– Отпусти, – визжала Роксанн, – Сэмми, помоги! Оно схватило меня! Призрак… он тащит меня!

Оцепенев, я в ужасе смотрел, как куртка Роксанн взлетела позади нее, как будто ее тянула невидимая призрачная рука.

Ее тело все передергивалось, пока призрак тянул. Потом он швырнул ее через всю комнату.

Она споткнулась и упала на колени.

– О-о-о! – раздался ее душераздирающий вопль. Она с трудом поднялась на ноги, страх застыл в ее глазах.

Я вдруг вспомнил о камере. «Это я должен заснять», – сказал я себе. И поднял камеру.

Куртка Роксанн опять поднялась позади нее.

– О-о-о! Помоги! – закричала она.

Она начала вертеться волчком. Круг за кругом. Все быстрее и быстрее. Она беспомощно кружилась, руки взлетали, волосы, развеваясь, закручивались спиралью.

Я пытался твердо держать камеру, но не мог.

– Брось эту дурацкую камеру и помоги мне! – молила Роксанн, кружась по комнате.

– Отпусти ее! – заорал я. – Отпусти ее!

К моему изумлению, Роксанн остановилась.

Колени ее подгибались. Она отлетела к стене и ударилась сильно, с громким треском.

– Ох! – Она затрясла головой, как будто пыталась избавиться от страха. – Призрак Мрачного Дома… – начала она.

Но не успела она закончить, как поднялась над полом.

– Нет, пожалуйста, не надо! – взмолилась Роксанн, неистово размахивая руками и ногами. – ОПУСТИ МЕНЯ! ОПУСТИ МЕНЯ!

Призрак, вероятно, выпустил ее, потому что она полетела на пол, приземлившись на колени.

Не успела она встать на ноги, как от пола оторвалась подушка. Я в оцепенении глядел, как эта подушка впечаталась Роксанн в лицо.

Послышался сдавленный крик:

– Помогите… я не могу дышать! Призрак… он душит меня!

– Не-ет! – с воплем ринулся я через комнату к Роксанн. – Не-ет! – В полном отчаянии тянул я на себя подушку. – Возьми кого-нибудь другого! – кричал я.

Роксанн упала на пол. Я отбросил подушку и направился к Роксанн. Неожиданно холодная рука схватила меня.

– Джеф-фри… я ждал тебя, – проскрежетал хриплый голос.

Призрак Мрачного Дома!

Он говорил! Он обращался ко мне!

~ Я… я не Джеффри! – выкрикнул я.

– Джеф-фри… я ждал тебя, – застонал он снова.

И я ощутил, что отрываюсь от пола.

Прежде чем я смог высвободиться, призрак стал раскачивать меня из стороны в сторону – вперед-назад – с такой силой, что казалось, у меня сломается шея.

Я думал кричать. Я хотел сопротивляться.

Но хватка была железной. Я оказался абсолютно беспомощным…

Вонючее одеяло поднялось в воздух и плотно завернулось вокруг меня. Я не мог двинуть ни рукой, ни ногой!

Я пытался извиваться и лягаться, стремясь освободиться от прогнившей ткани. В конце концов я упал лицом на пол.

Леденящий душу хохот наполнил комнату.

Мы с Роксанн вскочили на ноги и устремились к ступенькам.

Призрак преследовал нас, стеная:

– Джеф-фри… я ждал тебя! Джеф-фри… вернись! Я так долго ждал!

Мы были уже в пролете второго этажа, когда призрак схватил меня.

– Я взял тебя, Джеф-фри! – раздался дребезжащий шепот. – Я так долго ждал тебя в этом старом доме! Так долго…

Холодные руки обхватили мою шею. Они сжимались все сильнее… Я не мог дышать!

– Я… не… Джеффри! – выдавил я.

Это были мои последние слова.