Охотники на ксеносов: Омнибус

Паркер Стив

Кайм Ник

Рейнольдс Энтони

Паркер Стив

Кэмпбелл Брэнден

Каунтер Бен

Эннендейл Дэвид

Сандерс Роб

Фехервари Питер

Чамберс Энди

Голдинг Лори

Информация о Карауле Смерти

 

 

Внешняя угроза

Имперский Культ проповедует, что человечество — венец творения, и его предназначение — очистить галактику от прочих разумных форм жизни, и заявляет, что она принадлежит ему по праву. Человеческая раса стоит сразу за Императором — совершенным человеком и высшей формой жизни. Это учение не результат простой нетерпимости — это вопрос выживания расы. Почти все формы разумной жизни, которые встречались человечеству в бескрайнем космосе, оказались столь враждебными, вредными, пагубными, двуличными или просто злыми, что нельзя позволить им продолжать свое существование.

Империум Человечества предъявляет права на две трети всей галактики, территория которой охватывает миллиарды звездных систем и неисчислимое множество планет. По всей галактике можно найти следы сотен, даже тысяч звездных империй, что рассыпались в прах давным-давно. Лишь одна на несколько сотен тысяч звездных систем галактики населена людьми, в то время как остальные бесполезны или непригодны для жизни. Чужие расы же требуют себе намного большего. Когда человечество еще делало первые шаги к звездам, они не признали его право на это, и с тех пор люди воюют почти со всеми разумными расами галактики.

Эту вечную войну делает все более горькой и само устройство Империума. Владения Императора — не обособленные участки пространства с определенными границами, которые можно защищать и в пределах, которых человечество единовластвует. На самом деле каждый мир — всего лишь один из многих сотен, даже тысяч в секторе, из которых разве что несколько дюжин заняты людьми. Многие из оставшихся планет в регионе часто даже не исследованы, и любое их число может оказаться домом для самых мерзких рас ксеносов. Эта ситуация верна как для регионального масштаба, так и для галактического. Миллион или около того миров Империума подобны крошечным островам в море, кишащем хищниками. Целые цивилизации ксеносов могут располагаться в пределах световых лет от главных имперских миров, и лишь немногие в Империуме смеют слишком долго размышлять о том, что может существовать за Восточным пределом, внутри бурлящего галактического ядра, или среди молчаливых и холодных Звёзд Гало.

Поэтому неудивительно, что человечество вовлечено в непрерывную борьбу за свое собственное выживание. Даже если б не было постоянных междоусобных войн и хищников варпа, людям было бы непросто достичь господства над прочими расами галактики. Обычному человеку с рождения внушают презрение к ксеносам, учат ненавидеть их с таким рвением, что если он столкнется когда-нибудь с этой мерзостью, то не упадет в ужасе на колени, а встанет в полный рост и поразит её, и укрепит его руку непоколебимая вера в Императора. Это возможно только благодаря наставлениям, проповедуемым Адептус Министорум, которые прививают такую ненависть своей пастве, что даже самые ужасные из ксеномонстров не напугают их.

Однако, хотя вера позволяет человеку выстоять перед лицом нечестивой мерзости, она не может сделать его тело неуязвимым для атак ксеноса или подлой и смертоносной микробной жизни, которую он разносит. Космические десантники Адептус Астартес — единственные, кто способен сражаться против большинства ксеносов — их сердца не ведают страха, их тела непроницаемы почти для любых атак, их оружие и броня превосходят почти все, с чем они могут столкнуться. В течение десяти тысяч лет космические десантники противостояли самому худшему, что галактика могла противопоставить человечеству, побеждая волну за волной этих ксенозахватчиков и перенося сражение в отвратительно богомерзкие гнездилища, их породившие.

И все же некоторые из них настолько ужасны, что даже космическим десантникам трудно с ними совладать. Некоторые ксеносы столь ужасны, сама их природа настолько отвратительна, их методы исполнены такой злобности, их намерения настолько безнравственны, что требуются исключительно специализированные войска для сражения с ними. Эти войска — Караул Смерти.

Караул Смерти — орден космического десанта, но он отличается от любого другого существующего ордена. Есть много вещей, из-за которых Караул Смерти стоит особняком среди своих собратьев — и первая из них то, что братья ордена не являются его постоянными членами, их откомандировывают из других орденов для выполнения определенной миссии или на определенное время. Не все ордены предоставляют своих боевых братьев для службы в Караул Смерти, но для тех, кто посылает, служение в нем покрывает великой славой как отдельного брата, так и его орден в целом. Происхождение этой практики затеряно в истории, но несомненно многие ордены связаны страшными клятвами — посылать своих самых опытных ксеноборцев, как только они понадобятся. Пройти службу в Карауле Смерти — это такая честь, что многие продолжают носить на своем наплечнике его отличительную геральдику даже после того, как вернулись в родной орден.

Вторая необычная особенность этого ордена — то, что Караул Смерти занимается исключительно борьбой с ксеносами. Это не значит, что орден избегает сражений с другими врагами, просто для них приоритетнее миссии против многочисленных и разнообразных рас ксеносов, угрожающих человечеству. В ряды Караула Смерти вступают те воины, что наиболее опытны в борьбе с чужаками. Они уже встречались лицом к лицу со всеми видами ксеноугрозы и одержали победу. Они сталкивались с нечестивым богохульством мерзких Вонючек и вышли незапятнанными. Они спускались в темные кошмарные норы Хрудов, и разведав эти мерзкие места, очистили их. Они противостояли господству пожирателей разума Кхрав, вознаградив смертью эти непостижимые формы жизни. Короче говоря, они бывали в темнейших уголках галактики, противостояли ужасам, что скрываются там, и выходили победителями. Воины Караула Смерти — одни их самых могущественных защитников человечества, без которых тысячи рас ксеносов смогли бы сокрушить род людской века назад.

Последнее и, возможно, самое существенное из всех различий между Караулом Смерти и другими орденами — в том, что их миссии назначаются не магистром ордена, ответственным только за свою братию, а инквизиторами из Ордо Ксенос. Этот отдел Инквизиции прежде всего занимается обнаружением, изучением, сдерживанием и уничтожением ксеноугроз, и Караул Смерти иногда упоминаются как его "Военная Палата". Так как один инквизитор не может справиться с ордой ксеномонстров, специально для уничтожения таких врагов и был создан Караул Смерти, и эти две организации тесно сотрудничают в непрерывной войне против мерзких ксеносов.

 

Происхождение

Караул Смерти действует в условиях строгой секретности, его победы не прославляются и даже о его существовании известно не всем. Происхождение ордена скрыто под завесой тайны, ибо он был создан в результате священного соглашения между Иквизицией и Адептус Астартес.

Много столетий назад лорды-инквизиторы собрались на Апокрифонский Конклав на Орфите-4 с единственной целью — сформулировать стратегию Империума по противостоянию ксеноугрозам, терроризирующим человечество. Члены этого тайного совещания в основном были из рядов Ордо Ксенос, и все они разделяли веру, что однажды наступит время, когда человечество будет поглощено ксеномонстрами или порабощено существами совершенно чуждого происхождения. Они предвидели эпоху, когда каждая чужая форма жизни в галактике и остальные за гранью её могут возвыситься, и тогда Эра Империума придет к концу. Они понятия не имели, когда такое ужасное время может настать, но знали с чудовищной уверенностью, что это наверняка случится, и они решили, что надо приложить все силы, чтобы предотвратить такой конец.

Конклав продолжался много лет, и ожесточенные дебаты бушевали между лордами-инквизиторами, придерживающимися разных точек зрения. Некоторые полагали, что каждый признак чуждой жизни необходимо стереть с лица галактики, в то время как другие отстаивали возможность союзов с расами, которые можно еще хоть как-то терпеть. Одни говорили о пробуждении древних богоподобных существ, что спали еще до появления человека, но способны поработить галактику, другие предвидели смерть, приходящую с вторжением из совсем других галактик. Хотя большинство лордов-инквизиторов утверждали, что сам этот конклав есть признание поражения уже из-за допущения, что человечество может не выстоять против этих угроз, мудрость и согласие восторжествовали, и план действия был наконец-то выработан. Конклав запросил аудиенцию с собранием магистров орденов Адептус Астартес и попросил их принять клятву.

Неизвестно, сколько магистров прибыло, чтобы услышать просьбу конклава, поскольку подобное событие случалось от силы несколько раз за все время существования Империума. Также и ни одно слово инквизиторов не было сохранено для истории. Но, несомненно, достаточно много магистров ответили на вызов, поскольку кворум был достигнут. Конклав передал магистрам свое предсказание угрозы всея галактики — уничтожения от ксеносов. Магистры, каждый из которых был ветераном тысяч кампаний против ужасов космоса, выслушали иквизиторов и удалились, чтобы принять решение.

Они передали свое решение конклаву на рассвете следующего дня. Все присутствующие магистры и инквизиторы приняли священную клятву. Они организуют новый орден, состоящий из космических десантников-ветеранов, самых искушенных в сражениях с ксеносами. Этот орден был назван "Караул Смерти", ибо он будет стоять на страже ради предотвращения гибели, предсказанной конклавом. Эта совместная присяга поддерживается и по сей день. Боевые братья Караула Смерти ведут войну против ксеносов в самых темных уголках космоса, пуская в ход такую мощь, которую ни один инквизитор не мог и надеяться продемонстрировать. В этих миссиях Ордо Ксенос и Караул Смерти действуют сообща — инквизиторы выманивают противника, а Караул Смерти уничтожает его. Никто из них не главенствует над другим, они работают вместе ради общей цели, в согласии с клятвами, данными века назад. Они оба тесно сотрудничают, вечно настороже того рокового дня, когда пророчества конклава сбудутся.

 

Организация Караула Смерти

 

Караул Смерти имеет в своем распоряжении все ресурсы, какие есть у любого другого ордена, и даже больше, однако он организован совершенно иным способом, наиболее подходящим для его уникальной задачи. Ключевое тактическое соединение космических десантников Караула Смерти — "истребительная группа". Эта небольшая и очень универсальная группа воинов, крайне преданных своей миссии и друг другу. В истребительную группу может входить от трех до десятка и более боевых братьев, и миссии им назначает капитан Караула. Несколько истребительных групп объединены под командованием командора Караула, который отвечает за координацию миссий всех истребительных групп под его началом.

Командные боевые единицы

Командор Караула Смерти

Капитан

Специальные должности

Капеллан

Эпистолярий

Библиарий

Апотекарий

Магистр кузни

Технодесантник

Дредноут

Уникальные боевые единицы Караула Смерти

Хранитель

Десантник-истребитель

Черный щит

Универсальные боевые единицы

Чемпион

Терминатор

Тактический десантник

Штурмовой десантник

Опустошитель

 

Апотекарии Караула Смерти

Апотекарии Караула Смерти принимают много дополнительных обетов, кроме тех, что они дали своему ордену. Для начала, они должны знать генетическое наследие не только их собственного ордена, но также и несметного числа других орденов, так, чтобы они могли контролировать и поддержать имплантанты всех космических десантников служащих рядом с ним, каждый из которых может быть призван из различных орденов. Это означает, что апотекарии Караула Смерти занимают уникальное положение. Ордены Космического Десантника не распространяются о деталях своего генного семени: его чертах, вариациях и даже мутациях. Поэтому апотекарии Караула Смерти поклялись хранить тайны всех орденов, из которых призваны их товарищи. Нарушение данной клятвы карается особо строго.

Кроме контроля состояния имплантанты космических десантников, апотекарии также всегда должны быть готовы к риску ксенозаражения. Во время их миссий истребительные группы Караула Смерти часто контактируют не только с существами совершенно чуждой биологии, но и со всеми бактериями, которые окружают их. Хотя космические десантники и одарены очень сильной иммунной системой, все же известно, что споры некоторых ксеносуществ могут вызывать мутации или смерть даже Астартес. Существует несколько видов ксеносов, которые размножаются этим ужасным способом — их личинка заражает жертву и медленно превращает её в исходную форму жизни. Против такого богохульства необходима защита, поэтому апотекарии проводят всесторонний осмотр каждого члена истребительной группы перед каждой миссией и после них.

Тренировки — другая область, в которую вовлечены апотекарии Караула Смерти. Члены истребительных групп Караула Смерти тренируют свое тело, подходя вплотную, а иногда и превосходя границы уникальной физиологии Астартес, и апотекарии должны внимательно следить за этим процессом. Апотекарии также принимают участие в тренировках, оказывая помощь капитанам Караула в составлении самых трудный тренировочных процессов. Обладая уникальными знаниями о своих подопечных, десантник-целитель может вводить боевых братьев в различные состояния, благодаря которым их сила и навыки порой превосходят все ожидания. Удаленно контролируя показания систем брони боевого брата, апотекарий может отключить конечность, изменить уровень кислорода в крови или имитировать эффекты любого из ядов — всего что влияет на боевую эффективность.

В бою апотекарий несет множество специального оборудования, и некоторые из этих инструментов интегрированы в одно устройство, крепящиеся на его запястье. Апотекарий может самостоятельно смастерить большинство из них, руководясь собственными потребностями. Он использует мощный лазерный скальпель или цепную пилу с адамантиевыми зубьями для удаления поврежденной брони, после чего может заняться ранениями боевого брата, он может ввести ему лекарство из блока с помощью длинного шприца.

Апотекарии неизменно носят болт-пистолет, предназначенный не только для самозащиты. Одна из самых тяжелых обязанностей, которую они выполняют — прекращение страданий смертельно раненого боевого брата. Тела космических десантников — достижение генной инженерии, десантники способны перенести тяжелейшие ранения и остаться в живых. Тем не менее, есть и такие раны, после которых даже Астартес не могут выжить, даже учитывая, что они все еще могут оставаться в сознании некоторое время после их получения. Апотекарий должен сказать павшему боевому брату такие слова, которые облегчат его переход в загробную жизнь, где, по поверию, они будут сидеть по правую руку своего примарха или даже самого Императора. После того как апотекарий произнесет эти слова умирающему космическому десантнику, единственный выстрел болт-пистолета — последнее милосердие, которое он сможет оказать брату.

Величайший долг, который апотекарий Караула Смерти должен выполнить — возвратить генное семя павшего боевого брата, чтобы оно смогло вернуться в родной орден, и стать частью будущего поколения космических десантников. Это — священная обязанность в стандартном ордене, но у апотекариев Караула Смерти есть дополнительные обязанности. Ни один орден не согласится послать своих отпрысков через всю галактику, чтобы они сражались под командованием Инквизиции или других орденов (некоторые из которых могут быть их соперниками), если нет твердой уверенности что генное семя павших братьев вернется в орден. Это известно орденам, поэтому они воздерживается посылать слишком много десантников на почетную службу в Караул Смерти, ведь многие космические десантники погибли на службе у Инквизиции, и их генное семя было безвозвратно утеряно. Таким образом, выживание родного ордена космического десантника и репутация Караула Смерти, целиком и полностью зависит от действий апотекариев.

 

Библиарии Караула Смерти

Множество библиариев призываются на службу в Караул Смерти, принимая ранг лексикания, самый низкий из четырех рангов боевых псайкеров Космического Десанта. Они — воины с грозной силой и авторитетом. Однако небольшое количество библиариев высокого ранга участвует в миссиях — зачастую они становятся самыми ценными советниками командора Караула. В своих орденах библиарии могут называться по-разному и иметь уникальные методы использования своих сил. Например, библиарии Космических Волков называются руническими жрецами. Они черпают свои силы через высеченные на камнях руны, призывая призрачных волков из легенд, и вызывают ужасные бури.

Библиарии выполняют различные функции в Карауле Смерти. Главным среди них является боевой псайкер. Фокусируя свои колоссальные психические силы, библиарий способен извергать на своего врага заряды испепеляющей энергии, превращая его в пыль. Часто энергия направляется и множится через клинок специально изготовленного оружия, такого как психосиловой меч или алебарда, с помощью которого даже сильнейший из врагов может быть разрублен как пшеница косой. Смерть может быть ниспослана также и с больших расстояний: библиарий способен направлять свои силы на удаленных врагов, метая смертельные болты своим посохом, вытянутой рукой или взглядом. В отличие от обычного оружия, ярость библиария не может быть отражена, и его снаряды не иссякают. Единственный предел сил библиария заключается в его воле, а она сильна настолько, насколько сильны любые из величайших героев Империума.

Библиарии также являются хранителями секретов Караула Смерти. В каждой крепости Караула находится запечатанное подземелье, в котором содержатся оружие и реликвии, слишком опасные, чтобы попасть в руки врагов человечества. Также, в подземелье находится запретное знание — множественные стазис-камеры содержат древние тома, высеченные пластины, информационные кристаллы и банки мнемонических схем. Даже командор Караула не имеет доступ к этим архивам — только библиариям доверяются коды доступа, и только они считаются достаточно сильными, чтобы противостоять разрушительному воздействию запечатанных секретов. Только в экстренных ситуациях библиарий посещает архив подземелья, каждый раз, когда он делает это, библиарий слышит шепот голосов давно умерших существ, предлагающих ему власть над всем человечеством во имя древних и еретических богов. Однако Караулу Смерти, перед лицом множества ужасов, может понадобиться помощь библиария для поиска в архиве прошлых записей, указывающих на уязвимые места противника. Такое знание вносит резонанс между успехом и провалом миссии.

Другая функция библиария крепости Караула — предоставление совета командующему Караула. Голос библиария, обладающего доступом к запретным знаниям и врожденным пониманием скрытых сущностей, крайне редко не принимается им во внимание. В дополнение ко всему, многие библиарии наделены, в определенной степени, даром предсказания — путем видений, медитации, вопрошания совета у Таро Императора либо интуиции. Библиарии могут часто распознавать то, что проходит незамеченным. Однако такое предчувствие крайне редко прозрачно настолько, чтобы быть надежным, оно может дать подсказки опытному библиарию, которые помогут ему озвучить свое суждение, касающееся потенциальных опасностей, которые поджидают Караул Смерти в предстоящей миссии, и, соответственно, дать совет капитанам Караула. Часто предчувствие фокусируется на действиях самого библиария, говоря тем самым, что требуется его присутствие для успешного выполнения миссии. Многие библиарии Караула Смерти могут предвидеть свою смерть от руки чужеродного монстра, они гордо и стоически идут навстречу своей судьбе с пониманием того, что их собственная смерть посеет семя победы их собратьев.

Еще одна задача, с которой справляются многие библиарии- отправка психических сообщений. Множество библиариев достаточно опытны для того, чтобы послать сообщения с поверхности планеты на корабль, находящийся на орбите, наиболее могущественные библиарии могут даже контактировать с собратьями — библиариями в другом секторе. Как правило, чем дальше передается сообщение, тем менее понятным оно становится. Однако, в некоторых случаях, истребительная команда, считающаяся пропавшей, находится благодаря усилиям библиария, который может принять простой отголосок разума боевого брата, находящегося на расстоянии многих световых лет. Данная библиарию способность познавать природу мест, в которые направляется Караул Смерти, не раз спасала множество сильнейших героев человечества.

Между тем как множество библиариев Караула Смерти, в действительности, являются частью офицерского состава командующего Караулом, и не всегда прикреплены к какой — либо истребительной команде, тем не менее, многие ассоциируют себя с единой группой воинов. Если такая связь между боевыми братьями истребительной команды нарушена, то это приводит к значительному спаду боеспособности. Библиарии Караула Смерти способны внести значительный вклад в дело Истребительной команды, предоставляя свои способности для ведения вечной войны против чуждых ужасов галактики.

 

Десантники-истребители

"Я прекрасно понимаю, что вы запросили роту Адептус Астартес, полки Имперской Гвардии, Легио Титаника и поддержку флота. Но, тем не менее, ваша ксенопроблема не требует вмешательства таких сил. Вам нужен всего лишь один воин в правильном месте и в правильное время".

— ответ десантника-истребителя Якуса представителям Кольма.

Не каждый ксенокризис требует вмешательства целой истребительной команды, но многие, казалось бы, несущественные, инциденты могут быть предвестниками более серьезной угрозы, и было бы безрассудно их игнорировать. Ввиду этих обстоятельств, капитан Караула может принять решение отправить одного брата Караула Смерти, специально обученного для одиночных операций «десантника-истребителя», который найдет и уничтожит проблему, или же вызовет подмогу, если это будет действительно необходимо.

Особенность десантников-истребителей в том, что они не признают надежную огневую поддержку, на которую опираются их боевые братья, и в первую очередь прибегают к хитрости и методам скрытного проникновения, освоенными ими ещё в бытность скаутами-новобранцами. Лучшие десантники-истребители Караула зачастую выходят из сержантов-скаутов, прошедших некоторую дополнительную подготовку, но, если потребуется, этими специалистами могут стать любые представители Караула Смерти. Во многих отношениях для него важнее независимое мышление и огромная сила духа, чем исключительные навыки скрытного перемещения. Десантник-истребитель должен обладать правильным темпераментом, чтобы долгое время работать в отрыве от своих братьев и священных принципов его ордена.

Большинство космодесантников ведет уединенный образ жизни в стенах своей крепости-монастыря. Их контакт с внешним миром ограничивается лишь войной и общением с людьми, которые случайно встречаются им на поле боя. Десантник-истребитель напротив, должен взаимодействовать с имперскими властителями и силовыми структурами и нередко выступать в роли главного представителя Караула Смерти или военного советника планетарных губернаторов, а, возможно, и руководителя групп адептов.

