История открытия

Первые письменные упоминания о морской свинке содержатся в сочинениях Альдровандуса и его современника Геснера, живших в XVI в. Проведенные ими исследования позволяют утверждать, что морская свинка была привезена в Европу лет 30 спустя после победы Пизарро над индейцами, т. е. около 1580 г. Источники свидетельствуют о том, что, когда испанцы проникли в Перу, они увидели выставленное на продажу маленькое животное, очень похожее на молочного поросенка, и безумно захотели попробовать его мясо, которое пришлось им по вкусу.

Вот так открытие Америки и развитие мореплавания сделало возможным появление морских свинок не только в Европе, но также в Африке и в странах Ближнего и Дальнего Востока.

В связи с этим можно сделать предположение, что морская свинка сначала получила распространение в Европе, а потом и далее на Востоке, в том числе и в России.

Распространенное в России название этих грызунов – морские, а первоначально – «заморские» свинки, скорее всего, указывает на привоз свинок «из-за моря», т. е. на кораблях.

Точно так же называют свинок в Германии, однако почти во всех других странах Европы, Азии, Америки она известна под названием индийской свинки, что вполне объяснимо, ведь изначально Америку считали Индией и все древние писатели использовали для Америки именно такое наименование.

Наиболее распространенным названием морской свинки в Англии является Indian little pig, что в переводе означает маленькая индийская свинка, или restless cavy – неспокойная (подвижная) свинка. Кроме того, в Англии морскую свинку называют Guinea pig – гвинейская свинка и domestic cavy – домашняя свинка.

Появление английского названия «гвинейская свинка», по всей вероятности, связано с тем, что англичане имели больше торговых отношений с берегами Гвинеи, чем с Южной Америкой, и поэтому привыкли смотреть на Гвинею как на часть Индии. Что же касается названия «домашняя свинка», то оно появилось главным образом из-за способа приготовления морской свинки в пищу туземцами: они ее обдавали кипятком, чтобы очистить от шерсти, как это делалось, чтобы снять щетину со свиньи.

Не исключено, что в Европе, как и на своей родине, морская свинка первоначально служила пищей. Существует также предположение, что буквальный перевод названия «гвинейская свинка» – «свинья за гинею» (гинея – до 1816 г. основная английская золотая монета, получившая свое название от страны Гвинеи, где добывалось необходимое для ее чеканки золото).

Сами индейцы Южной Америки называли свинку именем, которое для европейцев слышится как cavy а испанцы, заселившие Америку в то время, называли этого зверька маленьким кроликом, в то время как другие колонисты продолжали упорно называть его маленькой индейской свинкой, и именно это название было заимствовано в Европе. Само же название «свинка» появилось, вероятно, из-за нежного мяса этих грызунов, напоминающего свинину, либо из-за свиноподобного строения головы зверьков.

Возможно также, что название «свинки» зверьки получили из-за издаваемого ими звука, похожего на хрюканье свиней.

Пребывание в неволе

Как известно, впервые морские свинки были одомашнены еще древними индейцами, живущими на территории Южной Америки, которые не только приручали этих симпатичных грызунов и содержали их дома, но использовали в пищу и для различных ритуальных жертвоприношений. Индейцы верили, что морская свинка перетягивает на себя болезнь. Но в основном морских свинок разводили на всей территории Центральных Анд из-за вкусного и нежного мяса.

Уже в те далекие времена морских свинок держали и разводили в домашних условиях и кормили остатками пищи с собственного стола. Об этом свидетельствуют рисунки на вазах и найденные при различных археологических раскопках мумии морских свинок.

В ходе этих раскопок на одном из археологических становищ к северу от центральной части побережья Кулебрас I, берущего свое начало из позднего докерамического периода (III–II тысячелетие до н. э.), были открыты специальные помещения для морских свинок. Там были сооружены выложенные камнями туннельчики, проходящие между соседними комнатами. Найденные в них многочисленные кости свинок и рыбьи кости свидетельствуют о том, что, вероятнее всего, рыбаки разводили грызунов в удобных для них помещениях и кормили их излишками рыбы из улова.

Несмотря на то что по природе морские свинки являются травоядными, современные перуанские рыбаки по-прежнему кормят их остатками с кухни, содержащими большое количество рыбы.

