Я оцепенела от ужаса, когда Арон исчез в огне. И тут же рванулась с места, чтобы помочь ему.

Но чудовище перегородило мне дорогу. Оно протянуло лапу, и его острые когти вцепились в мою куртку. Потом оно замахнулось на меня, готовясь нанести мне удар в лицо.

Я бросилась на землю, но сразу же попыталась встать на ноги — нужно было спасать Арона. Однако, приподняв голову, я увидела, что Арон выбрался из пламени и бросился в снег.

— Со мной все в порядке! — прокричал он мне. — Хейди, беги!

Рычащее чудовище снова кинулось на меня.

Сила его броска была такова, что оно потеряло равновесие и упало на колени на снег. И я побежала.

Я бежала мимо горящего автомобиля, мимо домов с разбитыми стеклами, мимо патрульных машин с воющими сиренами. Потом я стала карабкаться вверх, на холм.

Почему я решила вернуться в этот дом?

Просто мне некуда было больше бежать.

На полпути к дому я обернулась и с ужасом увидела, что чудовище преследует меня.

— Ох! — вырвалось у меня.

Что теперь будет? Что будет?

Я, задыхаясь, влетела в дом. В темную прихожую.

Куда бежать? Где спрятаться? Есть ли здесь место, где можно чувствовать себя в безопасности?

Буду прятаться до тех пор, решила я, пока снадобье перестанет действовать. Да! Может быть, это зелье выветрится. И тогда я поговорю с дядей Джекиллом, попробую как-то урезонить его.

Может быть… может быть, уговорю его отправить меня туда, где я буду в безопасности.

Но куда?

Теперь это мой единственный дом. Мой дом…

Но у меня совсем не осталось времени. Жители поселка вот-вот будут здесь и сожгут этот дом!

И что потом?

Я сжала голову руками. Мой мозг готов был взорваться.

Я услышала глухой рев, доносившийся снаружи. Боже, я же оставила входную дверь открытой! Чудовище может появиться здесь в любой момент. Надо спрятаться.

Я отшатнулась от двери и побежала по коридору. Дверь в лабораторию была открыта, там горели все огни. Я вбежала туда и лихорадочно огляделась — где бы мне укрыться?

Снова залезть в шкафчик? Но, скорее всего, чудовище туда заглянет и найдет меня.

Мой взгляд остановился на лабораторном столе. И еще одна бредовая идея появилась в моем разгоряченном мозгу. Выпей это зелье, Хейди, сказала я себе. Выпей его и тоже стань чудовищем. Это единственный способ, чтобы справиться с ним.

Что за сумасшедшая идея? Или, наоборот, блестящая находка?

У меня не оставалось времени на раздумывание. В коридоре уже слышались тяжелые шаги чудовища.

Я бросилась к столу. Схватила пробирку. И поднесла ее к губам.