Перечислив все изменения в организме кошки при наступлении старости, приведу несколько рекомендаций по содержанию и уходу за пожилым животным. Прежде всего, уделяйте своей кошке как можно больше времени, постоянно давайте понять ей, что вы по-прежнему любите и цените ее, несмотря на возраст и все связанные с ним неприятности. По мере того как стареет ваша кошка, происходит ухудшение функционирования практически всех систем ее организма. У многих кошек развиваются болезни, методов лечения которых нет, а существующие слишком сложны и дороги. Учтите только, что на ранней стадии заболевания даже простое изменение режима питания и рациона принесет больше пользы, чем медикаментозное лечение.

С возрастом становится заметным и то, что кошки-пенсионеры» гораздо менее подвижны, чем их молодые сородичи. Часто им трудно даже просто подняться с лежанки, поскольку начинают проявляться первые признаки старения организма. Артриты и артрозы – наиболее распространенные у стареющих кошек заболевания. Лечить их можно с помощью диет, направленных на снижение веса, и рекомендованных ветеринаром лекарственных средств. Из-за ограниченной подвижности многим кошкам зрелого возраста становится также все труднее вылизывать удаленные, менее доступные части тела. Недостаток движения приводит к тому, что кошки реже точат когти, и их чрезмерная длина может стать угрозой получения животным травмы при зацеплении за ковры, шторы и т. и. Поэтому регулярно осматривайте кошачьи когти и при необходимости аккуратно подстригайте их. С возрастом кошка начинает меньше двигаться еще и потому, что у нее появляются мышечные боли, неизбежные в старости для многих млекопитающих (в том числе и для человека). Вы должны учитывать данное обстоятельство и постоянно наблюдать за состоянием кошки, хоть само по себе это не является причиной для тревоги. Но пока это не сильно осложняет ей жизнь и она по-прежнему может пользоваться своим лоточком, у вас не возникнет значительных проблем. Состарившиеся кошки уже не могут лазать и прыгать с прежней грациозностью, так как их позвоночник утрачивает гибкость и подвижность. Чтобы помочь вашей «старушке» добраться до излюбленных, но ставших труднодоступными мест, поставьте рядом табуретку, стул или иное вспомогательное устройство.

С возрастом шерсть кошки теряет блеск и может приобрести нездоровый вид. Такие животные особенно нуждаются в более тщательном уходе за их шкуркой. Кошка ведь очень чистоплотное животное, поэтому, если она чувствует, что у нее не хватает сил на ежедневный привычный уход за собой, это может стать для животного дополнительным стресс-фактором. Гигиенические процедуры позитивно сказываются на психическом состоянии стареющего животного, так как каждая кошка в любом возрасте хочет быть чистой и ухоженной. Ежедневно помогая кошке приводить себя в порядок, вы позволите ей не только сохранить интерес к окружающему миру, но и укрепить ее уверенность в собственных силах. Помимо вычесывания шерсти влажной губкой следует вытирать кошке мордочку около рта и носа, промывать глаза, так как в старости ей трудно самостоятельно содержать эти места в чистоте.

Старые кошки с трудом переносят различные перемены в образе жизни, любые неожиданности. Это касается не только привычной пищи, но и окружающей обстановки, перестановок, появления в доме незнакомых людей. Постарайтесь не подвергать лишний раз стрессу своего пожилого питомца, поэтому сведите к минимуму любые изменения в его привычном окружении.

Значительно облегчить жизнь стареющей кошке позволяют достижения современной ветеринарии. Следовательно, вы должны регулярно посещать ветврача для проведения осмотра животного, чтобы все болезни и начинающиеся в стареющем организме изменения выявлялись на ранней стадии. Как только ваша кошка достигнет 7-летнего возраста, вы должны посещать с ней ветеринарную клинику два раза в год для полного осмотра и сдачи анализов. Если вы заметили внезапные изменения в поведении вашей кошки, такие, как потеря аппетита или учащенное мочеиспускание, немедленно проконсультируйтесь с ветеринаром, даже если в остальном здоровье вашего животного не вызывает тревоги. Такие симптомы часто являются первыми признаками серьезных заболеваний, и промедление с установлением диагноза может привести к резкому ухудшению состояния кошки. Если животное от старости и болезней очень ослаблено, страдает от болей, стало нечистоплотным, то лучшей помощью ему будет гуманное усыпление – эвтаназия.

