– Где ты, Брент? Я знаю, что ты здесь.

Все столпились в моей комнате.

Все следили, как я поворачивался вокруг себя в поисках подсказки. В поисках знака, который бы указывал на присутствие Брента.

– Брент! – окликнул я его по имени. Он не ответил.

Я включил детектор и стал высвечивать комнату во всех направлениях. Никакого следа присутствия Брента.

– Сэмми, это глупо, – сказала мама. Она обернулась за поддержкой к папе, но папа только пожал плечами.

Я опустился на колени и направил луч под кровать.

Но и там Брента не было.

– Пожалуйста, выключи фонарь, – попросила мама. – Мы теряем время. Нам назначен прием у доктора.

Я не обращал внимания на ее слова.

– Где ты, Брент? Я знаю, что ты здесь! – снова произнес я. – Отзовись сейчас же!

И вдруг Брент заговорил:

– Пожалуйста, Сэмми, не надо! Пожалуйста, не делай этого! Пожалуйста… я не хочу, чтобы ты меня видел.

Мама, папа, Симон и Роксанн онемели.

– Вот видите! – закричал я. – Я же вам говорил! Я говорил вам, что он здесь! Я вам говорил, что я не сумасшедший!

Я направил луч на свой стул возле стола. Потом на кровать. На комод. Но нигде не мог обнаружить Брента.

– Где ты, Брент? Все в порядке. Ты можешь открыться. Я должен им доказать.

– Пожалуйста, НЕ НАДО! – закричал Брент. – Я этого не хочу!

Я рывком открыл дверцу кладовки. Я направил луч внутрь… и увидел его!

– НЕТ! Не может быть! – выдохнул я. – Ты… ты – МОНСТР!

– Ты – МОНСТР! – выкрикнул я снова. Световой детектор молекул ходил ходуном в моих трясущихся руках. Я пытался удержать луч в одном направлении.

– Вот почему мои родители сделали меня невидимкой, – тихо сказал Брент. – Они думали, что я смогу выжить, если никто не сможет видеть меня.

Все еше находясь в луче света, Брент сделал шаг навстречу мне. Я попятился:

– Что ты задумал?

– Фу! Он такой ОМЕРЗИТЕЛЬНЫЙ! – застонал Симон. – Фи! У него только одна голова!

– И посмотрите! У него всего две руки – и они такие короткие! – закричала Роксанн. – Он даже не сможет завернуться в них. Как же он сохраняет тепло?

– А что это за черная дрянь, которая растет у него на голове? – указал Симон. – Почему у него нет завитков и хоботков, как у нас? А где его усики? И как он может видеть только двумя глазами?

– Успокойтесь все! – распорядился папа. – Ты ведь не хочешь напасть на нас? Правда, Брент?

– Конечно, нет! – ответил Брент. – Просто я хотел стать другом Сэмми.

– Нет! Будь моим другом! – закричал Симон. – Ты мне нужен для научного проекта! – Симон повернулся к папе. – Папа, можно, я возьму его? ПОЖАЛУЙСТА! Можно, я возьму его для проекта? Он на самом деле мне нужен!

– Это нечестно! – возразила Роксанн. – Сэмми первый его нашел!

– Ну-ка все угомонитесь! – приказала мама. – Брент, я видела рисунки тебе подобных в учебнике. Гм… дай подумать… Как вы называетесь?

– Меня называют человеком, – застенчиво ответил Брент.

– Правильно! – Мама щелкнула пальцами. – Теперь вспомнила! Люди.

– Гадость, – прошептала Роксанн с выражением отвращения на лице.

– Я знаю, что безобразен, – печально согласился Брент. – Поэтому я и не хотел, чтобы вы меня увидели… – Его голос совсем потух.

Не веря своим глазам, я разглядывал Брента. Человек. Я никогда о таком не слышал раньше.

Я с трудом отвел все свои пять глаз от Брента и повернулся к папе.

– Я знаю, что он безобразен, папа. Но мне бы хотелось оставить его, – сказал я. – Можно? Я буду о нем заботиться. Обещаю!

– Нет. Полагаю, что нет, Сэмми… – Папа разглядывал Брента в этот момент. – Думаю, лучше отправить Брента в зоопарк.

– Что? В зоопарк? – вскричал я. – Но, папа, почему? Почему он должен жить в зоопарке?

– Ну, о нем там будут лучше заботиться, – ответил папа. – В конце концов, человек – это вымирающий вид!