Начиная примерно с 9-летнего возраста у вашей кошки наступает такой период жизни, как старость. В этом возрасте кошка соответствует примерно 55-летнему человеку, у которого начинается необратимый процесс старения организма. У кошек процесс старения влияет не только на органы чувств, но и на центральную нервную деятельность, иммунную систему и т. д. В организме животного не остается такого органа, который не претерпевал бы возрастных изменений.

Физиологические и породные особенности кошек влияют на то, какие именно болезни они переносят в различные годы жизни. Заболеваемость у кошек особенно высока в течение первого года жизни, а после 6–7 лет для них наступают критические годы, и уже старость создает условия для развития болезней. На продолжительность жизни кошки оказывают влияние различные факторы, такие, как порода и телосложение, наследственные заболевания, перенесенные кошкой заболевания внутренних органов и суставов, образ жизни, питание. Состарившаяся кошка потребует столько же (если даже не больше) забот, тщательного ухода и внимания, как и маленький котенок. Вам просто необходимо знать, на что в первую очередь надо обращать внимание, как поступить в тех ситуациях, когда поведение или состояние стареющей кошки изменилось или вызывает тревогу. А для того, чтобы своевременно изменить условия содержания и питание кошки в соответствии с ее возрастом и состоянием здоровья, за животным, уже близко подошедшим к черте, за которой наступает старость, необходимо организовать регулярное наблюдение со стороны ветеринарного врача.

Чтобы помочь вашей кошке прожить долгую полноценную жизнь, очень важно консультироваться с опытным ветеринаром и совместно с ним разработать план, который должен включать ежегодный осмотр животного с лабораторными анализами крови и мочи начиная уже с 7-летнего возраста. Это даст вам базовые, исходные значения всех показателей, с которыми можно сопоставлять результаты сделанных позднее анализов. Только ветеринарный врач после полного клинического обследования кошки и результатов лабораторных анализов сумеет своевременно диагностировать заболевания уже на ранних стадиях и выбрать самый эффективный способ решения возникших проблем.

Как уже говорилось выше, у пожилой кошки много проблем со здоровьем, поскольку возрастные изменения затрагивают многие системы организма. Основная же сложность состоит в том, что у пожилых животных часто возникает целый комплекс проблем со здоровьем одновременно, а не просто какое-то одно-единственное заболевание. Это может ограничить выбор методов лечения, так как лекарство от одной из болезней может повредить кошке, имеющей еще и другое заболевание. Стареющие кошки более непредсказуемы в своих реакциях на лекарства, стрессы и изменения в окружающей среде, например, на температуру воздуха или освещенность помещения. Вы должны помнить, что к старости животные приобретают множество хронических болезней. Это необходимо учитывать при подборе и назначении лекарственной терапии, чтобы не нарушить хрупкое равновесие в стареющем организме. Поэтому дозы лекарств для стареющих кошек приходится снижать из-за возникших изменений в печени и почках (органах, отвечающих за выведение из организма лекарственных препаратов), чтобы они не достигли вредной концентрации.

Необходимо провести тщательную оценку физического состояния пожилой кошки, чтобы своевременно выявить все отклонения. Сейчас во многих ветлечебницах специалистами-ветеринарами проводится гериатрический тест (гериатрия – от греч. «geron» – «старик» и греч. «iatreia» – «лечение» – изучает проблемы оказания медицинской помощи пожилым, особенности старческих болезней, методы их лечения и предупреждения), позволяющий обнаружить у старых животных заболевания, которые не могут быть выявлены при обычной диагностике. Этот тест включает общий и биохимический анализы крови, анализ мочи, электрокардиограмму, определение уровня гормона, отвечающего за нормальное функционирование щитовидной железы, рентген грудной клетки и брюшной полости, измерение артериального давления и тщательный внешний осмотр.

