля из-за крепких морозов на подготовку двух «Гладиаторов» ушло более двух часов. Во время этих «приготовлений» над аэродромом появились пара немецких бомбардировщиков, сбросивших несколько бомб. До конца дня аэродром бомбило еще до 80 Не 111 и 8 Ju 88. Поскольку вся зенитная оборона аэродрома состояла из пяти пулеметов и двух «Эрликонов», немцы безнаказанно сыпали бомбами. Пилоты пытались подготовить к вылету хотя бы несколько машин, несмотря на постоянные бомбардировки. Наземный персонал, незнакомый с данным типом самолетов и напуганный бомбардировками, почти не помогал пилотам. В 7:45 взводный офицер Перди занял место в кабине первого подготовленного к вылету истребителя. Командир эскадрильи Доналдсон помогал ему запустить двигатель. В этот момент аэродром был атакован тройкой Не 111. Перди попытался взлететь. Близко упавшая бомба вызвала пожар на самолете. Перди успел выскочить из горящего истребителя, но получил ожоги. Двум другим «Гладиаторам» удалось взлететь. В тот же день Перди в ходе очередного налета занял место у зенитного пулемета и вел из него огонь. За мужество летчика представили к DFC.

Стало очевидно, что в таких условиях сохранить боеспособность эскадрильи не удастся. Пополнение боекомплекта и заправка одного самолета занимали полтора часа, поэтому истребители в основном стояли на земле. Удалось выполнить только несколько коллективных вылетов, в том числе на прикрытие наземных частей. Потеряв на земле 10 машин, эскадрилья сумела за сутки совершить 40 боевых вылетов. Пилоты заявили 6 подтвержденных и 8 вероятных побед.

«Гладиатор Mk I» (Кб 149) из 3-й эскадрильи, Кенли, 1937 год. Передняя часть кока демонтирована, большинство «Гладиаторов» эскадрильи летали без этой детали. Фонарь открыт, откинута и дверца на левом борту. Самолет несет все четыре пулемета. Эмблема эскадрильи изображена на фоне треугольного «флажка» на киле. K6149 разбился 24 января 1938 года, однако пилот, сержант Э.Г. Ломас успел благополучно выпрыгнуть с парашютом.

Тройка «Гладиаторов» (K6143, K61411 и K6142) из 72-й эскадрильи, Черч-Фентон. У всех трех самолетов диски колес выкрашены в один цвет, а у K6140 этим цветом дополнительно выкрашен киль. После начала войны англичане вместо троек, начали летать в парах и четверках.

26 апреля эскадрилья располагала только 5 исправными «Гладиаторами», которым пришлось покинуть изрытый бомбами аэродром. Самолеты продолжали совершать вылеты, но уже без успеха. На следующий день кончился бензин.

Вечером летчики сожгли последние три исправных «Гладиатора». Ночью эскадрилья погрузилась на транспорт «Дели-ус», на котором 1 мая вернулась в Скапа-Флоу. Как можно заметить, деятельность 263-й эскадрильи в Норвегии вряд ли можно признать успешной. Хотя летчикам удалось сбить несколько немецких самолетов, эскадрилья потеряла все свои 18 машин, причем почти все на земле. Это был тяжелый урок для английских штабных работников. Оказалось, что «Гладиаторы» почти не могли выполнять свою главную задачу — прикрытие сухопутных войск, поскольку основные усилия тратились на защиту аэродрома. Однако летчикам удалось разработать эффективную тактику борьбы с бомбардировщиками противника. Истребитель заходил в атаку из пике, концентрируя огонь по кабине, топливным бакам и двигателям бомбардировщика. Использовавшаяся прежде тактика атаки в горизонтальном полете из задней полусферы показала себя малоэффективной, так как требовала длительного обстрела противника. Медлительный «Гладиатор» не мог долго висеть на хвосте скоростных немецких бомбардировщиков.

Эта неудача привела к тому, что англичане эвакуировали гарнизон Трондхейма. Теперь союзники контролировали только один Нарвик.

Вскоре эту же эскадрилью было решено снова отправить в Норвегию, на этот раз для прикрытия Нарвика, где английские, польские, французские и норвежские части пытались овладеть портом, чтобы получить возможность эвакуироваться из Норвегии.

Один из «Гладиаторов Mk I» (K7957) 73-й эскадрильи, Дигби, Линкольншир, 1938 год. На фюзеляже и верхнем крыле нанесены желто-красные полосы — отличительный знак эскадрильи. Киль синий, что означает машину командира звена. Дверцы имелись по обоим бортам кабины, но летчики обычно пользовались только левой.

Два «Гладиатора Mk. I» 73-й эскадрильи (K7985 и K7965), Дигби, 1938 год. С самолетов сняты пулеметы, что было обычным делом перед войной. Пилоты обычно не закрывали фонарь, чтобы в нем не скапливались выхлопные газы.

«Гладиатор Mk I» (K7920) первоначально летал в составе 54-й эскадрильи, Горнчерч, 1937 год. Эмблема этой части видна на киле истребителя. В сентябре 1939 года машину передали 603-й эскадрильи, Тернхауз, Шотландия, а спустя месяц самолет попал в 152-ю эскадрилью в Аклингтон.

263-я эскадрилья получила 18 новых «Гладиаторов» в Тернхаузе и 7 мая 221 человек наземного персонала на борту эсминца «Хробры» прибыло в Сврин на севере Норвегии. Через четыре дня удалось доставить все оборудование в ближайший аэродром Бардуфосс. Другая часть эскадрильи вместе с запасными пилотами прибыла в Норвегию на палубе эсминца «Собески» и добралась до Бардуфосса 20 мая. Самолеты, как и прежде, доставили на авианосце «Глориес». Авианосец вышел из Скапа-Флоу 14 мая. Эскадрильей по-прежнему командовал командир эскадрильи Доналдсон. Среди пилотов было 12 ветеранов предыдущей операции, а также четверо новичков. Два звена, ведомые «Суордфишами», взлетели с палубы авианосца 21 мая. Во время перелета погода стремительно портилась. Один «Свордфиш» потерял ориентацию, поэтому сам самолет и одна из ведомых им троек разбились в горах Co-рейса. Остальные машины вернулись на авианосец. 22 мая восемь «Гладиаторов» прибыло на аэродром Бардуфосс. До конца дня летчики совершили 54 вылета. Крейг-Адамс сбил или, точнее, таранил одиночный Не 111, поскольку обломки его «Гладиатора» нашли в нескольких метрах от немецкого бомбардировщика. 23 мая прибыли остальные истребители с «Глориеса». Так на аэродроме оказалось 14 «Гладиаторов». Самолеты по одному совершали регулярные патрульные вылеты, пока сержант Уолл не провел 25-минутный бой с Do 17. Сержанту удалось в итоге сбить немецкий самолет, но из-за нехватки бензина англичанину пришлось прыгать с парашютом. Тогда было решено отправлять самолеты на вылет парами, что должно было повысить эффективность борьбы с бомбардировщиками. До 26 мая удалось перехватить три и несколько других бомбардировщиков. 25 мая был счастливым днем эскадрильи. В этот день пилоты сбили 3 Не 111, 2 Ju 52 и 2 Do 17.