Мясо морских свинок до сих пор остается основным источником белковой пищи для бедных индейцев Анд, а жители побережья считают его деликатесом. Однако в Европе, в России и некоторых других странах морские свинки являются одним из особенно любимых видов домашних животных, поскольку морские свинки очень дружелюбны, неприхотливы и легко приручаются.

Морские свинки легко привыкают к домашним условиям, они безобидны, спокойны и не шумят, у них покладистый нрав, и они легко идут на руки к хозяину, если он добр и ласков в обращении. Морские свинки чистоплотны и неприхотливы в еде.

С точки зрения биологии…

Морские свинки принадлежат к отряду млекопитающих грызунов, семейству свинковых (Caviidae). Это семейство объединяет зверьков двух видов: одни похожи на морских свинок, а другие (мара) – более длинноногие и больше напоминают карликовых кроликов. Одомашненная морская свинка, которую можно встретить в наши дни довольно часто, получила собственное латинское название Cavia porcellus (введенное впервые Карлом Линнеем в 1758 г.). Полное научное название морской свинки – Cavia aperea разновидности porcellus (либо Cavia aperea разновидности domestica).

Известно 23 вида морских свинок, которые обитают в Южной Америке – на своей исторической родине, где этих грызунов называют апэреа, апореа, гуи. В наши дни крупных морских свинок (весом до 2500 г) разводят в качестве мясных животных во многих странах Южной Америки: в Перу, Боливии, Колумбии, Эквадоре. Миниатюрные породы морских свинок в основном разводятся для домашнего содержания в качестве декоративных животных.

Различные породы морских свинок выглядят по-разному. Так, наиболее известными из них являются свинки однотонных окрасов, называемые английскими селфами (English Self), которые были выведены в Англии, отчего и получили свое название. Родиной гималайских свинок (Himalayan Cavies), несмотря на название, является Россия, хотя больше известны также голландские свинки (Dutch cavies), выведенные в Голландии, ангорские перуанские свинки и др.

Ближайшим диким родственником самой распространенной на сегодняшний день морской свинки – Cavia cutleri (кавии) – является зверек, живущий в сухих долинах Анд. В природе эти грызуны живут группами по 5—15 особей в норах и размножаются круглый год. Беременность их длится примерно 65 дней, в результате самка приносит от 1 до 4-х детенышей, которых кормит молоком в течение 3-х недель. Половой зрелости зверьки достигают в возрасте 2-х месяцев и уже в 5–6 месяцев способны к деторождению.

Внешний вид

Как уже было сказано выше, название «свинка», вероятно, появилось из-за строения головы этих зверьков: мордочка у них широкая и слегка вытянутая, с тупым носом, с маленькими короткими ушами. Это животные со слегка удлиненным туловищем цилиндрической формы, с короткой шеей и сравнительно короткими ногами. Передние лапки морской свинки немного короче задних и имеют четыре пальца, а задние – три пальца с большими копытообразными, ребристыми когтями. В задней части живота у самки морской свинки расположена одна пара молочных желез.

Морские свинки – бесхвостые. Вес морских свинок при рождении – 50—110 г, а вес взрослых особей колеблется от 700 г (карликовые свинки) до 2,5 кг (крупные породы), а длина туловища – от 19 до 30 см. Продолжительность жизни для грызуна сравнительно велика – 8—10 лет.

Морские свинки принадлежат к самому многочисленному отряду млекопитающих – отряду грызунов. Наиболее характерной особенностью, объединяющей этих грызунов и отличающей их от представителей других отрядов, является крайне своеобразное строение зубной системы. Зубов у них 20. На верхней и нижней челюстях у свинок расположено по одной паре больших резцов, которые лишены корней и растут в течение всей жизни животного. Свободный конец резцов долотообразно заострен, передняя стенка покрыта толстым слоем очень твердой эмали, а боковые и задняя стороны – тонким слоем либо совсем лишены эмалевого покрытия, вследствие чего резцы стачиваются неравномерно и всегда остаются острыми. Голос морской свинки в спокойном состоянии напоминает бульканье воды, в состоянии же испуга она переходит на визг.

Существует огромное множество видов морских свинок от короткошерстных до длинношерстных, от гладкошерстных с грубым ворсом до пушистых с мягким ворсом, с самым разным окрасом. Что касается окраса, то встречаются свинки с шерстью одного цвета: черного, белого (альбиносы), розового, серого, темно-рыжего, бежевого и т. д.; а есть свинки с многоцветной шерсткой (черный с белым, рыжий с белым, рыжий с черным).

