Ушел ли Брент в самом деле?

«Не потому ли он ушел, что я накричал на него? – терялся я в догадках. – Может быть, он вернется?!»

На следующее утро по пути в школу я все еще задавал себе подобные вопросы.

Ребенок-невидимка.

Вчера в моей комнате был невидимый мальчик.

Ох!

В это трудно поверить. Вчера вечером я собирался рассказать о Бренте родителям, но мне не разрешили выйти из комнаты. Даже после того, как я убрал ее.

И все по вине Симона. Он сказал им, что упал из-за меня. Поэтому мама с папой велели мне сидеть у себя весь вечер и думать о том, какой я счастливчик, что у меня есть младший брат. На эти раздумья ушло не больше секунды.

Остаток вечера я был поглощен мыслями о Бренте.

«Чего он хотел на самом деле? – гадал я, пока школьный автобус катил меня к школе. – Он говорит, что ему нужен друг. Но могу ли я ему доверять?»

Ведь что произошло? В спальне оказался мальчик. Невидимый мальчик. Из ряда вон выходящее событие. И при этом он утверждает, что хотел бы всего-навсего подружиться.

На меня накатила волна недоверия.

Он чего-то хочет от меня. Я это чувствую.

Я прочел горы книг о привидениях… о монстрах… о чем хотите.

И берусь утверждать: они всегда что-то требуют. Твое тело. Твою кровь. Еще что-нибудь.

Вот оно что! Дело в моем теле.

Вот зачем он пришел.

Брент – привидение, которое хочет одурачить меня, притворившись другом, а тем временем заберет мое тело!

От этой мысли я затрясся.

Вчера я был слишком потрясен, слишком изумлен, чтобы испугаться его. Но теперь, когда я все обдумал, страх нарастал все больше и больше.

Почему он выбрал наш дом? Именно мою комнату?

«Может быть, я смогу заключить с ним сделку? – пришла мне в голову мысль. – Оставь меня в покое – и я отдам тебе своего брата!»

Я знал, что Брент не согласится, но сама идея рассмешила меня.

Но недолго я радовался жизни!

Я вошел в школу и застыл в дверях, увидев стоящую у фонтанчика с водой Клэр, мою одноклассницу.

– Конечно, я пойду с тобой после школы, – услышал я ее голос. – Не беспокойся, я приду.

У меня открылся рот от удивления.

Клэр разговаривала – с невидимкой.

Я медленно побрел к своему шкафчику.

Мальчишка, которого я знал по классу искусства, сражался со своим замком.

– Что с ним случилось? – пожаловался он. – Он никогда раньше не заедал! – Он повернулся налево и произнес: – Ладно, теперь ты попробуй!

А ведь никого рядом с ним не было.

Он тоже разговаривал с кем-то невидимым!

Я посмотрел в конец коридора.

В коридоре было полно детей. Беседующих. Разговаривающих с невидимыми собеседниками.

«Школа кишит ими! – с ужасом осознал я. – В школе полно невидимок!»