Десантники-истребители живут рядом с теми, кого, в конечном счете, и должны защищать, разделяют их испытания и смотрят на мир их глазами. Во время своих миссий десантник-истребитель наживает множество друзей и врагов и слышит истории, которые никогда не достигнут стен крепости Караула. Он может принимать участие в событиях, которые напрямую не входят в компетенцию Караула Смерти, но, тем не менее, сильно влияют на безопасность Империума. Таким образом, стоящий особняком Караул Смерти имеет тайную связь с теми, кого обязался защищать, даже тогда, когда сам он несет дозор на границе между человечеством и окружающей его темной бездной.

С практической точки зрения, самым сложным испытанием для десантника-истребителя является безопасное путешествие среди звезд, так как Караул Смерти очень редко может выделить им корабли для их перемещения к пункту назначения. Межзвездные суда так редки и ценны, что даже слово космодесантника не в силах повлиять на их курс. Более воинственные боевые братья порой считают целесообразным захватить какой-нибудь пиратский корабль и силой заставить его команду подчиняться приказам космодесантника, а в конце путешествия расправиться с ней. Однако для десантников-истребителей, готовых мыслить шире, существуют и менее радикальные варианты. Например, они могут путешествовать на борту боевых кораблей Имперского Флота или на судах вольных торговцев, а также на время присоединиться к свите инквизитора, если будут готовы служить под его руководством. Для того, чтобы достичь своего пункта назначения, им придется воспользоваться их природным смирением, просить, а не требовать, и по пути предлагать свою помощь в делах торговли.

Возможность получить доступ к знаниям и опыту космодесантника только приветствуется большинством имперских властителей, досаждающих боевому брату своими расспросами в погоне за собственной выгодой. Особые навыки десантника-истребителя открывают целый сонм возможностей, недоступных ранее капитанам-торговцам и даже инквизиторам. Вход в игру нового неизвестного и могущественного игрока может иметь неоценимое значение для их планов. А транспортировка в неизвестное место, которую может попросить космодесантник взамен — небольшая плата за его помощь.

Самые скептичные властители считают, что образ десантника-истребителя, исполняющего роль дипломатического посланника как минимум лицемерен, а как максимум — откровенная ложь. Он все еще остается космодесантником — нечеловечески быстрым и сильным воином, обученным высшим искусствам войны.

Некоторые обвиняют десантников-истребителей в шпионаже и убийствах, исполненных по приказу командора Караула, ведь они — независимые и никем не контролируемые агенты таинственной организации, обладающей репутацией уничтожителя целых миров. Весть о появлении этих боевых братьев многими воспринимается с огромной тревогой, как неприкрытый намек на то, что вестники смерти рядом.

Десантники-истребители часто отказываются от силовой брони и используют нестандартное вооружение, что-нибудь более незаметное, чем священный болтер и праведный цепной меч. Боевые братья утверждают, что таким образом отдают дань практичности, ведь они, как правило, работают в среде, не предназначенной для человека в доспехах, а скрытное оружие нужно лишь для того, чтобы смягчить их пугающий и воинственный вид. Следует отметить, что такие несравненные воины приспосабливаются к подобным обстоятельствам, оттачивая скрытность передвижения и навыки рукопашного боя до таких исключительных высот, что в случае каких бы то ни было проблем и так могут быстро и тихо убить кого угодно.

Тем не менее, эти параноидальные нападки все же имеют под собой некоторые основания. Порой десантники-истребители поворачивали свое оружие против тех, кто предлагал им помощь, и даже уничтожали изнутри целые общины под предлогом выявления разложения в их рядах. Какие из этих событий произошли в результате простых совпадений и спонтанных действий, а какие явились следствием тщательно рассмотренного приказа командора Караула, установить невозможно. Ответ Караула Смерти храбрецам, осмелившимся бросить подобные обвинения, прост: тем, кто не имеет дела с чужаками, нечего бояться.

Зачастую десантников-истребителей посылают на задания втайне от своих братьев, а иногда даже от самих себя. Библиариум и Апотекарион при помощи психических блоков и гипнообработки превращают разум космодесантника в хранилище самых секретных данных. Тайные приказы и сообщения, которые капитан Караула не может доверить даже астропатам, могут быть заложены глубоко в подсознании десантника-истребителя, дабы он доставил их в другую крепость Караула. Осознанно или неосознанно он может перевозить реликвии или другие важные предметы, которые необходимо передать из рук в руки сугубо конкретному человеку. Им может быть приказано охранять определенное лицо, в то время как самим десантникам будет внушено, что по первому же приказу его будет необходимо устранить на месте. Ходят слухи, что эти загадочные космодесантники Караула Смерти даже имеют дело с чужаками — подвиг, ради которого их, несомненно, подвергают самым радикальным видам гипновнушения.

 

Дредноуты Караула Смерти

Редко какой космодесантник достигает такого уважения, чтобы стать Древним, и еще реже такая честь выпадает члену Караула смерти. Образ действий маленького отряда, каким является истребительная команда, часто делает невозможным спасти смертельно раненого боевого брата и временно заключить его в саркофаг, чтобы доставить в крепость. Если даже такое произойдет, космодесантник должен быть достойным и желать остаться в Карауле Смерти, фактически заново принося обет служить в Карауле вечно. Окончательное решение остается за орденом космодесантника, который должен разрешить ему остаться в Карауле Смерти.

Когда все эти трудности преодолены, саркофаг с Древним Караула Смерти помещается в великую гробницу в одной из немногих тайных крепостей Караула к другим таким же. Там Древние будут погружены в сон на протяжении столетий, пока технодесантники не разбудят их, желая обратиться к их знаниям или в очередной раз отправить в битву. Караул Смерти располагает лишь горсткой дредноутов, которые находятся в крепостях, разбросанных по всей галактике. Многие дредноуты берегут из-за их уникальных знаний о способах борьбы с различными ксеносами, чтобы заниматься конкретно ими. Остальное время Древние проводят в своей гробнице фактически как бестелесные хранилища знаний, призраки древних кампаний против истребленных ксеносов и операций истребительных команд прошедших веков.

Важность знаний Древних для Караула Смерти невозможно переоценить. Учитывая громадные объемы пространства, за которыми следит Караул Смерти, контакты с некоторыми видами чужаков могут быть разделены столетиями, делая очевидца предыдущих столкновений бесценным. В других случаях, варп-штормы могут стихнуть, открывая целые системы, которые были недоступны людям на протяжении тысячелетий, но о которых все еще помнят Древние, сражавшиеся там задолго до этого. В прошлом были случаи, когда чужаки, которые долгое время считались истребленными, возрождались из пепла, чтобы снова напасть на человечество. Древние были способны отчетливо вспомнить о них каждую мелочь, каждую их силу и слабость, которую они показали и каждый удар, который смог их повергнуть. Во всех этих случаях Древний смог привнести невероятную четкость и проницательную точку зрения в сухие отчеты и поврежденные записи, которые могли быть извлечены из старых хранилищ данных.

Дредноуты Караула Смерти редко сопровождают истребительные команды на поле боя, поэтому это высоко ценится. Такие драгоценные средства рискуют применять только во время великой опасности или на заданиях, которые обречены на провал без их уникальных способностей. Большинство дредноутов Караула Смерти придерживаются традиционных конфигураций вооружения, передаваемых от поколения к поколению сквозь бесчисленные столетия. Например, как Дередо с его силовыми клешнями и тяжелыми огнеметами, или Фурибундий с его спаренной лазпушкой и ракетной установкой "Циклон". Однако, при необходимости, Магистры Кузни создавали множество собственных вариантов вооружения, на основе этих священных конструкций, но более подходящих для необычных условий окружающей среды и специфических противников-ксеносов. За прошедшие века, дредноуты Караула Смерти оборудовались осадными молотами специально для преодоления фортификаций орков, снабжались счетверенной автопушкой для того чтобы сбивать рейдеры эльдар, на них монтировались дополнительные батареи огнеметов для зачистки нор хрудов. Несомненно, подобное вопиющее вмешательство в священную форму дредноута не помогает улаживать разногласия с более традиционно-мыслящими орденами, обеспокоенными практиками Караула Смерти в этой области. Истребительная команда, благословленная поддержкой дредноута, может столкнуться с некоторыми уникальными трудностями. Например, бесшумное приближение становится практически невозможным без повсеместного применения стуммеров или другого специального оборудования. Поверхность местности должна быть способна выдержать громадный вес машины. На деле, дредноут, как правило, остается в резерве, координирует операции с судна на орбите. Когда враг обнаружен, дредноута обычно вводят непосредственно в битву посредством десантной капсулы, десантно-штурмового "Громового ястреба" или телепортария.

 

Капелланы Караула Смерти

Капелланы Караула Смерти выступают в подобной роли и к братьям из других орденов, исполняя обязанности духовных лидеров для боевых братьев, несущих бдение в Карауле Смерти. Однако задачи, стоящие перед капелланом Караула Смерти, уникальны. Строгость службы в Карауле Смерти может быть очень раздражительной для космических десантников, привыкших к строго разупорядоченной жизни в своем ордене. Долгие периоды изоляции и лишений ждут их, прерываемые беспорядочными, часто отчаянными сражениями против разнообразных врагов. Необходимость служить рядом с боевыми братьями из других орденов в Карауле Смерти может быть вызовом сама по себе, особенно для тех, чьи ордена издавна соперничают или имеют разногласия. Но главное, боевые братья Караула Смерти допущены к ужасной правде об истинной ксеноугрозе, скрывающейся по ту сторону от света Императора. Они были свидетелями такого, что может поколебать их веру до самого основания и от них требуют остерегаться и отчитываться о том, что они видели.

Разъедающий яд кажущегося бессилия и разочарования может довести космического десантника до безумных актов самопожертвования в безнадежной попытке превозмочь зло, распространяющееся по мирам. А капеллан Караула Смерти должен всегда быть готовым восстановить преданность боевого брата, когда тот колеблется, и напомнить ему о его обязанностях и клятвах, когда и надежды уже нет. На самых опасных миссиях капеллан Караула Смерти ведет своих боевых братьев, чтобы лично гарантировать, что их рвение направлено к победе, даже если её цена — гибель всей истребительной группы.

Жестокое посвящение в капелланы в своих орденах обычно делает их неподходящими, чтобы стать капелланами Караула Смерти, хотя есть примеры таких терпимых десантников. Как правило, боевые братья находят свое призвание после обучения у действующего капеллана Караула Смерти, который заметил их неослабевающее рвение в преследовании ксеносов. Однажды, приняв свои обеты, капеллан Караула Смерти будет лишь изредка видеть свой родной орден, вместо этого отдавая себя полностью долгому бдению и обязанностям Караула Смерти.

Капеллан Караула Смерти должен усердно учиться во время своих тренировок. Он должен знать наизусть верования и ценности тысячи различных орденов и их временами противоречивые легенды о примархах. Капеллан Караула Смерти должен быть не только превосходным воином, а также и знатоком истории примархов и орденов, уходящей во времена основания Империума. Поэтому капеллан знает какие правильные литургии и катехизисы процитировать или о каких героях ордена и легендарных сражений прошлого напомнить, чтобы вдохновить воина, когда боевой брат Караула Смерти находится на грани отчаяния или бессильной ярости.

Капеллану Караула Смерти по долгу службы необходимо знать о каждой возможной мотивации, конфликте и скрытых намерениях его боевых братьев до того, как они вступят в бой. Многие боевые братья поражены знаниями капелланов Караула Смерти, в некоторых случаях эти знания касаются даже самых темных тайн, известных только внутреннему кругу в иерархии ордена. Капеллан Караула Смерти сохраняет нейтралитет и не судит об отдельных орденах, и в некотором смысле, его продолжительное обучение предоставляет ему возможность иметь точку зрения, недоступную большинству. Доктрины капелланов Караула Смерти поддерживают идею, что все космические десантники объединены одной целью — служению Императору, а Караульные Смерти, связанные своими клятвами, должны быть более едины, чем остальные.

Крепости Караула имеют центральную святыню — реклюзиам, в котором проводят молитвы и поклонения. Реклюзиам почитается как святое место и в нем хранятся драгоценные реликвии из истории Караула Смерти — части брони павших чемпионов Караула, освященное оружие, которое тысячелетиями испивало кровь ксеносов, захваченные знамена и разбитые иконы побежденных противников. Здесь гулкие голоса боевых братьев восхваляют примархов и Императора, а также произносят катехизисы ненависти и отвращения. Среди этих реликвий прошлого капелланы Караула Смерти проповедуют о святых обязательствах и добродетелях служения во имя великой славы Императора. Капелланы также учат, что время для молитв и вероисповеданий не только среди древних камней реклюзиама, но и на поле битвы. Там, где рев болтеров наиболее громок и где огни справедливой ярости пылают наиболее ярко, космические десантники выполняют свою самую священную обязанность и восхваляют Императора через убийства Его врагов.

Капелланы — зловещие и грозные участники битвы. Они носят жуткие маски-черепа с вытравленным ликом Императора, их черная силовая броня богато украшена знаками и символами смерти. Они владеют смертоносным крозиусом арканум — комбинацией скипетра их должности и смертельного оружия. Это праведное и самое священное из орудий символизирует важность сражения Космического Десанта. Он обычно имеет форму украшенной силовой булавы и часто увенчан имперским орлом или крылатым черепом.

Капелланы входят в число самых великих героев ордена и неизменно вооружены и экипированы наилучшим из доступного снаряжения. Капелланы — те, кто получает драгоценный розариус — символический подарок Экклезиархии, выражающий духовное единство, несмотря на глубокие различия в убеждениях. Наиболее распространенная форма розариуса — крукс терминатус, богато украшенный драгоценными камнями и металлами. В нем скрыт мощный личный генератор щита, который благословенными молитвами правоверных оберегает их защитников, чтобы те одержали победу в битве против сил зла.

К своему обычному облачению капелланы Караула Смерти также добавляют множество трофеев из ксеносов: ободранную дубленную кожу чужаков, связки костей, черепов или высушенные и исписанные литургиями ненависти и памяти головы. Их стремление убивать нелюдей ни с чем не сравнимо, и каждый трофей отмечает почетного противника или незабываемое сражение. Капеллан Караула Смерти — кладезь надежных и проверенных способов убийства ксеносов не только из личного опыта, но и из обширных трактатов легенд ордена и знаний, которые они собирают. Истребительная группа, ведомая капелланом Караула Смерти, войдет в огонь ада и выйдет с победой независимо от цены.

 

Капитан Караула

Капитаны Караула — боевые братья, которые, прослужив в истребительных группах, заслужили уважение и были участниками многочисленных дежурств Караула Смерти. Для самых опытных боевых братьев обычное дело — быть призванными на службу в Карауле несколько раз, и именно таким ксеноборцам-ветеранам чаще всего предоставляется честь стать капитаном Караула. Принимая это звание, воин понимает, что он еще много лет не сможет вернуться в свой орден, и время, в течение которого он служит капитаном Караула, само по себе считается особым "заданием". Задача капитана Караула — контролировать действия одной или нескольких истребительных групп. Он отвечает за все, что касается их набора, обучения, оснащения и развертывания. Также долг капитана Караула — записывать свершения боевых братьев в бою и, по возможности, гарантировать, что останки павшего брата будут возвращены в его орден с должными почестями.

Сопровождать своих воинов во время миссии — довольно необычно для капитана Караула, но он делает это, если грозит столкновение с особо опасными противниками, и его личное вмешательство может переломить ход сражения.

В большинстве случаев капитан Караула наблюдает за ходом миссии, обычно из штурмового "Громового ястреба" оборудованного так, чтобы одновременно служить командным центром, медпунктом, арсеналом и изолятором для захваченных врагов. Со своего штурмовика капитан Караула в состоянии контролировать ход миссии, и через датчики, встроенные в силовую броню, он видит то, что непосредственно видит каждый боевой брат. Он также может следить за физическим состоянием своих воинов, чтобы быть уверенным, что никакое биологическое заражение не распространится при их возвращении.

Когда капитаны Караула выступают на поле боя, то одно их присутствие может изменить ход сражения. Капитан Караула — и лидер, с огромным опытом командования войсками, и вдохновитель на героические поступки, и внушающий страх воин. Любой ужас, который галактика может противопоставить ему, он уже повстречал и выстоял перед ним. И даже перед лицом монструозной ксеноугрозы, способной истребить целую армию, он останется непоколебимым, и тут же определит ее самую уязвимую точку. Капитаны Караула Смерти — одни из самых героических слуг Империума, даже если их имена и деяния остаются не известны никому, кроме их боевых братьев.

Известные капитаны Караула Смерти

Брэнд Мак Лир из ордена Штормовые Стражи;

Праск из ордена Ультрадесант;

Рамиил из ордена Тёмные Ангелы;

Серваис из ордена Гвардия Ворона;

Тарран Цеарр из ордена Штормовые Стражи;

 

Командор Караула

Командоры Караула Смерти — одни из самых опытных космических десантников-ксеноборцев во всей галактике. Еще до службы в Карауле Смерти командор Караула, вероятно, уже был в ранге капитана, а некоторые даже были магистрами орденов. Теоретически должность командора Караула временная, как и все остальные в Карауле Смерти. Тем не менее, большинство тех, кто вступает на нее, понимают, что они могут никогда не вернуться в свой родной орден — такое это важное и тяжелое бремя. Еще это очень одинокая обязанность, ибо командор Караула видит, как многочисленные боевые братья служат под его началом, а потом возвращаются в свои ордены, и знает, что ему самому это, скорее всего, не суждено никогда.

Карьерный путь десантника к рангу командора Караула разнится от случая к случаю, но большинство перед тем служили капитанами Караула. Повышение в звании может произойти по умолчанию, если предыдущий командор был убит во время выполнения своих обязанностей, и старший капитан Караула под его командованием принимает руководство на себя. Иногда этот процесс проводят капитаны Караула, выбирая одного из своих, чтобы передать ему полные полномочия, а иногда инквизитор Ордо Ксенос может произвести назначение, которое должно быть одобрено капитанами и другими командорами Караула. В ряде случаев командор Караула присоединяется к Инквизиции, выбрав себе замену прежде, чем он покинет крепость Караула.

Командоры Караула обладают огромным авторитетом и несут огромную ответственность, ибо они имеют доступ к архивным записям, к которым обычно допущена только Инквизиция. У них есть полная информация о тех ужасных угрозах, которым они противостоят, знания, которыми делятся лишь с теми, кому высшие эшелоны Инквизиции всецело доверяют. К ним прислушиваются Инквизиция и Адептус Астартес, в их власти сжечь целый сектор. Они и только они знают коды доступа к запечатанным хранилищам в сердце каждой крепости Караула, и в своих руках они держат мощь Экстерминатуса.

Известные командоры

Мордигаэль — Магистр Бдительности крепости Эриох, орден Кровавых Ангелов.

 

Опустошитель Караула Смерти

В бою опустошитель Караула Смерти держит в руках один из видов дальнобойного тяжелого вооружения, и его задача — обеспечить огневую поддержку другим членам истребительной группы. Часто подавляющий огонь из тяжелого вооружения заставляет врага искать укрытие, что дает возможность истребительной группе передвигаться по опасным участкам. Для выполнения таких задач идеально подходит вооружение вроде тяжёлого болтера, совмещающего высокую скорострельность с мощными боеприпасами. Поэтому тяжелый болтер наиболее часто используется опустошителями Караула Смерти, но также много и других тяжелых орудий, применяемых в зависимости от природы миссии и врага.

Если предполагается что боевая группа будет иметь дело с наиболее крупными и опасными ксеносами такими как карнифекс тиранидов, опустошитель может взять с собой лазпушку или плазменную пушку. Оба орудия дальнобойные, с невероятно мощной атакой. Лазпушка применяется для уничтожения вражеских танков одним выстрелом, а плазменная пушка — для уничтожения тяжелобронированных врагов, попавших в радиус смертоносных взрывов её снарядов.

Если истребительная группа встретила противника, засевшего в бункерах или подобных сооружениях, опустошитель может использовать мульти-мельту. Это оружие — более мощная версия стандартного мельтагана, оно способно превратить целую крепостную стену в пепел. Опустошитель, владеющий этим оружием должен быть мастером в использовании мельты, чтобы не обрушить целое строение на головы истребительной группы, прожигая туннель в заграждении.

Часто используемым тяжелым вооружением является пусковая установка. Сила этого оружия в его универсальности: он может стрелять различными типами ракет. Наиболее часто используют осколочные и бронебойные ракеты, которые являются более крупными версиями гранат с такими же названиями. Однако в Карауле Смерти имеются более необычные и специализированные боеголовки, включая те, которые переносят разрушающие токсины, газ или даже дефолианты для уничтожения растительности. Опустошитель должен быть экспертом в использовании такого вооружения, и он бесконечно тренируется, чтобы освоить их применение.

В дополнение к тяжелому вооружению опустошитель носит различное специализированное оборудование. Многие носят суспензоры — небольшие устройства, прикрепляющиеся к тяжелому вооружению, которые используют миниатюрный антигравитационный генератор, обеспечивающий поднятие, достаточное для компенсации. Другие устройства включают различные прицельные механизмы, вмонтированные в шлем десантника и интегрирующиеся с приемными устройствами на оружии, что позволяет десантнику видеть свою цель через ствол своего оружия. Некоторые опустошители используют редкие или экзотические системы, часто предоставляемые им технодесантниками для специфических миссий. Это механизм прогноза движений, психоокулярный амортизатор и широкая лента электромагнитных фильтров.