Кроме того, глаза у свинок разного вида могут быть абсолютно любого цвета, начиная с темного (темно-коричневого или почти черного) до ярко-розового, включая все оттенки красного и рубинового. Цвет глаз в данном случае зависит от породы и окраса. То же самое можно сказать и о пигментации кожи на подушечках лап и на ушах.

Что понадобится от вас

Если вы всерьез решили приобрести морскую свинку, то от вас требуется готовность к этому шагу. Ваш питомец мил и прекрасен, но за ним нужно ухаживать со всей ответственностью. Поэтому учитывайте некоторые особенности содержания морской свинки. Прежде всего будьте готовы предоставить морской свинке отдельное жилье. И оно должно быть довольно-таки просторным, иначе животное не будет чувствовать себя хорошо.

Также будьте готовы к тому, что клетка всегда должна быть чистой, а корм – свежим. Если вы от природы ленивы, то вряд ли вам нужно заводить животное, оно у вас не будет чувствовать себя достаточно комфортно. Не забывайте о том, что свинка очень общительна, она нуждается в ежедневном общении и играх.

Периодически свинку нужно выпускать из клетки погулять по квартире. Во время этой прогулки она может немного погрызть мебель или обои. Также после прогулки морская свинка может оставить лужицу или шарик помета. Впрочем, к таким неприятностям нельзя относиться слишком строго, ведь свинка не ест белковой пищи, так что особого запаха после этого не будет.

Если морская свинка заболеет, лучше не рисковать, а сразу обратиться к ветеринару.

Перед тем как приобрести милого пушистого друга, выясните, нет ли у вас самих или у ваших домочадцев аллергии на шерсть морской свинки.

Выбор породы

Когда вы решите обзавестись морской свинкой, вам придется выбрать животное какой-то определенной породы. Эти животные весьма многообразны.

Чаще всего можно купить морских свинок, принадлежащих к трем породам.

Первый тип – свинки с гладкой, короткой шерстью. Животные называются гладкошерстными, или короткошерстными, морскими свинками. Они очень дешевы.

Именно короткошерстные морские свинки обладают самым высоким иммунитетом. Ухаживать за ними легче всего.

Второй тип это розеточные (абиссинские, жесткошерстные) свинки. Такие животные также не требуют особого ухода. Они очень милы и красивы, поэтому их охотно приобретают.

Самой же привлекательной считается свинка третьего типа. Эта порода называется длинношерстная ангорская (перуанская) свинка. Правда, ухаживать за ней труднее всего. Ее длинная шелковистая шерсть требует ежедневного расчесывания и периодического тримминга.

От породы зависит и цена на морскую свинку. Абиссинские свинки обычно стоят дороже простых короткошерстных.

Перуанские свинки значительно дороже и тех и других.

Выбирая породу, ориентируйтесь не только на свое материальное положение, но и на готовность ухаживать за своим приобретением.

Главное достоинство – общительность

Морская свинка очень любит общение. Первое время после покупки животное будет очень пугливым, но со временем оно привыкнет к новой обстановке и привяжется к вам.

Да и вы, несомненно, привяжетесь к этому чудесному пушистому зверьку. Морская свинка – чудесный питомец, но как бы вы ни старались, она не поддастся вашей дрессировке.

Морские свинки не смогут, как собаки или кошки, привыкнуть к вашим командам. Так что не пытайтесь напрасно мучить зверька, предоставьте ему возможность жить так, как он захочет.

Между собой

Морские свинки лучше всего живут в окружении своих сородичей. Поэтому постарайтесь не держать морскую свинку в одиночестве.

Если вы держите одного зверька, то вам придется уделять ему как можно больше внимания, чтобы ему не было скучно. Зато, если вы решились завести несколько экземпляров морских свинок, вы сможете провести немало приятных минут, наблюдая за их повадками и играми.

Другие животные

Морские свинки не могут себя защитить от других животных. Поэтому, если в вашем доме есть другие четвероногие питомцы, следует обеспечить крошкам безопасность.

Если у вас дома есть карликовые кролики, тогда морская свинка в безопасности.

