Что он задумал?

Вытолкнуть меня в окно?

– Прекрати! Отпусти! Эй! Отпусти! – Резко взмахнув руками, я высвободился.

– Извини, – пробормотал Брент. – Это было глупо. Знаешь, лучшие друзья иногда дерутся, так ведь? Для забавы!

– Для забавы? – крикнул я слабым голосом. Сердце бешено колотилось в груди.

Я понял, что он опасен.

Вряд ли он придуривался. Он и впрямь хотел вытолкнуть меня в окно.

Испуганный, я развернулся и бросился бежать к двери. Но, споткнувшись о его невидимую подножку, растянулся, сильно ударившись об пол.

Не успел я подняться, как его сильные руки вновь схватили меня.

– Отпусти! – завизжал я тонким, срывающимся от страха голосом.

– Я хотел помочь тебе встать, – сказал Брент. Он убрал руки.

Я потер запястья.

– Правда, я просто хотел помочь тебе подняться, – оправдывался Брент. – Ты мне веришь? Скажи, что ты мне веришь!

– Ладно, ладно, – проворчал я. – Верю.

– Отлично! – воодушевился Брент.

– Но тебе все равно придется уйти, – сказал я ему. – Все и так считают меня чокнутым. Мне не нужен невидимый мальчик, сопровождающий меня повсюду, разговаривающий со мной, живущий в моей комнате. Давай уходи. Правда. Я серьезно.

– Но я могу тебе помочь! – закричал Брент. – Я же помог тебе тогда, с твоим уравнением!

– Ах, да. Ты мне так помог, – я опять принялся ходить по комнате, – так помог – выставил полным кретином перед всеми друзьями и перед учительницей. – Я содрогался при одном воспоминании об этом.

– Ну ладно, я просчитался. Сделал всего одну лишь маленькую ошибочку, – сказал Брент.

– ОДНУ маленькую ошибочку! – Я повысил голос. – А что сегодня произошло в библиотеке? Теперь библиотекарша считает, что у меня не все дома. Она хочет отвести меня к воспитателю!

Я не мог больше сдерживаться. Я орал на него.

– А что с сегодняшним пробегом? Ты все испортил! Из-за тебя я упал, и мы продули. Из-за тебя во мне все разочаровались.

– Прости, – мягко сказал Брент. – Я хотел помочь тебе выиграть. Я хотел поддержать тебя.

– Поддержать? – завизжал я. – Ты… ты…

Дверь шкафа распахнулась. Из него выплыла моя новая темно-синяя бейсбольная куртка «Янкиз».

– О, классная куртка! – воскликнул Брент. – Кажется, рукава слишком длинные. Вряд ли она мне подойдет.

Куртка сползла с плечиков.

– Отдай! – Я вырвал куртку из воздуха. – Уходи сейчас же! Я не хочу, чтобы ты здесь находился.

– Сэмми, на кого это ты так вопишь? – Мама стояла в дверях.

– На невидимку! – закричал я. – Вот он! Он здесь! Ты должна мне поверить!… Брент! Скажи что-нибудь!

Молчание.

– ПОЖАЛУЙСТА, Брент! – взмолился я. Тишина.

Мама медленно подходила ко мне, пристально смотря на меня, покачивая головой. Она положила мне руку на лоб:

– Не похоже, чтобы у тебя был жар.

– Мам, я не болен. Я здоров. Правда. И я говорю правду.

– Не знаю… – произнесла она затихающим голосом и посмотрела на меня внимательно. – Куда ты собрался? – спросила она.

– Никуда я не собрался, – ответил я.

– А зачем ты достал куртку?

Я перевел взгляд на куртку.

– А, я просто решил ее примерить, – соврал я. Что же еще я мог сказать?

– Естественно, она в самый раз. Мы же купили ее тебе на прошлой неделе. – Мама пристально на меня поглядела и опять пощупала мой лоб. – Не знаю, – повторила она. – Ты последнее время сам не свой. – Она снова кинула взгляд на куртку, качая головой. – А теперь скажи мне, на кого ты кричал.

– Э-э… ни на кого. Просто я репетировал… свою роль для школьного спектакля.

– Ты играешь в школьном спектакле? – спросила она.

– Э-э… нет. Не совсем так, – сказал я. – Я репетирую… на случай, если меня попросят сыграть.

– Сэмми, если тебя что-нибудь беспокоит, ты знаешь, ты всегда можешь обратиться ко мне. Так ведь?

– Так, – сказал я.

Мама пощупала мой лоб в третий раз и опять покачала головой. Она было направилась к двери, но остановилась:

– У нас с папой был сегодня напряженный день. Я понимаю, что мы не уделяли тебе достаточно внимания. Но теперь все будет по-другому. Мы всегда будем в твоем распоряжении. В общем, мы решили присмотреть за тобой.

Дожил.

Мама с папой решили последить за мной – сделать из меня подопытного кролика.

– Здесь довольно прохладно, Сэмми. – Мама подошла к окну и, закрыв его, вышла из комнаты.

– Ты все еще здесь, Брент? – тут же выпалил я.

– Да.

– Почему ты так меня подставил? Почему не заговорил с мамой? – требовал я от него ответа.

– Извини, – сказал Брент. – Я не хочу, чтобы обо мне знали другие. Я просто хочу жить у тебя и дружить с тобой.

– Ну, а этому не бывать, – резко ответил я. Неожиданно я окрылился. Потому что мама только что подала мне грандиозную идею!

Теперь я точно знал, что мне делать, для того чтобы избавиться от невидимки.