Число опустошителей Караула Смерти, назначенных на ту или иную миссию, зависит от природы цели и врага, то же касается и вооружения, которое они несут в бой. Решением этих задач занимается капитан Караула. От этого зависит успех или провал операции. Назначение на миссию двух братьев — опустошителей дает больше преимущества. Например, один брат экипирован тяжелым болтером а другой — лазпушкой, но это снижает оперативность группы, так как количество тактических десантников за счет этого уменьшится. Иногда двое опустошителей могут быть экипированы одним и тем же оружием, чтобы один мог обеспечивать прикрытие истребительной группы после ее выдвижения, затем он перемещается, прикрываемый своими боевыми братьями.

Говорят, что самая важная квалификация для службы опустошителем в Карауле смерти — не искусство во владении оружием или возможность использования тяжелого вооружения, а холодная храбрость. Опустошитель должен часто сталкиваться с ужасом гигантских ксеносов и жизненно необходимо, чтобы он оставался холоден как сталь, когда он ищет в прицел уязвимые места врага. Нужен специальный тип воина, чтобы выполнить такую задачу — тот, кто стоял лицом к лицу с миллионами ксеносов и одержал победу над ними.

 

Тактический десантник Караула Смерти

Основная задача тактических десантников истребительных отрядов состоит в том, чтобы отвлекать большую часть врагов и не давать им выполнять свои задачи. Остальные специалисты отряда, такие как опустошители и штурмовые десантники, в основном поддерживают тактических десантников в выполнении их задач. Поэтому тактические десантники мастерски владеют различными видами боевых тактик и чрезвычайно искусны в обращении с тяжелым вооружением и прочим снаряжением.

Самое распространенное оружие среди тактических десантников Караула Смерти — болтер, но он не похож на те, которые другие ордена выдают своим бойцам. Почти каждый болтер в арсенале Караула Смерти был собран максимально близко к эталону, и обслуживается согласно самым строгим правилам. Они всегда оснащаются устройством, называемым "переключатель боеприпасов" — который позволяет брату быстро выбрать один из многих специальных типов боеприпасов для болтера, которые использует Караул Смерти, и сразить любого противника, который может появиться.

Использование этих специальных боеприпасов, превращает тактического десантника Караула Смерти во внушающего страх универсального воина. Например, боеприпасы "Адский огонь" были введены после опыта, полученного в дорого обошедшихся сражениях против Флота-Улья Бегемот — каждый болт содержит небольшое количество мутагенного яда, который невероятно разрушителен для органических целей. Боеприпасы "Драконий огонь" взрываются при контакте с противником, извергая облако раскаленного химического огня, которое быстро охватывает цель. Боеприпасы типа "Кракен" содержат сверхплотный сердечник, который увеличивает дальность стрельбы и пробивающую способность снаряда, по сравнению с обычным болтом, делая их идеальными против тяжело бронированных целей. Боеприпасы "Металлический шторм" — пример очень тонкой и едва понятной технологии; крохотный датчик близости подрывает снаряд за микросекунды до столкновения, тем самым нанося тяжелые раны тысячами острых как бритва осколками, и заставляя врага за секунды истечь кровью. Боеприпасы "Сталкер" созданы для повышения дальнобойности и скрытности, позволяя тактическому десантнику использовать свой болтер в качестве замены снайперской винтовки, многократно увеличивая его универсальность и смертоносность.

Этот огромный выбор типов боеприпасов означает, что тактический десантник Караула Смерти может столкнуться с разными типами врагов, и переключатель боеприпасов позволит ему в пекле битвы переключаться с одного противника на другого. Тем не менее, некоторые тактические десантники предпочитают быть специалистами, вместо того, чтобы быть универсальными бойцами. В бою один из тактических десантников истребительного отряда обычно несет специальное оружие, такое как огнемет или мелтаган. У этого оружия нет широкой практичности болтера оснащенного переключателем боеприпасов, и оно не использует специальные боеприпасы Караула Смерти. Вместо этого они превосходны в особенных случаях, таких как атака огнеметом большого числа противников, или стрельба из мелтагана по тяжело бронированным врагам.

Так как ранее тактический десантник уже служил скаутом, опустошителем и штурмовым десантником в своем ордене, то он способен взять на себя обязанности павшего в бою брата, если этого потребует их миссия. Даже если он не очень хорошо владеет таким специальным оружием как мультимелта, тактический десантник все же может использовать оружие опустошителя, павшего в бою. Такая гибкость, диапазон умений и опыт делают тактического десантника Караула Смерти основой отряда и равным почти любому противнику, с которым он может столкнуться.

 

Технодесантники Караула Смерти

На поле боя основная задача технодесантника — производить ремонт поврежденного оборудования, чтобы им можно было продолжить сражение. Каждый технодесантник несет широкий набор специализированных и часто загадочных инструментов, иногда установленных на серворуке или на хватательной части механодендрита. С этими инструментами технодесантник может восстановить практически любую часть снаряжения — от перегревшегося плазменного пистолета до подбитого "Лендрейдера", при условии, что часть духа машины все еще сохранилась в нем. Много битв были выиграны благодаря технодесантнику, который вернул к жизни поврежденное оружие, и это их собственный путь — жизненно важных для успеха миссии.

Тем не менее, большинство оружия, которым владеют космические десантники, является удивительными технологиями за пределом мечтаний обычных людей, а некоторое настолько выдающиеся, что только технодесантник может ухаживать за ним. Один из самых необычных — конверсионный излучатель, очень редкое оружие, которое работает на преобразовании материи в энергию в виде луча, который становится мощнее и дальнобойнее, чем больше материи было преобразовано. И исключительно благодаря неустанному уходу технодесантника, таким оружием можно пользоваться — если кто-то другой попробует воспользоваться этим оружием, то дух оружия будет возмущен и может обернуть свою ярость на того, кто держит его в руках.

Однако существуют оружие и предметы снаряжения, еще более экзотические, чем конверсионный излучатель. Многие из них уникальны, и все они запечатаны в хранилище, в сердце каждой крепости Караула. Как и библиарий имеет исключительный доступ к стеллажам запретных знаний в каждом из этих архивов, так и технодесантник Караула Смерти держит свою часть хранилища недоступной ни для кого, за исключением своего последователя — следующего технодесантника. По мнению некоторых, там хранятся уникальные образцы оружия в галактике, и их тайны недосягаемы даже для самого искушенного техножреца Марса. В большинстве случаев технодесантникам доступно неполное понимание их принципа действия, и им неизвестно как за ним ухаживать. Это оружие может быть потерянными реликвиями Темной эры технологии или продуктом технологий ксеносов, давно исчезнувших из галактики. Как известно, некоторые из них способны к невероятным разрушениям, возможно даже — уничтожению целых городов, всего одним выстрелом. Другое оружие настолько плохо изучено, что к его использованию прибегают только в исключительных обстоятельствах, и обязанность технодесантника — использовать его, как только прикажет командор Караула.

В заключение, часто критической задачей, выполняемой технодесантником Караула Смерти, является оценка и, если считается необходимым, поиск технологий ксеносов, с которыми они встретились на поле боя. В первом случае, технодесантник должен установить, представляет ли машина ксеносов непосредственную опасность истребительной группе, и если да, то он должен придумать как нейтрализовать или обойти угрозу. Это особенно необходимо, когда происходит высадка на космический корабль ксеносов, и отряд может столкнуться с совершенно чуждой окружающей средой, в которой даже самая безобидная на взгляд вещь может оказаться смертельной системой вооружения. Во втором случае — древнее предписание, которое говорит о захвате, если возможно, образцов технологии ксеносов, для того чтобы они могли быть изучены ксеноучеными Инквизиции. Подобные задачи чрезвычайно опасны, но жизненно необходимы для продолжения миссии Караула Смерти и, возможно, для выживания самого Человечества.

 

Хранитель Караула

— Кому ты служишь?

— Я служу Спасителю Человечества, защищая священный Караул Смерти.

— Кому ты служишь?

— Я служу Трону. Бессмертный Император — мой единственный повелитель!

— Кому ты служишь?

— Я служу Тому, кто восседает на Древней Терре, Тому, чье царствие вечно! Твой вопрос бессмысленен!

— Твои мысли выдают твою неуверенность. Теперь скажи мне правду: кому ты служишь?

— выдержка из допроса командором Караула Рекином Вао просителя на ранг хранителя.

Хранители — самые заметные личности в крепостях Караула; они охраняют области, которые закрыты для обыкновенных боевых братьев, и стоят на страже захваченных ксеносов, запертых в темницах. Даже инквизитор не может пройти мимо хранителя без особого разрешения командора Караула. Хранители пользуются величайшим доверием, ибо они охраняют самые священные и нечестивые вещи, находящиеся в ведении Караула Смерти. Они выполняют священный долг, который в других орденах чаще всего берут на себя библиарии, апотекарии и технодесантники, однако в рядах Караула Смерти подобных специалистов слишком мало, а возложенных на них задач и так слишком много. Вместо них это бремя ложится на боевых братьев, многие десятилетия прослуживших Караулу. Хранителям поручены всевозможные вещи, важные для Караула Смерти — от заключенных-чужаков, до космических кораблей, перевозящих истребительные команды сквозь пустоту.

Хранитель Караула — это, прежде всего, ветеран космодесанта, чрезвычайно одаренный воин, многие годы проведший на службе. Во многих крепостях, хранители экипированы церемониальным оружием и броней, которые со всей очевидностью демонстрируют их статус. Зачастую они вооружены длинными силовыми глефами, двуручными цепными мечами или даже невероятно древними лаз-копьями и облачены в богато украшенные мантии, закрывающих их броню и оставляя открытыми голову и наплечники. На шлемах их изображен имперский орел или символ Караула Смерти, хитро вкованный в лицевую панель. Под рясами же они носят силовую броню самых ранних и самых почитаемых типов, датируемых еще днями Великого крестового похода. Оружие и броня их в значительной степени украшены эзотерическими печатями и катехизисами на высоком готике.

Ранг хранителя предлагается только тем боевым братьям, чья служба Караулу длинна и безупречна. В этом случае проситель-космодесантник должен будет провести долгое время в молитвах и посте, после чего он предстанет перед командором Караула и его самыми доверенными советчиками, дабы держать перед ними ответ. Просителю предстоит пройти долгий и изнурительный суд командора и библиариев, вторгающихся в самые глубокие уголки его разума. Во время исполнения долга хранитель предстанет перед множеством великих соблазнов, и командор обязан установить, верен ли он всеми фибрами своей души Императору и Караулу Смерти.

Не все космодесантники проходят испытание. Разум некоторых из них, не выдержав, погибает и погружается в пучину безумия. В других случаях допрос выявляет недостатки столь глубокие и пагубные, что просители уничтожались, пока их скрытая порочность не распространилась на собратьев. Остальные же могут не показать и намека на предательство, однако не дадут командору абсолютной уверенности, что так будет продолжаться и в будущем. Только если испытание пройдено, и командор Караула удовлетворен непоколебимой верностью просителя, он будет повышен до ранга хранителя.

Во время торжественной церемонии новообращенный хранитель обязуется самыми серьезными и страшными клятвами стеречь секреты, доверенные ему. В конце концов командор Караула надевает на правую руку нового хранителя особый посеребренный наруч, известный как клавис, символически и практически связывая его с теми дополнительными обязательствами, которые тот пообещал выполнить. Клавис — это чудесное устройство Темной эры технологий, которое напрямую соединяется с нервной системой космодесантника и контролирует его жизненные показатели.

Клавис будет действовать, только если он находится у своего избранного носителя (пока тот жив), и ни у кого другого. Во время его смерти или же при попытке снятия, клавис отключится и перестанет работать до тех пор, пока вновь не проснется от правильных отречений магистра кузни.

Каждый клавис — уникальный и сложный тип ключа, который настроен на объекты, находящиеся под опекой хранителей. По их команде клавис невидимым излучением и необнаружимыми вибрациями открывает или запечатывает тяжелые магнитные замки и непроходимые экраны-барьеры. Также он позволяет автоматическим системам защиты идентифицировать своего носителя как "друга" и отключаться, если тот находится в зоне, бдительно оберегаемой ими. На борту корабля клавис открывает доступ к командной часовне и показывает движение машинных духов внутри нее, которое необходимо знать, чтобы провести обряды активации.

Хотя клавис — это реальный и символический инструмент, даруемый хранителю, это всего лишь часть того, что необходимо космодесантнику для исполнения своих обязанностей. Хранитель обязан знать множество секретных паролей и тайных фраз силы; он должен быть мастером проведения правильных обрядов открытия и закрытия охраняемых мест и надлежащие молитвы духам войны на его попечении. Хранитель посвящен во многие мистерии, связанные с объектом его обязанностей, и будет знать о нем больше, чем любой другой космодесантник. Его часто призывают в качестве советника относительно тех вопросов, которые изучал последние годы, и, в конце концов, на его долю может выпасть подготовка своего преемника.

Различные хранители могут исполнять самые разнообразные обязанности. Наиболее воинственным из них часто поручают заточать и держать под контролем пленных чужаков, которых держат в крепости Караула для допроса и вивисекции. Они будут изучать у апотекариев и инквизиторов специальные методы сдерживания и усиления боли, чтобы лучше контролировать своих узников, а также подробную информацию об уходе за ними и кормежке, чтобы те не сдохли раньше времени. Хранители, происходящие из орденов, которые известны своим опытом в корабельных баталиях и управлении судном, чаще всего будут поставлены во главе скоростных ударных кораблей, дабы использовать свои знания в пустотных сражениях. Хранители кораблей берут на себя серьезную ответственность по успешной доставке и возвращению истребительных команд. Подобные обязательства требуют точно выверенного баланса расчета и смелости, и некоторые из этих хранителей благодаря своим умениям в данной области заслужили определенную славу в Карауле Смерти.

Космодесантники схоларного склада ума и монашествующие боевые братья скорее всего будут назначены на посты хранителей, отвечающих за инфохранилища и логические машины, в которых содержатся ксенознания. Подобная информация слишком опасна, чтобы к ней был открыт свободный доступ, но решающее значение в обязанностях хранителя имеет понимание того, когда охраняемое им знание может пригодиться.

В некоторых регионах на станциях Караула должен постоянно кто-то находиться из-за страшной по своей природе угрозы, которые они охраняют. Подобные обязанности даруются только самым стоическим хранителям, которые, как считается, смогут выдержать психологическое воздействие, оказываемое десятилетиями одинокого бдения на самой грани безумия. Самые доверенные хранители же охраняют орудия судного дня, как имперские, так и чужацкого происхождения, запертые в хранилищах и оружейных Караула Смерти.

Несмотря на столь значительную ответственность, хранители Караула не освобождаются от миссий в составе истребительной команды, и это их полностью устраивает. Особые знания, полученные хранителем во время исполнения своего долга, могут отделять успешное выполнение задание от его провала. Когда он покидает свой пост, чтобы участвовать в миссии, то ритуально снимает свой клавис и отдает его на попечение магистра кузни до своего возвращения.

Преимущества, которые хранитель может дать своей истребительной команде, многочисленны и разнообразны. Например, запретные знания, почерпнутые им из древних когитаторов, могут оказаться бесценными для команды, расследующей малопонятную угрозу. Или же боевой брат с опытом работы в качестве хранителя темницы может быть необходим для захвата живых ксенообразцов. Для жизненно важной миссии хранитель корабля даже может передать управление судном своим подчиненным, чтобы самому сопровождать истребительную команду на поверхность. С земли он может направлять орбитальные бомбардировки и устанавливать маяки, чтобы обеспечить быстрое развертывание или эвакуацию сил Караула Смерти.

 

Чёрный Щит

"Горе тому, кто отринет свои обеты. Трижды проклят будет он за свое богохульство:

В первый раз, когда братья отвернутся от него и не потерпят присутствия более.

Во второй раз, когда примарх откажется благословить его, а орден отречется от него.

В третий, когда бессмертный Бог-Император отвернет от него лик свой, и будет он назван навеки — Непрощенным"

— выдержка из "Наказания Ментея", М36.

Для космодесантников символ ордена — больше чем просто знак на броне или знамени. Он — священное олицетворение всего, что представляет собой орден, отпечаток всей его гордой истории, восходящей к самому Основанию. Во время становления космодесантника, обряд нанесения символа на наплечник отмечает его формальное вступление в орден, которое произойдет только тогда, когда он принесет самые серьезные и страшные обеты защищать честь братства до самой смерти. Право носить символ — предмет нескончаемой гордости для космодесантника, а затереть или сокрыть его — значит совершить тяжкое преступление. Некоторые говорят, что предатели доказывают свою приверженность Губительным Силам, сдирая с доспехов символ ордена и имперского орла, тем самым показывая, что они более не вернутся к своему примарху и Бессмертному Богу-Императору Человечества.

Тем не менее, среди воинов Караула Смерти есть те, кто не носит знак ордена. В то время, как другие боевые братья с гордостью выставляют напоказ свою геральдику, на их правом наплечнике видна только безликая чернота. Лишь посеребренный череп Караула Смерти отмечает лояльность этих "черных щитов", воинов, что держатся в стороне от других космодесантников, пока не наступит время битвы. Эти боевые братья редко встречаются в Карауле, а некоторые и вовсе считают, что их появление — дурное предзнаменование.

По древней традиции, космодесантник с затертой геральдикой может предстать перед командором и попросить о вступлении в Караул Смерти. Ему не будут задавать вопросов или же пытаться силой заставить рассказать что-нибудь о своем происхождении, вся подобная информация считается уничтоженной, когда был стерт знак ордена. Черный щит — космодесантник без ордена, воин, порвавший со всем, что делало его боевым братом Адептус Астартес.

То, что пришедший расскажет командору Караула, навсегда остается тайной между ними, но не всякий черный щит сообщает хоть что-нибудь, кроме своего имени и базовых навыков, которыми он владеет. Командор же имеет полное право отказать ему, но это случается довольно редко: Караул Смерти открыт для всех орденов, а для тех, кто не имеет такового, он предлагает путь искупления. Всю оставшуюся жизнь "черный щит" прослужит стражем, охраняющим человечество от ксеноугрозы, и в награду он, возможно, получит право быть когда-нибудь похороненным в гробнице павших в великой крепости Караула. Таким образом, хотя бы в смерти, черный щит сможет восстановить узы братства, которые когда-то решил разорвать.

Черные щиты довольно редки, и за всю свою жизнь командор повстречает лишь горстку этих воинов. Мало что может заставить космодесантника стать черным щитом, и пересуды о его мотивах будут преследовать его всюду, куда бы он ни пошел. Для всех них характерна одна общая черта: ожесточенное желание перечеркнуть свое прошлое службой в Карауле Смерти. Они утверждают, что изнурительный режим из молитв и самобичевания в перерывах между тренировками помогает им укрепить тело и дух для грядущих битв. В бою же они не обращают внимания на ранения и опасности, всеми силами стремясь выполнить задачи истребительной команды.

Ни один космодесантник никогда не бросается опрометчиво в битву, всегда зная собственное место в великом сражении против врагов человечества. Если же безрассудство или самопожертвование возьмут верх над ним, то боевой брат, не задумываясь и не страшась ступит на этот разрушительный путь. Именно поэтому черный щит всегда будет выставлять свою кандидатуру в качестве приманки для противника или же отвлекать на себя вражеский огонь. Он не ищет личной славы и не сделает ничего такого, что причинило бы вред его истребительной команде, но всегда готов пожертвовать своей жизнью, если того потребуют обстоятельства. Для себя он уже умер, а цена его жизни определяется тем, каким образом он может лучше всего послужить Караулу Смерти.

Возможные варианты происхождения черных щитов поистине велики. Кто-то может оказаться единственным выжившим представителем ордена, все боевые братья которого погибли на войне, в катастрофе или вследствие необратимой мутации геносемени. История его ордена закончилась, и выживший вступает в Караул Смерти, чтобы с пользой провести последние годы своей жизни, и только это теперь является единственной целью боевого брата. Сделать это в облике черного щита — акт благочестивого смирения воина, который так чтит своих братьев, что жертвует своей собственной славой ради того, чтобы действия живых никогда не опорочили сказаний о павших.

Темное происхождение черного щита может объясняться и тем, что его собратья по ордену отринули свой долг и отвернулись от света Императора. Черный щит — единственный среди них, кто не поддался скверне или не попал в хитроумную ловушку врага, сохранив свою веру там, где другие потеряли ее. Скорее всего, он прошел поистине ужасающие испытания, возможно ему пришлось наблюдать, как безумие охватывает всех его бывших товарищей. Друзья или даже самые доверенные командиры повернулись против него за отказ принять их новое кредо и присоединиться к богомерзким обрядам. Он мог стать свидетелем душераздирающих явлений демонических слуг Губительных Сил, которые в свойственной им манере развлекались в когда-то священных залах крепости-монастыря. Таким черным щитом движут отвращение к тому, в какую извращенную насмешку превратился его орден, и сильное личное желание смыть грехи бывших боевых братьев через собственное усердие и целеустремленность.

Ходят слухи, что в черные щиты принимают и тех, кто сам себя проклял, избрав неверный путь. Возможно, в момент слабости он принял льстивые обещания врага или же дал выход собственной гордыне и гневу, а может быть имел нечестивую связь с чужаками и прочими темными силами. Говорят, что те, кто вновь пришел к свету Императора, пытаются очистить свое запятнанное прошлое через службу в Карауле Смерти, до самого конца своих дней движимые идеей загладить проступки и получить прощение. Как бы то ни было, истинное искупление своих грехов заблудший и проклятый получит только тогда, когда лично предстанет перед Богом-Императором.