С этими животными морские свинки уживаются очень хорошо. Может случиться, что кролик будет защищать свинку, будет укладываться рядом и облизывать ее.

Впрочем, такие доброжелательные отношения складываются далеко не всегда. Может случиться, что кролики-самки будут стремиться защитить свою территорию и будут обижать морскую свинку.

Если у вас дома есть собака, то ее можно приучить к тому, что морскую свинку следует воспринимать как члена семьи. Намного легче приучить собаку к этому, если она увидела свинку в молодом возрасте. Если собака уже взрослая, то процесс приучения к новому члену семьи займет больше времени.

Если у вас дома кошка, то лучше не заводить морскую свинку. Кошка будет к ней относиться как к добыче, может ее сильно поранить и даже убить. Но если ваша кошка еще маленькая, тогда смело заводите свинку.

В дальнейшем они привыкнут друг к другу. В крайнем случае держите вольер со свинками в месте, куда кошка не сможет добраться. Иначе свинкам не поздоровится.

Золотистые хомяки предпочитают жить в одиночестве, поэтому не следует держать их вместе со свинками. Вообще, не имеет смысла содержать свинок с другими грызунами, будь то мышки, крысы, золотистые или карликовые хомячки, шиншиллы или белочки.

Птицы нередко могут обидеть морских свинок или будут стараться украсть у них корм. Поэтому лучше избегать содержания морских свинок с птицами.

Иными словами, если вы вознамерились завести морскую свинку, то не заводите других зверей. Общества морских свинок вам будет вполне достаточно.

Состояние здоровья и карантин

Взрослая здоровая морская свинка вырастает в длину приблизительно до 30 см, а ее вес колеблется от 800 до 1000 г. Температура тела выше температуры тела человека. Свинка может казаться слишком теплой, даже горячей, но это для нее совершенно нормально. Например, температура 39,5 °C является для морской свинки нормой.

Когда вы покупаете морскую свинку, сначала как следует ее осмотрите, чтобы убедиться в том, что она здорова. Шерсть у здорового животного блестящая, лоснящаяся. На коже не должно быть струпьев или прыщей, коросты. Также у здорового животного не должно быть проплешин (если свинка не старая, так как у старых животных проплешины возможны). Глаза у здоровой свинки чистые, выглядят как две влажные бусины, ноздри же сухие и холодные, без следов слизи. Нужно обязательно осмотреть задний проход животного. Если у анального отверстия слипшаяся и запачканная шерсть, это может означать, что зверек страдает поносом.

Может случиться так, что шерсть у свинки поражена паразитами. Правда, с этой проблемой легко справиться, поэтому не отказывайтесь покупать свинку только потому, что у нее блохи. Не нужно покупать свинку, у которой слезящиеся, покрасневшие или ввалившиеся глаза, явные следы поноса, трудности с дыханием, сочетающиеся с водянистыми или гнойными выделениями из носа.

Когда вы принесли морскую свинку домой, зверьку необходим карантин. Это связано с тем, что даже совершенно здоровый зверек с трудом выносит смену климата, обстановки, корма.

В течение первой недели вы должны понаблюдать, как он поедает предложенный ему корм. Если у свинки хороший аппетит и нормальный стул, то корм можно сделать более разнообразным, выясняя вкусы свинки и размер суточной дозы.

Нередко во время карантина проявляется расстройство пищеварения. Это связано с тем, что животное перешло от одной пищи к другой. При появлении признаков расстройства желудка свинке вместо воды надо давать овсяный или рисовый отвар, а также слабый раствор марганцовокислого калия. Такое лечение следует использовать до тех пор, пока зверек не выздоровеет.

Правила транспортировки

Очень важно правильно перевозить морскую свинку. Лучше всего перевозить ее в специальной коробке или контейнере, размеры и форма которых зависят от величины свинки. Транспортировать зверьков лучше всего поодиночке.

Если необходимо перевезти свинку далеко, то лучше всего взять низкий деревянный ящик, клетку или специальный пластиковый контейнер с крышкой, делающей возможным доступ воздуха. Такие контейнеры можно купить. Низ контейнера следует снабдить подстилкой, абсорбирующей мочу. В контейнер нужно обязательно положить сено, морковку или яблоко.

Перевозить только что купленную морскую свинку в клетке с прозрачными стенками нельзя.

