Где Шин?

Что, если она все еще плывет за мной?

Я оглянулся и с облегчением увидел, что Шин плывет назад к «Кассандре».

В следующую же секунду мысли о сестренке вылетели у меня из головы, потому что грязно-белый треугольник неумолимо приближался.

Я изо всех сил замолотил руками по воде, пытаясь убежать, но когда акула обогнула меня справа, остановился.

Что она станет делать? Может быть, уплывет, оставит меня в покое?

Обогнув меня, акула не торопилась возвращаться, и я потихоньку поплыл к рифу – подальше от нее.

При этом я не отрывал взгляд от плавника.

Вот он остановился, развернулся и снова стал приближаться ко мне по широкой дуге.

– О-о-ох! – простонал я, с ужасом осознав, что акула описывает вокруг меня большой круг.

Единственным выходом было попытаться доплыть до рифа. Возможно, взобравшись на него, я буду в безопасности.

Расстояние до кружившего вокруг меня огромного плавника заметно уменьшилось.

Выбрав момент, когда акула находилась с противоположной стороны, я бросился к рифу.

Почти в ту же секунду плавник оказался прямо передо мной – акула тоже сделала рывок.

Она плавала все быстрее и быстрее, круги становились все уже и уже.

Я был в ловушке. Но не мог же я бездействовать. Не мог же я покорно и обреченно ждать, когда акула меня схватит.

Я решил бороться до конца и сделал еще один рывок в сторону рифа.

Теперь до него было совсем близко. Но и акула кружила почти рядом.

Дыхание мое стало поверхностным и прерывистым. Мысли путались. Ужас почти полностью овладел мною. В голове беспрестанно звучали два слова: проклятая акула, проклятая акула.

Снова и снова: проклятая акула, проклятая акула.

Акула была уже настолько близко, что я ощущал движение рассекаемой ею воды.

Проклятая акула. Проклятая акула.

Широко раскрытыми от ужаса глазами смотрел я на чудовище. Вода была удивительно прозрачная, и на таком расстоянии я видел ее совершенно отчетливо. Акула была большая – как минимум десять футов. Ее омерзительная голова в самом деле напоминала огромный молот с холодными немигающими глазами по сторонам.

«Нет… Нет…» – услышал я свой собственный срывающийся голос.

По ноге моей скользнуло что-то холодное и шершавое.

Проклятая акула. Проклятая акула.

Сердце мое на мгновение перестало биться. Я запрокинул голову и испустил крик смертельного ужаса:

– А-а-а-а-и-и-и-и!

И тут же почувствовал сильный толчок в спину.

Это акула с разгону пнула меня своим рылом. Я вылетел из воды и с громким всплеском рухнул обратно.

И замер, словно парализованный.

Акула была голодна.

Она жаждала моей плоти.

Чуть отплыв, она сделала еще один круг и бросилась прямо на меня.

Пасть ее раскрылась, и я увидел бесчисленные ряды острых как бритва зубов.

Хрипло выкрикнув: «НЕТ!», я очнулся от оцепенения и стал в панике колотить руками и ногами по воде.

Страшные зубы пронеслись мимо, всего в нескольких дюймах от моей ноги.

Риф. Во что бы то ни стало необходимо добраться до рифа. Это была моя единственная надежда.

Я нырнул к рифу. Акула бросилась за мной. Мне опять удалось увернуться.

Протянув руки, я ухватился за риф. Ладони обожгла резкая боль. Это ведь были огненные кораллы.

Но сейчас это не имело никакого значения.

Верхняя поверхность рифа совсем немного поднималась из воды. Я попытался подтянуться. Жгучая боль охватила все тело.

Но я был уже почти в безопасности. Еще чуть-чуть…

Отчаянное усилие – и я почти полностью лежу на рифе. Острая боль в ноге, мощный рывок – и я снова в воде.

Ухватившись за край рифа, я попытался освободить ногу. Тщетно.

Ногу крепко сжимали акульи челюсти.

Я превратился в комок ужаса и отчаяния.

Проклятая акула. Проклятая акула.

Все-таки она одолела меня!