Я открыл глаза. И потёр их. Я что, спал?

Похоже, что спал.

Но где же я?

Я посмотрел вверх. Потолок.

Посмотрел вокруг. Голые стены.

Дверь.

Окно. С решёткой.

— Нет! — в отчаянии закричал я. — Нет!

Я был в той же комнате, в том же домике в лесу.

Я по-прежнему был пленником.

Мой план не удался.

— Нееееет!

Я был так зол, так расстроен, так напуган, что завертелся на месте.

Не получилось. И что делать дальше, я не знал.

Одно я знал точно: мне не убежать. Я обречён.

Я слышал разговоры Лейси и двух парней в соседней комнате. Они готовили снотворное. Скоро они погрузят меня в сон. Навсегда. И я никогда больше не увижу ни маму, ни Грега, ни Пам.

Как они могут сделать со мной такое? Это нечестно!

Думая об этом, я закипал гневом — всё больше и больше. И наконец, мои чувства вырвались громким:

— НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!

Но я услышал что-то другое.

Я снова повторил, на этот раз не так громко:

— Нееет!

И опять услышал совсем другое.

Писк.

— Нет! — повторил я.

— Иии… — услышал я.

Голос принадлежал мне. Но то не был человеческий голос.

Я посмотрел на себя. Ничего удивительного, что я забыл это сделать раньше. Мне было так страшно снова увидеть себя в той же комнате, в плену, что я забыл обо всём на свете и о том, например, что мог измениться.

Но я изменился.

Я стал маленьким. Около 20 сантиметров.

У меня были маленькие лапки, серый мех и большой пушистый хвост.

Я превратился в белку!

Теперь я могу попытаться пролезть между прутьями оконной решётки.

Я не стал терять ни секунды. Вскочил на окно и протиснулся между прутьями.

Я свободен!

Ура! От радости я по-беличьи перевернулся через голову. А потом пронёсся через лес и вышел на дорогу, ведущую в город.

Я пробирался по городу своими короткими беличьими прыжками. Даже небольшие расстояния казались мне теперь очень длинными.

В городе было тихо. Никаких признаков того, что совсем недавно здесь бродил монстр, пожирающий автомобили.

Новый поворот реальности, и вот теперь я белка.

Но, по крайней мере, белка, которая проснулась. Это гораздо лучше, чем мальчик, который обречён на вечный сон.

Я принюхался. У меня появилось поразительно хорошее обоняние. Я подумал, что по запаху смогу найти свой дом в самом центре города.

Я побежал через улицу. Но забыл, о чём мне всегда говорила мама: посмотри в обе стороны, прежде чем переходить дорогу.

Из-за угла вылетел автомобиль. Водитель меня не видел. Громадные чёрные шины надвигались на меня. Я попытался увернуться от них. Но не успел.

Я закрыл глаза. Так вот как мне суждено погибнуть!

Под колёсами автомобиля!