Я попытался закричать: «Этого не может быть!» Но из моего горла вылетело какое-то страшное рычание.

Я был в ужасе. В полной, глубокой панике. Мне хотелось содрать с себя эту ужасную кожу. Отвратительный монстр, который даже не может говорить! Вот кто я теперь.

Огромное, почти семи футов в высоту, и очень сильное чудовище. Моя кожа была ярко-зелёного цвета, с чёрными полосами, как у ящерицы. И покрыта слизью. Голова — как у динозавра, с наростами. Между четырьмя выпуклыми глазами торчали три острых рога.

На ногах и руках выросли острые когти. Когда я шёл, они стучали по полу ванной комнаты.

Лучше бы уж я оставался стариком. Каждый раз, когда я просыпаюсь, моя жизнь становится всё хуже и хуже! Когда же всем этим превращениям придёт конец? Как прекратить их?

Я подумал о Лейси. Она всегда появлялась передо мной, где я ни оказывался. И всегда хотела мне помочь.

Она пыталась помочь мне удрать от этих двух парней в чёрном, вспомнил я.

Я решил, что мне надо найти её. Ведь она живёт где-то поблизости.

Лейси — мой единственный шанс.

Я прошёлся по дому. Никого. Хорошо хоть, что мне не придётся общаться со своей семьёй. Семья, состоящая из монстров, — кошмарнее ничего быть не может!

Я выбрался из дома и пошёл по улице. Мне хотелось крикнуть:

— Лейси, Лейси, где же ты?

Но у меня получалось только грозное, невнятное рычание.

Автомобиль, ехавший по улице, вдруг остановился. Водитель, выпучив глаза, смотрел на меня сквозь ветровое стекло.

— Не бойтесь! — захотел закричать я.

Но вместо этого в воздухе снова раздался рёв.

Человек завопил не своим голосом, двинулся задним ходом, на полной скорости и столкнулся с другим автомобилем. Я подбежал, чтобы посмотреть, не пострадал ли кто-нибудь. Во второй машине сидели женщина с ребёнком.

По-видимому, с ними ничего не случилось, потому что, когда я приблизился к ним, они выскочили из машины и с воплями помчались прочь.

Мои гигантские лапы монстра быстро несли меня к центру города. Я продирался сквозь кусты, переворачивал мусорные баки. Завидев меня, люди кричали от ужаса.

Лейси, думал я. Надо найти Лейси.

И вдруг я почувствовал, что проголодался. Очень, очень проголодался.

Обычно я люблю перекусить арахисовым маслом и желе. Но сегодня меня тянуло на металл. Мне захотелось съесть большой твёрдый кусок металла.

Город был в панике. Люди метались и кричали, будто наступил конец света. Но я никому не хотел причинить вреда. Всё, что мне требовалось, это только немного перекусить.

Я преградил путь аппетитному маленькому автомобилю. Водитель нажал на тормоза.

РОАОААРР! Я ударил себя в грудь своими мощными лапами.

Водитель спрятался в автомобиле. Я протянул руку и снял с ветрового стекла щётку — просто, чтобы попробовать.

МММ. Вкусно.

Мужчина открыл дверь машины.

— Нет! — закричал он. — Не трогай меня! Уходи! — И понёсся по улице.

Очень хорошо с его стороны — оставить для меня автомобиль.

Сначала я оторвал ручку с дверцы машины и сунул в рот. Очень вкусно. Отличный, прохладный хром.

Потом оторвал дверцу и откусил от неё здоровый кусок. Мои зубы, большие и острые как бритва, без труда пережёвывали металл. Оставалась кожаная обивка. Покончив с дверцей, я потянулся, чтобы оторвать кусок от сидения.

Когда я стал жевать его, куски жёлтой пористой резины посыпались у меня изо рта. Кожа была очень вкусной. Но пористая резина показалась мне слишком сухой. Вроде как поп-корн, но без масла.

Я как раз вырывал рулевую колонку, когда услышал визг сирены.

Ой-ой!

Я увидел, что вокруг меня собирается толпа.

— Он есть автомобиль! — закричал кто-то.

Ну и дурак, подумал я. А что, по его разумению, едят монстры? Рисовый пудинг, что ли?

Сирены приближались. Полицейские машины окружили меня.

— Очистить путь! — послышался голос из мегафона. — Отойдите! Дайте дорогу!

Пора отсюда уходить, решил я. Бросил рулевое колесо и кинулся прочь. Крики усилились, люди стали разбегаться в разные стороны.

— Остановить его! Взять его! — ревели полицейские мегафоны.

Вой сирен рвал воздух. Я знал: если меня схватят, то запрут, а может быть, сделают что-то и похуже.

Надо где-нибудь спрятаться.

Я прорвался через толпу и помчался к окраине города.

И тут я заметил её, Лейси. Все люди бежали от меня. И только одна она бежала ко мне.

Я зарычал — по-другому я не мог позвать Лейси. Она схватила меня за скользкую руку и потащила прочь от толпы.

Мы свернули в переулок и оторвались от преследователей. Мне хотелось спросить её, куда мы бежим. Но я боялся, что мой рёв испугает её.

А мы всё бежали. Бежали, пока не оказались за городом, на опушке леса. Однако Лейси тянула меня всё глубже, в самую чащобу.

Она хочет спрятать меня, растроганно думал я. Как мне отблагодарить её?

Я следовал за Лейси по узкой тропинке. Но вот тропинка кончилась. Теперь нам пришлось прокладывать дорогу через густые кусты.

Наконец, мы подошли к небольшому дому, почти не видимому среди деревьев и кустов.

Вот оно, убежище, подумал я. И как только Лейси удалось найти его?

У меня снова появились мысли о еде. Я опять проголодался.

Хорошо бы сейчас съесть парочку велосипедов, подумал я.

Лейси открыла дверь и пригласила меня войти.

Я вошёл.

Из темноты вышли двое.

О, нет. Только не они.

Но это были они.

Парни в чёрном.

Один из них сказал:

— Спасибо, что привела его сюда. Ты хорошо сделала свою работу.