Оптимальный возраст, в котором нужно делать котенку первую прививку, – 8 недель. Это тот возраст, когда полученные с молозивом от матери антитела уже не могут в полную силу бороться с вирусами, угрожающими здоровью малыша. Вакцина тоже содержит определенный набор вирусов, но эти вирусы мертвы. Поэтому котенок после прививки не переболевает, ведь убитые вирусы не могут вызвать болезнь, но их введение в организм животного стимулирует выработку антител – защитных клеток организма. Таким образом, у котенка формируется иммунитет против тех болезней, от которых он был привит. Антитела накапливаются в организме после введения вакцины, и когда в организм попадает уже живой вирус, убивают его.

В 12 недель необходимо ревакцинировать котенка, то есть сделать прививку котенку еще раз. Что это значит и зачем это нужно? Ревакцинация проводится путем введения первой дозы вакцины через три недели после основной вакцинации. Котята с молоком матери получают антитела, которые защищают их от вирусов. Это колостральный, или материнский, иммунитет. Обладают им те животные, чьи матери были своевременно привиты и на момент родов обладали активным иммунитетом.

Первая вакцинация делается тогда, когда в организме котенка колостральный иммунитет еще действует, но уже успел значительно ослабнуть и его недостаточно для защиты. А вторая прививка делается, когда материнские антитела уже почти совсем исчезают и, соответственно, одних только антител от первой прививки недостаточно. Одновременно в 12 недель котенку делается прививка от бешенства. Раньше делать ее не стоит, потому что вакцина тяжелая и плохо переносится маленькими котятами в раннем возрасте.

Вакцинация проводится только здоровому животному. За 10 дней до прививки необходимо прогнать глисты у котенка. Это делается для того, чтобы у котенка выработался сильный иммунитет. Ведь наличие болезней и паразитов ослабляет иммунную систему, и антител может выработаться мало, тогда даже привитый котенок может заболеть. Это называется «прорыв поствакцинального иммунитета». Ровно через 21 день (т. е. на 22-й день) сделать ревакцинацию той же самой вакциной, что и в первый раз. Все последующие прививки надо делать через каждые 11 месяцев. Если вы пропустили день ревакцинации и не сделали ее до 28-го дня, то вам придется начинать все сначала: первая прививка пройдет даром.

Здесь я постараюсь подробнее объяснить, что такое иммунитет кошки – как маленького котенка, так и взрослого животного. Во внешней среде, окружающей домашнее животное, особенно в условиях мегаполиса, всегда имеются болезнетворные бактерии, микробы, вирусы, которые попадают в его организм от больных животных, птиц и человека. Однако это не значит, что каждая домашняя кошка обязательно должна заболеть какой-либо инфекционной болезнью. Атаку вирусов животные переносят по-разному: одни заболевают и могут погибнуть, другие остаются здоровыми, так как в их организме имеются защитные силы, вступающие в борьбу с инфекцией.

Иммунитет – это устойчивость организма к воздействию болезнетворных бактерий и продуктов их жизнедеятельности. Иммунитет представляет собой способность организма отличать чужеродный организму материал, например белок, от «своего», родного. Впервые на роль и значение активности самого организма в борьбе с инфекционными болезнями указал И. И. Мечников. Именно он доказал, что в организме имеются особые клетки – фагоциты, которые захватывают микробы и уничтожают их. Так возникла теория иммунитета.

При развитии инфекционного заболевания в крови появляются защитные образования – антитела. Именно они помогают организму животного бороться с возбудителями инфекций, обеспечивая развитие иммунной реакции организма на довольно продолжительный период. Антитела действуют специфически: они направлены только против того возбудителя, который послужил причиной их возникновения. Следовательно, чем больше антител содержится в крови вашей кошки, тем устойчивее будет ее иммунитет. Помимо этого, в слезной жидкости, слюне и крови кошек находится вещество лизоцим, которое обладает способностью растворять многие бактерии, очищает глаза, ротовую полость от некоторых микробов и ускоряет процесс заживления ран при их зализывании кошкой.

