Как уже говорилось выше, средний срок жизни домашней кошки – 15 лет, а сам процесс старения начинается после того, как кошка достигнет примерно 8-летнего возраста. Стареющая кошка, как правило, становится спокойной, еще больше спит, ее активность и потребность в движении уменьшаются, но часто возникает повышенный интерес к еде. Поскольку с возрастом у кошки появляется склонность к различным заболеваниям, для поддержания здоровья стареющего организма вашей кошке придется соблюдать диету. Процесс старения у кошек сопровождается уменьшением мышечной массы и увеличением жировых отложений. У старых кошек наблюдается снижение скорости обменных процессов, и если в этот же период снижается физическая нагрузка при прежнем количестве пищи, то неизбежно начинается развитие ожирения. Ожирение развивается также и как следствие снижения у старых животных энергетических потребностей организма в этот период. Поэтому основные рекомендации по питанию для кошек старше 8 лет относятся к ее рациону – частоте приема пищи, ее количеству и составу. Необходимо скорректировать соотношение питательных веществ в пище, а также снизить калорийность и количество корма, съедаемого кошкой ежедневно. Начиная с 7—8-летнего возраста кошкам рекомендуется давать постное мясо, лучше всего белое (птицы, кролика), а также вареную рыбу, можно телятину. Необходимо ограничить потребление красного мяса (говядины), потрохов, особенно печени и почек. В рацион животного помимо мяса нужно включать и другие продукты, например, сливочное и растительное масла. Обязательно добавление витаминных препаратов, рекомендованных ветеринарным врачом. Пища должна быть теплой, в измельченном виде, а для очень старых кошек – в виде кашицы.

Готовые корма, предназначенные для кормления пожилых кошек, как правило, низкокалорийные и специально разработаны с учетом особенностей кошек этого возраста. Если ваша кошка страдает ожирением, то норма кормления зависит от ее веса, а при достижении необходимой массы тела переходят на обычное, привычное количество пищи. Если ваш питомец не накопил много жирка на черный день, то кормите его согласно соответствующей возрасту дневной норме корма.

С возрастом у кошки портятся зубы, мешают ей нормально жевать, что приводит к потере аппетита у стареющих животных. Если с вашей кошкой случилось нечто подобное, постарайтесь сделать пищу более привлекательной для нее. Корм можно подогреть, сделать его в виде пюре или увеличить содержание в нем белков. Готовые корма размачивайте в теплой воде за 15 минут до кормления. В случае отсутствия у кошки аппетита обязательно проконсультируйтесь с ветеринаром по вопросу применения пищевых добавок (витаминов и гормонов). В старости у многих животных ухудшаются обоняние, вкусовое восприятие, вследствие чего аппетит также снижается.

В результате снижения переваривающей и всасывающей способности желудочно-кишечного тракта происходит снижение массы тела. Таких кошек следует кормить более часто с использованием высококалорийных кормов с хорошими вкусовыми качествами. Но при кормлении стареющей кошки пищей, содержащей большое количество белка, надо соблюдать осторожность. Если кошка страдает заболеваниями почек, придется ограничить количество белка в ее рационе, но при этом обеспечить достаточное содержание в нем натрия и фосфора. Страдают кошки в этот период и от запоров, связанных с пониженной перистальтикой кишечника. В этих случаях рекомендуется давать животному более легкую мягкую или протертую пищу небольшими порциями, кормить кошку несколько раз в день. В качестве источника клетчатки можно добавить в корм кошке отруби. Поскольку из-за снижения скорости обменных процессов кошки после 8 лет потребляют меньше пищи, поэтому, помимо контроля над количеством белков, жиров и углеводов, необходимо следить и за количеством витаминов и минералов, чтобы удовлетворить потребности стареющего животного.

Как говорилось выше, основными причинами смерти у кошек являются почечная и сердечная недостаточность. Поэтому старые животные помимо периодических клинических осмотров для своевременного выявления этих заболеваний должны в случае необходимости перейти на лечебное питание. Все это позволит замедлить или даже предотвратить развитие необратимых изменений в почках. Для профилактики почечных заболеваний старых кошек нужно кормить пищей с пониженным содержанием белка, фосфора и соли. Исследованиями установлено, что кормление старых животных пищей с пониженным содержанием белка (до 26–28 %) снижает развитие необратимых изменений в почках и увеличивает продолжительность жизни кошек. При повышенном же потреблении белка у старых животных, наоборот, в почках усиливается кровоток, что способствует повышению на них нагрузки и прогрессированию почечных заболеваний.

Сердечно-сосудистые заболевания стоят на 3-м месте в ряду главных причин смерти кошек. Для профилактики данных заболеваний важно кормить животных в этот возрастной период пищей с пониженным содержанием натрия (соли).

Наступление старости сопровождается у кошки снижением, ослаблением такого важного чувства, как обоняние. При той роли, какую оно играет в жизни кошки, потеря эта имеет для нее большое значение. Это тоже затрудняет прием пищи, так как кошка должна обязательно обнюхать еду перед тем, как съесть ее. С падением остроты чутья животное начинает есть меньше. Если снижение аппетита отмечается в течение нескольких дней, попробуйте положить на дно миски немного сильно пахнущего, ароматного корма, например кусочки рыбы, сыра, и прикройте их сверху другой пищей. Возможно, в этом случае еда станет более привлекательной для вашей пожилой любимицы.

С определенного возраста каждой кошке необходима геронтологическая диета. Необходимость ее разработки и применения для стареющего животного вызвана тем, что возрастные необратимые изменения – естественная, нормальная часть процесса старения животного. Геронтологическая диета призвана свести к минимуму возможный ущерб организму кошки, вызванный неправильным питанием. Геронтологическая диета, приспособленная под замедленный метаболизм, содержит меньше калорий, чем диеты для растущих котят и активных молодых котов и кошек. Вы должны обратить внимание на то, как и чем питается ваша кошка, уже в тот период ее жизни, когда она пока еще не имеет явных проблем со здоровьем. Ведь если вы дождетесь появления признаков ухудшения состояния кошки и только после этого решите изменить ее рацион и режим кормления, то положительного эффекта добиться будет значительно сложнее.