Пилоты 54-й эскадрильи по тревоге занимают места в самолетах, учения 1938 года. Парашюты сковывали движения пилотов, поэтому в годы войны их обычно оставляли в кабине или на крыле. Парашют укладывался в специальную выемку в сиденье, образуя подушку, на которой сидел пилот. На хвостах «Гладиаторов» видны обозначения, указывающие на командиров разных уровней.

Полуразобранный «Гладиатор Mk I» (K7905) 80-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, канун Второй Мировой войны. Механики не только снят крылья и бортовые панели, но также демонтировали оба фюзеляжных пулемета, масло- и бензобаки, а также органы управления. 80-я эскадрилья перебазировалась из Дебдена, Англия в Исмаилию в мае 1938 года.

«Гладиаторы Mk I» 73-й эскадрильи прогревают моторы, Дигби, 1938 год. Механики стоят рядом, ожидая команду выбить из-под колес башмаки. 73-я эскадрилья была одной из пяти эскадрилий «Гладиаторов», действовавших в Англии осенью 1938 года.

27 мая «Гладиаторы» участвовали в эвакуации Рогнума. 29 и 30 мая недостаточная активность гитлеровцев позволила эскадрильи перевести дыхание и отремонтировать поврежденные самолеты. Боеспособные машины в это время атаковали наземные цели. Было совершено 22 самолетовылета. С 31 мая «Гладиаторы» вместе с «Харрикейнами» из 46-й эскадрильи прикрывали Нарвик, где со 2 июня шла эвакуация. Истребители 263-й эскадрильи совершили 55 самолето-вылетов, а машины 46-й эскадрильи — 40. Удалось сбить девять самолетов противника, из них семь записали на свой счет «Гладиаторы». В тот день взводный офицер Л.Р. Джейкобсон провел бой с восемью немецкими бомбардировщиками, сбив три Не 111. Еще один Ju 88 разбился во время погони в горах, а один Не 111 получил тяжелые повреждения. В немецких документах есть свидетельство о потери сразу шести самолетов, однако результаты боя не до конца подтверждены.

На протяжении следующих трех дней стояла нелетная погода. 6 и 7 июня «Гладиаторы» и «Харрикейны» прикрывали эвакуацию и уничтожение порта Нарвика. 8 июня поступил приказ об эвакуации эскадрилий. 10 «Гладиаторов» и примерно то же число «Харрикейнов» перелетели на палубу авианосца «Глориес». Пилоты добровольно пошли на этот перелет, хотя самолеты не были оснащены крюками аэрофинишера, а летчики не имели опыта посадки на палубу. Тем не менее, желание спасти машины было сильнее страха попасть в аварию. Всего «Гладиаторы» совершили 389 самолетовылетов, провели 69 боев, заявили 26 побед. «Харрикейны» 46-й эскадрильи совершили 249 самолето-вылетов и заявили 11 побед. Часть пилотов возвращались на родину на борту других кораблей. «Глориес» в сопровождении эсминцев «Ардент» и «Акаста» пошел в Скапа-Флоу кратчайшим маршрутом, так как на корабле заканчивалось топливо. Палуба авианосца была загромождена севшими самолетами, поэтому корабль не мог выпускать в воздух и принимать машины. 8 июня английские корабли были перехвачены немецкой эскадрой, в состав которой входили линейные крейсера «Гнейзенау» и «Шарнхорст», а также тяжелый крейсер «Адмирал Хиппер». В 16:30 «Шарнхорст» открыл огонь по «Глориесу», а уже в 17:20 экипаж авианосца получил приказ покинуть обреченный корабль. Немцы потопили и оба эсминца. Из трех экипажей спаслось лишь 44 человека, которых подобрал голландский траулер. Эсминцам удалось добиться всего одного попадания в корму «Шарнхорста». Погибли все летчики 263-й эскадрильи, в живых остались только те, что плыли на других транспортах. Это были флайт-лейтенант Гулль, флайт-лейтенант Миллз, взводный офицер Хьюз и сержанты Миллиган, Китченер и Уолл.

Всего в двух турах в Норвегию 263-я эскадрилья заявила около 40 побед. Только два «Гладиатора» были сбиты в боях.

Три «Гладиатора Mk I» из 87-й эскадрильи (K7972, K8027, K7967) упражняются в плотном строю, середина 1938 года. Концы крыльев соединены резиновым жгутом. Самолеты пилотируют: летный офицер Фини (K8027), пилот-офицер Лоример (K7972) и сержант Дьюдни (K7967), Франция, июль 1938 года.

«Гладиатор Mk I» (K8027) 87-й эскадрильи у ангара, Дебден, /938 год. Диски колес и киль синие, что обозначает машину командира эвена «В». На киле изображена эмблема эскадрильи — змея в наконечнике копья.

 

Битва за Англию

В первые месяцы Битвы за Англию лишь одна эскадрилья первого эшелона летала на «Гладиаторах». Это была 247-я эскадрилья, прикрывавшая доки Плимута. Эскадрилья располагала 12 «Гладиаторами» и 18 пилотами. 1 августа 1940 года эскадрилью переформировали в Раборо. 13 августа эскадрилья достигла боеготовности. На «Гладиаторах» провели только две заметные операции, когда 26 октября и 6 ноября летчики пытались перехватить Не 111, но безрезультатно. Вскоре эскадрилью перевооружили «Харрикейнами».

Кроме того, шесть «Гладиаторов» было в составе 141-й эскадрильи, а в шести других эскадрильях «Гладиаторы» находились в резерве. Эти машины использовались для рутинного патрулирования, а также в качестве курьерских и учебных машин.

 

Ближний Восток (1938- июнь 1940 года)

Великобритания всегда считала Ближний Восток сферой своих национальных интересов и постоянно держала там войска. На вооружение ближневосточной группировки поступали самолеты, снятые с вооружения островных частей. Так произошло и с «Гладиатором». Первой эскадрильей на «Гладиаторах» на Ближнем Востоке стала 80-я эскадрилья.

«Гладиаторы» использовались на Ближнем Востоке еще раньше. Это были машины 3-й эскадрильи. Они прибыли в Египет 30 марта 1938 года. 80-я эскадрилья прибыла в Александрию в начале апреля. В составе эскадрильи служили такие пилоты, как взводный офицер П.Дж. Уайкенгем-Баррнс и взводный офицер М.Т.Ст-Дж. Паттл. В Египте эскадрилья расположилась в Абу-Сеуире. Там самолеты прошли модификацию. В крыльях вместо пулеметов «Льюис» установили новые «Браунинги». До конца 1938 года эскадрилья базировалась в Исмаилии. Выделенная тройка в составе летного офицера Х.Л.А. Брауна, Уайкхема-Баррнса и Паттла базировалась в Рамале. Эта тройка участвовала в операции «Эйрпин», проводимой против арабских повстанцев.