Космодесантник, который чувствует, что подвел орден в каком-либо важном предприятии, может стать черным щитом, чтобы навечно скрыть позор своего провала. Он может быть ответственен за утрату великой реликвии, или же операция под его началом провалилась и привела к невосполнимым потерям. Черный щит мог даже отказаться выполнить какой-нибудь самоубийственный или бессмысленный приказ в пылу битвы, имея на то веские причины, и почувствовать, что не может более оставаться в своем ордене. Независимо от причин, побудивших его пойти наперекор, боевого брата вычеркнули из всех анналов ордена без каких-либо дальнейших комментариев и навсегда забыли о его существовании. Считается, что самые суровые ордены применяют это вечное изгнание в качестве некоей формы наказания даже тогда, когда было бы более милостиво обречь отлученного на смерть в бою. Все же, испытанный космодесантник — ресурс, которым не разбрасываются, и Караул Смерти всегда найдет применение тому, кого отвергли бывшие повелители.

На долю черного щита выпадают самые ужасные лишения и тяготы. Он будет беспрекословно принимать любые миссии, даже слишком унизительные и бесславные для других космодесантников. Будь то зачистка истребительной командой вражеских гнезд или же долгий и одинокий дозор на станции Караула, черный щит без каких бы то ни было жалоб примет это. Он стал чистым выражением воли Караула Смерти и даже не помыслит о своем собственном будущем. Иногда черные щиты, благодаря своей непоколебимой преданности, поднимаются в иерархии Караула. История знает примеры, когда они становились капелланами, капитанами и, в совсем уж редких случаях, даже командорами Караула Смерти.

 

Штурмовой десантник Караула

Штурмовые десантники Караула Смерти — это воины, которые в совершенстве изучили все методы ведения битвы и поняли, что они наиболее эффективны в ближнем бою. Служить штурмовым десантником означает сойтись, буквально, лицом к лицу с самыми ужасными из врагов человечества и противостоять наимерзейшим из существ бесчисленное количество раз, и победить. Штурмовой десантник мастерски владеет выбранной им комбинацией оружия и бесконечно тренируется во владении её. Многие из них улучшают свое искусство в поединках со своими собратьями, совершенно не боясь ран, главное, чтобы их навыки были отточены до совершенства. В результате этих тренировок многие штурмовые десантники имеют шрамов даже больше, чем столетние ветераны, и они носят их с гордостью, как знак их призвания.

Чтобы отличиться в роли штурмового десантника, боевой брат должен продемонстрировать уникальный баланс терпеливости и импульсивности. Он должен мастерски определить нужный момент для своей атаки, чтобы братья могли прикрыть его и ослабить его цель своим огнем. Однако, когда наступит время для атаки, у него должна быть отвага, чтобы совершить прыжок без намека на страх или колебания, и сконцентрироваться на смертельном танце ближнего боя, из которого только один выйдет победителем. Кое-кто может сказать, что штурмовые десантники опрометчивы, и в некоторых случаях это действительно так. В действительности, все они — воины запредельного мастерства, обученные каждому нюансу каждого стиля боя, и способные победить любого противника, какой только найдется в галактике.

В истребительной группе Караула Смерти задача штурмового десантника — сблизиться с противником и подавить его сокрушительным натиском. Многие из ксеносов, с которыми сталкивается Караул Смерти — это прожорливые твари со множеством твердых, как алмаз, когтями, гибкими щупальцами, истекающими слюной пастями, или обладающие сразу всеми видами смертельно опасного оружия ближнего боя. В дополнение к этому, многие из них защищены довольно прочной броней (технической или биологической), так что их можно победить только в смертельном вихре ближнего боя. Стрелковое оружие может оказаться бесполезным против таких врагов, или местность, где они прячутся, сделает невозможным его применение.

Число боевых братьев Караула Смерти, развернутых в качестве штурмовых десантников на каждой миссии, зависит от самой миссии и природы врага. Когда сражение идет в ограниченном пространстве абордажной атаки или крупномасштабной разведке древних комплексов гробниц ксеносов, например, несколько братьев могут быть назначены на роль штурмовиков. Даже на миссии, где они не требуются, будет присутствовать хотя бы один штурмовой десантник, ибо слишком часто окончательная победа достигалась в ближнем бою.

Штурмовые десантники могут выбрать снаряжение из широкого ассортимента. Одни выбирают оружие, которым владеют искуснее всего, другие — специальное снаряжение, подходящее для каждой конкретной миссии. Большинство берут пистолет — плазменный или болт-пистолет, в паре с мечом, цепным или силовым. Однако в оружейных Караула Смерти много более мощного оружия — силовые кулаки, молниевые когти и другие виды разрушительного вооружения, и штурмовые десантники — специалисты в его использовании. Некоторые предпочитают не брать с собой пистолет или меч и заменяют одно из них на боевой щит либо штормовой щит. Они особенно полезны против тех врагов, которые способны к мощнейшим атакам в ближнем бою, позволяя брату отклонить щитом удар и нанести смертельный ответный удар своим оружием. Некоторые штурмовые десантники вооружаются мощным двуручным оружием, позволяющим вложить всю свою силу в один-единственный удар, который способен уничтожить даже самого могучего из врагов.

В дополнении к своему главному оружию, большинство штурмовых десантников Караула Смерти берут множество другой боевой экипировки, в основном — специальные типы гранат. Они используются, когда штурмовой десантник атакует или пикирует в реве движков своего прыжкового ранца, ломая вражеские порядки, сея смерть и беспорядок в их рядах, заставляя их открыться для атак остальных братьев.

Те штурмовые десантники, которые отлично себя проявили во множестве сражений, могут получить доступ к мощнейшему и почитаемому оружию ближнего боя из арсенала Крепости Караула. Многие из их уникальные и древние, часто созданные руками почитаемых кузнецов. Это большая честь — получить разрешение нести такое оружие в бой, и каждый враг, убитый этим оружием, заносится в свитки почета наряду с именем владельца. Таким образом, наследие штурмового десантника будет жить и дальше, даже после того, как он вернулся в свой орден или пал на службе у Караула Смерти, защищая человечество от несметных ужасов галактики.

 

Набор в Караул Смерти

Ордены, которые дали великую клятву при создании Караула Смерти, предоставляют своих самых опытных ксеноборцев для службы в истребительных группах, равно как и многие другие, магистры которых не присутствовали при изначальной клятве, но принесли ее позже. Некоторые ордены, такие как Багровые Кулаки и Воины-Богомолы делают предмет гордости из того, что посылают много десантников служить в Карауле Смерти. Большинство боевых братьев еще до поступления в Караул Смерти были ветеранами сотен войн с чужаками, но срок службы не влияет на отбор. В теории даже скаут, продемонстрировавший исключительные навыки в сражении с ксеносами, может быть отобран для службы, но подобные случаи чрезвычайно редки. Как правило это те боевые братья, которые сталкивались с разнообразными ксеноугрозами и не просто выжили, а одержали победу, которые учатся новым способам борьбы с ксеносами и передают их дальше. Эти воины видели орды тиранидов столь многочисленные, что те застилали землю до самого горизонта, и не сдали им ни пяди. Они пережили встречи лицом к лицу с такими гигантскими чудовищами как карнифексы, и вышли победителями. Они — мастера выслеживания таких смертоносных существ как амбули и когтистые изверги, и знают каждую лживую уловку, которую могут использовать Эльдар.

Кроме обычных навыков воина важны и, может быть, даже более важны чистота его сердца и ясность ума. Столкнуться с ксеносами — значит узреть воочию самые мерзкие и развращенные ужасы, которые только может породить мироздание — как будто вся вселенная исказилась, и сама жизнь обратилась против человечества. Космические десантники прежде всего созданы ради защиты Империума от самой грозной из угроз и для распознования опасных для человечества ксеносов. Есть несколько разумных рас, которые видом и природой настолько отличаются от нас, что один взгляд на них разрушает разум. Некоторые настолько чужды, что только опытный ксеноборец распознал бы их, ибо они могут появиться в виде луж слизи, облаков стремительных пятен или опасного тумана, стелющегося по земле.

Многие ксеносы ведут войну способами, невообразимыми для обычного человека. В сущности, они вообще не ведут войну — по крайней мере, в их понимании — они просто охотятся, собирают средства к существованию или добывают рабов. Космический десантник Караула Смерти должен выстоять перед всеми этими истинами и остаться в здравом уме.

Другой театр военных действий, для которого у космических десантников есть особая экипировка — микроскопический мир. Каждая ксенораса — продукт уникальной биологической наследственности, сложившейся в процессе эволюции в экосистемах, разнообразие которых бесконечно. Даже ненасильственный контакт с ксеносом может привести к микробному заражению, от которого обычный человек заболеет и умрет в течение нескольких часов. Космические десантник облачены в свою непроницаемую броню и наделены самой совершенной биоинженерной иммунной системой, и, что самое важное, твердо знают единственно верную доктрину первого контакта — "стрелять первым"

Процедуры отбора боевых братьев для службы в Карауле Смерти различны, но обычно достаточно рекомендаций капитанов ордена, апотекариев и капелланов. Каждый из них должен вынести свое суждение по делу и дать согласие, после чего оно передается магистру ордена. Капитан видел его в битве и хорошо знает, на что тот способен. Апотекарий в состоянии оценить его физическое здоровье и пригодность, крайне важные для воина, чтобы сражаться с ксеносами на каждом возможном уровне. А задача капеллана — контролировать и питать его дух, что опять-таки важно для его возможности нести службу. Только после того, как эти трое и, возможно, другие, обсудят и примут решение, они придут к магистру ордена и рекомендуют брата для службы в Карауле Смерти. Решение относительно того, выдвигать ли брата для дальнейшей службы, полностью зависит от магистра ордена, и он может вызвать воина к себе, чтобы тот говорил за себя, и таким образом магистр мог принять верное решение. Ответственность магистра в этом вопросе очень серьезна — присяга службы Караулу Смерти торжественна и ужасна, но это последняя, лучшая надежда человечества перед лицом ужасного пророчества ксеноапокалипсиса. Предоставить боевого брата, не годного для выполнения миссии, значит опозорить орден перед многими мирами. Будет ли сражение проиграно, потому что воин колебался в критический момент, будет ли крепость Караула разрушена, потому что боевой брат расслабился на посту, будет ли планета брошена, потому что космический десантник сомневался относительно того, можно ли её удержать — это может поставить под угрозу саму судьбу человечества.

Когда и если боевого брата признают достойным служить в Караул Смерти, его имя и список подвигов отправляют в ближайшую крепость Караула для рассмотрения командором Караула. Во многих случаях на этом все и заканчивается, ибо вызов на службу может и никогда не прийти. Но бывает, что у Караула Смерти есть потребность в пополнении состава — из-за недавних потерь, или планируется миссия, которая требует новых воинов, или чтобы пополнить гарнизон новой крепости Караула. В этих случаях за боевым братом будет послан прямой запрос, и он будет призван для службы в истребительной группе.

Другой вариант призыва воина на службу в Караул Смерти — прямой запрос магистрам данного региона. Командор Караула может посетить каждый из этих орденов и попросить магистров или, если обстановка не располагает к подобной учтивости, передать астропатическое сообщение, зашифрованное самыми надежными шифрами, или послать братьев из тех же орденов, чтобы они обратились с просьбой от его лица.

В некоторых случаях запрос о службе может прийти не из Караула Смерти, а из Инквизиции. Это может произойти, если инквизитору Ордо Ксенос довелось сражаться вместе с боевыми братьями Космического Десанта, и он был особенно впечатлен умениями одного или нескольких из них. Хотя у агентов Инквизиции есть полномочия приказывать почти любой военной силе Империума служить под их началом, у них нет прямой власти над Адептус Астартес. Вместо этого инквизитор может просить орден предоставить воинов для службы в его свите, и если он произведет благоприятное впечатление, рекомендовать боевого брата командору Караула для службы в одной из его истребительных групп.

Согласно древнему соглашению, служение в Карауле Смерти ограничено одной миссией. На практике под миссией может иметься в виду кампания или дежурство на неопределенное время. После того как воин избран для службы в Карауле Смерти, он часто устраивает прощание со своими братьями, как будто он больше никогда с ними не увидится и не сразится плечом к плечу. Учитывая, с какими противниками ему предстоит столкнуться, так оно и может быть.

В некоторых орденах сложились очень формальные ритуалы, которыми отмечают отъезд боевого брата в Караул Смерти. Например, Штормовые Стражи собирают всю роту, в которой состоял брат, или даже целый орден, чтобы отдать честь, когда он покидает их на одном из черных штурмовых "Громовых ястребов" Караула Смерти. Другие ордены проводят торжественную службу во главе с самым старшим капелланом, склоняя свои головы в молитве об их уходящем брате. Космические Волки устраивают бурный, длящийся всю ночь пир, на котором опустошают подвал Великой Роты, а Черные Храмовники преклоняют колени в ночной безмолвной молитве перед часовней Рогала Дорна. Однако отъезд боевого брата отмечается, ибо он оставляет службу ордену, пусть даже ненадолго, и поворачивается спиной к своим бывшим товарищам, когда поднимается на ожидающий его транспорт.

После вступления в ряды Караула Смерти космический десантник должен принять самую торжественную из клятв. Связующая клятва обязывает воина соблюдать секретность, запрещая рассказывать что-либо из того, что он видел или совершил во время службы в ордене. Он отрекается даже от доверия собственным братьям из своего ордена, только если те не служили в Карауле Смерти. В согласии с древним соглашением, у тех, кто носит серебряную наплечную пластину Караула Смерти, никогда не спрашивают о том, что они видели и делали, и даже самый неопытный скаут знает, какое это серьезное оскорбление.

 

Тренировки

Любой из боевых братьев, служащих в Карауле Смерти — по определению один из самых опытных ксеноборцев во всей галактике, но, скорее всего, он не так хорошо обучен, как ветераны — капитаны или командоры Караула. Пусть брат и сражался с сотнями разных рас ксеносов, но существуют тысячи других, с которыми он никогда не сталкивался или даже слышал о них. Караул Смерти берёт на себя передачу своим воинам всех доступных клочков информации всевозможными способами.

Новоприбывшего брата сразу же подвергают изнурительному режиму гипнообучения, в котором его подсознание заполняется детальным сведениями обо всех известных разумных расах и о других, классифицируемых как неразумные, но, тем не менее, очень опасных животных. Этот процесс — основа для последующего обучения, которое раскрывает весь исключительный потенциал умственных способностей космического десантника. И когда воин столкнется с противником, которого он никогда прежде не встречал, он может обнаружить, что точно знает самое слабое место, в которое надо бить, чтобы поразить его.

Однако, гипнообучение — всего лишь малая часть подготовки космического десантника Караула Смерти. Он постоянно изучает и совершенствует приемы, которые требуются для боя с каждым конкретным противником. Большая часть этих занятий — теоретические, но некоторые — очень даже практические. Например, от брата могут потребовать войти в закрытый вольер, где держат пойманного воина ксеносов. Ему не позволят выйти, пока он не убьет противника, и часто он вооружен только своим боевым ножом, руками и зубами или даже без брони. Только когда брат-капитан удовлетворен его готовностью, и командор Караула согласен с этим, брат сможет занять свое место в истребительной группе и участвовать в своей первой миссии.

 

Геральдика

После вступления в ряды Караула Смерти боевой брат проходит через ритуал, во время которого его броню перекрашивают в черный цвет. Но не полностью — правый наплечник оставляют в первоначальных цветах, чтобы было понятно, из какого брат ордена. Считается, что закрасить символ ордена — значит разгневать дух брони и в решающий момент битвы навлечь на себя его ярость. Таким образом, происхождение воина Караула Смерти отчетливо видно по геральдике на его правом наплечнике.

На левом плече воин с великой гордостью носит витиеватую геральдику Караула Смерти. На наплечник и всю левую руку гальваническим способом наносят слой серебра и полируют до полного блеска. В центре наплечника находится символ Караула Смерти — литера "I", означающая Инквизицию, украшенная черепом со скрещенными костями. Вокруг символа выгравированы выдержки из различных праведных текстов, включая Катехизис ксеносов и Третья клятва Отречения от Терры. Они постоянно напоминают братьям о долге, и нередко во время сражения они поют строки этих молитв, укрепляя свои сердца и сердца своих товарищей, дабы противостоять злу ксеносов.

Кроме этих деталей броня воина Караула Смерти часто украшена печатями чистоты в сочетании со святыми иконами и символами, уникальными для его родного ордена. Например, на броне Космических Волков, служащих в Карауле Смерти, часто можно видеть руны и талисманы, связанные с культурой их родного мира Фенриса. Космические десантники Кровавых Ангелов, как известно, носят множество маленьких символов слезинок, в то время как боевые братья Темных Ангелов часто носят маленькие кулоны в виде крылатых мечей.

Чем дольше воин служит в Карауле Смерти, тем больше на его броне печатей чистоты, религиозных манускриптов и тому подобных украшений. Боевой брат, встречавшийся лицом к лицу с самыми мерзкими ужасами галактики, знает, что, в конечном счете, именно вера побеждает ксеносов. Пусть он носит самые лучшие оружие и броню, какие только можно, но чистота — самое смертоносное оружие, которое Караул Смерти обращает против своих врагов.

 

Экипировка Караула Смерти

В распоряжении Инквизиции и Караула Смерти находятся самое разнообразное оружие и артефакты, которые даже космическому десанту не доступны. Даже если не брать в расчет специализированные и уникальные артефакты, каждый космический десантник Караула Смерти обеспечен самой лучшей возможной экипировкой. Каждый болтер — настоящее произведение искусства, которое создали и обслуживают самые искусные кузнецы и оружейники галактики. Каждый доспех прошел через поколения воинов и пропитался духом каждого из них. Каждый космический десантник, который берет в руки оружие, отдает ему частичку себя, а взамен получает защиту предков.

Большинство оружия и доспехов в оружейных Караула Смерти почитаются как святыни. Многие имеют свои собственные имена, данные им предыдущим владельцем или в честь свершенного великого подвига. Есть болтеры, зовущиеся "Жнец брата Калка" и "Бич Писции", и есть доспехи, именуемые "Приговор лорда Одека" и "Железный Дух".

За экипировкой не только искусно ухаживают, в большей части оборудования Караула Смерти присутствуют усовершенствования и модификации, известные только самым старшим техноадептам. Это — доказательство статуса ордена, так как он имеет доступ к самым высшим эшелонам Культа Механикусов и к их чудесам технологий, которые недоступны обычным космическим десантникам. Возможно, самое явственное выражение этого доступа — количество разных типов высокоспециализированных боеприпасов, которые использует орден.

Используя опыт бесчисленных столкновений с врагом, в ордене создали яды, привязанные к биологии определенных видов ксеносов, которые доставляются к цели с помощью специальных болтов. Караул Смерти использует детекторы, созданные на основе утерянных ныне технологий, такие как электромагнитные сканеры, датчики движения и устройства коэффициентного прогнозирования. Обычно каждый боевой брат снаряжен экипировкой, которую в его родном ордене используют только специалисты — от мельта-бомб до вортекс-гранат.

Некоторое оборудование, используемое Караулом Смерти, настолько ценно, что нельзя допустить, чтобы оно попало в руки, когти, щупальца или псевдоподии врага. Вортекс детонатор и в руках опытного космического десантника невероятно опасен, а руках ксеноса-лазутчика, способного перемещаться вне фаз времени, он может стать и вовсе опустошительным. В редких случаях, когда подобные устройства потеряны на поле боя, Караул Смерти назначает специальную миссию, чтобы возвратить их, а если это не представляется возможным — чтобы уничтожить их. В самую ценную и опасную экипировку встроены устройства самоуничтожения, чтобы они стали бесполезными в случае потери. И все же, подобные вещи иногда попадали в руки врага, например, когда третья луна Свободы сошла с орбиты и упала на поверхность планеты, уничтожив все живое. Это катастрофическое событие было вызвано потерей "Мультифазного катализатора Фон Ди" — реликвии Темной эры технологий, попавшей в руки ксеноса антипата. Намеревался ли антипат взорвать катализатор, или это был ужасный несчастный случай навсегда останется тайной, но это проишествие демонстрирует потенциал некоторого оружия Караула Смерти и последствия его потери.

 

Караул Смерти и Кодекс Астартес

Хотя Караул Смерти и считается орденом, у него весьма необычная организация, имеющая мало общего с той, что заложена в Кодексе Астартес. В то время как обычный "кодексный" орден организован как очень мобильный и универсальный — чтобы развертываться где бы то ни было в галактике в кратчайшие сроки, Караул Смерти, как правило, сосредоточен на одной угрозе в одном регионе. Это значит, что командор Караула способен мобилизовать свои группы, чтобы быстро устранить угрозу. Некоторые крепости Караула стоят на страже огромных империй Орков, в вечной готовности выступить против неудержимых вторжений, которые те периодически устраивают. Другие охраняют от не столь явных угроз, которые намного сложнее обнаружить, но они не менее опасны. Еще больше тех, которые противостоят миллиардам разных врагов и должны постоянно приспосабливаться к меняющейся стратегической ситуации.

У Караула Смерти есть доступ ко всем специальным боевым машинам, которые используются в других орденах, и даже больше. Даже если Крепость Караула не пользуется этим оборудованием регулярно, в ней есть законсервированные склады, в которых хранится все — от боевых мотоциклов, до ударных крейсеров, чтобы использовать при первой необходимости.

В своей структуре Караул Смерти не придерживается строгой организации отрядов и рот, которую диктует Кодекс Астартес. Единственная рабочая тактическая единица в нем — истребительная группа, которая может быть организована и экипирована так, как капитаны Караула считают нужным. На одну миссию группа может выйти на мотоциклах, а на следующую — на могучем "Лендрейдере". Те боевые братья, у которых есть необходимые навыки, могут выйти на поле боя, одетые в массивные терминаторские доспехи, или в легкие бронежилеты разведчиков с плащом-хамелеоном. Иногда несколько истребительных групп объединяются в одну боевую группу — верный признак того, что им предстоит встреча с очень опасным противником.

