– Это просто рубашка, – произнес спокойный голос. – Чего ты боишься?

Я вскочил на ноги и увидел парящую в воздухе тарелку. И исчезающий кусочек за кусочком бутерброд. 

Брент! 

– Здорово я поработал?! – спросил он, жуя. – Правда из меня получился ужасающий призрак?

Я увидел, как отодвигается стул от письменного стола.

– Это было нелегко, – вздохнул он. – Ох, как же я устал!

– Ты? – завопил я. – Так это был ты?

– Понимаю, понимаю, я был устрашающим, – сказал он. – «Джеф-фри… я ждал тебя!» – Он захохотал.

– Я… я… я… – запинался я.

– Не стоит благодарностей, – сказал Брент. – Правда. Тебе не надо благодарить меня. Теперь у вас получится лучший доклад во всей школе. Я же говорил, что смогу помочь тебе. Я же говорил, что смогу стать лучшим другом!

– О нет! – закричал я. – Брент! Как ты мог так поступить со мной? Ты до смерти напугал меня! Ты до смерти напугал Роксанн! Ты на самом деле изувечил ее! И ты чуть ли не задушил меня!

– Не надо благодарностей, – повторил он. – Правда, не надо. Просто я решил показать, что могу тебе помочь.

– Убирайся из моего дома! Убирайся – сию минуту – исступленно кричал я. – Я говорю совершенно серьезно! УБИРАЙСЯ! – кричал я так, что у меня сорвался голос. – Убирайся отсюда, идиот! Ты чуть было не убил нас! Я хочу, чтобы ты ушел, СЕЙЧАС же! Уходи!

Я повернулся к двери, указывая на выход:

– Уби…

В дверях стоял папа с озабоченным выражением на лице.

– Сэмми, прости меня, сынок, но ты уже вырос, чтобы иметь воображаемых друзей, – мягко произнес он.

– Нет, папа. Ты не понимаешь! Он мне не друг! Не друг!

Папа обнял меня за плечи:

– Постой спокойно. Просто стой спокойно.

Он подвел меня к кровати. Заставил сесть. Он потянулся, чтобы придвинуть стул от письменного стола.

– Не садись туда! – выпалил я. – Он там сидит!

Папа все равно уселся.

– Сделай глубокий вдох, – наставлял он меня. – Успокойся. Теперь… давай поговорим об этом твоем друге.

– Папа! Он мне не друг! Он хочет им стать, но он не друг! Он сводит меня с ума!

Я отбросил черную рубашку и упал на подушку. И вдруг меня осенило!

– Придумал! Я знаю, как отделаться от него: вдвоем! Папа! Ты мне поможешь? Поможешь мне отделаться от Брента?

– Конечно, я тебе помогу, – ответил папа, изучающе глядя на меня. Он встал. Взял меня за руку. Подвел к двери.

– Спасибо, пап! Я на самом деле благодарен. Спасибо! – вздохнул я с облегчением.

Внезапно я почувствовал себя гораздо лучше. Как только папа сказал, что поможет мне, все мое тело расслабилось.

– Все наладится, – мягко сказал папа.

– Я знаю, – ответил я, – мне уже лучше.

– Вот и хорошо, сынок. Но ты можешь мне сказать, что тебя беспокоит? Ты знаешь причину? Что заставило тебя придумать этого невидимого друга – Брента?

Я громко застонал.

Папа мне не поверил. Он повел меня вниз.

– Куда мы идем? – спросил я. Он не ответил мне. – Папа! – закричал я. – Куда ты меня ведешь? Куда мы идем, папа? СКАЖИ МНЕ!