К сожалению, даже тех животных, которым счастливо удавалось избегать основных болезней, в конце концов настигает общее ухудшение состояния организма, связанное со старением. Очень часто кошачьи старческие болезни не бросаются в глаза. Это у молодых животных проблемы со здоровьем становятся заметны сразу: поднимается температура, тускнеют глаза, меняется поведение – сразу ясно, что кошка больна. А в преклонном возрасте большинство болезней имеют уже хронический характер. Их признаки выражены слабо, сама болезнь становится хронической, подтачивая и без того уже ослабевший организм. О болезненных ощущениях может сигнализировать и изменение поведения у старых кошек. Согласно ветеринарной статистике, наиболее характерными и часто встречающимися заболеваниями у кошек пожилого возраста являются:

Болезни почек. Работа каждого органа со временем ухудшается, и быстрее всего у кошек устают почки. Вообще заболевания почек у кошек (и собак) встречаются гораздо чаще, чем у других животных и даже чем у людей. Больные почки еще долго служат кошке, но, к сожалению, это означает, что почечная недостаточность часто просто не диагностируется на ранних стадиях. Серьезные симптомы могут не проявляться до тех пор, пока 60–75 % функций почек не окажутся утрачены. Болезнь развивается незаметно в течение нескольких лет, часто она возникает из-за неправильного питания, инфекций, токсичных продуктов обмена веществ. Жизнеспособные ткани почек постепенно заменяются рубцовой тканью, почки сморщиваются, начинается отравление организма мочой – уремия. Накопление шлаков в крови приводит к заболеванию других органов. Болезнь сопровождается отсутствием аппетита, истощением и апатией. Кошка испытывает сильную жажду, пьет воды больше, чем обычно, и, как следствие, выделяет много мочи. Возникшая нечистоплотность тоже может быть симптомом почечной недостаточности. Но ограничивать количество выпиваемой кошкой жидкости ни в коем случае нельзя – это может привести к мгновенному отказу почек и смертельному исходу. При болезнях почек кошек переводят на рекомендованную ветеринаром специальную диету.

Важно как можно раньше обнаружить это заболевание, так как почки фильтруют и выводят токсины, поддерживают водно-солевой баланс крови, минеральное и кислотное равновесие. Диагноз можно поставить по анализам крови и мочи, и чем раньше будет обнаружено заболевание, тем больше шансов на излечение. Так, уже на ранних стадиях хронической почечной недостаточности возникают нарушения состава крови, ацидоз (изменение кислотно-щелочного баланса организма в результате недостаточного выведения и окисления органических кислот). У кошки также нарушается обмен белка в организме, задерживаются продукты обмена: мочевина, креатинин, мочевая кислота. На сегодняшний день выявлено более 200 веществ, обмен которых в организме нарушается при почечной недостаточности. Если результат анализа плохой, то необходимо резко сократить в рационе животного количество белка.

У котов может происходить закупорка мочеиспускательного канала мочевыми солями и слизью, что обусловлено физиологическими и анатомическими особенностями животного, а также дефицитом воды в организме. Профилактикой является предупреждение солеобразования. Котам не рекомендуется давать молочные продукты и морскую рыбу, от которых и происходит образование камней. Чтобы кот больше пил, можно сначала дать ему чуть подсоленной воды, а немного позже – обычной.

Заболевания щитовидной железы (базедова болезнь, гипертиреоз) развиваются из-за чрезмерной активности щитовидной железы. Гипертиреоз характеризуется повышением продукции гормонов щитовидной железы и гораздо чаще наблюдается у кошек по сравнению, например, с собаками. При гипертиреозе скорость обменных процессов повышается, что проявляется в виде чувства постоянного голода (все животные с гипертиреозом с жадностью набрасываются на пищу) и потере веса, так как пища с большой скоростью продвигается по кишечнику и питательные вещества просто не успевают в достаточном количестве поступить в кровь. Животные с симптомами гипертиреоза склонны к беспокойству и повышенной активности, обычно у них отмечается повышенная температура тела.

Базедова болезнь у кошек обычно имеет тяжелое течение и трудно поддается лечению, а применение пищевых добавок редко бывает эффективным. Очень важным фактором является полноценное питание, а для улучшения усвоения питательных веществ ветеринар может назначить кошке ферментные препараты. Кроме того, способностью несколько снижать продукцию гормонов щитовидной железы обладают такие овощи, как брокколи, цветная капуста, листовая капуста, брюссельская капуста и т. п. Если вам удастся убедить или заставить силой кошку с гипертиреозом употреблять такую пищу, то это, несомненно, принесет животному большую пользу.

Сахарный диабет – заболевание, при котором наблюдается хроническое увеличение уровня сахара (глюкозы) в крови, вызванное недостаточностью секрета гормона поджелудочной железы – инсулина. Различают инсулинозависимый и инсулинонезависимый диабет, а также вторичный сахарный диабет. Страдающую диабетом кошку нельзя вылечить только лишь сменой рациона. Каждый день кошкам нужно делать инъекции инсулина. Иногда ветеринарный врач назначает прием лекарств орально и соответствующую диету, что позволяет отказаться от ежедневных инъекций.