Всем космическим десантникам, которые в Карауле Смерти впервые, неизбежно требуется некоторое время, чтобы приспособиться к этому чуждому способу организации. Особенно это касается орденов, которые строго следуют Кодексу Астартес, таких как Ультрадесант или его преемники. На практике, боевого брата, который не смог бы приспособиться, не пошлют в Караул Смерти, а те, которые смогли — превращаются в самых высокоэффективных воинов.

 

Миссии Караула Смерти

"Кто позволяет чужаку жить — тот разделяет грех его существования"

— Инквизитор Аполлион

Древние клятвы, согласно которым был сформирован Караул Смерти, обязывают его сражаться с ксеноугрозами, где бы они ни появлялись и какую бы форму ни принимали. Миссии, выполняемые Караулом Смерти, многочисленны и разнообразны — от стояния на страже главной угрозы до сопровождения инквизитора-охотника на ксеносов в безрассудной миссии за пределами известного пространства. Несмотря на разнообразие типов миссий, которые выполняет Караул Смерти, есть несколько основных, из которых формируется основа большинства операций.

Одна из самых простых, и одновременно самых сложных обязанностей Караула Смерти состоит в том, чтобы выдержать вечное и бессменное бдение против действий ксеносов. И на этом основана система крепостей и станций Караула. Каждая из них расположена в области, где есть известная угроза или в стратегически важном регионе, через который подобная угроза могла бы достичь имперских миров. Пример первого рода — станция Караула, размещенная на внешнем крае системы, известной как убежище для остатков древней расы ксеносов, и ее задача — препятствовать возвращению врага. Пример второго рода — крепость Караула, размещенная на пересечении известных варп-маршрутов, по которым передвигаются инопланетные захватчики.

Расследование потенциальных угроз — жизненно важная задача Караула Смерти. Часто вызывают отдельные истребительные группы, чтобы те выполнили зачистку области, в которой предположительно действуют опасные чужаки. Недавно обнаруженные миры, которые посещают Эксплораторы или Свободные Торговцы могут быть расценены как опасные и требующие расследования Караулом Смерти, иногда в сопровождении инквизитора или иных специалистов. Такие миссии могут быть очень рискованными, поэтому истребительные группы должны быть хорошо подготовлены к столкновению с любой угрозой. Эти миссии часто проходят в такой дали, где нет возможности получить подкрепление или эвакуироваться, если что-то пойдет не так, поэтому боевые братья должны приглядывать друг за другом и брать с собой как можно больше боеприпасов. Миссии по расследованию могут завести истребительную группу на разнообразные миры с разными условиями, и все её члены должны быть подготовлены к этому. Боевых братьев может ожидать форсирование раскаленной пустыни из раскрошенной кристаллической серы или кислотного болота, кишащего чуждыми хищниками. Со всей вероятностью, разведка природы любой возможной ксеноугрозы ограничена или несущественна, и поэтому группа должна быть готова столкнуться с любым противником — от диких варваров на летающих рептилиях, до существ с чрезвычайно развитыми психическими способностями. И цель этих миссий чаще состоит в том, чтобы наблюдать за природой угрозы так, чтобы истребительная группа, при содействии (если нужно), могла вернуться позже и уничтожить её.

"Зачистка" — миссия, в который Караул Смерти сталкивается с известным врагом, возможно, тем, за которым раньше наблюдала разведывательная группа. Её цель — очистить данную область, планету или всю систему от присутствия чужаков. Потому что Империум решил упрочить свое присутствие в области, которая должна быть безопасной от угроз, или потому что в ней планируется масштабная колонизация. В целом, Караул Смерти вовлекается в такие миссии, против таких врагов, с которыми у Имперской Гвардии и обычных сил Космического Десанта мало опыта сражений, что в случае Адептус Астартес указывает на действительно серьёзную угрозу. У Караула Смерти могут быть специальные навыки или обширный опыт сражений против подобных угроз, которого может недоставать другим доступным силам. Миссии по зачистке довольно различны по своим масштабам: от простой атаки на территорию, удерживаемую ксеносами, до изнурительной кампании против целого вида чужаков. Порой Империум терпит присутствие ксеносов на своей территории, пока те не угрожают ему, но некоторые расы чужих настолько мерзкие, что их присутствия нельзя допустить в принципе.

Особенно опасный тип миссии — ликвидация определенной цели. Задача подобной миссии состоит в том, чтобы убить определенного чужака, тем самым подорвав действия его подчиненных, так что другим Имперским силам достаточно внезапно появиться. Это одни из самых опасных миссий, которые выполняет Караул Смерти, и балансируют между риском потери чрезвычайно опытных и ценных воинов Караула Смерти и отказом от миссии. Несмотря на потенциальный риск, есть много чужих рас, против которых эта миссия может оказаться чрезвычайно эффективной. Например, тираниды, как известно, являют собой наиболее иерархизированную структуру из всех, какие только наблюдались — прогрессивные и высшие формы жизни управляют низшими. Кажется, что даже самые высшие формы не приказывают, а скорее направляют волю коллектива, поэтому убийство такого существа может оказать разрушительное действие на меньших существ. Несколько таких миссий были успешно проведены во время войны против флота-улья Бегемот, в котором небольшие элитные истребительные группы Караула Смерти высаживались на биокорабли тиранидов, с боем прорывались не по коридорам, а по артериям, и убивали организмы, управляющие целыми флотами. Подобный эффект наблюдался и в битвах с Тау. После убийства одного из касты эфирных, обычно хорошо скоординированные силы Тау были повергнуты в полный хаос и превратились в идеальная мишень для атаки.

Не такие распространенные, но потенциально жизненно важные миссии — поиск и восстановление ксеноартефактов. Разумные расы распространены в галактике — вымершие и ныне живущие, и артефакты, созданные их нечеловеческими руками, обнаруживаются повсюду. Большая их часть полностью безопасны и не очень ценны, и могут даже быть утилитарными или декоративными вещами на некоторых мирах. Другие, более редкие, созданы очень качественно или сделаны из драгоценных материалов, и они часто находят свое пристанище в частных коллекциях богатых аристократов. На многих мирах любой обмен "чужим" — вне закона, поэтому их совершают в тайне. Незаконность и сопутствующий риск делает их все более ценными для скучающих и избалованных людей из правящих классов. Однако некоторые ксеноартефакты совсем не безопасны. Это артефакты огромной мощи, иногда оружие, и часто наделены властью управлять слабовольными. Эта так называемая "холодная торговля" процветает по всему Империуму, в которой смелые, часто безрассудные авантюристы достают такие реликвии, чтобы продать их частным коллекционерам за огромные суммы. Караул Смерти может быть призван, чтобы остановить подобную деятельность или вернуть все эти артефакты прежде чем преступники поймут, как их использовать. После возвращения артефакты передаются Инквизиции для изучения и использования, хранения или уничтожения, в зависимости от решения инквизитора и природы объекта. Никто не может даже предположить сколько потенциально разрушительного оружия было обнаружено и спрятано, некоторые из них хранятся в хранилищах крепостей Караула до того времени, когда у человечества не будет иного выбора кроме как использовать их ужасную мощь.

Одна из самых тягостных обязанностей, иногда выполняемых Караулом Смерти — "чистка" человеческих войск, подвергшихся ксенозаражению. Некоторые чужаки настолько вероломны в своем влиянии, что просто вдыхания одного с ними воздуха достаточно для потери души, в то время как другие, например, поработители одарены такими ужасными психическими способностями, что целые армии могут моментально отвернутся от света Императора и подчинится ксеносам. Даже если Империум победит, а ксеносы будут повержены, возможно, множество человеческих сил будет подвергнуто опасности. Семя чужого влияния может быть посеяно, и тогда Инквизиция с помощью Караула Смерти должна будет обернутся против своих союзников в миг победы. Поступить иначе означает оставить победу неполной, и навлечь на себя поражение. В основном это — местное ополчение, которое нуждается в чистке, хотя иногда это и отряды Имперской Гвардии, которые оказались без необходимой защиты: химической, биологической или психической. Благодаря своему генетическому превосходству, силы Космического Десанта очень редко подвергаются такой угрозе, хотя, как известно, это случилось с одной ротой из ордена Покорителей во время кампании на Технециевом поясе. Способы "чистки" дружественных сил весьма различны. Кто-то сбрасывает на них вирусные бомбы с кораблей Караула Смерти находящихся на орбите. Других, возможно, придется тут же атаковать. Иногда это действие может привлечь внимание ранее скрывающихся ксеносов, заставляя их жертв повернуться против бывших товарищей с той же яростью, или сбежать к любому тайному, находящегося под контролем чужаков укрытию, которое они смогут найти.

 

Совместные операции

"Адептус Астартес отправляют только на действительно важные задания, что особенно верно в случае Караула Смерти. Есть многое, что могут сделать только ликвидационные команды…"

— Квист.

Хотя подавляющее большинство миссий Караула Смерти выполняются в одиночку и без свидетелей, иногда они являются частью большого стратегического плана. Например, массивный прорыв Имперской Гвардии может стать возможным только потому, что истребительная группа Караула Смерти повредила структуру высшей командной цепочки врага, повергнув в хаос всю армию чужаков. По всей вероятности, действия истребительных групп не афишируются, поскольку Караул Смерти — военная палата Ордо Ксенос — должен оставаться в тени, чтобы мириады врагов человечества не прознали об их действиях.

Тем не менее, бывают моменты, когда имперский гвардеец оказывается рядом с одетым в черное космическим десантником, пусть даже совсем ненадолго, пока ход битвы не разделит их. Один вид этого могучего воина бою воодушевляет рядовых солдат и служит им примером часто поддерживая неуверенную атаку. Считается предпочтительным, чтобы обычные войска, такие как Силы Планетарной Обороны и Имперская Гвардия, знали о Карауле Смерти и его методах как можно меньше. Караул Смерти никогда не стремятся возвеличить себя, и поэтому победа обычно приписывается другим.

Только в высших эшелонах имперской военной машины имеют представление о существовании Караула Смерти и его миссиях, но даже там, ходит множество слухов и предположений. У обычного генерала, даже у лорда-милитанта, почти нет возможности просто "попросить" помощи у Караула Смерти. Скорее Караул Смерти вмешается, когда увидит в этом необходимость, иногда даже не ставя в известность верховное командование, а иногда работая в тесном сотрудничестве с ним. Благодаря их тесной связи с Инквизицией, инквизитор может запросить развертывание сил Караула Смерти, а иногда генерал может попросить, чтобы инквизитор сделал так от его имени. Независимо от того, как они появились, присутствие даже единственной истребительной группы Караула Смерти может переломить ход тысячелетней войны на истощение и добыть победу для сил Бога-Императора Человечества.

 

Владения Караула Смерти в Иерихонском Проливе

 

"Бдительность cтанет нашей крепостью, а будущее — её протекторатом".

— приписывается Робауту Жиллиману.

Караул Смерти стоял на страже в Иерихонском проливе задолго до того, как начался Ахилов крестовый поход. На протяжении тысячелетия он нес стражу, ожидал и боролся среди затерянных звезд и брошенных миров пролива. Его владения находились здесь с давно забытых времен и канули в забвение мертвой истории. Он видел, как миры, завоеванные во имя Империума, снова окутывала тьма. Караул стоит на страже целое тысячелетие. Древние секреты, давно засекреченные и запечатанные, теперь открыты, и нет никакого сомнения — время пришло, и будущее, которое так долго ждали и боялись, настало. Владения Караула в Иерихонском проливе служат для поддержки несущих долгий дозор стражей. Эти места принадлежат только Караулу, являются хорошо охраняемыми и держатся в секрете. Эти владения варьируются от огромной и таинственной караульной крепости Эриох, которая вращается вокруг умирающей звезды, до более мелких караульных станций, находящихся на безмолвном дежурстве в брошенных мирах, безвоздушных лунах и на мертвых границах космоса на всем протяжении Иерихонского пролива. Эти владения отлично служат Караулу Смерти местом, там они могут заглядывать по ту сторону тьмы, перевооружаться, собирать информацию или (в крайнем случае) держать линию обороны против множества врагов человечества, которые будут осаждать Иерихонский пролив. Караул Смерти передвигается между этими секретными владениями, используя корабли быстрого реагирования и разведывательные суда, часто невидимый как врагу, так и союзникам.

 

Долгий Дозор

Присутствие Караула Смерти в Иерихонском проливе — следствие древней резолюции и священного порядка. Причины принятия, строжайшая секретность и цель данной резолюции неизвестны даже тем Адептус Астартес, которые соблюдают ее условия. Однако, по приказу, территория Иерихонского пролива была взята под контроль Караулом Смерти навечно, охрана и противостояния опасностям — первоочередные задачи Караула в этой области. Для выполнения данного соглашения Караул Смерти построил свои тайные караульные крепости в мертвой системе Эриох на руинах древнего артефакта, появившегося задолго до того, как на священной Терре родился человек. В сердце крепости было построено подземелье Омега, где была запечатана ужасная правда о будущем.

Тысячелетие Караул Смерти следил за тем, чтобы определенное число воинов оставалось на страже в этом темном месте. Их решимость была непоколебимой. Чтобы ни случилось, катастрофа, вторжение или гражданская война, они всегда были на страже. Боевые братья Караула смерти сражались и умирали, познавали победу и поражение и продолжали противостоять множеству врагов, которые кишели в Иерихонском проливе, как мухи в навозной куче.

Они делали это с почтением к своей долгой вахте и для того, чтобы противостоять наступающей великой тьме. Реальная природа тайной угрозы остается скрытой от Караула Смерти, который находится в Иерихонском проливе, закрытой до того времени, когда придет предначертанный час. Некоторые сведения известны командору Караула и инквизиторам Ордо Ксенос, допущенным в Зал Бдительности. Эта информация передавалась столетиями, и это знание направляет миссии, порученные Караулу Смерти, находящемуся в караульной крепости Эриох. В последнее время части сложных механизмов подземелья Омега открылись сами собой, как будто в ответ на изменение обстановки в Иерихонском проливе, а вместе с ними журналы миссий Караула Смерти, которые в электронном виде хранились в этих древних машинах. По некоторым данным, в результате открытия механизмов, вниманию Караула Смерти предстало древнее оружие, устройство или задание. По другим данным, в подземелье Омега обнаружилась информация, по которой истребительные команды были посланы в отдаленные уголки Иерихонского пролива на верную смерть. Сейчас сторожевая башня выглядит оживлённой как никогда. Всего лишь несколько замков отделяют подземелье Омега от вскрытия — поистине ужасное предзнаменование.

 

Караульная крепость Эриох

 

"Зубчатые стены стоят на страже. Бездушные исчадия темной пустоты поджидают за ними. Долг наш не должен быть нарушен".

— выдержка из "Долгого дозора" скальда Хаарксена.

Крепость Караула Эриох воистину огромна. Ее величественные залы ошеломляют неестественной тишиной и пустотой, что, впрочем, объясняется ее малонаселенностью и громадными размерами. Обитатели ее, погружённые в раздумья боевые братья и внимательные инквизиторы, с подозрением относятся к новоприбывшим, ибо они охраняют секреты и заключенных, которые способны совершить немыслимые злодеяния. Громадная крепость в Эриохе овеяна духом интриг и авантюр, скрытых за ее адамантиевыми стенами. Это микромир великих событий, разыгрывающихся по всему Иерихонскому проливу, поддерживаемый непреходящей надеждой, что когда-нибудь хранилище Омега даст ключи к их окончательной развязке.

 

Происхождение и внутренняя обстановка

Пустые залы крепости Эриох таят в себе множество секретов даже за пределами загадочного хранилища Омега. Само существование крепости не поддается логическому объяснению. Это древнее сооружение расположено в месте, куда не смог бы добраться ни один имперский магистр кузни или ученый-архитектор и где нет необходимых материалов для строительства. Ответ на эту загадку обманчиво прост, но тем не менее в его основе заложены великие пласты заговоров.

Агенты Инквизиции, специализирующиеся по флоту, во время их краткого пребывания в Эриохе установили, что крепость переместили сюда в результате некоего великого и тайного предприятия прошлого. Они определили, что некоторые черты архитектуры, все еще прослеживающиеся после столетий перепланировок и перестроек, характерны для звездных фортов типа "Рамилис". Такие сооружения способны перемещаться в варпе, и если ученые правы, то вполне возможно, что крепость Эриох вновь сможет сделать это.

Империум располагает ограниченным числом гигантских полумобильных станций, подобных "Рамилису". Они жизненно важны для Имперского флота, который использует их в качестве передовых баз. Размещение одной из таких станций способно сократить время проведения военной кампании на десятилетия. То, что таким редким и ценным объектом нужно было рисковать, перемещая к далекому Эриоху, а затем оставить его фактически незадействованным, говорит красноречивее всяких слов о важности этого места, а также о могуществе тех, кто отдал такой приказ. Наверняка в этой древней крепости можно найти знания о самых отвратительных чужеродных формах жизни, с которыми человечество когда-либо сталкивалось.

 

Оборонительные сооружения и вакуумные ангары

Снаружи крепость Эриох ощетинилась вооружением. Ее стены усеяны зевами макропушек, ракетными комплексами, стартовыми площадками "Громовых Ястребов", плазменными минометами, а возвышающиеся шпили увенчаны сотнями куполов оборонительных лазеров. Караульная крепость Эриох обладает огневой мощью, достаточной для того, чтобы с любого направления уничтожить линкор одним залпом или разнести вдребезги небольшую луну, если возникнет такая необходимость.

За этим грозным вооружением находятся оборонительные платформы, вращающиеся по орбитам, корректируемым реактивным двигателем, каждая платформа снаряжена лэнс — батареями и пусковыми торпедными установками. Дополнительно, в холодном вакууме перемещаются корабли-мониторы, следуя тайными проходами через минные поля, а также, оснащенные тяжелым вооружением и прочной броней, космические корабли, огненная мощь которых, в совокупности, сравнима с мощью линейного корабля.

Также, в караульной крепости Эриох расположены огромные вакуумные ангары, в которых одновременно могут располагаться и обслуживаться десяток больших кораблей и боевых барж. Однако, большинство кораблей, прибывающих в караульную крепость Эриох — малые суда, такие как скоростные ударные корабли Караула Смерти или корабли, везущие официальных представителей.

И оборонительные сооружения, и вакуумные ангары, укомплектованы легионами сервиторов, рядовым и старшинским составом, которым руководят сервы, поклявшиеся служить Караулу Смерти всю свою жизнь. В критических ситуациях, командование крепостью и оборонительными сооружениями берет на себя Магистр Бдительности, являющийся руководящим смотрителем крепости.

 

Внешние дворы

Внешние дворы состоят из отдельных посадочных площадок и пустотных доков, обильно усыпавших все пространство до крепостных стен. Боевые братья утверждают, что ни один враг Караула по своей воле не ступал сюда, пытаясь проникнуть внутрь или же покинуть крепость, вот уже более двух тысячелетий. Некоторые просители не допускаются на эти территории даже на законных основаниях, дабы они не потерялись в постоянно движущемся лабиринте. Безумие и смерть ожидают недостойных, ибо сказано, что только истинные слуги Императора могут найти верный путь через Внешние дворы.

Дворы представляют собой огромный изменяющийся лабиринт из гигантских шестерней. Они выполнены в воистину титанических масштабах: посадочная площадка может быть попросту пустым пространством между двумя зубцами в двести метров шириной, в то время как мост над огромной бездной — медленно вращающейся полукилометровой соединительной шпонкой. В некоторых же зонах гравитация зависит от определенных компонентов лабиринта, и, таким образом, стены могут стать полом, а за следующим поворотом пол превратиться в потолок.

Для тех, кто впервые пересекает Внешние дворы, любой разговор требует великой самодисциплины и поистине быстрого мышления, ведь изменяющиеся условия постоянно угрожают поймать и сокрушить любого замешкавшегося. Один только вид неумолимо сокращающегося или увеличивающегося пространства способен вызвать у слабого духом беспричинную панику. Но тот страх, что ощущают обычные люди, всего лишь толика того, что испытывает большинство ксеносов. Они считают дворы местом невообразимого ужаса, искусственным адом, состоящим лишь из скрежещущего железа и острой стали. Этот эффект так ярко выражен и так универсален, что были сделаны предположения, будто бы здесь существует некий невидимый фактор, скрытый психический маркер, порожденный самой крепостью, или же остатки мнемонического ужаса, который не влияет на людей и космодесантников.

Другие утверждают, что ксеносы неизбежно будут страшиться мест, построенных только ради их уничтожения, и что дворы — это лишь осязаемая часть гигантского механизма, который находится под видимой оболочкой крепости, быть может, даже в самом хранилище Омега. Если эти теории верны, то вполне возможно, что устрашающие свойства лабиринта могли проявиться совершенно случайно. Какой цели может служить столь невероятно могущественный артефакт, или же это всего лишь некий монументальный незавершенный проект, можно только догадываться.

 

Ксенобестиарий

Печально известный ксенобестиарий наполнен воплями и криками все еще не смирившихся со своей участью чужаков, плененных их устрашающими надзирателями. Впрочем, на их нечеловеческие богохульства не обращают решительно никакого внимания, а самих чужаков апотекарии неустанно исследуют и классифицируют в многочисленных камерах и досмотровых палатах. Самые опасные чужаки могут быть выпущены в обширные Охотничьи угодья, чтобы боевые братья Караула Смерти смогли испытать свои силы против них. Разработка наиболее эффективного оружия и технологий, которые можно использовать в сдерживании угрозы чужих, всегда было основной задачей бестиария, а изучение пришельцев — лишь необходимое условие поиска наилучшего способа их уничтожения.

