Пылающий факел едва не угодил мне в глаза. Увернулся я в последнее мгновение.

В неровном мерцающем свете один из похитителей в бешенстве и изумлении уставился на меня. Он уже успел натянуть свою черную маску. Правда, она закрывала лишь верхнюю часть его лица.

Послышался топот ног по палубе, крики изумления.

– Как вы здесь оказались? – возмущенно спросил человек с факелом. – И почему это вы не утонули?

– Мы пришли за нашей русалкой, – крикнул ему доктор Дип. – Мы ее вам не отдадим!

Человек на палубе снова попытался запустить в меня факелом. Я с трудом увернулся, после чего сам сделал выпад, пытаясь выбить у него факел из рук.

– Билли, не надо! – предостерегающе крикнул доктор Дип.

Похититель отвел факел в сторону. Я не удержал равновесие и свалился на Шин.

– Сейчас же верните нашу русалку! – требовал доктор Дип.

– Была ваша, стала наша, – ухмыльнулся похититель с факелом. – Зря вы сюда пришли. Смотрите – ваша лодка горит!

Он наклонился и коснулся факелом деревянного настила на дне лодки.

Сухое дерево тут же вспыхнуло.