При инсулинонезависимом диабете (или диабете второго типа) в результате ряда причин (нередко заболевание носит наследственный характер) развивается резистентность (устойчивость, невосприимчивость) к инсулину. Она усугубляется вследствие продолжающейся выработки инсулина поджелудочной железой, уровень глюкозы в крови при этом повышается. Диабет может развиться у кошек любой породы, пола и возраста. Чаще всего диабетом заболевают старые кошки, страдающие ожирением. У котов (особенно у кастрированных) диабет развивается чаще, чем у кошек. Точная причина развития диабета у кошек пока неизвестна, причины могут быть разные: генетическая предрасположенность, ожирение, заболевания поджелудочной железы, гормональные нарушения или прием некоторых лекарственных препаратов. Симптомы диабета: снижение аппетита, истощение либо, наоборот, повышение аппетита, усиленная жажда и ожирение, снижение сопротивляемости к инфекционным заболеваниям, сладковатый запах изо рта, полиурия (усиленное мочеотделение).

При подозрении на диабет обязательно нужно провести полное лабораторное обследование животного, после которого ветврач назначит лечение и порекомендует вашей кошке правильную диету. Обычно больным диабетом кошкам для устранения симптомов заболевания достаточно двух инъекций инсулина ежедневно. Необходимо обеспечить животному качественное кормление, причем в строго определенное время. Рацион кошки должен содержать постное вареное мясо (птица, говядина), рыбу и мясные бульоны, гречневую кашу, витамины и рекомендованные ветеринаром поливитамины. Из рациона исключают белый хлеб и овсяную кашу, уменьшают количество жира в кормах, но количество воды не ограничивают.

Несахарный диабет – заболевание, вызванное нарушением работы гипоталамуса (отдела головного мозга) и характеризующееся нарушением водно-солевого обмена. Возникает он чаще всего как последствие травмы или опухоли гипоталамуса, а также как осложнение после некоторых инфекционных заболеваний. Симптомы несахарного диабета: полидипсия (повышенная жажда), полиурия (усиленное мочеотделение), беспокойное поведение, снижение аппетита, истощение. Появляются такие признаки обезвоживания организма, как сухость слизистых оболочек и кожи, учащенное сердцебиение, жажда. Количество воды, выпиваемой кошкой, значительно увеличивается. У больных животных обычно развивается слабость, у них снижается аппетит, такие кошки сильно худеют, у них наблюдаются запоры.

В этом случае также необходимо полное лабораторное исследование, после которого ветеринар назначит вашей кошке необходимое лечение. Что касается рациона, то при несахарном диабете из рациона заболевшего животного надо исключить поваренную соль и сократить до минимума белковую пищу. Насколько возможно, ограничивают количество выпиваемой кошкой воды. Уменьшить жажду можно, давая животному воду с соком лимона или чуть подкислив ее уксусом.

Гипертония (повышенное кровяное давление). Гипертония очень распространена у кошек старшего возраста, начиная от 7 лет и старше. Гипертония обычно развивается на фоне таких заболеваний, как почечная недостаточность и эндокринные расстройства. Но может быть и так, что высокое давление крови негативно влияет на функцию почек, нарушает питание сетчатки глаза, а также повышает нагрузку на сердце. У кошек с гипертонией может развиться внезапная слепота или болезни сердца. Гипертонию трудно диагностировать, так как она может протекать бессимптомно или сопровождаться признаками других заболеваний: одышкой, кашлем и даже нарушением координации движений

Болезни сердца и кровообращения. Они могут быть врожденными и приобретенными. Врожденные рано дают о себе знать, и такое животное обычно не доживает до преклонных лет. Приобретенные же начинают проявляться примерно с 5-го года жизни – животные быстро утомляются, у них затруднено дыхание, и чтобы облегчить его, кошка широко расставляет лапы в локтевых суставах. При обследовании ветеринар может обнаружить шумы в сердце, нарушение его ритма и циркуляции крови в совокупности с застойными явлениями в легких. У кошки появляется сердечный кашель. Все эти симптомы характерны в тех случаях, когда поражены левые отделы сердца. При нарушениях правых отделов сердца наблюдаются застойные явления в печени, которые могут привести к циррозу печени, опуханию селезенки, водянке живота и груди. Ветеринар может назначить мочегонные средства и бессолевую диету. В этих случаях очень важно следить за тем, чтобы кошка не подвергалась ни физическим, ни психологическим нагрузкам, иначе у животного может отказать сердце.

