— Да, я знаю, что ты читал много научной фантастики, — сказала миссис Макнэб. — Но ты ведь не заставишь меня поверить в эту глупую историю?

Миссис Макнэб сложила руки на груди и вздохнула. Я понял, что она начинает терять терпение.

— У тебя сейчас будет урок гимнастики, не так ли? — спросила она.

— Что?

— Всё это было какой-то шуткой, верно?

Она посмотрела на расписание уроков, прикреплённое к журналу.

— Я так и знала, — пробормотала она. — У тебя будет урок гимнастики, а ты хочешь отвертеться от него.

— Нет! Я говорю правду!

— Идите в гимнастический зал, молодой человек. Урок начинается через пять минут.

Я смотрел на неё. Мои ноги словно приросли к полу. Я могу бы заранее предвидеть, что она не поверит.

— Так ты идёшь? — резко спросила директриса. — Или мне самой проводить тебя в гимнастический зал?

— Я иду! Иду!

Я попятился из кабинета и побежал по коридору.

Миссис Макнэб высунула голову из двери и прокричала:

— Не бегать по коридорам!

Пам и Грег всегда говорили, что эта средняя школа плохая, вспомнил я, направляясь в гимнастический зал. Но то, что я увидел, было настоящим кошмаром!

Учитель гимнастики дал свисток.

— Волейбол! Выстраивайтесь для отбора команд.

Учитель гимнастики был коренастым мужчиной с тёмным хохолком на макушке. Он назначил двух капитанов, и те начали набирать команды.

Только не меня, только не меня, молча молвил я.

Но один из капитанов, светленькая девушка по имени Лайза, всё-таки выбрала меня.

Мы выстроились вдоль волейбольной сетки. Подавала другая команда. Мяч полетел, словно пуля.

— Беру! Беру! — закричал я и приготовился отразить удар. Но мяч стукнулся о мою голову.

— Ой! — потёр я ушибленное место.

Я совсем забыл, что теперь моя голова находится гораздо выше, чем прежде.

— Проснись, Мэтт! — крикнула Лайза.

Мне показалось, что я не очень-то хорош в волейболе.

Мяч снова полетел на нашу сторону площадки.

— Бери его, Мэтт! — крикнул кто-то.

На этот раз я поднял руки повыше. Но запутался в своих громадных ногах и грохнулся прямо на парня, который стоял рядом со мной.

— Осторожнее, друг! — закричал тот и потёр свой локоть. — Ой, я повредил руку!

Учитель дал свисток и поспешил к парню.

— Тебе лучше сходить к медсестре, — посоветовал он.

И тот прихрамывая пошёл из зала.

— Ну, Мэтт, — насмешливо сказала Лайза, — постарайся хоть один раз сделать что-нибудь как следует, о’кей?

Я покраснел от смущения. Понимал, что выгляжу, как полное ничтожество. Но я никогда не был таким высоким! И у меня никогда не было таких больших ног и рук. Я не знал, как справляться с ними.

Несколько партий прошло спокойно. Мяч не попадал ко мне. Так что у меня просто не было возможности ошибиться. Потом Лайза сказала:

— Тебе подавать, Мэтт.

Я знал, что когда-нибудь этот момент настанет. И всё время смотрел, как подают другие. Поэтому представлял, что мне надо делать.

Ну, на этот раз я не промахнусь, понадеялся я. Надо сделать хорошую подачу и заработать очко для своей команды. Тогда они перестанут на меня сердиться за то, что заставил их проиграть.

Я подбросил мяч в воздух и посильнее ударил его кулаком, чтобы он перелетел через сетку.

БАМ! Мяч пролетел по воздуху так быстро, что его почти не было видно.

СТУК!

— Ой!

Лайза сложилась пополам и схватилась за голову.

— Почему ты бьёшь с такой силой? — спросила она, потирая голову.

Учитель посмотрел на неё.

— У тебя будет большой синяк, — сказал он. — Тебе тоже надо сходить к медсестре.

Лайза посмотрела на меня и заковыляла прочь.

Учитель как-то странно посмотрел на меня.

— В чём дело, парень? Не знаешь своей силы? Выбиваешь своих одноклассников одного за другим!

— Я… я сделал это не нарочно, — заикаясь проговорил я. — Клянусь!

— Иди в душ, парень, — сказал учитель.

И я, понурив голову, поплёлся в раздевалку.

Хуже дня, чем этот, у меня не было.

Настало время ленча. Значит, прошла только половина школьного дня.

Но я не знал, что мне делать.

Не знал, куда мне идти. Ясно одно: я не могу больше оставаться в этой школе.

Средняя школа оказалась ужасной. Если я когда-нибудь вернусь к нормальной жизни, то постараюсь забыть всё это.

Я покинул гимнастический зал и со всех ног побежал из школы. По коридору. В двери.

Оглянулся назад. Не гонится ли за мной тот здоровый парень? Видела ли директриса, как я убегал?

Никого. Всё кругом пусто.

Вдруг — уф!

О, нет! Хватит!