С возрастом у кошки происходят перемены в поведении, и иногда у животных даже могут появиться определенные проблемы. При своевременной диагностике и лечении многих из них можно избежать, хоть это и потребует большого терпения с вашей стороны. Главным, пожалуй, сейчас будет то, что любые события и новшества, которые вызывали у молодой кошки бурный интерес, сейчас могут не просто доставить состарившемуся животному немало неприятных минут, а даже стать причиной стресса. Для пожилой кошки стрессом может стать все что угодно – изменение места жительства и распорядка дня, появление в привычном окружении новых людей и животных. Поэтому про идею завести котенка, чтобы старой кошке не было «скучно», лучше забыть. Постарайтесь свести влияние стресса на животное к минимуму. Кормите кошку, играйте с ней и ухаживайте за ней так, как это было всегда. Старайтесь по мере возможности придерживаться установившегося распорядка дня и оказывать кошке в случае необходимости физическую помощь.

И старые, и молодые кошки очень тяжело переносят стрессовые состояния. Реакцией на стресс у кошек пожилого возраста может стать неприязнь к лотку или его наполнителю. Придется экспериментировать – попробуйте использовать разные виды наполнителей, песок, газетные обрывки или просто оставьте лоток пустым.

Самой частой проблемой, встречающейся у кошек старшего возраста, является недержание и, как следствие, нечистоплотность. Есть множество причин такого поведения, многие из них медицинского характера, так что вам обязательно следует показать животное ветеринару и провести лабораторные исследования. Недержание может быть симптомом многих заболеваний, например, колита, заболеваний кишечника, диабета, болезней почек и печени, и кошачьей болезни нижнего отдела мочевыводящих путей (урологический синдром кошек). Заболевания, при которых кошке больно мочиться или испражняться или трудно залезть и вылезти из лотка, также могут быть причиной недержания. К таким болезням относится артрит, урологический синдром, заболевания анальных желез, потеря зрения и другие. Лечение этих заболеваний поможет избавиться и от их последствий. Замените привычный кошачий туалет лотком с низкими бортиками и ставьте его в тех местах, где кошка поводит много времени. Можно поставить также несколько лотков. Но главной причиной недержания у кошек любого возраста является опять же стресс.

К старости кошки могут стать агрессивными по отношению к людям или другим животным в доме. Эта агрессия может быть вызвана болевыми ощущениями (если кошка страдает, например, артритом), потерей зрения и слуха (в результате чего кошка часто пугается) или заболеваниями, затрагивающими нервную систему. Стресс также может вызвать раздражительность и, как следствие, агрессивное поведение у некоторых кошек. Если ваша кошка с возрастом стала нервной, без видимой причины проявляет агрессию к членам семьи, обязательно проконсультируйтесь с ветеринаром. Потеря слуха и зрения, боль в суставах и болезни нервной системы – все это может привести к развитию тревожного состояния и пугливости у кошек. Прежде чем начать лечение, необходимо определить причину страха и постараться избавиться от нее или постараться свести это влияние к минимуму. Ветеринар может также назначить различные антидепрессанты. Если причиной тревожного состояния является какое-либо заболевание, то лечение следует начать с него.

В старости у кошек обычно происходят изменения в цикле сон – бодрствование. Молодые кошки в течение всей жизни бывают активными в течение ночи, не давая людям спать, а как только приходит утро, уставшие за ночь от трудов животные сладко засыпают. У некоторых старых кошек начинаются изменения в этом цикле сна – бодрствования. Болезненные состояния, необходимость часто ходить в туалет, усиление или потеря аппетита, состояние тревоги – все это может привести к тому, что кошка перепутает день с ночью. Если вы поиграете с вашей кошкой перед сном или просто пообщаетесь с ней, возможно, это поможет животному вовремя уснуть. Попробуйте изменить время кормления кошки и понаблюдайте за результатами. Готовьтесь к тому, что вынужденная бодрствовать всю ночь кошка попытается привлечь ваше внимание голосом. Для того чтобы прекратить подобные концерты, можно попробовать «бесконтактную коррекцию поведения». Для этого киньте в сторону кошки (но не попадите при этом в нее) металлическую емкость (банку или коробку) с монетками или камешками. Это напугает кошку, и она прекратит истошно мяукать. Только не показывайте ей, что источником этого шума являетесь вы, иначе кошка может начать вопить еще громче, чтобы заново обратить на себя внимание. В особо запущенных случаях вам придется проконсультироваться с ветеринаром по поводу применения лекарственных средств, чтобы скорректировать сон животного.

Чем старше становится кошка, тем больше делаются и сами промежутки времени между периодами ее активности, больше и больше увеличивается потребность во сне. Вообще кошка и так проводит большую часть времени (до 12–14 часов в сутки) в состоянии сна. Мозг кошки ежедневно воспринимает огромное количество новых сведений и раздражителей. Ей необходимо постоянно перерабатывать новые впечатления, а также информацию, хранящуюся в памяти с самого начала жизни. По мере старения кошки периоды отдыха мозга увеличиваются – ведь пребывание в состоянии бодрствования все более утомляет кошку, требует каждый раз прилагать усилия для восприятия множества новых впечатлений. Обработка и усвоение полученной информации производится кошкой во сне. Для всего увиденного, услышанного и прочувствованного ей требуются восстанавливающие фазы сна, и в пожилом возрасте они становятся гораздо дольше.

В заключение подведем итог. Многие поведенческие изменения у кошек старшего возраста происходят по причине возникших или обострившихся в старости заболеваний. Если ваша кошка стала вести себя по-другому, покажите ее ветеринару. Пожилые кошки сильнее подвержены стрессам, так что попытайтесь свести их влияние к минимуму, меняя образ жизни состарившегося животного постепенно. Терпение, понимание и лечение, назначенное ветеринаром, помогут вашей кошке прожить рядом с вами еще много лет.