Кроссовки колотили по треку. Я энергично работал руками, зажав палочку в правой руке.

Наклонившись вперед, я бежал ритмичными огромными шагами. Быстро. Быстрее чем когда-либо.

Выкрики гремели в ушах: «Давай, Сэмми! Давай! Давай! Давай!»

Это заставляло меня бежать еще быстрее.

Во мне все ликовало.

Не сбавляя темпа, я кинул взгляд через плечо.

Я был далеко впереди своих соперников.

Вот я поравнялся с половинной разметкой и понесся вперед. Мы выиграем! Да!

Я уже приближался к разметке третьей четверти и даже не начал выдыхаться. Мои соперники все еще боролись между собой далеко позади.

Я бежал, устремившись всем корпусом вперед, со всей силой отталкиваясь от твердого трека.

Вдруг у меня перехватило дух: я почувствовал, как чья-то рука ухватила меня за плечо.

Другая рука вцепилась мне в запястье.

– Эй! – вскрикнул я.

И тут до меня дошло, чьи это проделки.

– Брент, отойди! Что ты делаешь? – завопил я.

– Я собираюсь тебе помочь выиграть! – крикнул он, задыхаясь. – Я хочу доказать тебе, что я настоящий друг! Смотри!

И, прежде чем я понял, что происходит…

Прежде чем смог остановить его… земля ушла из-под ног, и я полетел!