Ксенобестиарий занимает тринадцать нижних уровней в северной части крепости. Используемые зоны соединяются ярко освещенными коридорами, стены которых усеяны наблюдательными кристаллическими окнами метровой толщины, через которые можно увидеть содержимое различных камер. В отличие же от них, многие заброшенные секции представляют собой лишь тускло освещенные пространства рокрита, зачастую загроможденные мусором. Смотровые окна там покрыты выбоинами, явно намекая на неистовство пленников, в то время как почерневшие стены напоминают о праведной ярости прометиума, выпущенной, чтобы сокрушить ксеносов.

За прошедшие тысячелетия бестиарий был темницей для сотен тысяч чужаков. Ксеносы, пойманные по всей Восточной Окраине, могут быть отосланы сюда на изучение и последующее вскрытие по приказу Ордо Ксенос. Некоторые инквизиторы, увлеченные поиском уникального знания, в ходе своих собственных расследований приходят в бестиарий, чтобы вооружиться против известных врагов или же проследить неуловимый ксенотип, а приписанные к крепости команды логиков и лексмехаников неустанно каталогизируют и создают перекрестные ссылки каждой экспертизы или результатов наблюдения с исчерпывающей точностью.

Камеры

Основную часть бестиария занимают камеры, которые по мере увеличения угрозы имеют обозначения на основе спектра, от ультрафиолетового до инфракрасного. Ксеносы, которым необходима трудно создаваемая или особая среда обитания, до тех пор, пока они не потребуются, обычно содержатся в стазис-изоляторах. В большинстве случаев стазис-изоляторы скорее убивают, чем сохраняют, однако в бестиарии не делают различий между живыми и мертвыми ксенообразцами, тем более что иногда вообще сложно определить, действительно ли мертвы некоторые чужаки или нет.

В бестиарии заключено множество странных и экзотических ксеносов, от существующих лишь в определенном спектре до созданий, что проживают свои жизненные циклы в обратном порядке, или же тех, кто постоянно принимает новые, все более причудливые формы. Каждый из них тщательнейшим образом изучен, прокомментирован и каталогизирован, чтобы в будущем их можно было уничтожить наиболее эффективным способом.

Досмотровые палаты

По всему ксенобестиарию разбросаны различные залы, предназначенные для проведения разного рода экспертиз и вскрытий. Некоторые из них имеют форму аудиторий со ступенчатыми скамьями, вполне пригодные для совещаний; другие же похожи на клетки из нерушимого кристалла с дистанционными манипуляторами, которые предназначены для работы с ксеносами, выделяющими ядовитые испарения. Но большая же их часть — мрачные комнаты с низкими потолками, похожие на средневековые камеры пыток с заляпанными кровью ржавыми операционными столами. В этих залах сервочерепа и медленно тикающие когитаторы записывают каждый надрез скальпелем, ампутацию или инъекцию, сделанную в поиске знаний. Здесь тестируются токсины и вирусные инфекции, определяются болевые пороги, жизненно важные органы и нервные центры, а также классифицируются летальные исходы. Даже самые страшные хищные чужаки имеют слабые стороны, и в Досмотровых палатах их обязательно выявят.

 

Пурпурная зона

Большинство пойманных тау держат в Пурпурной зоне, чтобы их поведение могло тщательно исследоваться Ордо Ксенос. Многие будущие заключенные жили в небольших колониях, зачищенных Караулом Смерти, однако некоторых из них пленили на перехваченных в пути кораблях. Единственный захваченный представитель касты эфирных содержится отдельно от остальных в режиме строжайшей секретности.

Ордо Ксенос и Караул Смерти с огромным интересом наблюдают, как тау взаимодействуют друг с другом без вмешательства правящей касты, ибо боевые братья определили их крепкую социальную структуру как одну из долговременных угроз, но некоторые считают, что жесткая кастовая система — ключ к уничтожению этих ксеносов. Как предполагается, представители касты эфирных нужны для того, чтобы сглаживать бесконечные споры и соперничества между другими кастами, и, таким образом, целенаправленные убийства могут стать первостепенной задачей в будущем.

В последнее время этот сложный эксперимент идет под руководством инквизитора Адриэль Квист, которая захватила на лесном мире Барабан нескольких членов касты Огня. Они были под воздействием так называемой «Мечты о Единстве», иллюзии, создаваемой древними ксенотехнологичными ловушками, расположенными на этом мире. Это особое наваждение заставило их поверить, что все, с кем они общаются, являются полноправными гражданами Империи Тау. Инквизитор Квист в полной мере воспользовалась этим, чтобы убедить их в том, что она — важный представитель гуе'ла.

Квист так же рассказала воинам огня, что другие тау, заключенные в Эриохе — отступники, отказавшиеся принять мир между Тау и Империумом. По-видимому, она рассчитывает узнать, как быстро каста огня станет продвигать свои убеждения силовыми методами. Эта игра в кошки-мышки вызывает критику у некоторых боевых братьев Караула, но все они предпочитают держать рот на замке.

 

Фиолетовая зона: авангардные организмы улея-флота Дагон

Фиолетовая зона постоянно находится в режиме повышенной опасности. Оружейные сервиторы установлены в каждом коридоре, а истребительные команды все время дежурят в состоянии полной боевой готовности. Ксеносы, заключенные в эти камерах, потенциально подвергают риску всю крепость, если обнаружатся хотя бы малейшие нарушения в их содержании. Здесь находятся авангардные тиранидские организмы, кошмарные монстры, представляющие наивысшую опасность, первые предвестники силы, которая ныне известна как флот-улей Дагон.

Выявление исходного генетического штамма оказало неоценимую помощь в предыдущих кампаниях по уничтожению тиранидов. Он дает возможность отслеживать изменения быстро мутирующих порождений улья и позволяет найти новые уязвимые точки. Караул Смерти неустанно выслеживает авангардные организмы, в основном генокрадов и ликторов, так как эти твари чуть ли не единственные, в ком можно обнаружить основной генокод тиранидов. Пленение тиранида — опасное задание даже для самых опытных боевых братьев, и такие операции многим стоили жизни.

 

Катакомбы

Катакомбы занимают самые нижние уровни крепости, это низкие извивающиеся переходы и узкие тоннели, которые, возможно, некогда использовались как воздуховоды и технические проходы. За прошедшие века они постепенно превратились в хранилища всего собранного ксенознания. Здесь огромные пыльные тома покоятся рядом с живосечеными образцами и запретными бестиариями, и все это запечатано в вечном адамантиуме и хранится в стазисе до того темного дня, когда человечеству вновь придется столкнуться с этими древними врагами.

Веками многие инквизиторы пополняли затхлые проходы под крепостью опасным знанием, живыми ксеноартефактами и уничтожающими душу текстами, которые должны быть навеки сокрыты от пытливого человечества. Хранители Караула запрещают доступ сюда всякому, у кого нет разрешения Магистра Бдения, однако просителю, которого привели сюда веские причины, редко отказывают в пропуске. Катакомбы являются огромным кладезем знаний о врагах человечества, но, чтобы найти хоть какую-нибудь определенную информацию среди шатких инфостеллажей, требуется потратить много времени и сил.

Ходят слухи о сбежавших из Бестиария ксеносах, ставших обитателями катакомб, но любой брат Караула скажет вам, что это всего лишь миф. В действительности было несколько несчастных случаев в прошлом, включая побег отвратительного точильного червя и одного или двух куозикианских детенышей, но сбежавшие никогда не забирались так глубоко. К несчастью, иногда трудно отличить некоторые ксеноартефакты от детенышей чужаков…

Карантинные зоны

Некоторые части катакомб объявлены карантинными зонами. В этих местах ксенозараза столь сильна, что лишь космодесантники в полном боевом облачении могут выжить здесь, и даже тогда они полностью не защищены от возможного риска. Часть карантинных зон подвержена неизвестному типу излучения или непредсказуемым временным искажениям из-за нестабильного ксеноартефакта. Другие же заражены столь опасными организмами, что их невозможно полностью уничтожить, лишь изолировать. Ходят слухи, что в некоторых карантинных зонах хранятся устройства врат, принадлежащие какому-то неизвестному ксеновиду, порталы в Паутину эльдар или же меньший экземпляр варп-врат, соединяющих Иерихон и Пасть. Если это так, то в чужих руках они станут одной из самых страшных угроз безопасности Эриоха, и поэтому должны находиться под надежной охраной. Именно из-за того, что крепость хранит столь многие секреты, боевые братья Караула Смерти так молчаливы.

 

Тайна подземелья Омега

Подземелье Омега — это запечатанная система древних механизмов, катакомб, палат, которые находятся в центре караульной крепости Эриох. Подземелье Омега было частью караульной крепости Эриох со дня ее основания в Иерихонском проливе, хотя то, что находится в нем, тайна для ныне живущих. Подземелье представляет собой огромное шарообразное помещение в караульной крепости Эриох и включает в себя множество уровней. Есть только один вход в подземелье Омега: единственная дверь, высотой в сорок шагов. Дверь запечатана и защищена бронированными пластинами пустотных щитов и адамантовой обшивкой, такой же прочной, как обшивка на корме боевого корабля. На ней выбиты символы Караула Смерти и старая терранская руна «Омега», окружающая изображение Императора, душащего извивающуюся змею. Над дверь высечены слова на высоком готике, которые гласят: "Истина — последняя крепость". Каждый вновь прибывший в крепость боевой брат дает обет бдительности под этими словами.

Ни одно живое существо не может открыть двери подземелья: они открываются сами собой по команде таинственных древних устройств, расположенных в сердце подземелья. Те, кто были внутри, проходили вдоль коридоров и вниз по спиралевидным лестницам с уровнями более мелких подземелий, каждое из которых закрыто взрывозащитной дверью и обрамлено высохшими от пыли фрагментами пергаментов и выгравированными на серебре старинными знаками. За каждой дверью скрывается секрет подземелья Омега, содержащийся в бронированной палате и защищенный мощными автоматическими защитными установками и замками невероятной сложности открытия.

Известно, что в подземелье Омега содержатся таинственные артефакты и информация, напрямую связанная с событиями, разворачивающимися в Иерихонском Пределе. Также есть доказательство того, что центральное хранилище данных караульной крепости Эриох связанно с чем- то, сокрытым глубоко в подземелье Омега. Подземелье, время от времени реагирует на информацию, приходящую с караульных станций, или доклады с миссий Караула Смерти, открывая частями то, что было заперто много тысячелетий назад.

Однако данный процесс все еще полон загадок, в частности нет ответа на вопрос: следует ли этот процесс предопределенному порядку или же открывает тайны, реагируя на приходящую информацию. Возможно, что более вероятно, существует множество событий значительной важности, которые произошли в Иерихонском проливе, но не вызвали отклика в подземелье Омега. Самое последнее, например, было вторжение тиранидской угрозы в клине Орфей. Данное событие не вызвало отклика со стороны подземелья, хотя ранее подземелье Омега среагировала на некоторые вторжения тиранидов. Эта загадка продолжает будоражить умы, как братьев Караула Смерти, так и Инквизицию. Только одна палата в подземелье Омега была обнаружена и полностью вскрыта. Как только то, что находилось в палате, было извлечено, Подземелье снова запечатало само себя, оповещая всех громким сигналом и предупреждая об угрозе тех, кто замешкался.

В прошлом, в подземелье обнаружились тома древних знаний, странных фрагментов чужеродных устройств, древнее оружие, созданное во времена, давно канувшие в прошлое, канистры вируса, пожирающего миры, таинственные картограммы звезд и причудливые ксеноформы. В одном случае был обнаружен древний астропат, помещенный в стазис-поле. Пробудившись, астропат послал одно короткое астропатическое сообщение и произнес два слова перед тем, рассыпаться в прах, из-за крайне старого возраста, его последняя миссия была выполнена. В центре подземелья Омега находится другое внутреннее подземелье: секрет всех секретов, запертое рядами затворных механизмов, медленно открывающимися на протяжении столетий. В Палате Бдительности верят, что внутри этого подземелья запечатан последний секрет, возможно даже, последнее оружие, которое необходимо Караулу Смерти в Иерихонском проливе. По какому плану или образцу строилось подземелье Омега, и кто его архитектор — остается тайной.

Также неизвестно, какие предсказания стали причиной для создания данного подземелья. Что не оставляет никакого сомнения, так это то, что создатели подземелья Омега были людьми, что доказывается не только дизайном подземелья, но и значительными деталями. В воздухе подземелья содержится ужасающе мощный искусственный патоген, который является полностью инертным вне стен подземелья Омега. Патоген — древнее и невоспроизводимое оружие, смертельное для всех видов существ, кроме одного — человека.

Несомненно то, что Палата Бдительности выполняет миссию по защите подземелья Омега, использованию соответствующей информации, которую выдает подземелье Омега, для защиты Империума. Эта миссия выполняется на протяжении десятилетий с момента открытия врат варпа и начала Ахилова крестового похода. В настоящий момент лишь несколько замков остаются закрытыми в находящемся глубоко внутри подземелье.

 

Великие усыпальницы

Великие усыпальницы — поразительный памятник служению Караула Смерти Эриоха. Это высокие арочные овальные туннели, полы и потолки которых покрыты бессчетными костями, зубами и клыками убитых врагов, а в стенах рядами расположены саркофаги их убийц. На некоторых трофеях выбиты детали ксенотипа, к которому принадлежали эти ксеносы, или же имя того, кто уничтожил их, и когда это случилось, в то время как большая их часть лишена каких бы то ни было надписей и является немым свидетелем гибели прежнего владельца.

Петляющие коридоры соединяются в нескольких огромных склепах, где стоят поистине исполинские скелеты монстров, слишком огромные, чтобы вообще существовать. Другие мрачные украшения могут быть найдены здесь повсюду: канделябры из черепов и позвоночников, стоящие между рифлеными колоннами из хитина и кости, рваные шкуры ксеносов, развешанные, словно стяги, рядом с замысловатой мозаикой из окаменелого панциря. Собранные за века трофеи покрывают многие мили коридоров, а охота за ними не закончится никогда.

Все боевые братья вольны приносить в дар усыпальницам столько трофеев, сколько они сами посчитают нужным, и иногда это становится причиной великого соперничества, в котором каждый хочет превзойти другого. Однако последнее слово в подобных вопросах остается за Магистром Бдения, и некоторые из них скептически относятся к самовосхвалению. В прошлом Магистры даже закрыли усыпальницы на длительный срок, дабы обуздать гордыню, причиной которой, по их мнению, явилось чрезмерное количество добытых трофеев. Тем не менее если расспросить некоторых боевых братьев, долго прослуживших в Карауле, то окажется, что они помнят места, где коридоры были гораздо шире до того момента, как за прошедшие годы их стены не облекли в кости и останки ксеносов.

Большинство космодесантников Караула считают Великие усыпальницы высоко духовным, даже медитативным местом. Здесь они пребывают среди работы своих павших боевых братьев и наслаждаются их победами над чужаками. Новоприбывших в крепость обычно приглашают пройтись по усыпальницам, чтобы они могли ощутить масштабность задачи Караула Смерти и той части Долгого Дозора, что возложена лично на них. Обычные люди, удостоенные чести посетить усыпальницы, обычно находят это путешествие странным, гнетущим и полным пугающего тайного чудесного опыта.

Хотя космодесантники не знают страха, их слуги по возможности стараются обходить это место стороной, а уборка и обслуживание возложены на сервиторов. Однако некоторые из них, даже несмотря на все помазания и заклинания техноадептов, становятся жертвами проклятия, а их остовы спокойно пылятся в некоторых залах. Пожалуй, это и не удивительно, ведь усыпальницы, по слухам, прокляты духами неупокоенных чужаков.

Должно быть, миллионы, если не миллиарды ксеносов, устилают коридоры и склепы Великих усыпальниц, единые в смерти. Целые расы, истребленные Караулом Смерти и Ордо Ксенос, покрывают стены и пол под бронированными ботинками их уничтожителей. Обладающие психическим даром говорят, что усыпальницы полны миазмами боли и бессильной ярости, а костяные коридоры оглашаются психическими бормотаниями, мольбами, проклятиями и молитвами на забытых языках.

 

Охотничьи угодья

Охотничьи угодья, созданные около четырехсот лет назад по инициативе капитана Караула Праска и постепенно расширившиеся на несколько уровней, играют все более важную роль в подготовке братьев Караула Смерти.

Праск считал, что истребительные команды не могут быть в достаточной степени подготовлены к предстоящим миссиям, так как у них попросту нет возможности вместе тренироваться в различных окружающих средах. Из-за специфики своей работы истребительная команда однажды может оказаться в палящей пустыне, а на следующий день — в дурнопахнущих джунглях. Кроме того, они могут столкнуться с сокрушительной гравитацией, вакуумом, токсичной атмосферой и тысячами других необычных экологических феноменов, которые можно преодолеть при помощи определенной подготовки. Более того, новоприбывшим боевым братьям иногда сложно первый раз работать вместе, и, очевидно, что это может вызвать излишние трудности и даже случайные жертвы.

Это сложный для разрешения вопрос, ведь все они — гордые воины с различным происхождением, и каждый чувствует, что на их плечах лежит честь всего ордена. Некоторые капитаны предпочитали решать эту проблему безотлагательно и открыто призывали братьев помнить о своем долге и клятвах, но Праск знал, что этот путь вскоре может посеять семена всеобщего недовольства.

Капитан решил, что если они отдадут дань охотничьим традициям некоторых боевых братьев, то уровень их подготовки будет достаточен, чтобы никто не смог упрекнуть космодесантников Караула в недостаточной подготовке. Тогда он отдал приказ превратить часть огромных помещений в точные копии агрессивных планетарных биосфер и возглавил охоту на опаснейших ксеносов, выпущенных сюда из бестиария. Так, под видом охотничьих состязаний и традиций, Праск тренировал свои команды одинаково хорошо работать вместе как в ледяном аду, так и в огненных пустынях и топких болотах.

Даже после того, как Праск покинул свой пост, Охотничьи угодья оставались в эксплуатации, иногда не используясь по несколько десятилетий, а потом открываясь вновь. Последующие командоры расширили территорию, иногда имитируя условия собственного домашнего мира, но чаще изображая планеты Иерихонского пролива.

В последующие века магистр Ярракс из Черных Храмовников приказал расположить гигантские, изолированные от внешнего мира корабли так, чтобы боевые братья смогли отточить свои боевые навыки во всех мыслимых условиях, которые могут им повстречаться в открытом космосе. На этих тренировочных площадках можно воспроизвести любую окружающую среду — от вакуума до сокрушающего давления газового гиганта. Позже капитан Караула Мадсен модифицировал часть из них так, чтобы они повторяли переплетения корабельных коридоров и ксенолабиринтов, в которых истребительные команды могли бы тщательно отработать штурмовые тактики ближнего боя. А «Гнездо Ярракса», установленный вертикально 3800-метровый корабль, до сих пор пустует, чтобы космодесантники смогли тренировать свои боевые техники в условиях невесомости и предельных перегрузок.

В последнее столетие Охотничьи угодья являются все более важной частью подготовки братьев Караула Смерти в Эриохе, а территории, которые они занимают, продолжают расширяться. Обширные залы превращают в точные копии природных сред обитания самых опасных ксеновидов. Здесь боевые братья охотятся на кошмарных чужаков под голографическими небесами и изучают все их уловки и ловушки, ведь только в этих местах они могут действительно отточить свои навыки в ожидании битвы.

 

Палата Бдительности

Палата Бдительности — это место, где заседает военный совет Караула Смерти Иерихонского пролива. Целью Палаты, созданной по традиции, происхождение которой давно утеряно, является обсуждение важности событий в Иерихонском Пределе, и как на них должен реагировать Караул Смерти. Есть много различных причин собраний в Палате Бдительности. Обычно такие собрания связанны с новыми разведданными по угрозе Иерихонскому проливу или с докладами с театра боевых действий, в которых задействован Караул Смерти. Однако, в последние десятилетия значительно возросла частота собраний в Палате Бдительности, ее причиной стало постепенное открытие подземелья Омега.

Палата Бдительности берет свое название от центральной палаты, расположенной в основном командном секторе караульной крепости Эриох. Палата представляет собой круглую залу шириной в 200 шагов. Потолок увенчан огромным куполом, в центре которого помещена сфера бронированного кристалла, которая позволяет отражать свет умирающего солнца Эриоха. Когда намечается собрание, в семи жаровнях, располагающихся в нишах по краям палаты, жгут ладан, и сервочерепа, пожелтевшие от времени, кружаться, фиксируя каждую деталь собрания. Пол представляет собой белокаменные плиты, покрытые символами и выбитыми на камне выдержками из «Кодекса Астартес». Символ Караула Смерти расположен в центре палаты под тусклым светом Эриоха. В Палате Бдительности отсутствуют стулья, и все присутствующие стоят в знак того, что их служба бесконечна и у них нет времени для отдыха. В пол и в потолок встроены генераторы нулевого поля и вокс-глушители, а также гололитические проекторы и звуковые генераторы для отображения информации во время собраний.

Количество членов в Палате строго не определено. Палата включает всех старших членов Караула Смерти плюс некоторых членов Инквизиции, присутствующих в крепости, которых могли пригласить на совещание (их присутствие определяется Магистром Палаты), или иные слуги Империума, чей голос и сведения важны для обсуждения повестки дня на совещании. Хотя состав Палаты Бдительности меняется, две позиции, по традиции, остаются неизменными: Магистр Бдительности и Инквизитор Палаты. Оба обязаны присутствовать на совещаниях.