Иммунитет бывает врожденным и приобретенным. Врожденный иммунитет – это видовой признак, передающийся по наследству. Например, кошки не болеют скарлатиной, холерой, сифилисом. Их невосприимчивость к этим инфекциям является естественной. Врожденный иммунитет наблюдается у взрослых особей, но у новорожденных котят часто такой устойчивости нет. Поэтому следует учитывать возможность их заражения не свойственными кошкам заболеваниями. Врожденный иммунитет – самый надежный, и преодолеть его болезнетворным организмам не удается.

Приобретенный иммунитет возникает после того, как животное переболело каким-то инфекционным заболеванием, или после вакцинации. Данный вид иммунитета характеризуется специфической перестройкой организма кошки. Однако приобретенный иммунитет не так надежен, как врожденный. После вакцинации через некоторое время (примерно через год) организм утрачивает способность вырабатывать антитела, и животное может заболеть. Приобретенный иммунитет может быть передан кошкой своим котятам через плаценту, и они в течение первых 2 месяцев после рождения оказываются защищенными от практически любой инфекции. На этом и основана схема вакцинации кошек.

Календарь плановой вакцинации кошек

Далее приводятся краткие характеристики каждого из заболеваний, от которых и призваны защитить вакцины вашего маленького любимца. Некоторые заболевания особенно опасны, так как могут передаваться от больных кошек людям и другим животным (например, бешенство, трихофития, хламидиоз).

Бешенство. Бешенство, или водобоязнь (гидрофобия), – острое вирусное заболевание нервной системы млекопитающих. Оно развивается у собак, кошек или у людей, укушенных больным животным, когда слюна, содержащая вирус бешенства, попадает в рану. Наиболее опасны укусы в местах, содержащих наибольшее число нервных окончаний (губы, нос, щеки), поскольку возбудитель продвигается по нервным стволам в центральной нервной системе со скоростью около 3 мм в час. С давних пор эту болезнь называли лесным бешенством. Основным источником вируса бешенства в природе являются дикие хищные звери (лисы, волки, енотовидные собаки, ежи, летучие мыши) и домашние, но бродячие животные (собаки и кошки). Патогенный микроорганизм обнаруживают в органах нервной системы, слюнных железах и внутренних органах. Молоко, моча и желчь больных животных, по данным исследований, вирус не содержат. Скрытый период заболевания у взрослых кошек обычно 3–6 недель, у котят он не превышает 5–7 дней. Вирус бешенства легко разрушается при высокой температуре и на свету, но стабилен при низких температурах. Во внешней среде сохраняется недолго. Инкубационный период варьирует от 2 до 8 недель, реже – дольше, до полугода. Установлено, что у зараженных кошек в слюне обнаруживается вирус бешенства за 8—10 дней до появления первых клинических признаков. Первыми симптомами являются потеря аппетита, рвота, понос или запор, обильное слюнотечение, перевозбуждение и необычайная агрессивность. Почти всегда болезнь у кошек проходит в буйной форме. Они нападают на хозяина, могут наброситься на любое животное или на человека. Затем, наоборот, больные животные стремятся уединиться, забираются в темные уголки (развивается светобоязнь – фотофобия) и яростно сопротивляются любой попытке извлечь их наружу. На заключительной стадии у животного нарушается координация движений, проявляются прогрессирующие парезы, параличи, кошка чаще лежит. Гибель наступает, когда животное находится в коматозном состоянии, – примерно через 2–4 дня после появления клинических признаков.

Диагноз «бешенство» ставят на основании эпизоото-логических данных (сведения по конкретной местности о причинах и условиях возникновения, распространения и угасания инфекционного процесса), клинических признаков и результатов лабораторных исследований, которые проводятся в ветеринарных клиниках. При малейшем подозрении на заболевание бешенством кошку следует, не прикасаясь к ней, немедленно изолировать (запереть в отдельном помещении) и безотлагательно сообщить о своем подозрении в ближайшую ветеринарную клинику. Если животное покусало или оцарапало вас, нужно как можно быстрее и тщательнее промыть и обработать раны – это значительно снизит риск инфицирования. Надежных и эффективных средств для лечения бешенства пока не существует, поэтому заболевших животных усыпляют. Профилактикой бешенства является только обязательное своевременное вакцинирование кошки, начиная с трехмесячного возраста.