Другой эскадрильей, действовавшей в регионе, была 33-я эскадрилья. В задачу этой части входило воздушное прикрытие Каира, Иерусалима и западных границ Египта. С мая эскадрилью разделили на тройки. Одна из троек участвовала в операции «Эйрпин», другая базировалась в Лидде, Палестина. Прочие тройки действовали с баз в Гелиополе, Рамале, Исмаилии и Мерса-Марухе. В период «Мюнхенского кризиса» 33-я эскадрилья располагала 23 самолетами и была сконцентрирована в Гелиополе для защиты Суэцкого канала.

Третья эскадрилья на «Гладиаторах» носила номер 94. Ее сформировали на базе Хормаксар в районе Адена, а возглавил часть командир эскадрильи У.Т.Ф. Райтмен. Официальным днем формирования части считалось 26 марта 1939 года. Первоначально эскадрилья располагала восемью промежуточными «Си Гладиаторами» и восемью «Гладиаторами Mk I». «Си Гладиаторы» прибыли в Аден на палубе авианосца «Глориес» в декабре 1938 года. Однако обстановка сложилась так, что их пришлось передать Королевским ВВС. Эскадрилья имела задачей прикрытие порта Аден, а также взаимодействовать с сухопутными силами в случае нападения на Протекторат Аден.

Последней эскадрильей региона, летавшей на «Гладиаторах» была 112-я эскадрилья. Ее сформировали на борту авианосца «Аргус» в Саутгемптоне 16 мая 1939 года. Возглавлял часть командир эскадрильи Д.М. Сомервиль. 24 мая 25 «Гладиаторов Mk I» прибыли в Александрию и расположились на базе Хелван. Эскадрилья взаимодействовала со 113-й бомбардировочной эскадрильей на «Бленхеймах», а также поддерживала действия наземных частей.

Все эти части вели размеренную жизнь вплоть до июня 1940 года, пока Италия не вступила в войну на стороне Оси.

«Гладиатор Mk I» (K8004), доставленный в 72-ю эскадрилью в январе 1938 года. В мае 1939 года самолет передали 615-й эскадрилье, а в августе того же года — 605-й эскадрилье. В октябре 1939 года самолет в составе 263-й эскадрильи перебазировался в Филтон и был потерян в 1940 году в Норвегии.

«Гладиатор Mk I» (K7901) 80-й эскадрильи. Исмаилии, Египет, куда эскадрилья прибыла из Дебдена, Англия в мае 1938 года. Диски колес и киль выкрашены в два цвета, что указывает на машину командира звена. В 1940 году самолет передали 3-й австралийской эскадрилье.

 

Ближний Восток с июня 1940 года Мальта

Мальта всегда служила Великобритании важной опорной базой на Средиземноморье. В межвоенный период с небольшими перерывами на острове попеременно дислоцировалось несколько эскадрилий Королевских ВВС. Остров служил важной базой английского флота. На момент начала войны на Мальте не было ни одной истребительной эскадрильи. Имелось лишь несколько законсервированных запасных «Си Гладиаторов», доставленных туда авианосцем «Глориес». Военные моряки передали четыре машины на базу Калафрана, где из них составили истребительное звено. Звено базировалось на аэродроме Хал-Фар. Машины имели номера N5519, N5520, N5524 и N5531. Звено возглавил командир эскадрильи У.Д.Дж. Мичи. Часть получила название Стационарное звено «Хал-Фар». В звене первоначально летали трое пилотов: флайт-лейтенант П.Дж. Кибл, летный офицер У. Дж. Вудс и летный офицер П.У. Хартли. В конце апреля на остров прибыли еще трое пилотов: командир эскадрильи А.К. Мартин, флайт-лейтенант Берджиз, и летный офицер Дж. Уотерс. За ними последовали взводный офицер П.Б. Александер и сержант Дж. Н. Робертсон. Робертсон был единственным пилотом на острове, имевшим опыт полетов на «Си Гладиаторах». 1 августа 1940 года на острове сформировали 261-ю эскадрилью с базой в Луке. Эскадрилья летала на стандартных «Си Гладиаторах», с которых лишь сняли крюк аэрофинишера, надувную лодку и маркеры. Пилоты приступили к осваиванию техники, отрабатывали коллективные действия и взаимодействие с наземными частями. Тактика воздушного боя изучалась заметно меньше. В конце мая один из «Гладиаторов» получил повреждения при посадке. Это заставило командование расконсервировать еще два запасных «Гладиатора» (N5523 и N5529) и передать их на базу в Луке. Поврежденный самолет удалось вернуть в строй. 8 июня на Мальту прибыли первые «Харрикейны», однако вскоре их перебросили в район Суэцкого канала, оставив остров снова открытым с воздуха.

Таким образом, 10 июня 1940 года, в момент вступления в войну Италии, на острове находилось всего шесть боеспособных «Си Гладиаторов», из которых один находился в резерве в Хал-Фаре, а два других в Луке. Семеро пилотов 261-й эскадрильи успели к тому времени налетать на «Си Гладиаторах» по 80 часов и больше.

На следующий день над Мальтой появились итальянские бомбардировщики. Но, неожиданно для итальянцев, на перехват бомбардировщиков вылетело шесть истребителей. Большую роль в событиях сыграла радиолокационная станция на Мальте. Это была одна из двух РЛС, установленных за пределами Англии, о ее существовании не знал никто, за исключением узкого круга лиц.

«Гладиаторам» не удалось одержать побед и даже помешать бомбардировке доков Ла-Валетты. Истребители просто не могли активно противодействовать хорошим итальянским бомбардировщикам Савойя-Маринетти S.79. На следующий день итальянцы действовали уже под прикрытием истребителей Фиат CR.42 и Макки С.200 «Саэтта». Это были машины из 540-й эскадрильи и 60-й отдельной группы, базировавшихся на Сицилии.

Поскольку имевшихся истребителей не хватало для того, чтобы полностью устранить опасность бомбардировок, англичане применили тактику, позволявшую уменьшить прицельность бомбометания. Эту тактику применяли на протяжении двух последующих месяцев с большим успехом. Итальянцы впустую бросали бомбы, причинив небольшой урон, по крайней мере по сравнению с тем, что смогли в дальнейшем нанести бомбардировщики люфтваффе. Тактика заключалась в атаке итальянских бомбардировщиков сверху, в момент, когда самолеты готовились сбрасывать бомбы. Это вызывало замешательство у итальянцев и отрицательно сказывалось на точности бомбометания. Действия «Гладиаторов» укрепляли боевой дух жителей острова.