Выбор жилища

Для морской свинки нужна большая и хорошо оборудованная клетка. Чем больше клетка, тем лучше живется животному. Если вы намерены сделать клетку своими руками, то подберите ее размеры сами с учетом размеров животного.

Клетку нужно делать из прочного материала. Старая коробка не годится для морской свинки даже в качестве временного пристанища. Свинка быстро прогрызет картон, и, кроме того, он пропитается продуктами ее жизнедеятельности, а это чревато появлением и размножением бактерий.

Прекрасным вариантом является клетка с пластиковым дном и съемной верхней частью. Ее можно мыть и даже дезинфицировать.

Морскую свинку не следует держать в деревянных клетках. Дно клетки нужно выстлать пластиком. Также прекрасным вариантом являются металлические клетки прямоугольной формы, особенно никелированные. Они долговечны, гигиеничны, их ажурные решетки пропускают много света. Металлические клетки не повреждаются зверьками и не портятся в результате обработки дезинфицирующими растворами. Можно использовать клетки, изготовленные из органического стекла, а также прочих синтетических материалов.

Очень важно правильно установить клетку. Очень опасны для животных сквозняки. Абсолютно недопустимо содержать морских свинок в темных и прохладных помещениях, например в жилом подвале.

Только хорошо освещенное и сухое место может стать гарантией долгой и здоровой жизни морской свинки.

Температура воздуха в помещении, где содержится морская свинка, должна быть примерно 22 °C, относительная влажность воздуха – 45–55 %. Высокая температура и малая подвижность воздуха в сочетании с большой влажностью тормозят теплоотдачу, что, в свою очередь, вызывает перегрев организма. При этом у животных появляется вялость, понижаются аппетит и устойчивость к заболеваниям, замедляется обмен веществ. Отрицательно влияет на состояние животных и высокая влажность в сочетании с низкими температурами.

Нельзя ставить клетку близко к форточке, отопительным приборам, телевизору. Не любят свинки и яркого света, но затенить часть клетки не составит особого труда. Установить клетку лучше на тумбочку или на какую-то подставку, а не на пол.

На воле

Время от времени нужно выпускать морских свинок, чтобы они могли свободно побегать по комнате.

Но следует помнить, что свинку, свободно передвигающуюся по дому, нельзя тем не менее ни на минуту оставлять без надзора. Зверек подвергает себя опасности, так что это следует учитывать. Огромную опасность представляют собой электрические провода. Свинка может легко запутаться где-нибудь. Иными словами, лучше не выпускать животное, если вы не имеете возможности как следует следить за ним.

Особенно осторожно следует относиться к «прогулкам» свинки в траве. Животное может убежать, и тогда найти его будет крайне сложно. Поэтому не позволяйте своим детям отпускать свинку на открытой местности.

Необходимый набор

В клетке для морских свинок должно быть необходимое оборудование. Домик (ящик) для отдыха и сна, без дна и с отверстием сбоку.

Также для животного необходимы кормушка и поилка под воду. В качестве поилки можно использовать подвешенную вверх дном бутылку с шариковым клапаном. Такую поилку можно купить во многих магазинах.

Кормушки лучше всего использовать керамические или пластмассовые. Их легко мыть, к тому же они достаточно устойчивы, так что свинка не перевернет кормушку. Кормушки бывают выдвижными, наружными, а также могут прикрепляться к полу.

Дно клетки желательно посыпать древесными опилками или стружками. Слой опилок или стружки должен быть 2–3 см. Опилки хвойных пород не следует использовать, потому что для свинок они вредны. Нельзя использовать газеты из-за возможного отравления типографской краской. Чистить клетку нужно один или два раза в неделю.

Чем больше площадь клетки, тем реже ее приходится убирать. Но лучше не пренебрегать уборкой, потому что от этого зависит здоровье и хорошее настроение зверька.

Режим кормления

Очень важно соблюдать режим кормления. Нарушение режима кормления может привести к нарушениям флоры кишечника, что может привести даже к смерти животного.

В идеале пища морских свинок должна содержать 15 % грубых волокон, 20 % сырых белков и 4 % животных белков. Независимо от других видов кормов в избытке должно быть сено.

Если вы купили корм на рынке, то его нужно обязательно просеивать, очищать, промывать в теплой воде и затем просушивать на открытом воздухе. Когда корм обработан таким образом, его следует хранить в закрытой таре.