Магистр Бдительности

Магистр Бдительности- старший член Караула Смерти, базирующегося в караульной крепости Эриох, но это не означает, что должность может занимать исключительно Командор или капитан Караула. Носитель этого почетного звания является судьей последней инстанции в решении вопросов, поставленных на совещании в Палате Бдительности, а также управляет Караульной крепостью, караульными станциями и другими владениями Караула Смерти в Иерихонском проливе. Звание Магистра Бдительности присваивается боевому брату только собранием в Палате Бдительности и подтверждается официальным письмом от Верховных лордов Терры. Эта честь традиционно выпадает отдельному лицу на определенный срок, затем переходит к другому, за исключением кризисных ситуаций или войны, когда рамки срока сдвигаются. Магистр Бдительности весь свой срок находится в караульной крепости Эриох, за исключением критических ситуаций. Отличительный знак Магистра Бдительности — это его наплечная пластина, на которой изображена облаченная в латную перчатку рука, держащая извивающуюся змею за горло.

Инквизитор Палаты

Инквизитор Палаты — это член Инквизиции, который, по древней традиции, представляет интересы священных Ордосов в Палате Бдительности. Инквизитор почти всегда выбирается от представителей Ордо Ксенос, хотя в прошлом бывали и исключения. Инквизитор Палаты- почетное звание, символ связи между Караулом Смерти и Инквизицией в Иерихонском проливе. Позиция и звание Инквизитора Палаты присуждаются инквизитору конклавом его лордов, до того момента, когда он умрет, откажется от звания или другой займет его место. Частично эмиссар, частично посредник и смотритель за смотрителями, Инквизитор Палаты обычно избирается за его дипломатические и политические навыки. Многия также являются великими воинами или крупными учеными, обладающие огромной эрудицией. Однако многие находят, что воинам проще найти общий язык с представителями Караула Смерти.

 

Инквизиторский Анклав

Инквизиторский анклав занимает значительный и хорошо обустроенный центральный шпиль крепости Эриох — похожую на клинок Медную башню. За все прошедшие тысячелетия Долгого Дозора эти архаичного вида дворцовые апартаменты использовались лишь постоянно проживающим здесь инквизитором, входящим в Палату, и во время редких рабочих визитов представителей Ордо Ксенос. Как и другие части крепости, анклав выглядит слишком большим и хорошо оборудованным местом, явно неподходящим для текущих целей. Создается впечатление, что истинное свое предназначение он давно выполнил, или же ему только предстоит это сделать, а нынешние жители анклава — лишь новые стражи далекой и позабытой древности.

Постоянно проживающему здесь инквизитору Палаты отведена примерно пятая часть центральной части башни, так как здесь расположен древний когитатор, который, как считается, хранит подробности деятельности Ордо Ксенос в Иерихонском проливе времен, предшествующих Эре Теней. Как и ее предшественники, инквизитор Кармиллус тратит большую часть времени, разбирая старые отчеты, если, конечно, она не занята более важными вопросами, ведь слишком часто ключ к событиям настоящего может быть найден в рассыпающихся в пыль докладах прошлого. Кармилия предпочитает держать небольшую свиту, и ее аколиты практически всегда находятся на заданиях, возвращаясь в крепость лишь для того, чтобы составить отчет и перевооружиться перед новым боем.

Множество сервиторов и слуг обслуживают башню, чтобы сделать ее пригодной для жизни, но даже всех их ревностных усилий недостаточно для этой великой задачи. За долгие века налет времени покрыл здесь практически все, изрядно поубавив былое величие. Слуги, снующие по холодным пустым коридорам, должны содержать комнаты и залы теплыми и освещенными, как того требуют потребности человека.

С тех пор, как были открыты варп-врата, одинокую крепость стало посещать столько гостей, сколько тут не видели за все предыдущие века. Сейчас Инквизиторский анклав и Медная башня стали самыми населенными зонами во всей крепости. Между прибытиями и отбытиями инквизиторов со своими свитами, сервиторами, рабами, заложниками и пленниками Ордо Ксенос, Медная башня наполнена шумом, светом и эхом человеческих голосов.

Однако это все иллюзия, и за пределами анклава крепость вновь обрушивает свою чудовищно гнетущую тишину. Причиной столь явных различий между башней и всеми остальными зонами в первую очередь являются трения между инквизиторами, ведь столь сильные и активные личности попросту не могут сходиться в вопросах приоритетов и честности, и порой крепость Эриох принимает у себя удивительно непримиримых соперников. Иногда в темных залах и коридорах анклава они проводят тайные собрания, на которых решают, какие планы им следует поддержать, а осуществлению каких препятствовать всеми силами.

Семья Лонгсорроу

"Учитывая обстоятельства, Вам, возможно, подойдет болтган системы "Годвин Марк-14", господин? Принимая во внимание скорость ветра и… Да, конечно. Прекрасный выбор, господин".

— Макис Лонгсорроу, перед резней на Фолспойнте.

Главными слугами Медной башни являются выходцы из семьи Лонгсорроу. С давних пор они имеют репутацию превосходных (и молчаливых) прислужников, в равной степени помогающих в выборе одежды для крупных мероприятий и поддерживающих необходимую мощность питания лазорудий. Согласно их собственным семейным историям, которые сами по себе занимают целые книжные шкафы, семейство было перевезено в Эриох инквизитором Варнавой для того, чтобы провести допрос и вынести им приговор восемь поколений тому назад.

К несчастью для упрямого Варнавы, он встретил свою смерть прежде, чем смог довести расследование до конца. К счастью же для Лонгсорроу, дальнейший процесс полностью оправдал все их деяния. Хотя теоретически они вольны уйти, семье Лонгсорроу не дадут покинуть крепость живыми. Вместо этого они взяли шефство над другими слугами и поселились в Медной башне в роли их управителей. Лонгсорроу философски относятся к обстоятельствам, благодаря которым они прошли путь от подозреваемых до служащих, но все еще ведут себя как уязвленные гордецы, оскорбленные тем, что впервые в жизни их в чем-то подозревали.

 

Храм Святого Арета

Глубоко в недрах крепости находится неуместно смотрящееся в этих стенах сооружение, скрытое от посторонних глаз. Здесь расположен прекрасный храм, богато украшенный даже по стандартам Адептус Министорум. Замысловатые витражи возвышаются над украшенным золотыми вставками восьмиугольным возвышением из белого мрамора, стоящим в центре храма. На нем находится высеченная из алебастра статуя героического воина, о чьей невероятной древности можно только догадываться.

Выгравированные на стенах храма псалмы на высоком готике не дают даже намека, в честь кого было построено это сооружение. Время стерло подробности когда-то мастерской резьбы, а голова и поднятая рука статуи были уничтожены в далеком прошлом, однако она до сих пор хранит дух благородства и целеустремленности. В последние десятилетия, прибывающие в Эриох из сектора Каликсида связывают храм со Святым Аретом Невспоминаемым, хранителем того, что не следует помнить. Иногда здесь находят пустые инфопланшеты и потрескавшиеся библиотечные кристаллы, оставленные в качестве подношения святому, дабы он помог забыть воспоминания прошлого.

Однако космодесантники, долго прослужившие в крепости, знают, что храм был построен еще до канонизации Святого Арета. Они считают, что статуя, скорее всего, изображает героя Экклезиархии, забытого его собратьями-священниками, но до сих пор почитаемого Караулом Смерти, вместе с которым он работал.

 

Отношения между Караулом Смерти и Крестовым походом

Интересы Ахилова крестового похода и Караула Смерти в Иерихонском проливе различны, иногда они согласуются, но не всегда.

Ахилов крестовый поход руководствуется неизменным декретом Верховных лордов Терры, ставя перед собой цель повторного покорить Иерихонский пролив, привести миры к согласию в соответствии с имперскими законами, не допустить в пролив врагов человечества, уничтожая их повсюду, где они встречаются. Непререкаемым главой похода является лорд-милитант Тетрарх. С ним — его верные генералы, адмиралы и архиисповедники. И союзники — командиры различных подразделений Космического Десанта, легионы титанов и архимагосы Адептус Механикус, под командованием лорда-милитанта, власть Тетрарха над ними теоретически абсолютна, но это правило не всегда применимо.

Караул Смерти выполняет миссию, более важную и священную, возложенную на него древней и могущественной властью, суть миссии — нести стражу в Иерихонском проливе и защищать его от тьмы, собравшейся здесь, и, когда придет час, противостоять концу света. Караул Смерти выполняет свои обязанности разными способами, но в основном борясь с врагами человечества и неся неустанную вахту. Фактически, боевые братья Караула Смерти не являются частью Крестового похода и не подчиняются главе похода и его агентам, а исполняют свои скрепленные клятвой обязанности.

В настоящий момент Караул Смерти, по собственной воле и замыслу, выполняет миссии по уничтожению тиранидских агрессоров, возвращает артефакты из захваченных Хаосом миров, противостоят и уничтожают Тау, пытающихся расширить свое влияние в регионе. Боевые братья выполняют миссии по сбору разведданных и оценке угроз, для их уничтожения. Караул Смерти осуществляет эти миссии согласно собственному плану, потому что в этом их сущность, а не потому что они выполняют приказы командующих походом. Иногда цели Караула Смерти совпадают с целями Ахилова крестового похода, или Караул Смерти может благосклонно откликнуться на призыв к поддержке со стороны высшего командования Похода, или даже на сигналы бедствия, исходящие от членов боевых подразделений Похода. В этом случае и в это время Караул Смерти и участники Похода могут работать сообща для достижения совместных целей. Однако, как только цель будет достигнута, Караул Смерти вернется к осуществлению своих планов, руководствуясь только своими собственными взглядами. Такая свобода действий иногда приводила к конфликтам между Караулом Смерти и теми, кто участвует в Ахиловом крестовом походе, особенно командованием Похода (которые кое- что знали о присутствии Караула Смерти в Иерихонском проливе). Существование Караула Смерти не совсем понятно силам Ахилова крестового похода. Члены орденов Адептус Астатес, инквизиторы и другие старшие служители на службе у Бога-Императора знают о Карауле Смерти, но лишь немногие из высшего командования и могущественных лордов Империума знают о деятельности Караула Смерти в Иерихонском проливе. Еще меньшее количество посвященных знает о масштабе операций Караула Смерти и его владений в этой области, оставляя в покое караульную крепость Эриох. Однако, благодаря своей бдительности, у Караула Смерти есть точные и полные данные и о Походе, и о его выдвижениях и прогрессе. Эти данные опережают данные, находящиеся в распоряжении командующих походом, и Караул Смерти не склонен делиться этой информацией.

Как никак, миссия Караула Смерти секретна.

 

Караульные станции

 

"Должно казаться, что глаз воина видит все. Движение клинка противника, намерение в его глазах, сомнение в его сердце. Но, для того, чтобы достигнуть такого состояния, ты должен знать в каком направлении направить свой взор и самое главное — когда это сделать".

— приписывается Рогалу Дорну.

Караульные станции — это укрепленные аванпосты, используемые Караулом Смерти в Иерихонском проливе. Множество станций разбросано по мирам, лунам и в холодном вакууме пролива, и все они разные. Одни имеют форму одноблочного бронированного бастиона, на вершинах которого горгульи устремили взор в пространство мертвых миров. Другие являются комплексами неприступных башен, разбросанных на пиках лунных гор, остальные — малые, похожие на зубчатые колеса станции, с которых ведется наблюдение из темноты космоса при помощи ауспик-комплексов и провидческих сетей.

Независимо от своего расположения все караульные станции служат Караулу Смерти в качестве баз для операций и вездесущего бдительного ока в Иерихонском проливе. Каждая станция снаряжена передовыми сенсорами, которые собирают информацию о местности, находящейся под ними. Визоры этих сенсоров направленны далеко в космос, прочищая пространство для связей всех видов, и даже скользят по пространству варпа мощными авгурами в "ведьмовском" режиме. Вся информация, собранная караульными станциями, заносится в базы данных, находящихся в центре станций.

Когда кто- либо из космических десантников Караула Смерти покидает караульные станции, в его обязанности входит скопировать информацию, собранную на станции и передать в архивы Караульной крепости Эриох по его возвращению. Небольшие, высокоскоростные суда, способные передвигаться в варпе, известные как "Темные Охотники", которые способны незамеченными передвигаться между звездами во время своих патрулей, собирают ценную информацию с караульных станций. Таким образом, Караул Смерти способен обнаруживать все, что пытается скрыться в Иерихонском проливе.

На караульных станциях складируется оружие и припасы, доступные истребительным командам Караула Смерти. На многих станциях находятся оружейные, аналитические и медицинские лаборатории, которые могут быть полезными для истребительной команды Караула Смерти, однако, необходим апотекарий или технодесантник для того, чтобы использовать лаборатории и оружейные в полную силу.

Большинство караульных станций не используется для постоянной дислокации боевых братьев Караула Смерти, и служат исключительно как базы для полевых операций. Караульные станции могут пустовать десятилетиями. При нормальном стечении обстоятельств самые лучшие автоматизированные системы из тех, которые только может предоставить культ Механикума, осуществляют обслуживание, обеспечивают функционирование и, если нужно, защищают станцию от нападений. Если караульная станция атакована, то системы могут обеспечить хорошую поддержку, за исключением случаев самых решительных и мощных атак. Если станция захвачена, то срабатывают системы самоуничтожения, ликвидируя всю секретную информацию, находящуюся на станции, дабы та не досталась врагу. Однако главная защита караульных станций — это ее секретность, отдаленность и маскировка. Следующие три станции являются образцовыми примерами караульных станций.

Караульная станция Аркас

Караульная станция Аркас — это бронированная космическая станция, напоминающая зубчатую стальную вертушку, вращающуюся во внешних пределах системы Аркас. Караульная станция- небольшая, способна вмещать в себя не более чем дюжину боевых братьев. Большую часть станции занимает мощная сенсорная система, которая мониторит систему Аркас и пространство за ее пределами. Необычно то, что караульная станция Аркас является местом дислокации прибывшего сюда на службу астропата. В настоящий момент астропат станции по имени Варр — высококвалифицированный, постоянно практикующий свои навыки. Однако, прошло много месяцев с того момента, когда он лично получал и отправлял четкие и понятные сообщения через варп из-за нарастающего теневого присутствия в варпе, блокирующего его сигналы и создающего статические шумы, подобные стрекоту саранчи, в авгурах караульной станции.

В системе Аркас блуждает множество планетарных тел, два из которых могут поддерживать жизнь. Однако оба — пустынные миры, на некоторых есть небольшие запасы воды, на других- отсутствуют, и зубчатые хребты черных гор, находящихся здесь, вылезают подобно костям огромных окаменевших животных. Лишь несколько песчаных зон доказывают, что когда-то здесь существовала разумная жизнь, возможно даже колонии людей, однако все они исчезли.

Система давно привлекала внимание Караула Смерти. Она являлась ареной боевых действий между пришельцами и людьми и местом нескольких загадочных энергетических феноменов, остающихся необъяснимыми. На третьей безвоздушной луне Аркаса 2 все еще можно найти остатки обуглившегося орочьего корабля-террориста, который был сбит благодаря абордажным операциям Караула Смерти столетия назад.

В последние несколько месяцев система и ее необитаемые миры стали центром внимания сил крестового похода под командованием генерала Кастерликса, с целью перегруппировки и для того, чтобы дать отпор приближающемуся из глубин галактики рою тиранидов, Кастерликс и его войска понятия не имеют о нахождении в этом секторе караульной станции.

Караульная станция Мидель

Караульная станция Мидель расположена на мертвом мире, покрытом серой металлической пылью и расположенном вблизи захваченных Хаосом Харонских миров. Караульная станция представляет собой бронированную башню, возвышающуюся на вершине горы над одним из песчаных плато этого мира. Караульная крепость Эриох не получала никаких известий с этой станции более трех десятков лет.

По правде говоря, это мертвое, безжизненное место, в котором присутствует всего один боевой брат Караула Смерти, отрезанный от внешнего мира распространяющимся зловещим влиянием харонских звезд. Более тридцати лет он ожидает остальных братьев Караула Смерти, стоя на страже того, что заточено глубоко в палате башни.

Постепенно сервиторы караульной станции погибли или умерли, и системы станции утратили жизнеспособность. Каждые несколько лет вражеские силы пытаются захватить это место. Однако им никак не удается победить одинокого стража Караула Смерти. Снаружи башни воет ветер и в холодных небесах все больше разгорается аномалия Гадекса.

Караульная станция Оэрта

Караульная станция Оэрта — бастион на осадном положении в полупустынном мире, находящемся в одной из зон боевых действий в клине Канис. Силы Тау уверены, что планета Оэрта обладает топливными ресурсами и полезными ископаемыми. Планета была выбрана Тау для использования и колонизации. Тау решили захватить необитаемую планету. Но эти планы рухнули при столкновении Тау с караульной станцией и силами, находящимися в ней. Станция Оэрта — тяжело бронированное сооружение, скрытое в лабиринтообразных ущельях экваториальных Берикских гор. Как редкий пример взаимодействия Караула Смерти и сил похода, караульная крепость Оэрта стала ключевой точкой в противостоянии Тау. Двадцать боевых братьев Караула Смерти под командыванием кодиция Куриты и пятьдесят космических десантников из ордена Штормовых Стражей со стороны сил союзников — гарнизон караульной станции, использующий базу для проведения рейдов по уничтожению ксеносов. До настоящего момента подобные рейды делали невозможным захват планеты Тау. Сейчас силы станции ожидают подкрепления, и только время будет решать ее судьбу.

 

Караульная станция Ресгул

Станция Караула "Ресгул" — единственное свидетельство пребывания людей на поверхности этой пыльной планеты. Атмосфера богата органическими газами и облаками пепла, уровень радиации высок. Враждебная природная среда может быть последствием гибели древней цивилизации или просто наличия многочисленных активных вулканов. Сейчас Ресгул слишком опасен для людей, но, судя по загрязнению атмосферы, может стать полезным шахтёрским миром.

Станция была создана Караулом из-за структур, замеченных тысячелетия назад при первой разведке системы. Время от времени продувающие поверхность суровые ветра обнажают нечто странное под пепельными пустошами. Похожая на блоки структура и извилистые пазы предполагают, что это могут быть остатки древней цивилизации, но это может быть и естественным образованиями с трещинами, оставленными бесконечными порывами ветра.

Крестовый поход Ахила не пытался покорить или хотя бы разведать Ресгул. Штаб отбросил его как пустошь, ничем не полезную в коротких сроках для Империума. В лучшем случае планету сочли частью пути к более ценным мирам.

Осмотры истребительными командами скальных образований не выявили совпадений с какой-либо манерой постройки известных ксеносов. Некоторые утверждают, что извилистые отметины слишком регулярны, чтобы быть чем-то кроме символов языка. Другие предполагают, что странные скальные образования это всего лишь побочный продукт взаимодействия токсичной атмосферы с минеральными залежами в коре планеты. Загадка в том, что образования появляются и быстро исчезают или спонтанно меняют местоположение. Возможно, что свирепые ветра не просто обнажают их из-под пепла. Сенсоры никогда не фиксируют движения или хотя бы значительного повреждения от бурь, они просто указывают на отсутствие или наличие структур.

Есть теория, согласно которой движение образований может быть вызвано искажающим время воздействием аномалии Гадекса, остаточным следом порчи — планета была в её пределах в прошлом. Альтернативные теории утверждают, что скальные образования являются порождением ксенотехнологий или указанием на здания ксеносов под поверхностью. Увы, сенсоры станции Караула "Ресгул" не обнаружили ни механических устройств, ни признаков временной нестабильности. Станция остаётся активной в надежде обнаружить причину, которую сможет устранить Караул Смерти.

Доклад Караула Смерти

Доклад: Столпы Ресгула

От: Капитан Караула Сципион;

++Приоритет Индиго

Задание по осмотру естественных образований прошло плохо. Мы прибыли в местность, где предположительно были замечены образования, но не обнаружили их. Точное выделение участка было осложнено неспокойной атмосферой и пепельными дюнами. Происходили сбои ауспиков и других сенсорных устройств, даже в нашей благословенной броне начали появляться признаки неполадок.

Исследуя регион, мы обнаружили в нескольких днях пути пешком сопоставимые образования, крайне похожие на те, что были описаны в предыдущем докладе. Однако из-за постоянных помех снаряжения мы не смогли сделать снимки. Ни брат-библиарий Коль, ни технодесантник Марлиш не обнаружили при осмотре следов порчи ксеносов или варпа. На фоновом счётчике слегка повысился уровень радиации, но это не даёт ясного объяснения их существованию. Структурно несколько столпов пересеклись, создав примерно круглый неровный свод пещеры. Внутри мы обнаружили лишь пепел и резьбу на внутренних стенах, предполагающую, что это может быть вызвано не ветрами. Увы, резьба была неотличима от замеченной ранее.

Пока что мы можем порекомендовать лишь продолжение наблюдения за Ресгулом. Эти образования кажутся слишком упорядоченными, чтобы быть результатом природных процессов.

Доклад Сципиона как обычно краток и ясен; немедленно отдать приказ искоренения. — Р.В.

 

Боевые корабли

"Не цени силу и мощь превыше всего, ибо это еще не гарант победы. В первую очередь цени скорость и точность, и тогда мощь и сила нанесут тебе урон не более, чем трещина на ботинке".

— приписывается Джагатай Хану.