Панлейкопения, или кошачья чумка, или инфекционный парвовирусный энтерит, – очень заразная, остро протекающая болезнь, сопровождающаяся лихорадкой, расстройством нормального функционирования желудочно-кишечного тракта (рвота, понос), сердечно-сосудистой недостаточностью и заканчивающаяся в большей части гибелью животных – как котят, так и взрослых кошек. Заболеваемость панлейкопенией имеет свои закономерности. Все кошки, независимо от породы, подвержены этому заболеванию, и оно может носить массовый характер. Панлейкопения обычно начинается ранней весной, достигает разгара летом, держится до осени и к зиме постепенно затихает. Возможность заражения зависит от возраста животного: наиболее восприимчивы к этому вирусу котята от 2,5–3 месяцев до 1 года и взрослые кошки в возрасте 8–9 лет, когда защитные силы организма снижаются.

Вирусы, вызывающие панлейкопению, – очень стойкие (сохраняются в щелях пола и мебели больше года), устойчивые к обработке фенолом, хлороформом, кислотами, а распространяются они не только через экскременты, но также с водой и пищей (например, через миски для еды) и даже через кровососущих насекомых. Источником заражения и основными распространителями болезни являются больные и переболевшие панлейкопенией кошки, выделяющие во внешнюю среду с фекальными и рвотными массами множество вирусных частиц. Появление вируса в кале кошки совпадает с началом клинических проявлений болезни, достигает максимума к 2–3 дням с момента заболевания. Кроме того, есть основания предполагать, что во время рвоты происходит инфицирование вирусами верхних дыхательных путей кошки, поэтому воздушно-капельный путь заражения кошек панлейкопенией также необходимо учитывать. Не исключена как внутриутробная передача возбудителя, так и через кровососущих насекомых – блох, вшей. Инкубационный период (период с момента заражения до появления первых признаков) болезни длится от 2 до 10 дней. Течение и выраженность клинических признаков варьируются в зависимости от возраста кошек, количества и вирулентности (степени патогенности) возбудителя и иммунитета животного.

Различают молниеносную и острую формы заболевания. В первом случае животные погибают внезапно, без каких-либо выраженных симптомов. Острая форма панлейкопении начинается с вялости, угнетения аппетита, внезапного и резкого подъема температуры до 40–41 °C. Кошки испытывают жажду, однако воду не пьют. Наблюдается частая рвота желтоватого цвета, нередко со слизью. Позже может развиться понос с примесью крови (кал очень зловонный) либо, напротив, наблюдается запор. На коже иногда отмечают появление красноватых пятнышек, которые разрастаются и превращаются в пустулы, наполненные серозной жидкостью. После подсыхания образуются серовато-бурые корочки. При респираторных осложнениях наблюдают слизисто-гнойные выделения из глаз. Животные стремятся уединиться в укромном месте, лежат на животе, вытянув конечности. Иногда подолгу сидят над питьем, но не пьют, возможно, из-за сильной тошноты.

Болезнь поражает все органы (в первую очередь – желудочно-кишечный тракт, нервную, дыхательную системы и костный мозг) и страшна своими осложнениями. Без лечения животное (болеют чаще всего котята и молодые кошки) может погибнуть за несколько дней, обычно за 4–5. Если болезнь затягивается до 9 дней и больше, кошки обычно выживают и приобретают пожизненный иммунитет, однако при этом могут очень долго оставаться вирусоносителями. Поэтому переболевшая мать может заразить свое потомство. У переболевшей панлейкопенией кошки одним из осложнений после этого заболевания может стать эпилепсия.

