Тень пронеслась прямо у Холли над головой.

Холли инстинктивно обхватила голову руками и закрыла глаза. Когда она наконец осмелилась открыть их, тень исчезла.

Ее сердце колотилось так сильно, что, казалось, вот-вот выскочит из груди.

«Мне показалось», — сказала она себе.

Но тут краем глаза она уловила под потолком какое-то движение и, резко повернувшись, увидела летучую мышь. Огромную бурую летучую мышь.

И, прежде чем она успела сообразить, что делать, мышь, широко раскрыв рот, вновь пролетела над ней, едва не коснувшись ее волос.

Холли, взвизгнув, отпрянула в сторону, схватила лежавшее в шкафчике полотенце и отчаянно замахала им на отвратительное создание, загнав его высоко под потолок.

«Как бы мне выгнать отсюда эту мерзость? — лихорадочно соображала она. — Я должна ее выгнать!»

В поисках более подходящего оружия она быстро оглядела комнату и заметила в углу байдарочное несло. Схватив его, она начала гонять летучую мышь по комнате. Мышь перебралась в другой угол и стала в бешеном темпе кружиться под потолком.

Холли пыталась справиться с охватившей ее паникой. Летучих мышей она боялась даже больше, чем змей и пауков! Но было ясно, что мышь напугана не меньше нее.

«Может, удастся выгнать ее этим веслом на улицу?» — подумала Холли.

Дрожащими руками она подняла весло и опять начала махать им. В ответ на это мерзкое животное принялось делать большие круги по всей комнате и вдобавок испуганно пищать.

С трудом преодолевая отвращение, Холли с веслом в руке медленно прошла в глубь комнаты. Мышь перелетела ближе к двери.

Кажется, получается! И Холли продолжала действовать в том же духе.

А затем, совершенно неожиданно, летучая мышь развернулась и полетела прямо на Холли.

Сжав в руке весло, Холли вскрикнула от неожиданности и испуга, пригнулась и выскочила из домика…

И налетела прямо на Джери Маркус.

— Смотри, куда идешь! — закричала Джери, отпрыгивая назад. Тут она заметила в руке у Холли весло и ужас на ее лице и скривилась в усмешке. — Решила покататься на байдарке?

Холли покраснела. К своему смущению, она увидела, что Джери не одна — с ней была Дебра и еще две незнакомые девочки.

— Что происходит? — строго спросила Дебра.

— Летучая мышь, — выдохнула Холли. — В наш домик залетела огромная летучая мышь.

— У-у-у-у-у! — пропели девочки.

— Ради всего святого! — В голосе Дебры звучало возмущение. — Почему ты не прогнала ее? Принесите кто-нибудь метлу!

Одна из девочек пошла в главное здание, а Холли тем временем принялась сбивчиво объяснять, что она хотела выгнать мышь веслом, но та полетела прямо на нее.

— А ты чего ожидала? — фыркнула Дебра. — Ты же ее до смерти напугала.

Девочка принесла метлу, и Дебра, взяв ее, вошла в домик. Холли не смогла заставить себя пойти вслед за ней — она стояла и смотрела на дверь, чувствуя себя беспомощной и смешной.

— Здесь в лесу полно летучих мышей, — заметила Джери.

Холли уловила в ее голосе ликование и не нашлась, что ответить.

Чуть позже летучая мышь вылетела из домика и устремилась к лесу. На пороге показалась Дебра с метлой в руке.

— Пошли, девочки! — Она прислонила метлу к стене. — А то опоздаем на костер.

Холли набрала в легкие побольше воздуха, чтобы успокоиться, и последовала за остальными на опушку леса. Большинство вожатых уже сидели у костра и жарили над огнем сосиски. Холли с облегчением увидела, что Tea сидит одна, и подошла к ней.

— Привет! — Присев рядом с подругой, она стала насаживать сосиску на остро заточенную палочку.

— Привет! — довольно уныло отозвалась Tea.

Холли собралась было спросить, что случилось, но тут подошел Мик и уселся между ними.

— Добро пожаловать на первую в сезоне трапезу на чистом воздухе. — Он одарил Холли ослепительной улыбкой.

— Пахнет просто восхитительно, — улыбнулась ему в ответ Холли.

— Попробуй картофельный салат, — предложил Мик. — Это одно из фирменных блюд Дяди Билла. Но его самого еще, естественно, нет.

Холли улыбнулась. Дядя Билл вечно всюду опаздывал, потому что пытался делать одновременно несколько дел.

— Так что мы в ожидании его валяем дурака, — продолжал Мик. — Жаль, что у нас здесь нет видео.