Первую победу 22 июня одержал командир эскадрильи Берджиз, который перехватил и сбил разведывательный S.79, который прилетел на Мальту следом за «Харрикейнами», перегоняемыми из Англии в Египет.

«Гладиатор Mk /» (LW-D) 607-й эскадрильи, Асворт, середина 19.19 года. Серийный номер закрашен. С осени 1938 года «Гладиаторы» получили камуфляж, под которым исчезли серийные номера. С сентября 1939 по май 1940 года 607-я эскадрилья базировалась в Мервиле, Франция.

Пилот забирается в кабину «Гладиатора Mk I» (K7914) 80-й эскадрильи, Исмаилия, 1940 год. Два механика готовят машину к патрульному вылету в район Суэцкого канала. Самолет еще серебристого цвета. Вскоре по прибытии в Египет, машины 80-й эскадрильи получили камуфляж. K7914 позднее служил в составе 1413-го звена метеоразведки в Рамале, Палестина.

Пилоты 615-й эскадрильи позируют пред «Гладиаторами Mk II», Мервиль, Франция. Самолеты с трехлопастными винтами «Фейри-Рид». Винты выкрашены в черный цвет, на лопастях желтые метки. 615-я и 607-я эскадрильи в мае 1940 года несколько недель участвовали в боях.

Трудно сказать, почему эта шестерка «Харрикейнов» не осталась на Мальте. Может быть потому, что самолеты перегоняли не летчики-истребители, а обычные пилоты транспортной авиации, кроме того, с самолетов были сняты пулеметы. Вероятно, в Египте необходимость в истребителях была не менее острой, чем на Мальте. Лишь 28 июня на Мальту прибыли четыре «Харрикейна», предназначавшиеся специально для защиты острова.

Боеспособность самолетов на Мальте постоянно падала. Стараясь выжать из машин все что возможно, пилоты злоупотребляли форсажем, что отрицательно сказывалось на ресурсе двигателей. 22 июня моторы двух истребителей уже полностью выработали свой ресурс. Было решено заменить их двигателями «Меркурий VII» от стоявшего на земле без дела «Бленхейма». Переделку прошли машины N5520 и N5519. Самолеты также получили винты изменяемого шага, что несколько уменьшило их максимальную скорость, но улучшило летные качества на больших высотах. На одном из переделанных истребителей командир эскадрильи Мичи приказал поставить в крыльях два дополнительных пулемета. Самолет прошел испытания, которые показали, что максимальная скорость упала до 200 миль/ч (322 км/ч). Переделке подвергся, вероятно, истребитель N5520. Оба самолета вскоре были уничтожены на земле. Вскоре боеспособность потеряли истребители N5529 и N5523, также из-за отказа двигателей. 25 июня два «Гладиатора» разбились при посадке в Хал-Фар. Было решено задействовать три резервные машины. На следующий день один из резервных истребителей разбился при рулежке.

В полдень 26 июня в боевой готовности находились только два «Гладиатора»: N5519 и N5524. Один из них вскоре сбил итальянский бомбардировщик S.79.

28 августа на остров доставили «Харрикейны», с этого момента «Гладиаторы» отошли на второй план. Последний самолет этого типа (вероятно, N5529) летал до января 1942 года.

«Гладиатор Mk II» (KW-T/N2308) летного офицера Энтони Эйра иэ 615-й эскадрильи, Франция, 22 мая. Он перегнал один из немногих уцелевших во Франции «Гладиаторов» в Редхилл. Серийный номер са. иолета шкрыт камуфляжем.

«Гладиатор Mk II» (JQ-M/N2308) в августе 1940 года передали в 247-ю эскадрилью. Роборо. Это была единственная эскадрилья «Гладиаторов», участвовавшая в Битве за Англию. До этого самолет служил в составе 615-й эскадрильи. Красно-бело-синий «fin flash» занимает всю площадь киля. Самолет оснащен двухлопастным винтом, обычным для «Гладиаторов Mk I».

 

Аден 1940-1941

После вступления в войну Италии активные боевые действия начала 94-я эскадрилья, базировавшаяся в Адене (Йемен). Боевые действия в районе Адена редко удостаиваются описания в исторической литературе. В этом районе итальянцы располагали истребителями «Фиат» CR.32 и бомбардировщиками S.81 «Пипистрелло», а также небольшим числом машин CR.42 «Фалько» и S.79 «Спарвьеро». Кроме того, Аден находился в досягаемости итальянской 41-й бомбардировочной группы, базировавшейся в Киренаике. Англичане располагали в Адене самолетами Виккерс «Винсент», «Уэллсли», разными модификациями «Хартов», ранними модификациями «Бленхейма», а также 94-й эскадрильей на «Гладиаторах».

Уже 13 июня «Гладиаторы» одержали первую победу. Летный офицер Хейвуд на «Гладиаторе» N2290 перехватил S.81 из 41-й группы и сбил его. В тот же день 94-я эскадрилья перехватила девятку S.79 из 44-й группы и сбила один бомбардировщик, потеряв один «Гладиатор».

18 июня Хейвуд прославился победой над итальянской подводной лодкой «Галилео Галилей», которая дрейфовала в Красном море недалеко от Адена. Хейвуд заметил субмарину и по рации вызвал помощь. Вскоре на место прибыл «Винсент» с глубинными бомбами и «Бленхейм» с обычными фугасами. Оба самолета атаковали итальянский корабль. «Бленхейм» сбросил бомбы мимо, а «Винсент» атаковал на столь малой высоте, что едва не стал жертвой собственных бомб. Хейвуд заметил, что итальянцы готовятся к погружению, и атаковал сам, добившись нескольких попаданий в рубку. К счастью, в этот момент в район боя прибыл старый английский буксир «Мунстоун», вооруженный 4-фунтовой пушкой. Буксир также добился попадания в рубку подлодки, кроме того, как выяснилось позже, у лодки к тому времени отказали рули глубины. Итальянцы выбросили белый флаг. Спустя несколько часов «Мунстоун» прибуксировал лодку в Аден.

Итальянская авиация активно действовала с баз в Эритрее, Эфиопии и Итальянского Сомали. Английское командование решило нанести ответный удар по аэродромам противника. 28 июня два «Гладиатора» (N2278 и N2294), которых пилотировали командир эскадрильи и взводный офицер Картер, ведомые «Бленхеймом» из 39-й эскадрильи, нанесли удар по топливным цистернам на аэродроме Макаака, и полностью их уничтожили. 2 июля шесть «Гладиаторов» атаковали уже сам аэродром Макаака. Командир эскадрильи на «Гладиаторе» N2283 и сержант Данвуди (N2279) заявили по одному сбитому CR.42. Кроме того, один CR.42 и два Ro.37 удалось уничтожить на земле. Налеты повторялись несколько раз. 13 июля в очередном вылете погиб взводный офицер Картер на N5587.

