Парни бросились ко мне.

Кто они такие? Я этого не знал, но решил, что лучше не выяснять. И со всех ног помчался прочь.

В какой-то момент я обернулся — посмотреть, преследуют ли они меня?

— Остановите его! — закричал один из парней.

Лейси выступила вперёд и преградила им путь.

— Спасибо, Лейси, — прошептал я.

Я бежал с игровой площадки, по незнакомым местам, на ходу соображая, как отыскать дорогу домой. Через несколько кварталов от школы я остановился, чтобы перевести дух.

Никаких признаков этих парней. И Лейси тоже.

Я надеялся, что с ней всё в порядке. Не станут же они отыгрываться на девочке.

Им нужен я.

Но почему?

Вчера тот хулиган сказал мне, что встретит меня после школы.

Сегодня, в моём новом странном мире, я его не видел. Но зато появились эти двое. Два новых громилы.

Я понял, что без помощи не обойтись.

Я не знал, что происходит. И к тому же мне было слишком страшно. Теперь я плохо понимал, кто я на самом деле.

Я долго плутал по улицам, прежде чем нашёл дорогу домой. «Мамы» и «папы» не было. Входная дверь оказалась запертой. Я пробрался в дом через кухонное окно.

Моя родная мать исчезла. Брат, сестра и даже собака тоже куда-то пропали.

Но ведь должен же быть где-нибудь кто-то, кого я знаю? Кто смог бы мне помочь?

Допустим, моя настоящая мама уехала — решила навестить родственников или ещё кого-то.

Можно попробовать поговорить с тётей Маргарет и дядей Энди. Я набрал их номер.

К телефону подошёл мужчина.

— Дядя Энди! — закричал я. — Это я, Мэтт!

— Кто это? — спросил голос.

— Мэтт! Твой племянник!

— Не знаю никакого Мэтта, — грубо ответил мужчина. — Ты неправильно набрал номер.

— Нет… дядя Энди, подожди! — взмолился я.

— Меня зовут не Энди, — прорычал мужчина и повесил трубку.

Я в недоумении уставился на телефон. Голос мужчины совсем не был похож на голос дяди Энди.

По-видимому, я набрал не тот номер. Попробовал ещё раз.

— Алло! — ответил тот же голос.

На этот раз я решил поговорить иначе.

— Пожалуйста, позовите Энди Амстердама.

— Снова ты! Здесь нет никакого Энди Амстердама, мальчик. Неверный номер, — ответил мужчина. И с шумом бросил трубку.

Я старался не паниковать. Но всё же у меня затряслись руки.

Я набрал номер справочной.

— Чей номер вас интересует? — спросила телефонистка.

— Эндрю Амстердама.

— Проверяю.

Минуту спустя она ответила:

— Мне очень жаль. В списке абонентов нет такого имени.

— Может быть, я произнесу его по буквам? — настаивал я. — А-м-с…

— Я уже проверила, сэр. У нас никто не числится под таким именем.

— Не могли бы вы тогда найти номер Маргарет Амстердам?

— У нас нет никого по фамилии Амстердам, сэр.

Я положил трубку. Моё сердце сильно забилось. Должен же где-то быть тот, кого я знаю!

Я решил позвонить двоюродной сестре Крис. И набрал её номер.

Ответил кто-то другой. Сказал, что по этому номеру такой нет.

Как же могла исчезнуть вся моя семья?

Из всех знакомых оставалась только Лейси. Но я не мог позвонить ей, так как не знал её фамилии.

Входная дверь открылась. Вошла женщина, которая называла себя моей матерью, с пакетами в руках.

— Мэтт, дорогой, что ты делаешь дома в середине дня?

— Не ваше дело, — огрызнулся я.

— Мэтт! Не будь таким грубым!

Пожалуй, мне не следовало ей грубить. Хотя… какая разница? Она всё равно не моя настоящая мать.

Моя настоящая мама исчезла где-то в этом мире.

Я задрожал. Теперь я совершенно один на этом свете. У меня нет никого, даже собственных родителей.