Проснувшись в один прекрасный день, вы вдруг понимаете, что дальше так продолжаться не может. Вам срочно, немедленно необходима кошка. Зачем? Ну, хотя бы для того, чтобы кот следил за комнатными растениями, отгрызая лишние листья и перекапывая верхний слой земли в горшках. И кто-то же в доме должен вытирать пыль и собирать на себя грязь, проникая во все труднодоступные места? Только опытному коту под силу поддерживать своего хозяина в прекрасной физической форме, заставляя постоянно подбирать с пола разбросанные им (котом) мелкие вещи: ручки, губки для посуды, носки и т. п. И еще кошка так хорошо умеет петь песни, обязательно громко и с чувством, даже если эти песни грустные.

Как только желание принести домой котенка станет непреодолимым, надо начинать действовать. Для начала определитесь с породой кошки. В соответствии с утвержденными Международной федерацией любителей кошек стандартами кошки делятся на:

– длинношерстных и полудлинношерстных (американский керл; балинезийская (балинез); бирманская (бирма); курильский бобтейл; мейн-кун; невская маскарадная; норвежская лесная кошка; персидская; рэгдолл; сибирская; сомали; шиншилла);

– короткошерстных (абиссинская кошка; бенгальская короткошерстная кошка; британская короткошерстная кошка; бурманская кошка; бурмилла; европейская короткошерстная кошка; мэнкс; оцикет; ориентальная кошка; русская голубая кошка; сиамская кошка; сноу-шу; тайская кошка; шотландская вислоухая (скоттиш-фолд); экзотическая короткошерстная (экзот);

– бесшерстных (сфинксы: донские, петербургские, канадские, мексиканские).

В каждом помете бывают котята, более или менее соответствующие требованиям стандарта выбранной вами породы, а значит, и разной стоимости. Кроме котят пет-класса (домашний любимец), в помете могут быть также котята брид– и шоу-класса. К брид-классу относятся кошки хороших средних данных, которые в результате спаривания их с чистокровными породистыми котами способны произвести потомство высочайшего качества. Такие животные, как правило, составляют основу большинства питомников породистых кошек. Ну а вершиной селекционной работы являются животные шоу-класса, предполагаемые будущие чемпионы, победители выставок. Они-то и будут, естественно, самыми дорогими в помете.

Потом решите для себя следующий важный вопрос: кто именно это будет – кот или кошка? Если вам нужен просто домашний любимец, украшающий собой интерьер, т. е. животное так называемого пет-класса, то лучше выбирайте мальчика. Руководствоваться при этом можно следующими соображениями: во-первых, по своей биологической сущности коты, как правило, ласковее кошек и быстрее привязываются к новым хозяевам. Во-вторых, от «просто кота», диванного домашнего любимца, не ждут потомства, и его желательно избавить от проблем, связанных с продолжением рода. Кота намного проще, чем кошку, «успокоить» путем хирургического вмешательства. К тому же если операция проведена своевременно, то кот очень скоро забывает о случившейся с ним «неприятности». В отличие от своих хозяев – они-то переживают гораздо сильнее. Кошку тоже можно, и даже необходимо, подвергнуть стерилизации. Считается, что угомонить животное в определенные периоды ее жизни проще и безопаснее при помощи таблеток, но на самом деле это не так. Все использованные препараты для подавления инстинкта продолжения рода обязательно негативно скажутся на здоровье кошки в будущем и даже могут стать причиной появления и развития опухолей, кист и различных воспалительных заболеваний.

Сама операция по стерилизации кошки более сложная, чем у котов. Она проводится под общим наркозом на органах брюшной полости. А после операции за кошкой придется пристально наблюдать, надеть на нее специальную послеоперационную попону, не давая кошке тем самым вылизывать швы и выгрызать нитки. Швы, до того как они будут сняты, нужно обрабатывать в течение 10–12 дней. Стерилизация кошки – дело очень хлопотное, но разве здоровье и долгая жизнь вашей любимицы не стоят таких усилий? К тому же стерилизация и кастрация уменьшают опасность возникновения у животных рака семенников и яичников, а стерилизация кошек до первой течки является для них еще и профилактикой рака молочной железы.

Теперь пойдем дальше – вы уже знаете, какой породы и половой принадлежности будет ваша будущая кошка. Но чем именно она будет – просто украшением дома и всеобщей любимицей, или вы планируете заниматься разведением этих животных? Поэтому перед тем, как сделать ответственный выбор, посетите несколько выставок кошек, пообщайтесь там с владельцами животных приглянувшейся вам породы. А хорошенько все обдумав и взвесив, начинайте действовать. И, чтобы не наделать ошибок и не раскаяться в своем выборе в дальнейшем, приобретайте котенка только у заводчика. Сначала посетите нескольких из них, попросите показать вам родословную продаваемых котят, посмотрите, как выглядят и ведут себя взрослые животные, в какой обстановке они живут. Главным критерием здесь должны стать чистота и спокойное поведение кошек и котов – производителей.