В конце июля итальянцы предприняли наступление на территории Английского Сомали. 24 июля часть машин 94-й эскадрильи перебазировались на аэродром Барбера, где перед ними поставили задачу прикрыть отступление английских войск. Несколько «Гладиаторов» в ходе этой операции были уничтожены на земле итальянскими бомбардировщиками, а остальные эвакуировались вместе с наземными частями в Аден 10 августа. До конца года «Гладиаторы» прикрывали Аден с воздуха, отражая налеты итальянцев. Однако за весь период не удалось перехватить ни одного итальянского бомбардировщика. 20 ноября командир эскадрильи на «Гладиаторе Mk II» (N5627) ночью при свете прожекторов перехватил S.79 и сбил его над Красным морем. Экипаж бомбардировщика выпрыгнул с парашютами. Пилотом сбитой машины оказался командир бомбардировочной группы. Это была последняя победа 94-й эскадрильи. В начале 1941 года ее перевооружили «Харрикейнами».

В это же время генерал Платт начал наступление из Судана. 16 марта удалось освободить аэродром Барбера. 94-я эскадрилья отправила туда 4 или 6 «Гладиаторов». До конца месяца эти машины прикрывали действия сухопутных войск. В начале апреля эскадрилья передала все имевшиеся 12 «Гладиаторов» 3-й южноафриканской эскадрилье, а сама переправилась в Египет, где 19 апреля расположилась в Амрия. Спустя несколько дней на аэродроме Исмаилия для 94-й эскадрильи были получены первые «Харрикейны».

Один из «Гладиаторов Mk II» 263-й эскадрильи (HE-G/N5641). На борту фюзеляжа кокарда типа «А. I» с широким желтим кантом. Серийный номер расположен на обычном месте — над и чуть вперед от горизонтального стабилизатора. Антенна растянута между двумя стойками: на киле и верхнем крыле.

Механики заправляют «Гладиатор» 112-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, канун Второй Мировой войны. Бензин подается из автоцистерны. «Гладиатор» оснащен двухлопастным винтом.

 

Северная Африка, 1940 год

Со вступлением Италии в войну события в Северной Африке начали свое стремительное развитие. Великобритания располагала в Египте тремя эскадрильями «Гладиаторов». Это были 33-я, 80-я и 112-я. Кроме того, в этом районе находились два авианосца — «Илластриес» и «Игл» с «Гладиаторами» на борту.

В первые дни войны силы Содружества выступили к границе с Ливией. Воздушное прикрытие обеспечивала 33-я эскадрилья, дислоцированная в Мерса-Марухе.

«Гладиаторы» также нанесли удар по аэродрому противника в Сиди-Азиез.

14 июня звено из семи самолетов, ведомое командиром эскадрильи Д.В. Джонсоном, атаковало в районе Форт-Капуццо одиночный «Капрони» Са 310, сопровождавшийся тремя «Фиатами» CR.32. Взводный офицер В.К. Вудворд и сержант Крейг совместно сбили «Капрони», а летный офицер Э.Х. Дин сбил CR.32. Потерь англичане не понесли.

19 июня в Мерса-Марух прибыл первый «Харрикейн». Этот самолет не стали включать в состав какой-либо эскадрильи. Летал на «Харрикейне» летный офицер Уайкхем-Барнс. В первый же день «Харрикейн» совместно с четырьмя «Гладиаторами» из 33-й эскадрильи (командир эскадрильи Джонсон, флайт-лейтенант Дж. Э. Хоукинс, летный офицер А.X. Линч, сержант Грин), патрулируя район Матаан-Гаравала, атаковали группу из 12 «Фалько». В ходе боя Уайкхем-Барнс сбил один итальянский истребитель, а «Гладиаторы» — два других. Среди сбитых оказалась и машина командира итальянской группы. Сержант Грин на базу не вернулся. Пилоты 33-й эскадрильи до конца месяца заявили еще 7 побед. 29 июня взводный офицер Вудворд сбил два CR.32 в районе между Капуццо и Бардией. В этот период 33-я эскадрилья потерь не несла. Один из командиров звеньев получил ранение. Его место занял флайт-лейтенант М.Ст. — Дж. Паттл из 80-й эскадрильи.

4 июля из состава 33-й эскадрильи выделили 6 машин, которые отправили в Гаравалу. Их место заняло звено из 112-й эскадрильи, перебазировавшейся в Хелван. Прибыв в Гаравалу, два «Гладиатора», пилотированные взводным офицером Э.Дж. Вудсом и сержантом Л. Коттингемом, отправились в патрульный вылет в район Соллюма. Там англичане перехватили два CR.42 и сбили их. В тот же день патруль из шести «Гладиаторов» получил приказ атаковать итальянский аэродром в Менастире. Во время налета англичане заметили девять итальянских машин, начинающих взлет. Противник оказался захвачен врасплох. Взводный офицер А.К. Уорчестер заявил четыре победы, флайт-лейтенант Коттингем — две, а летный офицер Р.Х. Смит, взводный офицер Р.Дж. Беннет и взводный офицер Вудс — по одной. На обратной дороге летному офицеру У.Б. Принс-Оуэну пришлось прыгать с парашютом, когда его поврежденный зенитным огнем «Гладиатор» окончательно потерял управление.

Другая интересная страница боевого журнала 33-й эскадрильи датирована 24 июля. В тот день шесть «Гладиаторов», ведомых Паттлом, атаковали группу из 18 итальянских самолетов (бомбардировщики и истребители сопровождения) в районе Соллюма. Англичанам удалось сбить четыре итальянские машины. 25 июля четыре «Гладиатора» перехватили семь итальянских самолетов и сбили пять из них. Паттл в том бою заявил три победы.

В конце месяца 33-я эскадрилья перебазировалась в Хелван, а ее место заняла 80-я эскадрилья.

В течение первых шести недель войны 33-я эскадрилья заявила 38 подтвержденных побед и уничтожила на земле еще 20 самолетов противника. Эскадрилья потеряла восемь самолетов и четырех пилотов. В сентябре последние «Гладиаторы» часть передала 3-й австралийской эскадрильи.

80-я эскадрилья перебазировалась в Сиди-Баррани. 1 августа часть располагала 17 самолетами, в основном «Гладиаторами Mk I» и несколькими египетскими «Гладиаторами Mk II». 4 августа эскадрилья весь день занималась сопровождением разведывательных «Лисандеров» из 208-й эскадрильи. Четыре «Гладиатора», пилотированные Паттлом, Уайкхем-Барнсом, взводным офицером Г. Ланкастером и сержантом Рыо, сопровождали «Лисандеры» 208-й эскадрильи в район Бир-Таиб-эль-Эс, когда их атаковали 17 «Фалько», сопровождавших 10 «Бреда 65». Паттл в первой же атаке сбил один CR.42 и «Бреду». Вскоре к бою присоединились еще 12 CR.42. Сержант Рью был сбит, Паттлу пришлось прыгать с парашютом, когда у его поврежденного самолета отказали пулеметы. Уайкхем-Барнс также выпрыгнул с парашютом. Оба приземлились на территории, контролируемой итальянцами. Всю ночь пилоты шли, пока не пересекли линию фронта.

