Всем котятам для правильного и полноценного развития помимо разнообразного и полноценного питания нужны еще и витамины. Витамин А (ретинол) образуется из растительных пигментных веществ каротиноидов. Витамин А содержится в продуктах животного происхождения: в молоке, яичном желтке, печени, мозге, рыбьем жире (особенно в тресковом). При недостатке витамина А происходит задержка роста котят, развивается так называемая куриная слепота (плохое зрение в сумерках), поражается роговица глаз. Морковь, которая является для людей источником каротина и витамина А, для котят бесполезна: их организм не приспособлен к переработке каротина в витамин А.

Витамины группы В тоже необходимы котенку. Витамины группы В содержатся в жирах животного происхождения, яйце (желтке), отрубях, прорастающих семенах, пивных дрожжах, овсяной крупе или муке, в овощах.

Витамин B 1 (тиамин) принимает участие в обмене веществ и деятельности центральной нервной системы. Недостаточность или отсутствие витамина в корме котят вызывает потерю аппетита, истощение, атрофию мышц, поражение центральной нервной системы, расстройство деятельности органов внутренней секреции.

Витамин В 2 (рибофлавин) содержится в сыром мясе, молочных продуктах, дрожжах, зернах злаковых, томатах, шпинате, капусте, яйце, печени. Недостаток этого витамина может вызвать у котят задержку роста и развития, дерматиты, параличи конечностей, различные нарушения функций пищеварения.

При недостатке витамина В 6 (пиридоксина) у котят может развиться болезнь, характеризующаяся болями и изменением чувствительности в конечностях. Отсутствие или недостаточное содержание витамина В6 в пище может вызвать изменения в составе крови, характерные для анемии, и судороги. Для восполнения запасов витамина В6 в рацион котенка можно вводить отруби и субпродукты.

Витамин D необходим котенку для формирования скелета. Если этот витамин будет в дефиците, то у котенка может развиться рахит. Витамин D также оказывает большое влияние на обмен кальция и фосфора в организме. Витамина D больше всего содержится в рыбьем жире и яичном желтке. При одновременной недостаточности в пище котят витаминов А и D у них плохо развиваются зубы и десны. А слишком большое количество витамина D в рационе котенка может вызвать у кошки в дальнейшем отложение солей кальция в различных органах и кровеносных сосудах.

Котятам-подросткам необходим витамин Е, который позволяет правильно сформироваться репродуктивной системе. Если витамина Е не хватает, то у котят могут быть проблемы с кожей и шерстью, кишечником, печенью и репродуктивными органами. Обычно такие проблемы возникают, если кошку часто кормят рыбными консервами. Поэтому котенок должен получать яичный желток, растительное масло, пивные дрожжи, печень.

Витамин С (аскорбиновая кислота) необходим для нормализации некоторых жизненно важных физиологических процессов, а именно: клеточного дыхания, всасывания сахара из кишечного тракта, поддержания в нормальном состоянии стенок капиллярных сосудов. Отсутствие или недостаток в рационе витамина С вызывает кровотечение и разрыхление десен, выпадение зубов, кровоизлияниях в мышцах, коже, опухания суставов, общее снижение иммунитета. В рацион котенка витамин С может включаться в состав свежих овощей, сырого мяса, печени, молочных продуктов. Организм здорового животного сам вырабатывает этот витамин, но только в том случае, если котенок полноценно и правильно питается.

Необходимы котятам и минеральные вещества и микроэлементы – железо, медь, марганец, фосфор, кальций, йод, цинк. Обычно витамины и микроэлементы добавляются котятам в пищу даже в том случае, если их рацион сбалансирован и разнообразен. Но добавлять минеральные вещества в пищу котенку можно только после консультации со специалистом.

Самой важной и необходимой для котенка и взрослой кошки аминокислотой является таурин. Поскольку в отличие от прочих млекопитающих кошка не может использовать другие аминокислоты для переваривания жиров в тонкой кишке, таурин ей просто жизненно необходим. Котенку и взрослой кошке следует давать в пищу животный белок, содержащий таурин, так как он не содержится в продуктах растительного происхождения. Физиологическая роль таурина очень велика, он оказывает влияние на работу практически всех важнейших органов и систем кошачьего организма. Так, таурин необходим для поддержания целостности сетчатки глаза, ведь хорошо известно, что длительный недостаток таурина вызывает у кошки развитие дегенерации сетчатки, приводящей к полной слепоте. Но своевременное изменение рациона животного позволяет приостановить этот процесс, хотя его последствия все же необратимы.

В сердечной мышце кошки содержание таурина составляет почти половину всех аминокислот, и совсем недавно была установлена прямая связь между недостатком таурина и развитием некоторых сердечных заболеваний у кошек. Недостаток в организме кошки таурина приводит к различным функциональным расстройствам: снижению плодовитости, выкидышам, плохому развитию котят. Таурин необходим кошке также для развития и поддержания целостности нервной ткани, он обладает эффектом «клеточной мембраны», способствует свертыванию крови и активизирует повышение иммунитета вашей кошки.