Режим кормления морских свинок должен быть двухразовым – утром и вечером – и всегда в определенные часы. Беременных свинок кормите 3–4 раза в день. Корм давайте в нужном количестве, потому что морские свинки не выносят даже кратковременного голодания.

При расчете количества корма на день для морской свинки обязательно учитывайте, что одному зверьку надо в среднем до 0,5 кг зеленого корма (свежей травы), 50 г овса или отрубей. В отруби желательно добавлять соль и костную муку из расчета 0,3 г соли и 0,2 г костной муки. Беременным и кормящим свинкам, а также молодняку до 3–4 месяцев полезно давать молоко: взрослым нужно по 20 г, молодым животным нужно по 10 г.

Зеленый корм заменяется на одну свинку корнеплодами – до 100 г и сеном – до 60 г. Утром следует использовать сочные и питательные корма, например морковь, свеклу, овес или отруби и т. п. Вечером нужно давать сено и ставить свежую питьевую воду, а самкам с детьми – дать молока.

Летом корнеплоды и сено можно заменить свежей, хорошей травой, которая дается не менее трех раз в день. В зимнее время нужно давать животным проращенное зерно (пшеницу, овес) и прочие витаминные корма в виде моркови, витаминного сена, сушеной крапивы и пр.

Важно учитывать следующие особенности: не нужно давать слишком много корма, остатки корма нужно убирать из клетки.

Конечно, это не относится к сену, которое можно оставить на некоторое время. Если вы даете зеленый корм, то овощи и фрукты должны быть свежими, неиспорченными. Сено и зеленый корм всегда нужно давать в кормушке.

Фрукты, огурцы и томаты нужно как следует вымыть, но не следует очищать от кожицы. Сладкий перец лучше очищать, так как кожица плохо прожевывается. Листья салата впитывают вредные вещества, поэтому их рекомендуется хорошенько промыть и высушить. Автопоилки два раза в неделю наполняйте новой отстоявшейся водой. Время от времени кладите в клетку что-либо для изгрызания.

Свежая зелень

Зеленый корм – основная и самая важная пища для морской свинки. Такие корма дешевы, богаты питательными веществами, к тому же они очень нравятся морским свинкам.

Как зеленый корм могут быть использованы все бобовые и злаковые травы: клевер, люцерна, вика, люпин, донник, эспарцет, горох, сераделла, чина луговая, озимая рожь, овес, кукуруза, луговые, степные и лесные травы. Особенно ценны бобовые и бобово-злаковые смеси, богатые белком, витаминами и минеральными веществами.

При выборе зеленого корма следует учитывать некоторые особенности. Например, некоторые дикорастущие травы – полынь горькая, эстрагон, или полынь эстрагонная, и одуванчик – нужно давать морским свинкам очень осторожно.

Эти растения нравятся свинкам, но вредно действуют на организм. Одуванчик можно использовать до 30 % от суточной нормы зеленого корма, а полынь горькую и эстрагон, или полынь эстрагонную, давать не нужно совсем.

Прекрасным зеленым кормом для морской свинки является крапива, она обладает высокой питательной ценностью.

Высокие кормовые качества имеет и приготовленная из крапивы травяная мука. Крапиву собирают до цветения (июнь-июль). Позже она теряет некоторые полезные свойства. Растения скашивают или срывают и дают листьям немного завянуть, после чего крапива уже не «кусается».

Зимой сухие измельченные листья добавляют в зерновую смесь или варят 5–6 минут до размягчения в посуде с закрытой крышкой. После варки воду сливают, а полученную массу слегка отжимают и добавляют в корм.

Одуванчик цветет с апреля до июня, плоды созревают в мае-июне. Чаще всего период массового цветения продолжается недолго – две-три недели во второй половине мая и начале июня. Пищевую ценность имеют листья и корни одуванчика.

Листья одуванчика можно давать животным с ранней весны до поздней осени. Содержащееся в листьях горьковатое вещество способствует кровообращению, усиливает пищеварение и вызывает аппетит.

Очень полезным кормом для морских свинок является подорожник большой.