80-я эскадрилья расквиталась за это поражение 8 августа. В ходе свободной охоты, проводимой силами 13 «Гладиаторов», в районе Эль-Гоби англичане перехватили 27 CR 42. В бою пилоты 80-й эскадрильи заявили 9 подтвержденных и 6 вероятных побед, потеряв две машины и одного пилота (второй выпрыгнул с парашютом).

И без того большие потери итальянцев увеличились с появлением у англичан истребителя «Харрикейн». В результате Регия Аэронавтика прекратила активные действия над Северной Африкой. 7 сентября 80-я эскадрилья уступила место 112-й эскадрильи, а сама перебазировалась в Порт-Судан и Хартум. 13 «Гладиаторов» 80-й эскадрильи проводили длительное монотонное патрулирование в поисках итальянских самолетов.

«Гладиатор Mk I» вероятно из 80-й эскадрильи, Исмаилия, Египет, 1940 год. Верхний камуфляж Dark Green/Light Earth, нижний Aluminum. Серийный номер закрашен. В эскадрилье начат камуфлировать самолеты после того, как 10 июня 1940 года Италия объявила Великобритании войну.

В пустыне фонарь обычно закрывали чехлом, чтобы кабина не нагревалась на солнце. Двигатели также закрыты чехлами, чтобы двигатель не забивало пылью. Это машины 80-й эскадрильи, Амрия, Египет, 1940 год. Все самолеты несут камуфляж Dark Earth/ Dark Green, нижняя сторона крыльев выкрашена в белый цвет. На хвосте виден серийный номер. Позднее эту машину передали Греции, но вскоре самолет был уничтожен на аэродроме во время напета бомбардировщиков люфтваффе.

 

Греция 1940-1941

В конце лета стало ясно, что Италия не ограничится Северной Африкой, а нападет на Албанию и Грецию. Поэтому англичане отправили в Грецию две эскадрильи «Гладиаторов» и три «Бленхеймов». Однако самолеты опоздали к началу кампании. Первой прибыла в Грецию 80-я эскадрилья, это случилось в конце ноября. Перед отправкой в Грецию эскадрилья получила 16 «Гладиаторов Mk II». Самолеты своим ходом перелетели в Грецию 17 ноября. Эскадрилья должна была поддерживать действия греческой армии на юго-западе Греции вдоль границы с Албанией. Эскадрилья базировалась в Парамифии. Вскоре часть перебросили на аэродром Триккала, поскольку база в Парамифии оказалась перегруженной. С новой базы 80-я эскадрилья могла как поддерживать наземные части, так и перехватывать итальянские бомбардировщики, шедшие бомбить Афины. Англичане действовали активно и до конца года заявили около 40 побед, потеряв всего шесть истребителей. В середине декабря зарядили дожди, и самолеты сутками стояли на земле. Когда взлетно-посадочная полоса окончательно раскисла, эскадрилья перелетела в Лариссу, где на аэродроме имелась лучшая система дренажа.

В конце 1940 года в Грецию прибыли первые машины 112-й эскадрильи, находившейся в этот момент в состоянии перевооружения. 12 «Гладиаторов» эскадрильи также разместились на аэродроме в Лариссе. В январе погода не улучшилась, авиация обеих сторон полностью прекратила полеты. Едва погода улучшилась, итальянцы снова активизировались. 9 февраля произошло большое воздушное сражение. В нем с английской стороны участвовали 14 «Гладиаторов» из 80-й эскадрильи, а с итальянской — 40 «Фалько» из 363-й, 364-й и 365-й эскадрилий 150-й группы. Итальянские самолеты действовали с аэродромов Агирокастрон, Тирана и Валона. «Гладиаторы», ведомые флайт-лейтенантом Паттлом в районе Янины заявили пять подтвержденных и три вероятные победы без потерь со своей стороны. За эту победу флайт-лейтенант Паттл был представлен к DFC.

В феврале в Грецию прибыла третья эскадрилья «Гладиаторов» — 33-я. Эта часть также еще не завершила переход на «Харрикейны». Как свидетельствуют многочисленные документы, 80-я и 112-я эскадрилья в последние дни февраля летали как на «Харрикейнах», так и на «Гладиаторах». Паттл принял командование звеном «В» 80-й эскадрильи, оснащенным «Харрикейнами».

В феврале состоялся любопытный эксперимент. Паттл на один из «Гладиаторов» установил 12 свистков, предназначенных для авиабомб. С высоты 4000 футов (1200 м) Паттл спикировал на палатку, где находилась офицерская столовая. Эффект был потрясающий. Все пилоты, находившиеся в палатке в панике бросились врассыпную. Паттл еще несколько раз пикировал на аэродром, выводя машину в горизонтальный полет на высоте всего 6 метров! В последний раз он так разогнался, что при выходе из пике, отвалились кожухи крыльевых пулеметов. Так Паттл доказал эффективность свистков в качестве психологического оружия, однако установить их на самолеты не удалось, так как весь имевшийся запас уже смонтировали на авиабомбы.

«Гладиатор Mk II» (RT-Z/N5853) из 112-й эскадрильи. С началом боевых действий на Средиземноморье, англичане спешно закамуфлировали находившиеся в Египте самолеты. Канистра с песком служит в качестве якоря. Ручка отведена в крайнее заднее положение, в результате рули высоты отклонились вверх.

Механики поднят этот «Гладиатор Mk I» (L7619) из 112-й эскадрильи для ремонта, Судан, начало 1941 года. Бортовые панели сняты. Окраска самолета серьезно повреждена солнцем и песком.

До 20 апреля Паттл довел свой боевой счет до 30 побед, из которых большинство одержал на «Гладиаторе». 20 апреля Паттл погиб над Мегарой. К тому времени он уже возглавляли 33-ю эскадрилью.

Наиболее эффектная битва разыгралась над Грецией 28 февраля, когда 16 «Харрикейнов» и 12 «Гладиаторов» из 33-й, 80-й и 112-й эскадрилий совершали боевое патрулирование вдоль шоссе на Саранду и в районе Аргирокастрон-Валона-Тепелини. В ходе вылета англичане перехватили группу из 50 итальянских самолетов. Это были «Фиаты» BR 20, «Фалько» и «Фреччия». Англичане, пользуясь преимуществом в высоте, атаковали итальянцев со стороны солнца, захватив противника врасплох. В течение нескольких минут итальянские самолеты один за другим падали на землю. «Харрикейны» рассеяли противника, а «Гладиаторы» преследовали отдельные уходящие самолеты. В ходе полуторачасового боя англичане заявили 27 подтвержденных и 11 вероятных побед.

