Я был нормальным мальчиком двенадцати лет. А на следующий день мне вдруг стало шестнадцать. А потом снова двенадцать, но при этом я оказался совсем в другой семье!

Я смотрел в окно машины, которую вёл мой «папа». Мимо мелькали улицы, которых я раньше никогда не видел.

— Куда это мы едем? — спросил я тихим голосом.

— Я везу тебя в школу. А ты что, думал, мы едем в цирк? — пошутил мужчина.

— Но это не похоже на дорогу в школу, — возразил я.

Мужчина только фыркнул и покачал головой. Он мне не верил.

Мы остановились перед зданием начальной школы, но это была не моя школа. Я раньше никогда не видел этого места.

— Ну всё, сынок. Счастливо.

Мужчина потянулся через меня и открыл дверцу.

Что мне оставалось делать? Я вышел из машины.

«Папа» отъехал.

Ну и что теперь? — думал я. — Мне снова двенадцать лет, но я совсем в другой школе.

А может, я сплю?

Я ударил себя по ноге, чтобы проверить это. Ой! Больно!

Значит, не сплю.

Дети шли в школу. Я последовал за ними. А что мне ещё оставалось делать?

Впереди я увидел девочку с длинными светлыми волосами, собранными в «конский хвост». Она обернулась и улыбнулась мне.

Девочка показалась мне знакомой. Где же я раньше её видел?

— Привет! — на всякий случай поздоровался я.

— Привет! — ответила она, и её голубые глаза блеснули.

— Я Мэтт.

Я всё ещё силился вспомнить, где я видел её раньше.

— Я Лейси.

Лейси! Конечно! Я налетел на неё вчера возле той школы.

— Я видел тебя вчера, помнишь? — спросил я и тут же замолчал.

Вряд ли она меня узнает. Вчера я выглядел совершенно иначе. Как она может догадаться, что двенадцатилетний мальчик, который стоит перед нею, и неуклюжий вчерашний подросток — один и тот же человек?

— Какой у тебя первый урок? — спросила она. — У меня есть ленч.

— Ленч? Но сейчас же всего половина девятого утра, — удивился я.

— Ты, наверное, здесь новичок.

Я кивнул.

— Эта дурацкая школа так переполнена, что во время ленча в школьной столовой некуда приткнуться, — объяснила она. — Так что лучше я съем ленч прямо сейчас.

— У меня тоже есть ленч, — соврал я.

А может быть, он у меня и правда есть? Я совсем перестал понимать, что происходит вокруг меня. И эта школа нравилась мне всё меньше и меньше.

Я пошёл за ней в столовую. Лэйси действительно развернула свой ленч. Запахло брюссельской капустой. Я фыркнул.

— Что-то очень рано для брюссельской капусты, — заметил я.

— Давай перекусим на площадке для игр, — предложила Лейси, — Сегодня чудесный день.

Мы вышли из столовой и устроились под деревом. Лейси пила шоколадное молоко из картонной пачки. Я порылся в рюкзаке — нет ли и у меня какой-нибудь еды? — и обнаружил, что моя новая «мама» положила мне кое-что.

Ветчина с кетчупом на белом хлебе. Маленький пластиковый мешочек с морковными палочками. И ванильный пудинг на десерт.

Всё, что я ненавидел.

Лейси протянула шоколадное печенье.

— Хочешь такое? По утрам я даже смотреть на него не могу.

— Спасибо.

Я взял печенье.

Лейси показалась мне по-настоящему хорошей подругой. Лучшей из всех, с кем я встречался после того, как начался весь этот кошмар. Единственным хорошим человеком, который попался мне за это время.

Может быть, она поймёт меня. Мне просто необходимо с кем-нибудь поговорить. Я чувствовал себя таким одиноким.

— Тебе не кажется, что мы знакомы? — спросил я.

Лейси внимательно посмотрела на меня.

— Да, кажется, — сказала она. — Похоже, я видела тебя возле школы…

— Я не то имел в виду.

Я решил всё рассказать ей. Всё, что со мной случилось. Конечно, я понимал, что это прозвучит странно. Но мне так хотелось высказаться.

— Ты была вчера возле средней школы? — медленно начал я.

— На тебя кто-то налетел вчера, помнишь? Подросток. Перед зданием средней школы.

К нам шли двое парней. Крутые парни, в чёрных джинсах и чёрных теннисках. У одного из них на голове был голубой платок. Другой высоко закатал рукава тенниски, чтобы продемонстрировать свои рельефные муснулы.

Им было, по меньшей мере, шестнадцать-семнадцать лет. Что им от меня надо?

Что-то подсказывало мне, что их следует опасаться. Может быть, грозное выражение лиц.

— Что это за парни? — спросил я.

Лейси не успела ответить. Один из парней в чёрном указал на меня.

— Вот он! — воскликнул парень. — Бери его!