В Иерихонском проливе базируется множество боевых кораблей Караула Смерти, легкие суда и другие целевые корабли. Большинство этих кораблей действуют в одиночку, перевозя боевых братьев Караула Смерти туда, где они нужны, борясь с угрозами космоса и обеспечивая орбитальную поддержку операций Караула Смерти. Большинство судов — это эсминцы, фрегаты и другие типы скоростных ударных судов, а также модифицированные эсминцы типа "Охотник", известные как "Темные охотники". Более крупные корабли и несколько захваченных рейдерских и торговых судов находятся в резерве до момента, когда они потребуются для выполнения миссии.

Легкие суда отлично служат Караулу Смерти, так как его миссии предусматривают быструю и точную выброску и развертывание небольшого контингента боевых братьев, а также они очень маневренны. Как и другие суда космического десанта, боевые корабли Караула Смерти вмещают в себя сервиторов, связанных клятвой слуг и группу боевых братьев, выполняющих командные функции. Дизайн этих кораблей чрезвычайно усложнен, корабль переоснащен оборудованием и вооружением сверх меры, даже по меркам кораблей Адептус Астартес других орденов.

"Громогласный"

"Громогласный" — это модифицированный фрегат типа "Гладиус", который служит Караулу Смерти в Иерихонском проливе более двух тысяч лет. Говорят, что он был построен в священных орбитальных блоках над самим Марсом, под прямым руководством архифабрикатора Кастила. Компактный, тяжеловооруженный и самый скоростной из всех судов своего класса, этот корабль, перед массивными батареями и мощными двигателями которого приклоняется бессмертный космос, может осуществлять развертывание только определенной группы боевых братьев.

Под командованием почтенного боевого брата Пеласа, "Громогласный" использовался в некоторых из самых опасных операций Караула Смерти в Иерихонском проливе. Список его побед стал легендарным: им было уничтожено более шестидесяти кораблей класса "Рейдер" и судов ксеносов. Самой известной миссией корабля считается дерзкий рейд на потерянную караульную станцию, известную как "Бойня", для сбора данных, во время которого он проскользнул через флот Хаоса над Самехом. "Громогласный" был первым кораблем, который заметил био-корабли с лун Фреи и предупредил о вторжении Великого Пожирателя пограничные системы. Он остается одним из любимых инструментов Магистра Бдительности, если истребительной команде потребуется выброска вглубь осажденных врагом территорий.

 

Доклады

Об Эриохе и Карауле

Лорду-генералу Касту Яктону, адъютанту Магистра войны Тетрарха.

Милорд,

Моя командировка в твердыню Эриох практически закончилась ещё до того, как началась, потому что систему крайне трудно обнаружить даже с полученными от Ордо Ксенос кодовыми шифрами. Едва ли я смогу точно описать укрепления твердыни, потому что они огромны и включают в себя всё от грозных минных полей до огневых точек батарей турболазеров. Уверен, что там есть много ауспексов и скрытых охранных систем, потому что мы прибыли в твердыню окольным путём, во время которого часто ненадолго останавливались для проверок.

По прибытии я был поражён размером и величием Эриоха. Крепость казалась почти пустой, очень мало космодесантников живет под ее широкими сводами. Сам воздух пронизан тайнами, а на стенах висят многочисленные прикрытые саванами знамёна, боевые награды и трофеи… Уверен, что я видел лишь малую часть огромной твердыни. Мне была дарована короткая аудиенция с Магистром Бдительности, Командором Караула Мордигаэлем, на которой я изложил ему вашу просьбу о помощи. Похоже, что командор был удивительно хорошо информирован, потому что он знал о моей просьбе и её причинах ещё до того, как я начал говорить. Наша встреча была прервана появлением инквизитора Ордо Ксенос. Я не знаю её имени, потому что мы не были представлены, но она воистину грозная женщина с характерным аугметическим глазом и многочисленными бионическим протезами. Инквизитор начала задавать мне вопросы о наших войсках на Барабане, мире джунглей на клине "Канис". Я рассказал ей то немногое, что знал: что это один из миров, на которых идёт борьба между войсками крестового похода и тау, что у планеты мрачная репутация, а я слышал много баек о призраках и безумии, но очень мало фактов.

Впоследствии, командор Караула уверил меня, что ваша просьба будет принята во внимание, и отпустил. После того, как я своими глазами увидел мощь космодесантников, я начал понимать, как Караул Смерти может оказать решающее влияние на исход крестового похода. Как мы можем проиграть, когда острие копья состоит из таких воинов?

О отношениях с Ордо Ксенос

+++Для прочтения сообщения требуется алый уровень доступа+++

+++Дата: 0139817.M41.

+++Ссылка: 009882/ХЙ.

+++Кому: Лорд-Воитель Эбонгрэйв.

+++Тема: Операция "Экзеплярис".

+++Отправитель: Демас.

"Люди, объединённые замыслом Императора, благословенны в его глазах".

Милорд,

Недавно я обнаружил, что некоторые представители Ордо Ксенос передали Караулу Смерти множество важных донесений, в то числе всю информацию, какой бы отрывочной и неполной она ни была, о проблемах с флотом-ульем Дагон в клине "Орфей". Также многие из пленников, содержавшихся в Гробнице Сигма Крепости Злобы, были переправлены в твердыню Эриох. По своим каналам я узнал, что это сделано по настоянию одного из псайкеров-космодесантников, "кодиция Таилона". О личности самого псайкера мне удалось выяснить немногое, кроме того, что он происходит из ордена Белых Шрамов. Похоже, что Таилон собирает сведения о разнообразных чуждых угрозах Иерихонского предела. Я чувствую, что необходимо продолжать внимательное наблюдение за Караулом Смерти, чтобы они не вмешались в….

+++Остальная часть сообщения потеряна+++

 

Известные караульные

 

Брат-дредноут Шобчак

Брат Шобчак — древний и сварливый дредноут, который раньше служил в пятой роте Имперских Кулаков. Техномат, как по наклонностям, так и по обучению. Родился на давно утраченном имперском мире-кузне в истерзанном вторжениями Хаоса Готическом секторе. Успешно выдержал испытания и был принят в конце М34 в десятую роту скаутов, где проявил себя с наилучшей стороны. Как разведчик он умел быстро, точно и буквально с первого взгляда находить слабые и сильные места во вражеских позициях и защитных сооружениях. И просто виртуозно наносить максимальный ущерб укреплениям при минимально возможных потерях. Его переводили из роты в роту, а потом отправили на Марс — пройти обучение на технодесантника.

Затем прикомандировали к пятой роте Имперских Кулаков, где брат Шобчак проявил себя и как талантливый осадный инженер и не менее одарённый техножрец. Мало крепостей могли устоять после его критического взгляда и точечного выверенного применения силы. Среди боевых братьев он получил признание за редкую способность поддерживать технику в рабочем состоянии в чистом поле самыми простыми инструментами и с минимальным количеством материалов и запасных частей. Почти два века он прослужил в пятой роте, сокрушив укрепления на тысячах мирах ренегатов и ксеносов.

В начале М35 брата Шобчака отправили в Караул Смерти, где он дал обет Бдения на давно затерянной наблюдательной станции на галактическом востоке Ультимы Сегментум. Во время первого дежурства он возглавлял небольшую отлично обученную истребительную команду, которую сформировали из разведчиков и технодесантников, известную среди остальных астартес наблюдательной станции за навыки проникновения в тыл врага и уничтожение укреплений. К концу вахты брат Шобчак попросил разрешения продолжить службу — он чувствовал, что его работа в этой части Империума далека от завершения. Командование согласилось, и космический десантник дежурил ещё три бдения, как разведчик и сапёр, пока не получил тяжёлое ранение в совместной с Имперской Гвардией компании против Вааагха! орков. Опыт, обширные познания в тактике осад и уникальная способность понимать стратегию ксеносов были признаны в Карауле Смерти столь важными, что брата Шобчака сочли достойным помещения дредноут, дабы он мог продолжить службу.

Сейчас почтенного Шобчака призывают, когда требуется снести стены и укрепления врагов его благородных боевых братьев. В то время как он достаточно хорошо помнит свои первые дни среди Имперских Кулаков и первые вахты в Карауле Смерти, он не помнит почти ничего с тех пор как стал дредноутом. Он понятия не имеет, чем закончились сражения в Иерихонском проливе или как его погребли в хранилище Омега. Он не упоминается в записях караульной крепости Эриох, не говоря уже об Имперских Кулаках — ни имя, ни описание. И его нет в списках боевых братьев, которые спят в палате древней крепости Караула — нескольких дредноутов, официально приданных Караулу Смерти.

Брат Шобчак чрезвычайно упрямый, сердитый и язвительный. Он рассказывает о былых победах и может провести даже самые незначительные параллели между текущими событиями и своими прошлыми свершениями. Если его включить в истребительную команду — он будет при каждой возможности ворчать о давно минувших сражениях, погибших боевых братьях и особенно, что в его время космические десантники были куда лучше. Также у него есть склонность неожиданно и неоправданно гневно или жестоко реагировать даже на малейшие провокации. Он может обострить любую ситуацию и сделать из мухи слона. В общем, брат Шобчак очень раздражительный, капризный и откровенно говоря, опасный спутник. Эти черты могут перевесить его непоколебимую верность, искусство в бою, потрясающее мастерство и обширный опыт.

 

Капеллан Вигилант

"Магистр Бдительности, я пришёл к вам лишь с надетым доспехом и сим святейшим оружием. Всё остальное я утратил и молю лишь о цели, дабы направить свою праведную ярость и заслужить прощение за грехи, в которых должен исповедаться"

— брат Вигилант в Палате Бдительности после прибытия в караульную крепость Эриох.

Мало какое событие в караульной крепости Эриох привлекло такое внимание, как появление брата Вигиланта. В последние часы 812.М41 тяжело повреждённый курьерский корабль Инквизиции появился на окраине системы, транслируя идентификационные шифры инквизитора Арина Церано, представителя Ордо Ксенос, который лишь месяц назад отправился на некую неизвестную срочную миссию. Церано так и не нашли. Большая часть экипажа за неделю умерла от контакта с вакуумом или радиационной болезни. Лишь один мог рассказать, что привело корабль к Эриоху.

В трюме судна находилась стазисная крипта, активная и содержащая космодесантника в вызванной анабиозной мембраной коме, опалённом в битве чёрном доспехе и с побитым крозиусом арканумом в руках. Его срочно доставили в аптекарион Эриоха, чтобы пробудить, а доспех и оружие забрали магистры кузни для должного обслуживания и допроса духов машины.

После пробуждения безымянного боевого брата командор Караула Мордигаэль по срочному требованию незнакомца собрал Палату Бдительности. В течении трёх дней он объяснился и отдал свою судьбу на милость магистра Бдительности. Сказанное, чем бы оно ни было, запечатали навсегда с согласия Мордигаэля и инквизитора Палаты, а принёсшему вести дали право принести Апокрифонскую Клятву и начать бесконечное бдение, приняв имя брат Вигилант.

Однако брат Вигилант не сразу приступил к службе, а три года упорно изучал многочисленные обряды и ритуалы Караула Смерти, прежде чем вновь выйти на бой с врагами Императора с тем самым покрытым отметинами крозиусом арканумом и принять мантию капеллана Караула Смерти.

Сейчас брат Вигилант действует со караульной станции Андроник и часто отправляется с истребительными командами вглубь контролируемого тау пространства. Предположительно капеллан хочет вернуть караульную станцию Скапула и всегда ждёт возможности или какой-то части загадки, известной только ему.

Запись

Тит Валдий — Ультрадесантник

Личные размышления ++ 817.М41.

Я защищал свой дом от орд бешеных ксеносов, истреблял еретиков и демонов, что угрожали самому Империуму, но пока самым суровым испытанием стало назначение в Караул Смерти в далёком уголке галактики. Боевые братья моей истребительной команды так несерьёзно относятся к "Кодексу Астартес", что удивительно, как мы вообще справляемся.

Когда я заметил, что решимость слабеет, то решил укрепить разум с помощью нашего капеллана, но и это стало испытанием. Он зовёт себя "братом Вигилантом" и скрывает не только орден, но даже имя. Однако, несмотря на мою первую реакцию на боевого брата, он действительно мудр. Руководство брата позволило мне не только ужиться с истребительной командой, но и действовать вместе.

 

Капитан Караула Кайл Вибий

"Давай же, инопланетная мразь или развращённый еретик, приди, встреть могучего отпрыска Странствующих Десантников и сгинь под взором Золотого Трона!"

— Капитан Караула Кайл Вибий.

Боевого брата ордена Странствующих Десантников, недавно прибывшего в клин "Ахерос", снедает жгучая ненависть к ксеносам, которая выделяет Кайла Вибия даже среди охотящихся на чужаков Караульных Смерти.

Непримечательная в остальном стычка во время Коринфского крестового похода между Странствующими Десантниками и налётчиками из тёмных эльдар закончилась тем, что отделение космодесантников — и среди них Вибия — схватили и увезли в Комморру. Лишённым силовых доспехов и оружия боевым братьям пришлось сражаться в жестоких гладиаторских поединках против других рабов, ксенозверей и ведьм. Многие Странствующие Десантники не пережили это испытание, но каждая смерть лишь разжигала пламя гнева Кайла. Со временем внимание тёмных эльдаров привлекли новые игрушки, и Вибий не упустил своего шанса. Восстание немногочисленных, но решительных рабов застало врасплох беспечных ксеносов, потрепанные космодесантники вырвались на свободу и вернулись в Империум.

За этот подвиг Вибий был принят в Элиту Тёмной Пустоты и вскоре избран с честью представлять орден в Карауле Смерти. Кайл впечатлил своего командира, капитана Караула Брона из ордена Тёмных Сынов, и вскоре Странствующий Десантник возглавил собственную истребительную команду. И когда Брон был смертельно ранен в схватке с надзирателем слауг на Чёрном Рифе, он выбрал Вибия для повышения до капитана, кем Кайл и стал.

Древние клятвы связывают Странствующих Десантников с домом вольных торговцев Экале, и известно, что после назначения в Караул Смерти Вибий пользовался этим. Время от времени звездолёты с геральдикой Экале швартуются к станциям Караула в клине Ахерос. Их инквизиционные коды безупречно точны, и говорят, что Вибий много раз поднимался на борт, чтобы встретиться с загадочными пассажирами кораблей. Мало кто знает больше о связи между вольными торговцами и капитаном, но после этих встреч многие организованные Вибием операции были необычайно успешны.

Вибий лично и с большим удовольствием вёл истребительные команды в бой против Стигмартов. Многие в Карауле Смерти считают его необычно безрассудным и агрессивным, особенно к порченым солдатам культового генерала Элака Сарды. Ходят слухи, что на самом деле этот пыл является лишь скрытым прагматизмом — что Вибий верит, что с устранением угрозы Стигмартов сможет быстрее вернуться к мести тёмным эльдар.

Доклад с Хазанта

++ Мгновение слабости порождает вечность ереси ++

//Описание документа: приоритетный доклад штабу клина Ахерос с поверхности Хазанта//

++ Засекречено ++

Как командующему офицеру Бронтийского 53-его — развёрнутого на поверхности Хазанта — мне было приказано захватить и удерживать зону Стигмартов, обозначенную 54:762В. Во время приближения мы не встретили сопротивления противника. Мы начали крушить их укрепления обстрелом "Василисков" и послали передовые отделения. Они не обнаружили ничего, кроме груд трупов солдат Стигмартов, многие из которых явно были убиты довольно давно.

Судя по полевым докладам, в то время в регионе не действовали никакие силы Имперской Гвардии или Имперского Флота, также уровень эффективности уничтожения стигмартов далеко превосходит возможности гвардейцев. Я рекомендую полное расследование, поскольку опасаюсь присутствия третьей силы на Хазанте.

Эти подозрение необоснованны. По зоне 54:762В нанесла удар истребительная команда Караула Смерти под руководством капитана Кайла Вибия.

— Инквизитор Гальян Толст.

 

Командор Караула Мордигаэль

Командор Караула Мордигаэль — решительный и находчивый лидер, сочетающий природную харизму с устрашающими навыками боя. Кровавый Ангел по происхождению, Мордигаэль — образец достоинств и традиций своего ордена. Черты его лица жесткие и статные, как будто были скопированы с белокаменной статуи имперского святого, глаза полны неиссякаемой энергии. Он восхищает своим совершенством во всем: от практики навыков ближнего боя до разрешения всех дел, касающихся его службы.

Более пяти столетий Мордигаэль прослужил своему ордену и Императору; три раза он призывался на службу в ряды Караула Смерти. В один из этих сроков он был призван в Иерихонский пролив. В настоящий момент Мордигаэль прослужил пятьдесят лет в Проливе, честь стать Магистром Бдительности была оказана ему чуть более десятилетия назад. В течение этого времени он наблюдал изменения в Иерихонском проливе; последствия открытия варп-врат повлияли на все. Начало Ахилова крестового похода сильно затронуло Мордигаэля, он видит возможность величайшей катастрофы, порожденной войной, осуществляемой через неверие и высокомерие. В том же свете он видит угрозу вторжения тиранидов, независимо от ужасной опасности, которую они несут в себе. Не один раз приходилось Магистру Бдительности напоминать лорду-милитанту Тетрарху, что Караул Смерти не предназначен для нужд похода.

 

Эпистолярий Аксинетон

Эпистолярий Аксинетон — библиарий ордена Белых Консулов, только недавно прибывший на службу в Иерихонский пролив. Имея тонкие черты лица, черные волосы и обладая безжалостным характером, Аксинетон кажется своим начальникам грубым и язвительным. Никогда не позволял он изъяну пройти незамеченным, как и провалу — безнаказанным, за подобное поведение некоторые считают его насмешливо высокомерным и педантом. Несмотря на это, он бесспорно квалифицированный воин и псайкер, обладающий огромной мощью; мощью, подобной ужасающей силе топора палача. Как ветеран тиранидских войн, он предоставил ценные сведения своим начальникам.

Аксинетон крайне заинтересован в секретной природе миссий Караула Смерти в Иерихонском проливе, с того момента как узнал о них, и его голодный разум пожирает любые сведения и исторические данные по подземелью Омега. Он обычно молчалив во время собраний Палаты Бдительности и изредка высказывается с порицанием чего-либо.

 

Эпистолярий Задкиил

Эпистолярий Задкиил — могучий и почтенный библиарий ордена Тёмных Ангелов, направленный в Караул Смерти и ставший в клине "Ахерос" выдающимся лидером. Его грозные психические способности изгнали в варп бесчисленных вопящих от гнева демонов, а психосиловой посох проложил кровавую просеку в ордах еретиков Келлебос.

В залах караульной крепости Эриох ходят слухи о прошлом Задкиила. Сам горделивый и сдержанный библиарий редко распространяется об этом, но боевым братьям известны некоторые факты. Молодым лексиканием Задкиил учился под руководством гроссмейстера библиариев, самого Изекиля. Во время суровых тренировок он проявил себя и быстро возвысился в библиариуме, со временем заслужив право быть осмотренным Изекилем для принятия в загадочный Внутренний Круг Тёмных Ангелов.

За пределами ордена не знают об испытаниях, которые должно пройти ради такой чести, но несомненно они тяжки и суровы. Страшное напряжение силы воли и решимости изменило Задкиила, и после принятия во Внутренний Круг он полностью изменился. Когда-то молодой библиарий шутил и легко разговаривал с боевыми братьями, но стал отстранённым и молчаливым. Когда-то Задкиил жаждал битвы, но стал склонен к мрачности и упорству.

Изекиль направил своего бывшего ученика сражаться вместе с отборной 1-ой ротой, Крылом Смерти. И вновь Задкиил преуспел, за годы отточив свои боевые навыки, и развил талант, схожий с даром учителя — способность всматриваться в потоки войны и с невероятной точностью предсказывать ход событий. Однажды Задкиил даже скрестил клинки с загадочным Сайфером в Битве Воплей, получив на память бионический глаз и горечь в сердце.

На кошмарном мире Квитте Задкиил и Караул Смерти яростно сражались против потоков кровожадных чужаков, известных как храви. Пали многие боевые братья, ксеносы пожрали их разум. И когда чужаки готовились к последнему натиску, Задкиил удерживал позиции, психикой и силовым мечом сдерживая тварей, пока боевая баржа на орбите наводилась на координаты. Спустя мгновения подкрепления телепортировались на поле боя, а на врага обрушились точечные залпы. В тот день подвиги библиария принесли ему особую почесть — сам гроссмейстер Крыла Смерти даровал Задкиилу право нести на доспехе геральдику 1-ой роты.

Инквизитор Граиль собрала внушительное личное дело на Задкиила и твёрдо верит, что вся история библиария сфабрикована, чтобы под прикрытием направить его в клин "Ахерос". У инквизитора есть много догадок об истинной причине, однако без дальнейших доказательств она не спешит с выводами.

При всех сомнениях даже Граиль не может придраться к службе Задкиила в Карауле Смерти. Библиарий помогает истребительным командам в стратегическом и тактическом планировании операций в клине Ахерос и возглавил ряд атак на предводителей космодесантников Хаоса в Кровавой Троице. Задкиил регулярно встречается с другими направленными в Караул Смерти космодесантниками из орденов-наследников Тёмных Ангелов и добился с ними взаимопонимания.

В последние пять лет внимание библиария было направлено на конкретный мир клина Ахерос, загрязнённый мир-крепость Малехи, где в засаде Стигмартов погибла ударная группа Тёмных Ангелов. Ходят слухи, что культовый генерал Элак Сарда взял с трупа капитана выкованный из метеорита меч, возможно один из бесценных для ордена "клинков грехопадения".