В марте 33-я и 80-я эскадрильи получили приказ полностью перейти на «Харрикейны», а «Гладиаторы» передать в 112-ю эскадрилью. Позднее 112-я эскадрилья вернулась в Египет, оставив свои машины грекам на базе в Парамифии. Однако 19 апреля немецкая авиация нанесла по аэродрому массированный удар, уничтожив на земле все оставленные «Гладиаторы». Капитуляция Греции и поспешная эвакуация экспедиционного корпуса привела к большим потерям в материальной части. Лишь несколько самолетов удалось перегнать на Крит. Это были 3 «Фульмара», 4 «Гладиатора», 7 «Харрикейнов». Два из четырех «Гладиаторов» были Mk II, присланные в Грецию для пополнения 112-й эскадрильи. Два других были «Си Гладиаторами» (N5513 и N5535). Пятый «Гладиатор» прибыл на Крит из Египта. Самолеты участвовали в обороне острова, действуя с аэродрома Малеме. 11 и 12 мая летный офицер Вудс и взводный офицер Уинсленд из 33-й эскадрильи на «Гладиаторах» провели бой с немецкими самолетами, но о результатах ничего не известно. «Си Гладиаторы» были уничтожены на земле в ходе атаки люфтваффе, тогда как оставшиеся три «Гладиатора Mk II» (N5821, N5831 и N5825) перелетели в Египет после потери острова.

«Гладиатор Mk II» (N5821) 6-й эскадрильи эвакуируется на грузовике. Пропеллер снят, мотор закрыт брезентом. В условиях ограниченного снабжения англичане старались возвращать в строй все самолеты. Под крыльями видны четыре замка для подвески бомб.

Грузовиком эвакуируется другой «Гладиатор Mk II». Самолет сравнительно цел. Закрылки остались выпущенными. Часто поврежденные машины не восстанавливали, а раскулачивали на запчасти.

Пропеллер «Ротол» в порядке эксперимента установили на «Гладиатор Mk I» (вероятно K8040) в 1939 году. Оценивалась прочность деревянных лопастей и устойчивость окраски при разном шаге винта.

 

Ирак 1941

Как уже выше говорилось, 94-я эскадрилья в апреле 1941 года подготовился переходить на «Харрикейны» и отдала свои «Гладиаторы» южноафриканским частям. В конце апреля поступил приказ собрать все имеющиеся «Гладиаторы» и немедленно перебазироваться в Хаббанию в Ираке. Английская база в Хаббании существовала на основании англо-иракского соглашения 1934 года. Антианглийское восстание, поддержанное Германией, заставило англичан перебросить в Ирак все силы, какие только имелись под рукой. Когда командир 94-й эскадрильи Уайтмен прибыл 1 мая на базу, там было пять «Гладиаторов» (2 Mk I — К7616, К7899 и 3 Mk II — N5777, N5780 и N5857) разной степени разукомплектованных. Вместе с командиром в Ирак прибыли четверо пилотов: флайт-лейтенант, сэр Р.А. Макроберт, летный офицер Дж. Д.Ф. Хертидж, сержант Л.Э. Смит и сержант У.Г. Данвуди. 4 мая удалось вернуть самолеты в строй. Отряд Уайтмена стал называться Ударным авиаотрядом «Хаббания». «Гладиаторы» патрулировали окрестности базы. Иногда парами вылетали на разведку в район Багдада и Рашида. 13 мая во время одного из разведывательных вылетов вместе с «Бленхеймом» из 84-й эскадрильи, англичане были перехвачены немецким Bf 110, вылетевшим из Мосула. 16 мая три Не 111 из 4./KG 4 атаковали Хаббанию. Их перехватил летный офицер Херртидж на К7616. Он сбил один Не 111, но и сам погиб под огнем немецких бортовых стрелков. На следующий день пилоты 94-й эскадрильи получили возможность расквитаться. Сержанты Смит на N5777 и Данвуди на К7899 во время разведывательного вылета в сторону Рашида перехватили два Bf 110 и после короткого боя сбили оба немецких самолета. 22 мая во время налета на немецкий аэродром погиб сэр Р. Макроберт.

Фюзеляж «Гладиатора Mk II» (14590}) в одно.» из ангаров, Англия, 1951 год. Этот самолет и «Гладиатор Mk I» (L8032) был получен Вивом Беллами в учебно-ремонтной части годом раньше. В начале 50-х годов он восстановил L8032, используя части от N5903. Позднее Беллами зарегистрировал самолет как G-AMRK и некоторое время летая на нем.

С 1939 года «Гладиаторы» летали в частях метеоразведки. Этот «Гладиатор Mk II» (B/S2309) входил в состав 1401-го звена метеоразведки, базировавшегося в Берчем-Ньютон, Англия, 1943 год. У самолетов метеоразведки на правом борту стояла высокая радиоантенна. Для метеорологической разведки «Гладиаторы» использовались до начала 1945 года.

Вив Беллами продал восстановленный им «Гладиатор Mk I» (G-AMRK/L8032) фирме «Глостер» в 1953 году. Этот самолет носил гражданский бортовой номер до 1956 года, когда его реставрировали, вернув ему пулеметы, прицел и радиостанцию. Затем самолет окрасили по правилам принятым до войны в 72-й эскадрильи и подарили его 7 ноября 1960 года Шаттлуорт Траст Коллекшн. Самолет до сих пор находится в боеготовом состоянии и совершает показательные полеты.

В конце мая восстание в Ираке захлебнулось. Английские войска подошли к Багдаду. Наземные силы сопровождали «Одаксы» из 4 FTS и два «Гладиатора». 29 мая «Одаксы» поддерживали атаку на иракские позиции под Хан-Нуктой, когда их атаковали два «Фиата» CR. 42. «Гладиатор» (N5777) сопровождения, пилотированный командиром крыла Уайтмена без труда перехватил «Фиаты» и сбил один из них. Это было последняя победа «Гладиатора». Через два дня отряд Уайтмена вернулся в Исмаилию, а 1 июня 94-я эскадрилья завершила переход на «Харрикейны».

Следует также упомянуть о применении «Гладиаторов» в Сирии. Звено «Гладиаторов», называемое звено «X», дислоцировалась в Хайфе. Первоначально в составе звена были два «Гладиатора Mk I» (K7907 и К8048), позднее туда прибыли еще два (К7899 и N5857). Позднее звено вошло в состав 127-й эскадрильи и перебазировалось на аэродром Тахуне-Гумак. «Гладиаторы», дислоцированные там, действовали против французских «Девуатенов», но точных данных на этот счет нет.