— Великолепная идея, — вскинула брови Tea. — А я-то считала, что одно из преимуществ жизни в лагере — это возможность отдохнуть от цивилизации.

— А я вовсе не имею в виду цивилизованное видео, — парировал Мик. — Вы ведь знаете, как интересно, сидя у костра, слушать истории о привидениях. Вот я и подумал, что смотреть по видаку фильмы ужасов было бы еще интереснее.

— А я не люблю фильмы ужасов, — сказала Холли.

— Да ты что! — удивился Мик. — Даже из серии «Пятница, тринадцатое»?

— Я их не видела, — призналась Холли.

— Так я тебе и поверил! Все смотрят «Пятница, тринадцатое». Уже вышло штук восемь фильмов. Ты меня разыгрываешь.

— Нет, она серьезно, — вступила в разговор Tea. — Холли вообще не увлекается кино. Она предпочитает читать книги.

— Ты многое теряешь, — авторитетно заявил Мик. — Это просто потрясающие фильмы. Там действует один очень таинственный тип. Он носит маску хоккейного вратаря и то и дело убивает обитателей загородного лагеря…

— Что за чушь! — возмутилась Холли.

— Это очень интересно и страшно, — возразил Мик. — В первом фильме есть сцена, где девочка отправляется одна в лес, не зная, что там разгуливает этот парень в маске, а он берет свой огромный нож и…

— Я уже все поняла, — остановила его Холли.

Мик рассмеялся.

— Мне все-таки кажется, что тебе стоит посмотреть этот фильм. Я вернусь через минуту — пойду возьму еще салата.

Холли повернулась к Tea.

— Неужели ты действительно любишь эти кретинские фильмы ужасов? — спросила она подругу.

— Они забавные, потому что страшные, — улыбнулась Tea, намазывая сосиску горчицей.

Забавные, потому что страшные…

Холли посмотрела на деревья вокруг костра. Теперь, когда зашло солнце, лес не был больше приветливым и безопасным — очертания деревьев казались зловещими, пугающими.

Она поближе придвинулась к жизнерадостному, дышащему теплом костру. По ту сторону она увидела Джери, та болтала с кем-то из младших вожатых.

«Я допустила ужасную ошибку, — подумала Холли. — Как я смогу выдержать здесь целое лето?»

Но тут она услышала свист, и у нее сразу же поднялось настроение: это свистел дядя Билл. Он принес большую сумку с бутылками.

— Вот вам содовая, — объявил он, ставя сумку на землю. — Сколько душе угодно.

Несколько вожатых поднялись с мест и направились к сумке, а дядя Билл сел на лежавший у костра большой камень. Он взглянул на Холли и украдкой подмигнул ей, а затем обратился ко всем присутствующим:

— Приветствую вас в лагере «Ночное крыло». Хочу представиться новичкам. Меня зовут Билл Паттерсон, хотя все предпочитают называть меня Дядей Биллом. Дети прибудут завтра, так что пока расслабляйтесь и наслаждайтесь жизнью. Это правило номер один — наслаждаться жизнью. Правило номер два гласит, что необходимо соблюдать и все остальные правила. Вы уже получили листки с перечнем этих правил, но я хотел бы отметить основные…

Внезапно за спиной дяди Билла, в лесу, раздался какой-то хруст.

На секунду Билл замолчал, а потом продолжил:

— Если вы здесь в первый раз, то вам непривычны ночные звуки, и вы можете даже немного испугаться. Но бояться совершенно нечего, я вас уверяю. Этот лагерь — идеальное место для здорового, полноценного отдыха.

Сзади него опять что-то хрустнуло, на этот раз громче. Все вожатые посмотрели туда, откуда доносился хруст.

«Что это такое может быть? — удивилась Холли. — Есть ли здесь медведи?» Она не могла сосредоточиться на словах дяди Билла.

— Прежде чем мы продолжим нашу беседу, — долетел наконец до нее его голос, — пожалуй, стоит выяснить, как кого зовут. Я вам уже представился, так что давайте пойдем дальше по кругу. Дебра?

— Меня зовут Дебра Уоллак. Я в этом лагере третий год. Я отвечаю за лодочную секцию, за кружки рисования и рукоделия.

Затем начал было говорить сидящий рядом с ней мальчик, как вдруг из леса донесся леденящий душу крик.

Мгновение спустя кусты вдруг раздвинулись, и в свет костра выпрыгнул какой-то человек, одетый в черную рубашку и темные брюки. На его лице светилась, отражая свет костра, маска хоккейного вратаря.

Холли в ужасе смотрела, как он вытащил из-за пояса нож и пошел прямо на нее.