С ужасным криком я бросилась на землю и уткнулась лицом в утоптанный снег. И вовремя подняла голову, чтобы увидеть, что чудовище совсем близко.

Я попыталась отползти в сторону. Но прежде чем мне удалось подняться на ноги, тяжелая лапа придавила меня к земле.

— Нет! — выдохнула я.

Громко рыча, чудовище держало меня, прижав к снегу.

— Дядя Джекилл, пожалуйста! Я повернула голову и увидела, что он задрал звериную морду вверх, к небу.

И кроме того, я заметила, что кто-то бежит ко мне по улице. Арон!

Да, Арон. Он бежал, размахивая перед собой бейсбольной битой, которую держал обеими руками.

— Хейди, беги! — закричал он на ходу.

Отблески пламени от горящего автомобиля плясали на его лице, искаженном безмерным ужасом.

— Беги!

— Не могу! — выдавила я. — Чудовище… оно держит меня!

Арон несся во весь дух, яростно размахивая битой.

Чудовище отпустило меня. Страшно рыча, оно поднялось на задние ноги и повернулось к Арону.

— Это мой дядя! — закричала я Арону. — Чудовище — это мой дядя! Я видела, как он выпил зелье и…

Жуткий вой заглушил мои слова.

— Беги! — кричал Арон, и отблески пламени отражались в его темных глазах. — Люди… люди из нашего поселка идут, чтобы убить его! Мы больше не может этого терпеть! Они хотят пойти на холм, Хейди. И сжечь дом твоего дяди!

— Нет! — взмолилась я.

Арон замахнулся бейсбольной битой.

Чудовище вырвало ее из рук Арона, отбросило в сторону, на снег, и схватило моего защитника.

Чудовище легко подняло Арона высоко в воздух и… бросило его в пламя.