При первых же симптомах заболевания безотлагательно обратитесь к ветеринару, который поставит точный диагноз и назначит соответствующее лечение. Единственным эффективным способом борьбы с этим коварным инфекционным заболеванием являются профилактические прививки, а также изолирование заболевших животных. Если в вашем доме были больные панлейкопенией кошки, то новых котят желательно заводить не ранее чем через год. При подозрении на панлейкопению следует обязательно обработать пол, ковры, предметы мебели и кошачьей гигиены 3 %-ным раствором едкого натра или 3 %-ным раствором гипохлорита натрия, который разрушает вирусы, вызывающие панлейкопению.

Инфекционный ринотрахеит. Инфекционный, или герпесвирусный, ринотрахеит кошек (вирусный насморк) – это остро протекающая болезнь, характеризующаяся поражением глаз и органов дыхания. Болеют все породы кошек, независимо от возраста, заболеваемость достигает 50 %, смертность – 5—20 %, переболевшее ринотрахеитом животное приобретает иммунитет. Источником инфекции являются больные и переболевшие кошки, которые остаются носителем вируса в течение 8–9 месяцев после выздоровления. Возможно, что кошка окажется скрытым (латентным) носителем вируса. Вирус выделяется с выделениями из носа, истечениями из глаз и половых органов, с молоком, мочой, калом. Путем передачи могут быть инфицированный воздух, корма, предметы ухода, транспортные средства, а также насекомые, люди, имевшие контакт с больными животными. Распространению болезни способствует пониженная устойчивость организма, перегревание или переохлаждение, неполноценное кормление и несоответствующие условия содержания кошек.

Инкубационный период ринотрахеита составляет 3–8 дней. Обычно инфекционный ринотрахеит протекает в острой форме. У заболевшей кошки отмечается повышение температуры тела до 40 °C в течение 2–3 дней, развивается конъюнктивит, ринит, часто бывают обильные гнойные истечения из глаз и носа, кашель, хрипота, а нередко скопление экссудата в глотке, которое приводит к рвоте. Возможно слюнотечение и образование мелких язв на верхней части языка. Слизистые оболочки носа, глотки, гортани резко набухшие, отечные. У больных животных появляется одышка, они дышат с открытым ртом. Прием пищи и воды затруднен. Выздоровление наступает через 7—10 дней.

При хроническом течении болезни отмечается атония кишечника, выражающаяся в запорах. Ринит приобретает хроническую форму и может регистрироваться у кошки годами. Ринотрахеит может осложняться бронхитами и пневмонией, сопровождаться язвами на коже, язвенным кератитом и расстройством центральной нервной системы (дрожание конечностей, неестественные движения). У беременных кошек возможны аборты и рождение мертвых котят. Большая часть переболевших животных остаются вирусоносителями, причем процесс выделения вирусных частиц существенно повышается при стрессовых воздействиях. Для профилактики ринотрахеита необходимо своевременно делать профилактические прививки, соблюдать ветеринарно-санитарные правила содержания кошек, своевременно изолировать больных и прививать здоровых животных.

Калицивироз. Калицивирусная инфекция, или калицивироз, кошек – это контагиозная (заразная) остро протекающая болезнь, сопровождающаяся лихорадкой и поражением органов дыхательной системы. У переболевших кошек образуется обычно длительный иммунитет. Источником возбудителя инфекции служат больные животные и вирусоносители, выделяющие возбудителя в течение нескольких месяцев с истечениями из ротовой и носовой полости, со слезными секретами, с фекалиями и мочой. Заражение происходит при непосредственном контакте, воздушно-капельным путем, через предметы ухода. Чаще болезнь проявляется в холодное время года. Наиболее чувствительны к болезни котята в возрасте от 1 месяца до 2 лет.