Не забывайте о том, что есть ядовитые травы, которые могут привести к отравлению зверька. К таким растениям относятся: кокорыш (собачья петрушка), болиголов, вех ядовитый, чистотел, наперстянка пурпурная или красная, борец, ландыш майский, чемерица белая, живокость (рогатые васильки), белена, вороний глаз, паслен, дурман, ветреница, осот ядовитый, волчьи ягоды, куриная слепота, калужница болотная, прострел луговой, мак самосейка, папоротник орляк, багульник болотный.

Неплохо кормить морских свинок капустными листьями, салатом, картофельной и морковной ботвой.

Картофельную ботву надо скашивать только после цветения и обязательно зеленой. Ботву помидоров, свеклы, брюквы и репы следует давать морским свинкам не больше чем по 150–200 г в сутки.

Прекрасным кормом для морских свинок является молодая зеленая кукуруза, которая содержит много сахара и охотно поедается. Ее следует давать взрослым животным до 70 % и молодняку до 40 % и более от суточной нормы зеленого корма. Наилучшие результаты дает кукуруза в сочетании с люцерной, клевером и другими травами.

Сочные корма

Сочные корма следует использовать в осенне-зимнее время, когда нет зелени. К сочным кормам относятся корнеплоды и бахчевые культуры. Все они очень нравятся животным, обладают высокими диетическими свойствами, богаты легкоусвояемыми углеводами, но сравнительно бедны белком, жиром и минеральными веществами.

Сочные корма сравнительно дешевы и доступны владельцам морских свинок. Например, желтые и красные сорта моркови, содержащие много каротина, сахарная свекла, брюква, турнепс, репа.

В пищу для морских свинок годятся как корнеплоды, так и листья свеклы и черешки.

Свинкам очень полезен картофель, в пищу используются клубни. Питательную ценность клубни картофеля имеют прежде всего за счет содержащегося в них крахмала. Примерно пятая часть массы клубня – чистый крахмал. Также в картофеле содержатся и белки, так необходимые организму, а также аскорбиновая кислота (витамин C), витамины B1, B2, B6, PP, K.

Богаче витаминами молодые клубни. И хотя содержание белков и витаминов в картофеле невелико, но за счет того, что потребляется он большими порциями, в организм поступает заметное количество этих веществ.

Корнеплоды, особенно в зимнее время, очень важны для нормальной жизнедеятельности морских свинок.

Такие корнеплоды, как турнепс, свеклу и др., нужно давать сырыми, в нарезанном виде. Конечно, перед тем как кормить животных, нужно очистить и вымыть корнеплоды.

Также морским свинкам можно давать помидоры, огурцы, кабачки, арбузы, капусту различных видов.

«Грубые» корма

Морским свинкам необходимы грубые корма. Например, ветки осины, клена, ясеня, ивы, липы, акации, рябины (с листьями и ягодами), березы и ветки деревьев хвойных пород. Такая пища должна быть в рационе зверьков круглый год.

Если предполагается заготовить ветки впрок, то лучше всего делать это в июне-июле, когда ветки наиболее питательны. Следует срезать ветки не толще 1 см у основания и связать в небольшие рыхлые веники длиной около 1 метра, а затем попарно развесить для просушки под навесом.

Среди грубых кормов очень важно бобовое и бобово-злаковое сено. Очень ценно так называемое витаминное сено, богатое каротином, которое заготавливают из люцерны, клевера, крапивы теневой сушки.

Приручение и адаптация

Морская свинка – это одно из лучших домашних животных, и не только потому, что морские свинки привлекательны внешне, но и потому, что они достаточно легко приручаются и приспосабливаются к домашним условиям, и в целом – миролюбивы, спокойны, неагрессивны и безопасны для детей. Максимум, на что они способны в случае крайнего раздражения, это ударить обидчика зубами или мордочкой и увернуться от его рук.

Морские свинки очень легко и быстро привязываются к своему хозяину, любят, когда их нежно гладят по шерстке. Несмотря на то что большинство свинок – достаточно спокойные и покладистые натуры, каждая из них обладает ярко выраженными индивидуальными чертами, поэтому общение с ними доставляет большое удовольствие. Ваша свинка может оказаться неуклюжей и малоподвижной соней, а может быть и неусидчивой и смешной задирой.

Эти очаровательные создания занимают в доме совсем немного места, в отличие от других домашних животных их не нужно выводить на прогулки. Питаются свинки относительно дешевыми растительными кормами, а летом довольствуются травой, свежими фруктами, овощами и ягодами.

