Не снижая скорости, я поднял голову, чтобы проплыть над огненными кораллами, не задев их.

И тут же увидел новый всплеск. С противоположной стороны лагуны. Почти у берега.

«Это может быть только русалка!» – все больше возбуждаясь, думал я.

Остановившись, я напряженно всматривался, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь.

На миг мне показалось, будто я различил что-то вроде плавника.

Не задерживаясь больше ни на секунду, я проплыл над рифом в глубокую и спокойную воду лагуны. Теперь можно было приступать к поискам русалки, однако, едва я нырнул, стекло маски запотело.

«Чтоб тебя! – раздраженно выругался я. – Самое подходящее время для такого вот свинства!»

Всплыв, я сорвал маску и принялся лихорадочно протирать стекло, надеясь, что русалка за это время не скроется.

Я поднял глаза и тут же выпустил маску из рук, так что она повисла на запястье. Сам же я едва не пошел ко дну от неожиданности.

Потому что я наконец понял причину странных всплесков. На расстоянии нескольких сотен ярдов от себя я увидел не зеленый рыбий хвост русалки.

Я увидел плавник грязно-белого цвета в форме треугольника, который под прямым углом высоко торчал из воды.

Спинной плавник акулы-молота.

И пока я, скованный ужасом, тупо за ним наблюдал, плавник медленно развернулся и, рассекая воду своей передней поверхностью, неторопливо и уверенно поплыл ко мне.