Калицивирусы кошек обычно малоактивны, и болезнь нередко протекает латентно (скрыто). Однако в сочетании с другими составляющей бактериальной и вирусной природы кальцивироз может вызывать гибель кошек в 90 % случаев. По течению болезнь напоминает инфекционный ринотрахеит средней тяжести. Инкубационный период составляет 1–3 дня. В начале болезни отмечается отказ от корма, потеря в весе, бледность слизистых оболочек, внезапное появление астении (утомляемость, слабость) и атонии (ослабление напряженности мускулатуры), а также серозные выделеные из глаз и носа, слезотечение (иногда одностороннее), обильное слюноотделение. На переднем крае и спинке языка, твердого и мягкого неба, ноздрях появляются пузырьки, быстро переходящие в язвы. Калицивироз может осложняться ларингитом, конъюнктивитом, ринитом, стоматитом, бронхитом и пневмонией.

Болезнь длится от 1 до 3 недель, вероятность летального исхода достигает 30 %. Во время лечения важно создать животному комфортные условия содержания и соблюдать диету, как при панлейкопении. Профилактика калицивироза основана на строгом соблюдении ветеринарно-санитарных правил содержания, своевременной вакцинации животных и изолировании больных особей.

Хламидиоз – острая или хронически протекающая заразная болезнь кошек, собак, других животных и человека, характеризующаяся повышением температуры тела, конъюнктивитом, ринитом, пневмонией и поражением мочеполовой системы. Возбудитель заболевания, хламидия, занимает промежуточное положение между вирусами и бактериями. Носителями инфекции в природе являются мелкие грызуны: мыши-полевки, крысы и т. д. Но основные распространители этой опасной болезни – бродячие кошки, больные хламидиозом. Они представляют угрозу здоровью домашних кошек в случае непосредственного контакта с ними. Кошки заражаются при прямом контакте с инфицированными животными через кожные покровы, слизистые оболочки, половым путем. Взрослые больные кошки являются скрытыми (латентными) носителями возбудителя и выделяют его со слюной, мочой, спермой и экскрементами. Котята переболевают хламидиозом в острой форме, что заканчивается, как правило, их гибелью. Переболевшие особи приобретают длительный иммунитет, хотя могут быть и носителями хламидий.

У заболевшей кошки повышается температура тела, наблюдаются выделения из глаз и носа, животное кашляет и чихает. Дыхание становится тяжелым, слышен хрип. При отсутствии лечения молодая кошка может погибнуть через сутки от отека легких. У взрослых кошек болезнь может протекать и в виде конъюнктивита (при этом, как правило, сначала поражается один глаз, а через несколько дней – второй), однако инфекция носит хронический характер и часто заканчивается смертью заболевшего животного. Из носа выделяется слизисто-гнойный секрет, кошка чихает и кашляет, дыхание становится тяжелым, хриплым. На фоне хламидиоза развиваются некоторые инфекционные заболевания, например панлейкопения, незаразные болезни – пневмония, нефрит, цистит и др. В естественных условиях взрослые кошки иногда легко переносят инфекцию, у них отмечаются только конъюнктивит и катар верхних дыхательных путей. Однако при этом инфекционный процесс приобретает затяжной характер, переходя в хроническую форму, что в конце концов может закончиться смертью животного. Профилактикой хламидиоза служит выполнение санитарных правил содержания кошек, уничтожение грызунов, своевременная изоляция больных особей и соблюдение правил личной гигиены для людей, ухаживающих за заболевшей кошкой. Для иммунопрофилактики этого заболевания используется вакцина.

Среди наиболее часто встречающихся и опасных грибковых заболеваний для кошки и человека можно назвать трихофитию и микроспорию.

Трихофития, или стригущий лишай, – заразное (контагиозное) грибковое заболевание, характеризующееся образованием на коже округлых, резко ограниченных облысевших участков с дерматитом и гнойным фолликулитом. Это заболевание может передаваться и человеку, а вызывают трихофитию грибки. Они имеют нитчатое, неразветвленное тело и образуют большое количество спор, что способствует их широкому распространению. Трихофитии обладают значительной устойчивостью к действию тепла и дезинфицирующих веществ, долго сохраняются во внешней среде: на подстилке, в почве, на деревянных предметах. Переносчиком заболевания являются грызуны (мыши, крысы и т. п.), бродячие кошки. Трихофитией болеют обычно котята, плохо питающиеся кошки, а также животные с ослабленным из-за другого заболевания иммунитетом. Источником инфекции являются больные и переболевшие животные. Это заболевание передается кошкам от других животных через поврежденные участки кожи, путем контакта со спорами, находящимися в земле, на игрушках и мебели. Кошки могут быть бессимптомными носителями, представляя угрозу для всех живущих рядом с ними.