Самая распространенная болезнь сердца у пожилых кошек – кардиомиопатия. Это заболевание у старых кошек связано с ишемией миокарда, возникающей вследствие возрастных изменений стенок сосудов. Способствуют развитию ожирение, диабет и другие болезни обмена веществ. Это заболевание сердечной мышцы развивается задолго до появления первых клинических признаков. Первыми симптомами болезни могут быть быстрая утомляемость, одышка, кашель.

Сердечная недостаточность. Это заболевание чаще всего встречается у кошек старше 9 лет. Сердечная недостаточность может быть вызвана изнашиванием сердечных клапанов и мышц, вследствие возраста или инфекций, а также зависит от наличия сердечных гельминтов. Симптомы: затрудненное дыхание, кашель, слабость во время даже незначительных физических нагрузок, опухшие лапы или живот, синеватый язык или десны. Кошку нужно перевести на корма с низким содержанием соли, необходимы витаминные добавки, содержащие калий. Также нужно следить за весом кошки, поскольку именно ожирение часто приводит к болезням сердца.

Раннее обнаружение и лечение болезней сердца позволит замедлить развитие заболевания и продлить кошке жизнь.

Болезни печени и поджелудочной железы: гепатозы. Здоровая печень выделяет желчь, способствует выводу токсинов, контролирует состав крови и помогает организму усваивать протеины и глюкозу. Действие этого органа у пожилых кошек может ослабевать из-за воспаления, инфекции, травмы или от длительного применения определенных лекарств, которые влияют на функции печени. Первые симптомы (вялость, потеря аппетита и веса) владельцы кошек ошибочно принимают за обычные возрастные изменения. В более серьезных случаях у кошки появляется высокая температура, рвота, желтушность, усиленная жажда и мочеиспускание, общее состояние кошки угнетенное.

Гепатозы – общее название болезней печени, характеризующихся дистрофическими изменениями печеночной ткани (паренхимы) при отсутствии явно выраженных признаков воспаления. У кошки может развиваться жировая дистрофия – жировой гепатоз, амилоидная дистрофия – нарушение белкового обмена (амилоидоз) печени и другие виды дистрофии. Жировой гепатоз (жировая дистрофия печени) – заболевание, характеризующееся нарушением основных функций печени. Различают острый жировой гепатоз (токсическая дистрофия печени) и хронический жировой гепатоз, который встречается значительно чаще, чем первый, особенно у пожилых котов и кошек.

Болезни суставов. Нарушения витаминно-минерального обмена, перегрузки, слабость суставов и старение тканей вызывают артроз. Артроз – это хроническое заболевание суставов невоспалительной природы. Заболевание возникает как последствие хронической дисплазии и болезни тазобедренного сустава либо в результате комплексного воздействия как внешних, так и внутренних причин, приводящих к нарушению обмена веществ, хроническим дегенеративным изменениям частей суставов. Такое разрушение тканей подобно хроническому воспалению, а заболевание сустава при артрозе носит не воспалительный, а дегенеративно-разрушительный характер. Это приводит к необратимым изменениям в суставах животного. Страдающие артрозом кошки больше лежат, пораженный сустав болезненный, отекший, местная температура повышена, при хроническом заболевании сустав деформируется. Развивается хромота, иногда при движении в суставе слышен хруст.

У кошек в преклонном возрасте могут возникнуть расстройства двигательного аппарата. Обычно они связаны с тем, что на теле позвонков появляются костные отложения, а между отдельными позвонками возникают костные перемычки. У кошек развивается спондилез, который ведет к окостенению позвоночника и, как следствие, к параличу задних конечностей, мочевого пузыря и прямой кишки. У старых перекормленных кошек могут возникать параличи (парезы) конечностей, животные с трудом передвигаются и волочат задние лапы. Часто такая беда настигает их на 6—8-м году жизни.

У нестерилизованных пожилых кошек главную опасность представляет такое заболевание половой системы, как гнойное воспаление матки (эндометрит, или пиометра). Основными симптомами являются угнетенное состояние, вялость, избирательный аппетит или отказ от корма, гнойные выделения из половых путей. В то же время при закрытом (большом) воспалении выделений может и не быть, что может привести к промедлению при постановке точного диагноза. Признаками этого опасного заболевания являются также увеличение живота в объеме, жажда, повышение температуры и т. п. Владельцы стареющих нестерилизованных кошек должны фиксировать у своей подопечной начало и конец каждой течки, так как ее отсутствие может быть симптомом как пиометры, так и другого серьезного заболевания.

