Надежда оставила меня. Я разжал пальцы и безвольно соскользнул в воду.

Акула понимала, что она победила. Сил сопротивляться у меня больше не было.

Вдруг совсем близко раздался громкий всплеск.

Акула выпустила мою ногу и бросилась на' звук.

Я дернулся к рифу, но акула уже возвращалась. Она шла в последнюю атаку.

Ее широко раскрытая пасть несла мне смерть.

Я пронзительно закричал и закрыл глаза.

Прошла секунда. Потом еще одна.

Ничего не происходило.

Послышался глухой удар.

Я открыл глаза.

В нескольких футах от меня, там, где раньше была акула, творилось что-то непонятное.

Я напряженно вглядывался в побелевшую от пены и пузырей воду. В воздухе на мгновение появился длинный зеленый рыбий хвост и тут же с громким всплеском исчез.

В схватку с акулой вступила какая-то другая рыба!

Вот у самой поверхности показался страшный молот – акула атаковала. Тут же над водой снова мелькнул зеленый рыбий хвост и с силой ударил по уродливой голове. Акула ушла в глубину.

Разглядеть, что там делается, было невозможно. Вода передо мной бурлила, превратившись в сплошную пену. Однако сквозь плеск и шум до меня доносились резкие, пронзительные крики. Так кричат живые существа, вступившие в смертельную битву.

«Акулы ведь не кричат? – мелькнуло у меня в голове. – Кто же тогда издает эти звуки?»

И опять над водой появилась широко оскаленная пасть. Один за другим акула сделала два выпада, пытаясь схватить кого-то своими страшными зубами. И оба раза челюсти ее щелкали впустую, хватая только воздух!

А вот взвившийся над нею длинный зеленый рыбий хвост действовал с безошибочной точностью и наносил великолепные прямые удары в самое основание молота!

Акула замерла, потом как-то вяло закрыла пасть и начала медленно погружаться.

Затем до меня донеслось громкое «Бум!», после чего движение под водой прекратилось.

Еще через секунду на поверхности показался стремительно удалявшийся треугольный плавник.

Акула удирала!

Не зная, что и думать, я провожал плавник глазами, пока он не скрылся из виду.

Вода вокруг меня тем временем успокоилась, и вдруг я услышал низкий мелодичный звук, красивый и чуть грустный. Казалось, кто-то насвистывает и негромко напевает одновременно.

Чем-то это напоминало звуки, издаваемые китами. Только это существо было гораздо меньше даже самого маленького кита.

Зеленый хвост скрылся под водой, и на поверхности появилась голова.

Прекрасная голова с длинными светлыми волосами.

Русалка!