– «Привидение»! – Мальчик издал что-то наподобие смеха. – Ведь ты не веришь в привидения, правда? – спросил он.

– Еще бы, конечно, нет! – закричал я. – Все знают, что привидений-то не бывает, а вот мальчики-невидимки встречаются сплошь и рядом!

– Ну, хорошо, хорошо. Я тебя понял, – сказал он. – Нет, я не привидение. Я живой.

Воздух прорезал громкий скрежет. Я подпрыгнул от изумления: мой стул выдвинулся из-за стола.

– Надеюсь, ты не возражаешь, если я присяду, – сказал мальчик. – Уф, ну и жарища!

Вчерашнее задание по математике взлетело в воздух и заработало веером.

– Это ты открывал мое окно? – спросил я.

– Угу. Здесь на самом деле жарко. Почему у тебя в комнате такое пекло? – спросил он.

– Да хватит про окно, – сказал я. – Чего ты хочешь? Зачем ты здесь? Это ты разбросал все по комнате?

– Э-э… Думаю, я действительно учинил здесь беспорядок. Но я был такой голодный. Извини. Но я помогу тебе убраться. – Голос мальчика потеплел. – Просто мне захотелось с тобой подружиться, Сэмми.

– Но это же смешно! – сказал я. – Как ты можешь быть моим другом? Я даже тебя не вижу! Ты невидимый!

– Я знаю, – тихо ответил мальчик. Его голос звучал несколько печально. – Сколько я себя помню, я всегда был невидимым. Поэтому очень сложно завести друга.

– А-а… А где твои родители? – спросил я.

– Не знаю. Правда не знаю. Почему-то они оставили меня. Понятия не имею, куда они подевались. Зато я знаю, как меня зовут. Вот и все. Меня зовут Брент Грин, мне двенадцать.

Брент Грин. Мальчик-невидимка. Прямо в моей комнате.

В это было трудно поверить.

А я ведь прочитал целую тонну научной фантастики. И на самом деле многое допускал. Но невидимый мальчик у меня в комнате!… Ох!

– Брент, я не уверен, что смогу стать твоим другом. То есть это странно.

– Сэмми, с кем это ты разговариваешь? – В комнату вошел Симон и оглянулся по сторонам. – Эй! Здесь же никого нет! Ты что, сам с собой беседуешь?

Я отвернулся от стула возле стола:

– Да, Симон, сам с собой.

Мне не хотелось рассказывать Симону о Бренте. Во всяком случае, сейчас. Я решил сначала побольше о нем разузнать.

Я хотел стать экспертом по невидимкам, прежде чем посвятить во все мое семейство.

– Сэмми, ты дурак. Ты действительно дурак! – Симон огляделся. – Слушай, у тебя не комната, а помойка. Как тебе удалось такое сотворить? Теперь понятно, почему мама сердита. Ты попал в скверный переплет. Тебе здорово попадет!

Симон поднял с постели куриную ногу.

– Гадость! – Он подержал ее двумя пальцами, а потом разжал их: она упала снова на простыню. – Какая она жирная!

На цыпочках, отыскивая проход между хлопьями, он продвигался к стулу возле стола, на котором сидел Брент.

– Не смей сюда садиться! – постарался я упредить Симона.

Но не успел.