Болезни зубов и гингивит (воспаление десен) довольно часто встречаются у пожилых кошек. Обычно проблемы с зубами и деснами наблюдаются у тех животных, которые на протяжении всей жизни питались только консервами, фаршем или другой жидкой мягкой пищей. За это время на поверхности неработающих зубов происходило образование зубного камня, развивался периодонтит, а в старости может начаться выпадение зубов. Зубной камень – это отложения серо-зеленого или желтого цвета на боковых поверхностях зубов, состоящие из минеральных солей, остатков пищи, слюны, микробов и т. п. Сначала зубной камень появляется у края десны, а потом может постепенно захватить и весь зуб. Зубной камень провоцирует инфицирование десны, производя собой механическое раздражение ее поверхности. Десны выглядят покрасневшими, кровоточат, на них появляются мелкие незаживающие язвочки. У кошки ощущается неприятный запах изо рта. Удалять зубной камень следует в самом начале появления отложений, так как помимо воспаления десен он ведет и к растворению альвеолярных костей, держащих зубы. Кошкам становится больно надкусывать пищу, появляется обильное слюноотделение. Все это может заставить животное отказываться от еды и привести к истощению. Тяжелыми последствиями для кошек может обернуться и атрофия десен, свойственная стареющим животным, приводящая к расшатыванию зубов и их выпадению. При этом у кошки может появиться тяжелый, невыносимый запах из пасти.

У состарившихся кошек может происходить снижение секреции слюнных желез, гиперплазия (разрастание эпителия) десен, возможно появление язв. Эти изменения могут также приводить к недостаточному потреблению кошкой корма, запорам, рвоте.

Лишний вес. Хоть он, строго говоря, сам по себе не является заболеванием, но последствия от его наличия могут быть самыми плачевными. Тучность, причинами которой являются беспорядочное неправильное питание, переедание и переживаемые животным стрессы. Избыточному весу способствуют также следующие факторы: врожденная породная предрасположенность, гормональный дисбаланс, кастрация, малоподвижный образ жизни. Ожирение может быть и следствием нарушения функционирования нервной и эндокринной систем – гипоталамуса, щитовидной железы или надпочечников. Как правило, сначала у кошки появляется неустойчивый аппетит и изменение веса. И в результате, со временем, даже если кошка уже ест мало, она не только не сбрасывает вес, но и еще больше толстеет. Под ожирением понимают избыточное отложение жировой ткани в подкожной клетчатке и других тканях организма, связанное с нарушением обмена веществ. Вес, превышающий нормальный более чем на 15 %, считается избыточным. Явные признаки ожирения – отвисший живот, походка вперевалочку и многочисленные жировые отложения. При ожирении происходит снижение двигательной активности, появляются утомляемость, одышка и запоры, учащается сердцебиение, угасает половая функция.

Как и у людей, у кошек излишняя жировая ткань формируется, когда организм получает питательных веществ больше, чем расходует. Используя представившуюся возможность, избыточно поступающие с кормом вещества начинают откладываться в форме жировых запасов. Наглядным примером тому служат толстые животные, у которых избыток съедаемого жира и легкоперевариваемых углеводов откладывается в виде жировой клетчатки под кожей и на внутренних органах. Конечно, на черный день отложенные запасы питательных веществ придутся кстати. Но если условия содержания кошки не изменились, угроза голода отсутствует, то тогда ее ждут ожирение и нарушения функций органов, в которых отложился жир (в первую очередь сердца и печени), гормональные нарушения.

Ожирение в настоящее время является одной из важнейших проблем в содержании домашних животных, оно приводит к развитию многочисленных заболеваний. Это может быть диабет второго типа, заболевания кожи, печени, поджелудочной железы, болезни суставов, сердца и пр. При этом снижается иммунитет, повышается риск осложнений при анестезии, возрастает опасность травматизма. Следует ли удивляться тому, что такое животное проживет значительно меньший срок, чем ему назначила природа, да и жизнь его в последние годы будет не такой уж легкой, поскольку омрачится многими болезнями. Поэтому для вашей кошки важно в пожилом возрасте соблюдать диету и поддерживать вес в норме.