Теперь, когда вам известно, какие проблемы и болезни несут с собой возрастные изменения для вашей любимой кошки, вы можете многое сделать для нее и помочь животному достойно и с наименьшими потерями встретить очередной этап его бытия, именуемый старостью.

У пожилых кошек изменения зрения проявляют себя тем, что мутнеет хрусталик, снижается острота зрения. Но даже полностью ослепшая кошка может спокойно жить в знакомых и привычных условиях, такому животному необходим врачебный контроль.

Вкус с возрастом притупляется, выделяется мало слюны. Нужно давать кошке более влажную, можно подогретую пищу с более сильным запахом.

Слух снижается, уменьшается эластичность барабанной перепонки, выделяется много серы. Необходимо чаще чистить кошке уши.

Кожа и шерсть тоже меняют свой внешний вид. Кожа грубеет, становится менее эластичной, хуже работают сальные железы, шерсть истончается, ломается, тускнеет. Кошке нужно чаще вычесывать шерсть, очищать грязь, давать витамины А,В, Е, цинк и незамещенные жирные кислоты, но сначала посоветуйтесь с ветеринаром.

Когти становятся более хрупкими, обламываются. Вам придется постоянно проверять, обрезать, а обломавшиеся – обрабатывать.

Костно-мышечная система кошки также претерпевает изменения. С возрастом кости истончаются, чаще возможны переломы, снижается эластичность связок и суставов. Происходит снижение мышечной массы и общего тонуса.

Приобретите лоток с более низкими бортиками, если у кошки возникнут проблемы при посещении туалета. Следует избегать напряженных ситуаций, когда кошке придется бегать, прыгать не по силам. Но поскольку движение необходимо даже пожилому животному, занимайтесь «физкультурой» со своей кошкой согласно ее состоянию.

Начинается снижение защитных сил организма – иммунитета, повышается вероятность возникновения различных заболеваний, в том числе и раковых. Старайтесь избегать инфекций, ранений, стрессов, избегать прививок и оперативных вмешательств без крайней необходимости.

В преклонном возрасте у многих кошек начинает развиваться сердечная недостаточность, появляются изменения в работе сердца. Пожилой кошке особенно необходима умеренная физическая нагрузка, врачебный контроль, обязательно соблюдение рекомендованной ветеринаром диеты.

В нервной системе кошки с возрастом наблюдается замедление рефлексов, частичная потеря памяти и чувствительности. Следует создать спокойную обстановку, предупредить детей и гостей о состоянии кошки, а лучше вовсе оградить пожилое животное от общения с ними.

У пожилой кошки начинаются проблемы с пищеварением. Постепенно угасают функции печени, почек и кишечника, аппетит снижен, возможны запоры. Справиться с этой проблемой поможет дробное частое кормление вкусной легкой пищей, необходима профилактика запоров.

Возрастные изменения половой системы выражаются в нерегулярности течки, рождении мертвых котят, опухолях. Кошки после достижения ими 7-летнего возраста не должны использоваться в племенной работе, животным необходим врачебный контроль.

Страдают от возрастных изменений полость рта и зубы кошки. Воспаление десен и слизистых, налеты. Здесь необходима правильная подходящая диета – профилактика авитаминозов, чистка зубов и массаж десен. Образуются налеты, зубной камень, может начаться выпадение зубов. В этом случае поможет регулярное удаление зубного камня, а при выпадении зубов – переход на мягкую пищу.

В заключение повторю еще раз: старайтесь наблюдать за здоровьем своего состарившегося друга более внимательно и регулярно, чем за молодой кошкой, так как пожилой организм уже не обладает теми физическими резервами и способностью реагировать на лечение так же, как это было у котенка. Однако ранняя диагностика, правильное питание и соответствующий уход позволят вашей кошке даже в почтенном возрасте вести активную полноценную жизнь еще много лет после того, как болезнь будет обнаружена.