Инкубационный период длится от 7 до 30 дней. Заболевание протекает хронически и выражается в появлении на коже небольших безволосых пятен округлой формы, покрытых чешуйками и корочками асбестово-серого цвета. Чаще всего поражается кожа головы, шеи, конечностей. В сложных случаях множественные пятна могут сливаться и захватывать большие участки тела. Зуд отсутствует или слабо выражен. При глубокой форме трихофитии у кошек происходит нагноение волосяных мешочков, под корками скапливается много гноя. Стригущий лишай может поражать и когти (онихомикоз). В этом случае когти становятся толстыми и деформируются.

В легких случаях заболевание протекает без зуда. На пораженных местах могут появиться корочки и струпья, которые позже начинают мокнуть. Кошка лижет их и пытается чесать. Иногда отмечается обширное поражение кожи. В легких случаях заболевание приводит к выпадению волос и локальному шелушению кожи. Опасность заболевания трихофитией состоит еще и в том, что это антропозоонозное заболевание, т. е. передача возбудителя болезни происходит как через людей, так и через животных. Самый надежный способ профилактики трихофитии – своевременная вакцинация домашних кошек.

Микроспория. Микроспория – грибковое, очень заразное заболевание, характеризующееся поражением кожи. Это заболевание также вызывают грибки. Они поражают кожу кошек, собак, крыс, мышей и человека. Грибы имеют нитчатое, неразветвленное тело и образуют большое количество спор, что способствует их широкому и быстрому распространению. Они обладают значительной устойчивостью к действию тепла и дезинфицирующих веществ, долго сохраняются во внешней среде. Заражаются микроспорией животные всех возрастов, но особенно чувствительны к ней котята с первых дней жизни. Болезнь у кошек регистрируется в любое время года. Проявляется и в виде единичных (спорадических) случаев, и в виде массовых вспышек. Источником возбудителя инфекции являются больные животные. Особую опасность в распространении возбудителя представляют бездомные кошки и собаки. Заражение происходит при прямом контакте здоровых животных с больными, а также через инфицированные предметы ухода, одежду владельцев и т. д. Носителями инфекции являются также и грызуны.

Споры грибка могут проникнуть в глубокие слои кожи и вызвать в ней глубокое воспаление с образованием микроабсцессов. Воспалительные участки кожи зудят, животные чешутся и тем самым распространяют возбудителя на другие участки тела. В период выраженных клинических признаков возникает аллергия. По степени поражений различают поверхностную, глубокую, стертую и скрытую формы микроспории. У взрослых кошек микроспория чаще протекает в скрытой форме, у котят наблюдаются все формы. Поверхностная форма характеризуется выпадением и обламыванием волос, образованием безволосых шелушащихся пятен округлой формы. Признаки экссудации (наличие воспалительного очага на коже) малозаметны. Поражения могут быть очаговыми и множественными.

При глубокой (фолликулярной) форме воспалительный процесс резко выражен, на поверхности кожи образуются корки засохшего экссудата. Мелкие пятна могут сливаться, образуя обширные, покрытые корками очаги. Глубокая форма микроспории встречается реже и только в запущенных случаях. Атипичная форма характеризуется появлением безволосых участков или участков с редкой шерстью. Микроспорию у кошек диагностируют на основании клинических признаков и с учетом результатов специальных методов исследования. Общая профилактика микроспории заключается в своевременной вакцинации котят и кошек, соблюдении ветеринарно-санитарных правил в помещениях, обеспечении животных полноценными кормами, проведении регулярной дезинфекции.