Из запасных «Гладиаторов», хранившихся на складе в Исмаилиии, сформировали две эскадрильи. Это была 261-я эскадрилья, которая после тяжелых боев на Мальте проходила переформирование в Шайбе. 1 июня 1941 года, возглавляемая командиром эскадрильи Э.М. Мейсоном, эскадрилья силами четырех «Гладиаторов Mk I» провела налет на базу Ахваз. В июле эскадрилья получила «Харрикейны».

Последней боеспособной эскадрильей на «Гладиаторах» в Юго-Западной Азии была 6-я эскадрилья. К началу войны часть располагала несколькими «Лисандерами» и «Харрикейнами». В июне эти самолеты вывели из состава эскадрильи для модификации. Вместо них часть получила 11 «Гладиаторов Mk II». Семь из них находились в Вади-Хальфе, а четыре — в Куфре. «Гладиаторы» сопровождали «Лисандеры» в разведывательных полетах. Лишь один раз англичане входили в соприкосновение с итальянцами. 26 октября удалось перехватить одиночный «Пипистрелло», однако сбить итальянский бомбардировщик «Гладиаторы» не смогли. Последнего «Гладиатора» эскадрилья передала на склад в Исмаилии в январе 1942 года.

«Гладиатор Mk I» (K6129) ранней серии садится на палубу авианосца «Корейджес», 1938 год. Сачолет использовался для пробных посадок ни палубу в Мартлсхем-Хит и Уорти-Даун. По результатам этих испытаний в 1939 году был создан «Си Гладиатор».

«Гладиатор Mk II» (N5517) был переделан в 1939 году в «Си Гладиатор». Под фюзеляжем была подвешена спасательная лодка, узел крепления катапульты и крюк аэрофинишера. Самолет служил в составе 801-й эскадрильи с 21 марта 1939 года.

 

Части метеоразведки

В октябре 1942 года по данным Министерства авиации Великобритания располагала 62 «Гладиаторами». Самолеты эти служили в частях и использовались по-разному. Многие из них находились в составе отрядов метеоразведки.

Метеорологическая служба «Гладиаторов» началась в 1939 году. Две части в Даксфорде и Олдергруве получили «Гладиаторы». Самолеты раз или два в день проводили наблюдения над Северной Ирландией и Северным проливом. В Олдергруве базировалось 1403-е звено метеоразведки. Номер звену присвоили в марте 1941 года. «Гладиаторы» служили в этой части с 25 марта 1939 года по январь 1945 года. Всего звено использовало девять «Гладиаторов». «Гладиаторы Mk II» с номерами N5590, N5591, N5592 и N5593 звено получило уже в мае 1941 года. Два из них разбились при посадке в сложных метеоусловиях. Вместо них звено получило машины с номерами N5637 и N5576. Позднее в звено прибыли «Гладиаторы» N5900, N5575 и еще одна машина, номер которой неизвестен. В ноябре 1944 года три самолета (N5900, N5575 и N5576) передали в 226 MU. Последний полет на «Гладиаторе» провел летный офицер Р.Л. Брамли 7 января 1945 года. Полет совершался на полученном еще в 1939 году «Гладиаторе» N5592. Самолет летал на протяжении шести лет, налетал более 3400 часов и пережил две аварии. Всего в звене «Гладиаторе» налетали 14760 часов.

В Даксфорде, а затем в Берчем-Ньютон, базировалась 1401-я эскадрилья метеоразведки. Часть сформировали в марте 1941 года. В августе звено развернули в 521-ю эскадрилью метеоразведки. Эскадрилья летала на самых разных самолетах, в том числе Локхид «Гудзон», Бристоль «Бленхейм», «Спитфайр», «Москито», Майлз «Мастер», «Тайгер Мот», Майлз «Ментор». Наконец, в составе эскадрильи было звено из шести «Гладиаторов». Самолеты вылетали на разведку парами. Один шел вдоль побережья на высоте 6000 футов (около 1800 м), а другой — на высоте 24000 футов (более 7300 м), проводя синхронные замеры. В августе 1943 года эскадрилья перебазировалась в Манстон и целиком пересела на «Спитфайры».

Третьей частью метеоразведки, летавшей на «Гладиаторах» было 1403-е звено. Звено сформировали в начале 1943 года в Майлденхолле. В составе звена имелись два «Гладиатора Mk II» (N5630 и N5717). В мае 1943 года звено перебазировалось на Гибралтар. Вскоре разбился N4530, а N5717 вышел из строя, а отремонтировать его не представлялось возможным из-за отсутствия запчастей. В августе 1943 года звено расформировали.

За пределами Европы действовало девять эскадрилий метеоразведки: 1411-я, 1412-я, 1413-я, 1414-я, 1415-я, 1560-я, 1561-я, 1562-я и 1563-я.

Первым из перечисленных было сформировано 1 декабря 1941 года в Хартуме 1412-е звено. Звено располагало пятью «Гладиаторами Mk I»(K6140, K7951, К8001, N5828 и N5831). Самолеты находились в действующих частях с 1937 года, сначала в 72-й эскадрильи, а потом в 33-й эскадрилье.

Также в декабре 1941 года появились два других звена: 1411-е в Гелиополе и 1413-е в Рамале. 1411-е звено располагало восемью «Гладиаторами» до середины 1943 года, тогда как 1413-е звено до мая 1944 года летало на девяти «Гладиаторах», а затем пересело на «Харрикейны». Временами звено действовало с аэродрома Никосии на Кипре.

В декабре 1942 года сформировали 1560-е звено. Звено базировалось в Майдугури, Нигерия. Хотя формально звено появилось 6 декабря, первые машины N5622, N5625 и N5682 поступили лишь в мае 19423 года. Следующие звенья формировались уже в 1943 году.

1414-е звено сформировали в Истлейфе. Восточная Африка. Звено летало на «Гладиаторах» и «Гонтлетах».

1415-е звено возглавлял флайт-лейтенант П.К. Хамфрис. Звено находилось в Хаббании. В распоряжении звена имелся один «Гладиатор» К6147, который разбился при посадке 18 октября 1943 года. Кроме того, в звене имелся «Джипси Мот» и несколько «Харрикейнов».

1561-е звено сформировали в середине 1943 года. Звено дислоцировалось в Икее, Западная Африка. В звене имелись три «Гладиатора», на которых звено летало до мая 1944 года.

1562-е звено располагало четырьмя «Гладиаторами» и дислоцировалось на аэродроме Ватерлоо в Сьерра-Леоне. «Гладиаторы» применялись в звене вплоть до июня 1944 года.

1563-е звено дислоцировалось в Бенине (Киренайка) и до октября 1943 года использовало три «Гладиатора Mk I».

GLOSTER SS.37

GLADIATOR Mk.I

GLADIATOR Mk.I