Только что приобретенная морская свинка достаточно быстро адаптируется к новым условиям проживания.

Для того чтобы она быстрее привыкла к вашему дому, позвольте ей побыть наедине с собой в собственной клетке. Для этого поместите свинку в клетку из коробки, в которой вы несли ее домой, положите ей немного корма и оставьте ее в покое на день.

На следующий день можете смело кормить свою свинку с руки, будьте уверены – сначала она осторожно обнюхает вашу руку, а потом осмелеет и начнет поедать ее содержимое.

Если вы хотите, чтобы ваша свинка узнавала вас и легко шла к вам в руки, не дергайте ее за лапки, не берите ее за холку, не тискайте и не сдавливайте в кулаке.

Для того чтобы правильно взять свинку на руки, нужно подложить ладонь под туловище и, придерживая пальцами бока, поднести ее к себе.

Морские свинки занимают мало места, они могут спокойно проводить большую часть времени в клетке, однако по природе нуждаются в передвижении по большой территории, поэтому обязательно нужно выпускать их из клетки для прогулки хотя бы раз в день.

Научитесь общаться

Морские свинки – это общительные животные, и куда лучше они чувствуют себя в компании, чем в одиночестве. Поведение морских свинок в окружении себе подобных гораздо более привлекательное и представляет большой интерес для человека. В стаде свинки чувствуют себя защищенными и более раскованными, тогда как в неволе они более замкнуты и стеснительны. Еще в большей безопасности свинки чувствуют себя в окружении своих родственников. Агрессию свинки проявляют исключительно по отношению к себе подобным и то в особых случаях.

Несколько возбужденно ведут себя самки в период беременности и после окончании периода лактации, и иногда довольно неласковы со своими детенышами, но это естественно.

Свинка, живущая в клетке в одиночестве, редко доставляет хлопоты своему хозяину. Это тихое, спокойное животное, любящее тепло, уют и сон, а главное – доброжелательно относящееся к тому, кто проявляет о них заботу. В связи с этим можно сказать, что вы, купив морскую свинку, просто обязаны стать ее другом и помощником, уделять ей столько внимания, чтобы она не ощущала себя одинокой и доверяла вам.

Морские свинки осваиваются быстро и являются идеальными домашними животными для детей любого возраста.

Свинки не кусаются и не дерутся, а на незнакомое окружение, запахи, звуки – все то, что кажется им небезопасным, – они реагируют паническим бегством или абсолютной неподвижностью. Кстати, в естественных условиях такое поведение часто спасает жизнь этим грызунам.

Правила ухода

Основным пунктом ухода за морскими свинками является конечно же их кормление – 2–3 раза в день.

Следующее условие – уборка кормушки и проветривание клетки (без свинки) 1 раз в день. Замену подстилки необходимо проводить не менее 1 раза за 3 дня, в противном случае в клетке будут развиваться различные бактерии и паразиты. Генеральную уборку клетки следует осуществлять 1 раз в неделю (но можно и чаще).

Кроме этих основных условий ухода за морскими свинками, следует также хотя бы раз в 3–4 дня проводить тщательный профилактический осмотр свинки, позволяющий выявить ее состояние и определить появление возможных болезней с целью вылечить их на ранней стадии. Здоровый зверек подвижен, охотно ест, шерсть у него блестит, а кожа – чистая и ровная, нет хрипов при дыхании, чистые и ясные глаза.

Очень важно также следить за шерсткой зверька, расчесывая ее мягкой щеткой 1 раз в 2–3 дня. Вы также должны делать подрезание ногтей у свинки 1–2 раза в год, если она не отгрызает их сама.

В целом на уход за одной свинкой уходит около часа в неделю. Таким образом, для полноценного ухода потребуется: редкий гребень, металлическая щетка, мягкая щетка, ножницы.

Свинке следует обеспечить возможность двигаться, для чего вы должны ежедневно выпускать ее на прогулку по квартире (о чем уже говорилось выше). Если вам хочется поднять свинку, то ловить и брать ее следует быстрым и решительным движением. Для этого одной рукой обхватите спинку и грудную клетку, а другую подложите под зад. Постарайтесь как можно реже брать в руки новорожденных свинок и беременных самок.